BSN – Cruces de locura en los cuartos de final:

Mike Harris

Se podría decir que cruces de cuartos de final en la temporada 2015 son de locura. En la jornada final se pudo establecer la tabla de posiciones final (gracias Santurce, ahora págale $5,000 a la liga) y los cruces son espectaculares.

Los Capitanes de Arecibo terminaron primeros y se miden a los Brujos de Guayama que terminaron octavos. A pesar de terminar octavos, los Brujos eran uno de los favoritos para llevarse el campeonato con un plantel lleno de talento y buena dirección. Los Brujos siguen teniendo talento pero sacaron a Flor Meléndez para traer a Juan Cardona, así que vuelven a lo mismo. Los Capitanes estuvieron consistentemente en las primeras posiciones y finalizó en el tope de la liga, manteniéndose como uno de los favoritos.

El ganador de la serie Capitanes contra Brujos se mide al ganador de los Atenienses y Vaqueros. Los Atenienses finalizaron cuartos con marca de 25-19 y gracias a un final de temporada sólido. Por su parte Bayamón terminó con la misma marca pero en el triple empate contra Leones y Atenienses salieron desfavorecidos. Bayamón posiblemente tiene el mejor trío de importados y los Atenienses son el equipo mas caliente llegando a la postemporada.

En segundo lugar finalizó los Cangrejeros de Santurce y se enfrentan a los Mets de Guaynabo que finalizaron séptimo. Aunque Guaynabo está séptimo también tuvo un final caliente en la temporada liderado por Larry Ayuso. Los Cangrejeros se mantuvieron consistentes durante el torneo a pesar de tener semana y media de práctica y casi a mediados de torneo les llegó Carlos Arroyo que le dio una figura consistente en el lado ofensivo.

Los Leones de Ponce terminaron terceros y empiezan a defender su campeonato en la postemporada contra su rival histórico los Atléticos de San Germán. Ponce terminó el torneo con altas y bajas y con la mala noticia de que no vendrá Ike Diogu, aunque el mundo no se les va a acabar, es parte del juego. Los Atléticos también han sufrido pero tienen un plantel de jóvenes con sed de cancha y tres buenos importados, siendo el mejor el base Steven Burtt Jr. que es candidato para jugador mas valioso.

1. Capitanes de Arecibo (30-14) vs. 8. Brujos de Guayama (23-21)

La serie entre ambos terminó 2-2, cada cual ganando uno local y el otro en la carretera. Los Capitanes solamente perdieron dos partidos en casa, uno de ellos contra Guayama 74-70 y el visitante no contó con Peter John Ramos.

Los Brujos traen dos nuevos importados en Al Thornton e Ian Young. Thornton reemplaza a Josh Harrellson y Young al lesionado Juan Coronado. La lesión del base los afectará bastante ya que Coronado estuvo con ellos en todo el torneo mientras que la llegada de Thornton les da mucha ofensiva pero puede afectar la química. La salida de Harrellson duele un poco porque fue consistente en defensa, tapando los huecos que dejó Peter y creando situaciones de rompimiendo rápido con tapones.

La constante de los Brujos fue Peter John Ramos que finalizó con promedios de 23.2 puntos y 11.9 rebotes. La segunda voz fue Bimbo Carmona con promedio de 15.3 puntos en 32 partidos. Ahora llega Thornton y ese trío puede ser suficiente para llevarse la serie, pero deben saber combinarse y ya conocemos que tanto Peter como Thornton se molestan cuando no reciben los toques esperados. Y no mencioné a Zach Graham que es otro gran anotador. El armador tendrá un dolor de cabeza organizando esa ofensiva.

Guayama no tuvo un armador consistente en el cuadro, con todo y eso se puede decir que Andrés Torres hizo un buen trabajo cuando entró a cancha y para este equipo se necesita un base que tome buenas decisiones y pueda defender. Young podría ser ese armador ya que tiene experiencia pero tendrá problemas defendiendo a Hodge, Clemente y Alvin Cruz. La clave será en defensa y todos tienen las manos llenas por la profundidad de su oponente. También no tendrán a Darnell Hinson por lesión y esa es otra baja sensible ya que maneja bien el balón y defiende. Para ganar tienen que comprometerse en defensa todo el juego y buscar la manera de aprovechar los grandes anotadores que tienen en ese cuadro. Sucio difícil pero no imposible.

