BSN – Leones y Capitanes serán protagonistas de una gran final:

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En la final siempre juegan los dos mejores equipos de la temporada, pero por segundo año seguido tenemos los mejores dos de la tabla de posiciones que completaron su viaje a la final. El año pasado los Leones terminaron primeros y se enfrentaron a los Piratas en la final. Ponce perdió el tercer juego de la serie y no pudo robarse uno en el Raymond Dalmau para caer en seis juegos. En esta temporada los Capitanes de Arecibo salieron con la misión de terminar primeros y lo lograron, seguidos de Ponce que ganaron sus últimos tres partidos para terminar segundos.

Arecibo tuvo un camino mas fácil para llegar a la final, siendo una de las ventajas de terminar primero. En la primera ronda dominaron a San Germán en cuatro juegos y luego a los campeones defensores Piratas en cinco. En la temporada regular fue otro cantar, tuvieron que despedir a David Rosario y cambiaron jugadores principales como Ángel Vassallo y varios importados para tratar de conseguir la química necesaria para quedar campeón. La llegada de Omar González y mantener a jugadores que se fajan en ambos lados y cumplen su rol fueron claves para terminar primeros.

Ponce por otro lado se preparó para tener una mejor actuación esta temporada al añadir varias figuras para no depender tanto de Ike Diogu y Mike Harris. Como todos tuvieron sus altas y bajas pero lograron terminar segundos para tener ventaja local en al menos sus primeras dos series de post temporada. En la post temporada despacharon a sus dos oponentes en seis juegos. En la primera ronda derrotaron a Mayagüez y luego a Santurce, ganando su cuarto juego en la carretera. En esta ocasión será sumamente importante ganar en la carretera temprano en la serie para recuperar la ventaja local y tratar de ganar el campeonato en su cueva.

El año pasado Ponce venció a Arecibo en la primera ronda en siete juegos. En esa serie ambos defendieron su cancha local y en la temporada regular 2014 fue igual, terminando la serie 2-2.

Claves para Arecibo:

Arecibo tiene un equipo que está bien cubierto en todas las posiciones. Los jugadores son rápidos y hacen un buen trabajo en ambos lados de la cancha. Tienen un base consistente como Hodge y el resto de sus compañeros pueden jugar múltiples posiciones con la excepción de Garret Siler que solamente puede jugar de pívot. La intensidad en defensa, múltiples pases en ofensiva y velocidad son tres cosas que tienen los Capitanes y eso le encanta a su dirigente Omar González.

La clave para Arecibo empieza por la defensa ya que se enfrentan a un equipo que no depende de solamente dos jugadores. Ike Diogu y Mike Harris no se tienen que combinar con 50 puntos para que su equipo gane. En la post temporada hemos visto a Ángel Vassallo, Mike Rosario y Carlos Rivera aportar consistentemente para la causa de Ponce. Inicialmente tienen que evitar que Harris esté ejecutando cómodamente, tienen que forzarlo a tirar a media y larga distancia para que no sea igual de efectivo. También deben de buscar a un hombre grande que defienda a Diogu en la línea de tres. El equipo de Ponce también es profundo y no se pueden dormir con nadie, así que el reto está en ese lado.

Ofensivamente la bujía es Walter Hodge y desde la segunda mitad ha elevado su nivel, convirtiéndose en el mejor armador del torneo y candidato para Jugador Mas Valioso. Yo no miro a Hodge como candidato a JMV solamente por sus números, también hay que ver la manera que está llevando la ofensiva y como eso al final del día lo está beneficiando en sus números. Hodge tiene que buscar situaciones para sus compañeros en penetraciones ya que este equipo tiene excelentes tiradores y jugadores que saben jugar sin la bola. Leandro García Morales es otro jugador que le quita un poco de carga a Hodge y sabe manejar bien el balón y toma buenas decisiones. Lo mas importante será completar múltiples pases en las posesiones, tomar buenos tiros y penetrar para buscar el canasto fácil o visitar el tiro libre. Balkman ha hecho una buena labor en el lado ofensivo y es un jugador que anota bastante luego de rebotes ofensivos, algo que será importante en la carretera. Si siguen jugando de esa manera pueden defender su casa y se podrían robar uno en la casa de Pachín.

Claves para Ponce:

Al igual que Arecibo, Ponce está bien cubierto y Nelson Colón tiene múltiples opciones para tener un equipo que pueda correr, defender duro o jugar a media cancha. Carlos Rivera ejecuta muy bien a media cancha y es un maestro organizando la ofensiva mientras que Mike Harris no ha sido igual de efectivo pero a veces se pone la capa de SuperMan y no hay quien lo detenga.

En el lado ofensivo Ponce tiene que mover mejor el balón y no tratar de forzar tiros en penetraciones o fuera de la pintura. No pueden sobrevivir del triple, especialmente en el Petaca donde no les fue muy bien la última vez. Deben buscar ese tiro de porciento y que Harris reciba cómodamente para poder anotar. Vassallo y Rosario han jugado de ensueño últimamente y tendrán que mantenerse así para que el equipo tenga un ataque balanceado. El banco debe aportar un poco mas y ahí la figura de Johwen Villegas será importante. Villegas debe ser mas agresivo ya que cuenta con muchos recursos ofensivos y hay que ver si caen par de triples de Guayito que no caen mal. Los canastos grandes han caído para Ponce en juegos importantes y en esta serie no puede ser la excepción.

