BSN – Los robos mas grandes del sorteo de novatos:

Jesse Pellot

La liga inició su proceso de campamentos y sorteos de nuevo ingreso en el 2003 ante la necesidad de añadir talento luego de la prohibición de la NCAA, entre otras cosas. Pueden leer un resumen de la historia de esos sorteos aquí (escrito en 2013). Hoy les voy a dar esos grandes robos del sorteo, jugadores seleccionados tarde en la primera ronda o en las próximas que se convirtieron en jugadores de impacto en la liga.

Los campamentos en ocasiones tenían sobre 250 jugadores a la vez, y aunque hacían un corte para el próximo día, siempre pasaba un jugador debajo del radar. En estos tiempos es mas fácil que un jugador pase a otra ronda ya que no hay proceso de campamento y algunos equipos tampoco hacen su asignación.

A continuación esos robos famosos del sorteo de BSN:

Sorteo 2006: Andrés Ortiz Jr. (Maratonistas de Coamo)

Ortiz fue la decimoquinta selección del sorteo de nuevo ingreso 2006 por los Maratonistas de Coamo. El hijo del legendario Corky Ortiz siempre ha tenido sus minutos en la liga y en Guaynabo se convirtió en una de sus piezas claves viniendo del banco gracias a su excelente defensa y buenos recursos ofensivos. Actualmente está con los Indios donde es parte importante de la rotación.

Tanto Ortiz como Rafael Pérez y Jonathan García son los únicos que sobrevivieron de ese sorteo y siguen jugando profesional.

Sorteo 2007: Jesse Pellot-Rosa (Cariduros de Fajardo)

Pellot-Rosa fue la primera selección de la segunda ronda por los Cariduros de Fajardo quienes se convirtieron en contendores instantáneos gracias a la entrada de los boricuas de segunda generación. Pellot tuvo una gran carrera colegial en Virginia Commonwealth y rápido fue el sexto hombre de Fajardo. En el 2009 tuvo su mejor temporada con los Atléticos de San Germán, convirtiéndose en el Jugador mas Valioso del torneo. Actualmente juega en Argentina y es una de las estrellas de los Vaqueros de Bayamón.

Como nota interesante los Maratonistas tuvieron las dos últimas selecciones de la primera ronda y se llevaron a Jason Wingate y Christian Torrens.

Sorteo 2009: Ramón Clemente (Indios de Mayagüez)

Los Indios reclamaron a Clemente en la undécima y última selección de la primera ronda. En su primera temporada Clemente promedió 7.65 puntos y 6.5 rebotes y luego se estableció en la segunda división de Israel. Últimamente no ha tenido muchos minutos de juego con los Indios pero ha tenido éxito en el exterior jugando con la selección nacional y en Argentina con Obras Sanitarias. Para esta temporada podría ser una de las principales fichas de cambio de los Indios si algún equipo grande decide iniciar negociaciones. Su status como nativo y su fogosidad lo mantiene en la mira de muchos equipos.

Sorteo 2013: Gaby Belardo (Mets de Guaynabo) y Jezreel De Jesús (Leones de Ponce)

Belardo fue la segunda selección de la tercera ronda del sorteo por los Mets. Actualmente Belardo es uno de los mejores prospectos en la posición de armador y cuando se ha puesto en cancha ha producido ofensivamente. En su carrera colegial tuvo buenos números con Canisius y luego se transfirió a Florida International. Se espera que Belardo tome la posición de armador de los Mets cuando Christian Dalmau decida retirarse.

Otro robo fue la selección de Jezreel De Jesús en la tercera ronda (quinta selección) por los Leones de Ponce. De Jesús tuvo pocos minutos en Ponce pero demostró ser una promesa en los entrenamientos. Su explosión vino en Coamo en el 2014 donde promedió 19.33 puntos y 4.3 asistencias. Luego de Coamo jugó en Colombia y ahora tiene contrato en Venezuela con Guaiqueríes. Sin duda es un prospecto a seguir para la selección adulta.

Victor Liz fue la decimotercera selección de los Atléticos en el sorteo, pero se puede justificar ya que la primera ronda estaba cargada de talento. Liz ya era un joven veterano que ayudó inmediatamente. Posiblemente pasó por debajo del radar porque no tenía mucha experiencia en otras ligas de renombre.