Arecibo tiene mucho talento, especialmente en las posiciones de armador, escolta y alero. Se espera que en esas posiciones inicie Walter Hodge, David Huertas y David Cortés. En la pintura tienen los dos refuerzos africanos junto con Renaldo Balkman y del banco viene Junito Alamo junto con Christian Soto. El equipo luce uno bien redondeado y sólido, del banco vienen jugadores como Alvin Cruz, Guillermo Díaz, Joel Jones, Denis Clemente y Leandro García Morales. Arecibo siempre hace equipos para ganar el campeonato y tiene profundidad en las posiciones donde los demás equipos también son fuertes. Omar González hizo un buen trabajo usando los recursos disponibles y no explotó a nadie como pasó en el 2014 con Hodge y Balkman, eso les costó el campeonato pero en este torneo no pasará.

En defensa los Capitanes han sido consistentes permitiendo debajo de 80 puntos por juego y al mismo tiempo contando con buenas actuaciones en ofensiva. En estas series Omar debe establecer una rotación sólida y dejar claro la misión de cada cual. Si logran entender eso entonces no tendrán tantos problemas logrando su misión. En esta serie deben buscar la manera de correr y cansar al oponente que no tiene tanta profundidad de las posiciones de armador a alero. El movimiento de balón será importante y deben aparecer cortinas para Hodge y Huertas. También defender fuertemente a Peter y a Thornton para sacarlos de concentración.

Predicción: Ganan los Capitaners en seis partidos.

4. Atenienses de Manatí (25-19) vs. 5. Vaqueros de Bayamón (25-19)

Atenienses y Vaqueros también terminó empate 2-2, los Vaqueros ganaron los primeros dos y los Atenienses los últimos dos.

Esta serie podría ser la mas balanceada, ambos equipos defienden y al otro lado pueden correr y jugar bien a media cancha.

Los Vaqueros cuentan con el mejor trío de refuerzos en Andy Panko, Latavious Williams y James Feldeine. Panko y Feldeine te pueden destrozar a media y larga distancia y Williams puede dominar debajo del canasto. El talento nativo ha sido inconsistente y la única figura que ha aportado cada vez que juega lo es Miguel Alí Berdiel. En la posición de armador tienen la veteranía de Andrés y Guayito y tendrán que defender a dos bases rápidos en Jonathan García y Joseph Soto. Para ganar esta serie los Vaqueros necesitan una producción consistente de sus importados y dominar la pintura. Los Atenienses tienen solamente dos jugadores que pueden jugar de delantero y centro, así que si entran en problemas de falta los Atenienses se verán en aprietos. Normalmente los Atenienses defienden en zona así que también debe caer el triple consistentemente para entonces sacar a los altos y anotar cerca del aro en los últimos parciales.

Manatí va liderado por su capitán Ricky Sánchez y para ganar esta serie necesitan que promedie al menos 20 puntos por juego y sea eficiente tirando a media distancia y cerca del canasto. Ricky debe de buscar mas la falta personal y en defensa mantenerse activo y tratar de detener a Panko. Otras figuras importantes son Wade y Carmelo Lee que hacen de todo un poco y siempre anotan cuando le entra uno de esos slumps a Ricky. Los bases deben controlar el balón, evitar errores y Ricky Meléndez podría ser otra arma importante anotando del banco. Los Atenienses normalmente tiene cuatro o cinco anotadores en doble figura así que para ganar será un esfuerzo de más de cinco jugadores. En ocasiones este equipo sufre de lapsos ofensivos cuando salen del libreto y en esta serie no pueden caer en periodos de más de tres minutos sin anotar, los puntos serán difíciles y por eso el movimiento de balón será crucial para conseguir canastos fáciles.