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

Anuncios

NFL – Previa Colts @ Broncos por el pase al campeonato de conferencia:

Denver Broncos

Los Colts ganaron en la ronda del Wild Card en casa dominando a los Bengals 26-10. Andrew Luck pasó para 376 yardas y corrieron para 114 con Dan Herron y Zurlon Tipton. Aunque la defensa de los Bengals fue de calidad durante la temporada, no pudieron hacer nada contra los Colts.

Hoy los Colts se miden a una defensa que también ha lucido bien durante la temporada y que tiene todos sus jugadores saludables para este reto. Se espera que los Colts no puedan correr, así que dependerá de Luck y su brazo para cargarlos.

La mejor apuesta que tienen es que Luck les dé una ventaja temprano y obliguen a los Broncos a pasar desde temprano. La semana libre le ha venido bien a Peyton Manning pero durante la temporada ha tenido problemas y ha perdido fuerza en su brazo. Manning no tiene la misma confianza de antes y ha cometido mas errores. También necesitan anotar en special teams para tener mas oportunidades.

Los Broncos traen una ofensiva mas completa gracias a la actuación de CJ Anderson que ha podido aprovecharse de una gran línea ofensiva. Ese balance podría ser lo que Manning necesita para finalmente ganar un Super Bowl con ellos.

Defensivamente necesitan presionar la línea ofensiva de los Colts que ha sufrido varias lesiones, eso fue algo que los Bengals no pudieron aprovechar y Luck los destrozó.

Esta semana veremos nuevamente un macheo donde los Colts se miden a un equipo mucho mas completo, pero en esta ocasión se miden a un equipo bien dirigido y con liderato. Luck los tendrá que cargar nuevamente y ante esta defensa se espera que también haga varios errores. Manning tomará ventaja de esos errores y se enfrentará la próxima semana a los Patriots.

Predicción: Broncos 27-23 Colts

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – Duelo de invictos en Lambeau:

Aaron Rodgers

Anoche hubo dos grandes partidos donde los locales salieron victoriosos. Los Patriots derrotaron a los Ravens 35-31 siendo cargados por Tom Brady, pero la diferencia fue un pase de TD de Julian Edelman. Ahora los Patriots esperan al ganador de los Colts y Broncos.

En el otro partido los Seahawks dominaron a los Ravens de la mano de Russell Wilson y una defensa que no le dio muchas libertades a Cam Newton. Los Seahawks esperan en casa al ganador de los Cowboys y Packers.

Hoy se empieza con el juego Cowboys y Packers y se espera que sea otro gran juego. Los Cowboys terminaron invictos en la carretera y los Packers invictos en casa, luego de este juego uno de ellos tendrá su primera derrota.

El otro juego será los Colts y los Broncos, siendo el duelo entre Andrew Luck y Peyton Manning la atracción principal.

Dallas Cowboys @ Green Bay Packers a las 2:05PM por FOX:

Los Cowboys sobrevivieron en su casa contra los Lions 24-20 con un gran juego de Tony Romo, DeMarco Murray y una defensa que forzó errores. Hoy necesitan una fórmula similar en la carretera.

La diferencia de estos Cowboys ha sido el balance ofensivo y el control que han tenido sobre el reloj. La defensa de los Cowboys no lució consistente durante la temporada pero últimamente han tenido su mejor actuación y sin duda fue la clave contra los Lions forzando errores y dándole mas oportunidades a su ofensiva.

Hoy se miden al mejor quarterback de la liga en Aaron Rodgers y unos Packers que no pierden en casa desde el 5 de enero de 2014. En esta temporada los Packers han perdido pero desde el 2002 Lambeau no es un lugar sagrado, perdiendo cinco juegos, siendo la mayor cantidad de derrotas en casa durante los playoffs.

La clave para los Cowboys será mantener su juego con ese balance que han tenido durante toda la temporada. Todo empieza con Murray y su juego por tierra. Aunque la defensa de los Packers no luce bien contra corredores, no han permitido muchas yardas en una sola jugada ya que tienen unos jugadores que saben tacklear en la secundaria. Tony Romo necesita tener un gran juego y en los últimos cinco ha lucido espectacular. Defensivamente deben presionar y no tratar de hacer mucho para evitar grandes jugadas.

Los Packers también tienen buenos corredores, siendo liderado por Eddie Lacy, una línea ofensiva que ha mejorado y unos receptores que están jugando a un alto nivel. Rodgers tuvo otra temporada de ensueño con 38 touch downs y 5 intercepciones. La clave para ellos será proteger a Rodgers que está resentido de una pierna y darle tiempo para que exponga la secundaria de los Cowboys. Cabe la posibilidad de que los Packers no tengan mucho tiempo en el terreno y por eso la eficiencia ofensiva será crucial.

Ambos equipos tendrán juegos similares, los Packers tendrán mas oportunidades de tener una gran jugada por tierra. Si logran irse arriba y contener a Murray, pondrán a Romo en posición de cargarlos y ahí es donde comete errores. Los Cowboys deben ser pacientes, no cometer errores, controlar el reloj y aprovechar todas las oportunidades.

Predicción: Packers 26-23 Cowboys

 

*A las 4:00 p.m. viene la previa de los Colts y Broncos.

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – Patriots y Seahawks inician su camino al Super Bowl:

Patriots Ravens

Llega la ronda divisional donde los mejores ocho equipos de la liga cruzan entre sí. Esta semana es considerada por muchos fanáticos como la mejor de la NFL porque ofrece cuatro juegos de calidad.

Hoy los Ravens siguen su rivalidad contra los Patriots y los Panthers quieren seguir su racha contra los Seahawks.

Los Ravens dominaron a los Steelers la semana pasada 30-17 con un juego sólido de Joe Flacco y una gran actuación de la defensa que no dejó a los Steelers hacer su juego. La línea defensiva y los linebackers de los Ravens tuvieron un juego espectacular, siendo clave en esta y todas sus victorias en la carretera.

Por su parte los Panthers derrotaron a los Cardinals 27-16 con una sólida actuación en ambos lados. Cam Newton tuvo un gran juego, Jonathan Stewart corrió para 123 yardas y la defensa permitió solamente 78 yardas, siendo una nueva marca de la liga.

Ambos equipos se miden a lo mejor de cada conferencia y sin duda tienen buenas oportunidades de dar la sorpresa.

Baltimore Ravens @ New England Patriots a las 5:35PM por NBC:

La corrida de Joe Flacco y John Harbaugh con los Ravens ha sido una excepcional con marca de 10-4, siendo ocho de esas victorias en la carretera, incluyendo un Super Bowl. Flacco ha hecho un gran trabajo durante gran parte de su carrera en los playoffs. En los primeros años tuvo varios tropezones pero luego de eso ha sido cuidadoso y no siente la presión en los playoffs. También los Ravens han tenido un juego sólido por tierra y una gran defensa. Flacco ha logrado aprovecharse de eso y sumar para su equipo.

Aunque la defensa de los Ravens no es la misma de años anteriores, sigue siendo temible y se pudo ver la semana pasada contra Big Ben. La clave defensiva será ponerle presión a Brady y tener diferentes combinaciones en blitz para evitar que explote la secundaria que es la única debilidad de Baltimore en ese lado. Si viene la presión Brady usará mas a Gronk y los Ravens deben identificar la manera de como contenerlo, sea con juego físico en la línea o con dos defensores encima.

En ofensiva los Ravens tienen que ser cuidadosos, la defensa de los Patriots es mucho mejor que en años anteriores y tienen todo cubierto. Ellos han encontrado el juego por tierra con Justin Forsett, Bernard Pierre y Lorenzo Taliaferro. Ellos deben correr para darle el play action a Flacco. Otro macheo importante será Steve Smith y Torrey Smith contra la secundaria de New England que también tiene corners que pueden contener a cualquiera. El no cometer errores será bien importante.

Los Patriots son una franquicia modelo, teniendo el mejor dueño, dirigente y gerencia. Ellos han trabajado en equipo durante todos estos años y siempre buscan la manera de mejorar via los sorteos o la agencia libre de manera inteligente. Esta temporada añadieron a Darrell Revis y Brandon LaFell, ambos han sido bien productivos. También se han reforzado durante el sorteo y la mayoría han sido importantes.