Predicción: Atenienses en siete.

3. Leones de Ponce (25-19) vs. Atléticos de San Germán (24-20)

Los Leones entran a una serie que levanta muchas pasiones y esta vez será ante un equipo joven que buscará dar la sorpresa. La serie entre ambos fue 2-2, donde San Germán ganó el último en el Arquelio para mantenerse con vida.

Ponce va al ritmo de Mike Harris pero para ganar el campeonato necesitan la aportación de Angel Daniel Vassallo, Mike Rosario y el nuevo refuerzo Eric Dawson. El equipo está bien redondeado en todas las posiciones y Carlos Emory junto con Johwen Villegas traen buena ofensiva del banco. Para dominar a los Atléticos no se pueden confiar y defender bien el perímetro que en años anteriores ha sido uno de sus problemas en defensa. Ofensivamente Harris tiene que aportar sobre 20 puntos todas las noches y Dawson debe anotar debajo del canasto y a media distancia, y durante su carrera eso ha sido su fuerte. En esta edición no está Diogu que abría la cancha así que Vassallo debe levantarse. La palabra clave aquí es consistencia, especialmente de las figuras de rol.

Los Atléticos tuvieron problemas en defensa pero tienen la juventud para darle problemas a los Leones. Solamente deben comprometerse en defensa y no quitarse en ese lado ante un equipo con jugadores de buen talento. Steven Burtt será la figura mas importante en la ofensiva y Benito Santiago será la bujía que va a mover la maquinaria anaranjada. Para ganar deben de tener un compromiso en defensa y los triples de Raymond Cintrón y Will Martínez deben caer para crear caos. Los otros importados también tienen que anotar sobre 15 puntos por juego. Deben presionar a Carlos Rivera desde el saque para interrumpir la fluidez ofensiva y negarle el balón a esos tiradores si quieren ganar la serie.

Predicción: Ganan los Leones en seis juegos.

2. Cangrejeros de Santurce (29-15) vs. 7. Mets de Guaynabo (23-21):

Los Cangrejeros dominaron esta serie 3-1, pero en esta etapa los Mets vienen calientes y reforzados con la llegada de Jesse Pellot-Rosa.

La labor del dirigente Paco Olmos ha sido espectacular considerando que casi no tuvieron tiempo para practicar y a mediados de temporada llegó Carlos Arroyo. A esta etapa se ve una buena química entre el dirigente y el armador mientras que el resto del equipo ha aceptado su rol y han defendido muy bien todas las noches. La ofensiva de este equipo es liderada por Arroyo pero es una balanceada con una labor eficiente de sus tiradores y de Leon Williams que siempre aporta 15 puntos sin que nadie se de cuenta. Para ganar esta serie Arroyo debe tomar el control de la ofensiva, crear situaciones y buscar al jugador abierto para alejarse de su oponente. En defensa deben tratar de que Ayuso ponga la bola en el piso para bajar su producción. También Williams y Wright deben controlar la pintura y evitar canastos fáciles de Johan Petro junto con Piwi y Jorge Bryan Díaz.

Los Mets llegaron a las series de la mano de Larry Ayuso y Cedric Jackson. Se rumora de un cambio en la posición de armador pero a este momento no sabemos. No solamente fueron cargados por Ayuso y Jackson, también hubo aportación de otros jugadores de rol como Richard Chaney y Apodaca. La clave será la conducción de la ofensiva y crear oportunidades para que Ayuso los castigue a larga distancia. Aunque en defensa no son de los mejores equipos, Guaynabo le lleva mas libras y estatura a ellos y deben aprovechar a Petro y Daniels para tener ofensiva constante cuando jueguen a media cancha. Rick Apodaca es otro jugador que se crece en las series, pero está en las manos de Richie Dalmau la rotación en esas posiciones y debe reconocer que al otro lado hay jugadores mas jóvenes.

Aunque digo que los Cangrejeros ganarán en cinco, todos los juegos serán bien cerrados, pero confío mas en Arroyo para dominar en el clutch.

Predicción: Cangrejeros en cinco juegos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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