Ofensivamente Tom Brady recuperó su forma con el regreso de Gronk y la llegada de LaFell. La ofensiva por tierra no ha sido consistente pero no ha sido problema porque Brady los cargó con 4,109 yardas y 33 Touch Downs. La línea ofensiva debe contener a los Ravens para darle a Brady la oportunidad de completar sus pases. Si la ofensiva por tierra regresa entonces es menos peso en los hombros para Brady.

La defensa de los Patriots es la mejor en mucho tiempo con jugadores versátiles, veteranos y buena dirección que los pone en buena posición para producir. Ellos no pueden subestimar a Flacco y estar listo por si se sale del pocket a hacer jugadas. Con la secundaria que tiene, los Patriots buscarán detener el juego por tierra y jugar hombre a hombre arriba. Si la secundaria hace su trabajo no tendrán problemas, pero no se pueden confiar.

Este juego será uno cerrado y aunque los Patriots no son invencibles, están bien preparados para hacer otra corrida al Super Bowl. Los Patriots son mas balanceados en todas las áreas y por eso deben ganar hoy.

Predicción: Patriots 27-24 Ravens

Carolina Panthers @ Seattle Seahawks a las 9:15PM por FOX:

Los Panthers tuvieron una actuación impresionante contra los Cardinals y ahora llevan cinco victorias seguidas. Ahora van a visitar a los campeones defensores que solamente han perdido un juego en casa.

Ambos equipos están en medio de rachas victoriosas, los Seahawks ganaron seis seguidos para llevarse el primer lugar en el NFC y los Panthers cuatro seguidos para llevarse la división y su quinta fue en los playoffs. La defensa ha sido crucial para ambas rachas, jugando a un alto nivel. También ambos equipos han sido liderados por sus ataques por tierra.

Carolina se mide a una ofensiva liderada por Russell Wilson, un quarterback que se mueve bien fuera del pocket y que hace tremendos pases. Ellos han practicado toda la temporada con Newton, pero Wilson es conocido por tomar buenas decisiones y no hiere a su equipo con errores. Defensivamente deben contener el juego por tierra y los linebackers de los Panthers han sido consistentes en eso. El otro dolor de cabeza será ver que hace Wilson con sus piernas y su brazo que es bastante efectivo. La mejor manera de contenerlo es evitar que se salga del pocket con buena presión por los lados.

Los Panthers ofensivamente tendrán su reto mas grande de la temporada, Jonathan Stewart es un corredor físico pero no se espera que sea tan efectivo como en semanas anteriores. Eso dejará a Cam Newton y su brazo contra el legion of boom. La única debilidad de los Seahawks es defender a los tight ends y Greg Olsen podría ser la figura clave en la ofensiva. La defensa de los Seahawks es tan disciplinada que también es de las mejores conteniendo quarterbacks que corren.

Los Seahawks tienen todo a su favor pero tampoco se pueden confiar ante un equipo caliente. La defensa tiene pocas debilidades y ya di a conocer la única. Su mejor apuesta será que Newton se mantenga en el pocket y pase ya que no tiene tantas armas consistentes. En ofensiva deben mantener su balance y esperar al momento indicado para soltar el brazo de Wilson.

En juegos así la posición en el campo será crucial y el que logre aprovechar mas los special teams y cumplir su plan ofensivo saldrá con la victoria. Ambas defensas son excelentes y los errores forzados podrían definir este juego.

Predicción: Seahawks 20-13 Panthers

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – Colts y Cowboys buscan el calor hogareño para sobrevivir:

Tony Romo

En la primera jornada del Wild Card los Panthers dominaron a los Cardinals 27-16 y los Ravens ganaron nuevamente en la carretera, esta vez en Pittsburgh con marcador de 30-17.

Los Panthers permitieron solamente 77 yardas, estableciendo una marca de playoffs, para dominar a los Cardinals. La ofensiva de los Cardinals sufrió muchas bajas al finalizar la temporada y Ryan Lindley no supo aprovechar sus receptores y tampoco pudieron correr. Los Panthers tuvieron un gran juego de Cam Newton y Jonathan Stewart. Ahora los Panthers esperan al ganador de Lions y Cowboys para saber si van a Seattle o Green Bay la semana que viene.

En el otro juego los Steelers no pudieron reponer la baja de Bell, cometieron errores y fueron penalizados en momentos cruciales para caer en casa. Los Ravens mejoran a 10-4 bajo John Harbaugh y Joe Flacco. Steve Smith se creció en los momentos cruciales y la defensa pudo presionar a Big Ben para ganar nuevamente en la carretera.

Hoy tenemos juegos en Indianápolis y Dallas, ambos equipos no se deben dormir ya que los visitantes tienen los recursos para dar la sorpresa.

Cincinnati Bengals (10-5-1) @ Indianápolis Colts (11-5) a las 2:05PM por CBS:

Ambos equipos entran con problemas de lesiones y consistencia en las últimas semanas de la temporada. Los Bengals sufren la baja de AJ Green mientras que los Colts también han sufrido ofensivamente luego de que Ahmad Bradshaw se lesionara.

Aunque los Bengals no tienen a Green, ellos vienen a este juego con un ataque por tierra sólido liderado por Jeremy Hill y Giovani Bernard. Eso puede minimizar la gravedad de la baja de Green y le quita presión a Dalton que no ha lucido bien en los playoffs. Defensivamente el equipo ha sido inconsistente, pero ha logrado detener el juego por tierra y hoy pueden tener una buena oportunidad de forzar errores ante una ofensiva de los Colts que dependerá del brazo de Andrew Luck.

Los Bengals tienen las herramientas para ganar este juego con una defensa aceptable, una secundaria llena de veteranos y un buen juego por tierra. Para ganar necesitan controlar el reloj, Dalton debe confiar en sus armas y la defensa debe presionar a Luck y forzarlo a tomar malas decisiones en el campo. En los playoffs Luck ha tirado ocho intercepciones, siete de ellas en dos juegos la temporada pasada. Los special teams de los Bengals han lucido bien últimamente siendo liderado por Pacman Jones, si es factor, pondrá la balanza a favor de su equipo.

Indianápolis ha bajado su producción ofensiva considerablemente en las últimas semanas y han tenido varias bajas en la posición de running back y no se sabe si Trent Richardson va a jugar. Richardson podría ser importante ya que le ha jugado bien a los Bengals en su carrera y los conoce bien desde sus días en Cleveland. Sino puede jugar entonces todo el peso cae en Luck y sus receptores. La defensa tampoco ha lucido bien y ha permitido al menos cien yardas por tierra en diez juegos esta temporada.

Lo mas importante para los Colts será proteger a Luck y los receptores deben dominar sus macheos contra la secundaria, esa es la única manera que los veo ganando. También si pueden forzar errores de Dalton ganarán en su casa. Entiendo que los Bengals serán mas cuidadosos cantando jugadas y el juego por tierra será crucial.

Predicción: Bengals 24-23 Colts

 

Detroit Lions (11-5) @ Dallas Cowboys (12-4)

Los Cowboys mejoraron considerablemente comparado con pasadas temporadas gracias a su balance ofensivo. Ahora los Cowboys no dependen exclusivamente de Romo y DeMarco Murray se convirtió en su opción principal, especialmente en las primeras semanas. La defensa no es la mejor, pero la ofensiva los ha ayudado controlando el reloj, siendo los primeros en la liga. Romo no solamente tiene a Murray detrás de él, también tiene muchas armas en la ofensiva con Dez Bryant, Jason Witten y Terrance Williams. Todos ellos tienen sus manos seguras y Bryant y Williams son explosivos.

El reto de los Cowboys será correr contra los Lions que terminaron la temporada permitiendo 957 yardas, siendo los únicos en permitir menos de 1,000 yardas. Con todo y eso los Cowboys deben seguir su fórmula y correr, no solamente Murray ha lucido bien, su sustituto Joseph Randle ha demostrado que puede hacer el trabajo y es mucho mas explosivo. Si logran establecer esa combinación y Romo puede amenazar con el play action entonces podrán ganar en casa. Su estadio luce mas bien neutral, ellos estuvieron invictos en la carretera y sufrieron en su casa. Hoy el ambiente será bien diferente y el equipo saldrá sin la sobre confianza que los caracteriza.

Los Lions llegaron aquí gracias a su excelente defensa, cuando miramos al lado ofensivo vemos muchos nombres pero poca consistencia. Los Lions necesitan establecer un juego por tierra para entonces darle la oportunidad a Stafford de retar la secundaria de los Cowboys que no ha lucido muy bien. En defensa necesitan detener el juego por tierra, presionar y forzar a Romo a ponerse el equipo sobre sus hombros, ahí es donde comete errores.

El visitante tiene buenas herramientas para ganar en la carretera, pero la defensa va a tener que hacer la mayoría del trabajo y Stafford debe tener un gran juego para dar la sorpresa. Stafford nunca ha ganado en la carretera contra un equipo ganador, y va a necesitar mucha ayuda en esta ocasión para lograrlo.

Predicción: Cowboys 26-19 Lions

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – Los playoffs inician en Carolina y Pittsburgh:

Tampa Bay Buccaneers v Carolina Panthers

La temporada 2014 finalizó y ahora nos movemos a la parte mas esperada que son los playoffs. Hoy inicia la fase de Wild Card con juegos en Carolina y Pittsburgh, campeones del NFC South y AFC North, respectivamente.

El primer partido tiene a los Arizona Cardinals visitando a los Carolina Panthers, dos equipos que han tenido sus altas y bajas y se espera que sea un partido bien luchado, con mucha defensa. El otro juego tiene a los Baltimore Ravens y los Pittsburgh Steelers que tienen tremenda rivalidad divisional.

Ahora vamos a cada juego y su respectivo análisis:

Arizona Cardinals (11-5) @ Carolina Panthers (7-8-1) a las 5:35PM por ESPN:

Los Panthers tienen la localía al ganar el AFC South, la peor división de la liga este año, con marca negativa. Su campeonato divisional llegó gracias a cuatro victorias al hilo al finalizar la temporada, terminando con una victoria 34-3 sobre los Falcons. Los Falcons jugaron para 5-1 en la división, pero perdieron tres de sus últimos cinco y no ganaron partidos contra el AFC.

Carolina es un equipo sumamente peligroso, su marca no impresiona, pero hemos conocido varios equipos que terminan calientes en la temporada y siguen su racha hasta el Super Bowl. Los Giants del 2007 y 2011 son parecidos, siendo equipos que terminaron calientes en la temporada y siguieron con su racha en las próximas rondas.

Los Panthers han tenido sus bajas, como el empate contra los Bengals y luego una racha de seis derrotas al hilo. Pero han logrado dar un giro gracias al resurgir del juego por tierra y la gran actuación de Cam Newton que solamente tiró una intercepción, pasó para 541 yardas y corrió para 197 con un total de ocho touch downs. Otra parte importante de su racha ha sido la defensa que aguantó a los Saints a diez puntos y a los Falcons a tres. Ellos han sabido aguantar el juego por tierra a menos de cien yardas y el de aire a menos de 400 contra dos ofensivas explosivas.

La clave para los Panthers será sofocar la ofensiva de los Cardinals que ya tiene problemas con lesiones, mantener el juego por tierra y que Cam Newton tenga un gran juego. Newton es la figura ofensiva mas importante y si toma buenas decisiones será un dolor de cabeza para la defensa de los Cardinals que no ha jugado muy bien contra quarterbacks que tienen sus piernas como su otra arma ofensiva. Para Newton lo mas importante será no cometer errores como intercepciones y fumbles. Durante la temporada ha utilizado al tight end Greg Olsen y a Kelvin Benjamin como sus armas principales por aire.

Los Cardinals por otro lado ha sido uno de los equipos mas consistentes de la liga pero la baja de su quarterback Carson Palmer y su running back Andre Ellington los ha afectado. Ellos han logrado sobrevivir con Drew Stanton y Ryan Lindley de quarterback y un comité de running backs. Ellos tenían casi asegurada la división con marca de 11-3 pero perdieron en las últimas dos semanas contra Seattle y San Francisco.

La defensa de los Cardinals puede hacer su trabajo, así que el enfoque será ver si el quarterback Ryan Lindley puede aprovechar sus armas y llevarse ese juego en la carretera. Lindley tendrá a Larry Fitzgerald a un lado y Michael Floyd en el otro, ambos son receptores altos y explosivos. Como siempre en esta etapa los errores serán importantes y Lindley tiró cuatro intercepciones en sus últimos dos juegos.

Ambos special teams no son impresionantes, pero los Cardinals tienen a Ted Ginn Jr. que puede ser factor en este juego si los Panthers se descuidan. Los Panthers también tienen un grupo joven y con esta racha están bien motivados.

Predicción: Panthers 20-17 Cardinals.

Baltimore Ravens (10-6) @ Pittsburgh Steelers (11-5) a las 9:15PM por NBC:

El AFC North tuvo al menos tres equipos con diez victorias y todos entraron a playoffs. Hoy se enfrentan dos de ellos en Heinz Field, siendo el tercer juego en esta temporada.

Ambos juegos han terminado en palizas, en el primer partido los Ravens dominaron 26-6 y en el segundo los Steelers se vengaron con marcador de 43-23.

Los Ravens tuvieron varias distracciones al inicio de temporada pero se recuperaron gracias al gran juego de Justin Forsett que corrió para 1,266 yardas y ocho touch downs. Los otros running backs como Bernard Pierce y Lorenzo Taliaferro también hicieron su trabajo cuando se les llamó. Joe Flacco también tuvo una buena temporada con 27 touch downs y 12 intercepciones, siendo su receptor favorito el ex Panther Steve Smith.

Gary Kubiak ha hecho un buen trabajo como coordinador ofensivo, pero la ofensiva no ha lucido bien en las últimas semanas. La línea ofensiva ha sufrido varios cambios y no es confiable en esta etapa. Con todo y eso hubo una buena temporada por tierra y aire.

Defensivamente los Ravens también han sido inconsistentes pero se debe en parte a que no han podido presionar bien al quarterback. La llegada de tackle Haloti Ngata puede ayudar en este juego y será importante ponerle presión a Big Ben para evitar que los receptores de los Steelers hagan lo que quieran.

Los Steelers entran calientes a los playoffs ganando sus últimos cuatro juegos, dos de ellos en la carretera. Este equipo fue el mejor contra equipos de récord ganador con marca de 6-1, su única derrota fue contra los Ravens al inicio de temporada. La diferencia en el resto de temporada ha sido la mejoría de su línea ofensiva, el gran juego de Le’Veon Bell y la excelente temporada de Big Ben.

La defensa también ha mejorado y la mayoría de los componentes están saludables, así que está casi garantizado que le pondrán presión a Joe Flacco y si logran forzar errores tendrán un juego cómodo en casa.

Para este juego los Steelers no tendrán a Bell que corrió para 1,361 yardas y tuvo 854 yardas en recepciones. Bell fue importante corriendo y capturando pases, pero con su baja Big Ben pierde uno de sus blancos favoritos, en esta temporada Ben se la pasó a Bell en 105 ocasiones. La defensa de los Ravens es buena contra el ataque por tierra, así que Bell iba a ser usado bastante como receptor y “check down”. Ahora Heath Miller tendrá que volver a ser el mismo de años atrás para salvar a su equipo. Los receptores de los Steelers son excelentes teniendo a Antonio Brown y Martavis Bryant y el macheo contra la secundaria de los Ravens será vital.

La clave de los Steelers será proteger a Big Ben para que la presión no llegue a él y ver si LeGarrette Blount y Heath Miller elevan su juego para contrarrestar la baja de Bell. En defensa deben presionar a Flacco y no subestimarlo ya que ha ganado seis juegos en la carretera durante los playoffs.

Para los Ravens deberán ser pacientes, facilitar un buen juego a Forsett y tratar de llegar a Big Ben para eliminar esos pases largos a Brown y Bryant. Controlar el reloj será importante para ambos.

Predicción: Steelers 28-23 Ravens

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

*Foto: Getty Images