Defensivamente deben buscar la manera de detener a Walter Hodge y para eso van a llamar el número de Mike Rosario que físicamente parea bien con él. También Pirulo podría ayudar si está recuperado de su lesión. Si le quitan esa agresividad a los Capitanes y los convierten en un equipo que va a tirar solamente de afuera entonces tendrán mejores oportunidades de dominar la serie. Ellos tienen que jugarle duro a Siler y forzarlo a ir al tiro libre, Ponce tiene personal que puede sacrificarse con faltas como Narváez y el mismo Uter. Hay otras figuras que también le pueden acabar el baile a Ponce, así que el compromiso en defensa debe ser de todos.

La serie será una bastante fuerte y cerrada, para Ponce ganar debe robarse uno en el Petaca y defender con todas sus garras su casa. Arecibo está jugando su mejor baloncesto, está mejor descansado y tiene menos interrogantes. La realidad es que Arecibo tuvo oponentes menos difíciles que Ponce, pero su juego se mantuvo consistente en ambos lados y no se confiaron. Esa sobre confianza eliminó a Arecibo en años anteriores, pero no veo eso en esta edición.

Predicción: Capitanes en siete juegos.

Foto: BSN

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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BSN – Grandes rivales se enfrentan en semifinales:

Leones Cangrejeros

Las semifinales de la temporada 2014 del BSN tendrán dos rivalidades históricas que se van a intensificar en la lucha por un pase a la final. Los Capitanes de Arecibo, dueños del primer lugar esta temporada, se miden a los campeones defensores Piratas de Quebradillas. En la otra serie tenemos a los subcampeones Leones de Ponce enfrentándose a los Cangrejeros de Santurce.

(1) Capitanes de Arecibo vs. (5) Piratas de Quebradillas:

La rivalidad entre los Capitanes y Piratas revivió en el 2009 y ha sido intensa porque ambos han jugado a un alto nivel desde entonces. Los Capitanes han dominado los enfrentamientos durante la temporada regular y durante la postemporada al ganar la semifinal del 2010 y la final del 2011.

En esta temporada la serie entre ambos terminó empate 2-2 y ahora los dos se encuentran en la semifinal con dos historias totalmente diferentes. Arecibo está jugando su mejor baloncesto y barrió su serie de cuartos de final contra San Germán. Gracias a ese dominio Arecibo ha tenido una semana libre. Por otro lado Quebradillas tuvo una serie de siete juegos contra Bayamón y durante la misma los fanáticos fueron parte de una montaña rusa de emociones lo cual culminó con una victoria viniendo de atrás en Bayamón.

En la otra serie tenemos a Ponce que venció a Mayagüez en seis juegos y a Santurce que dominó sorpresivamente a Guayama. Ambos equipos tienen mucha historia desde el regreso de los Cangrejeros en el 1998 y la temporada pasada los Leones ganaron su primera serie de postemporada contra ellos.

Claves para los Capitanes:

Los Capitanes tienen mucha profundidad y están jugando su mejor baloncesto. No es secreto que todas las piezas han engranado en el momento indicado y Omar González ha hecho un buen trabajo de controlar los egos y poner a cada cual a cumplir un rol específico. Walter Hodge ha mejorado considerablemente su juego y ahora la ofensiva luce balanceada mientras en defensa cuentan con jugadores especialistas en esa área como Balkman, Leandro García, Siler y el mismo Hodge.

Arecibo podría estar un poco fuera de ritmo en el inicio de la serie y hay que ver cuán bien los preparó Omar para evitar eso. Ellos saben que si Quebradillas gana el primero en el Petaca perderían la ventaja local y lo estás haciendo contra el campeón defensor que va a oler sangre y tratar de ponerla 2-0 en su cancha. Es la labor de Hodge de seguir buscando situaciones y es importante que tome las decisiones correctas a la hora de pasar y tirar. El equipo está lleno de ganadores y cae en las manos de Hodge el éxito del equipo.

En la pintura los Capitanes deben dominar con Siler, Balkman, Shawn Redhage y Angel Alamo. Siler va a ser bien importante que no entre en problemas de falta y que se la den cerca para que anote. Si los Capitanes logran anotar consistentemente en la pintura entonces abres oportunidades para los tiradores y hay bastantes que pueden acabarle la noche a cualquiera. Va a ser importante tener intensidad en ambos lados de la cancha y no botar el balón. Quebradillas va a tratar de aprovechar cualquier error para capitaliza.

Claves para los Piratas:

Quebradillas tiene serios problemas en la pintura y por eso se han ido con un cuadro pequeño. Jorge Brian Díaz se encuentra lesionado y Lorenzo Mata no está totalmente recuperado aunque va mejorando día a día. Con todo y eso lograron que Bayamón cayera en su trampa y ganaron los dos últimos juegos para llegar a la semifinal. Su dirigente lo es Felo Rivera que no ha cambiado mucho el estilo de Calcaño pero algo que ha hecho diferente es ser mas agresivo en defensa y en los cambios. También le ha dado confianza a jugadores como Gaby Belardo que le ha respondido, de la misma forma los veteranos están jugando mas fuerte.

Ofensivamente Quebradillas va a depender del triple para ganar la serie. En sus victorias contra Bayamón fueron consistentes y tiraron porcientos bastante altos y en esta serie va a ser igual ya que no tienen una figura ofensiva en la pintura. Si logran mantener los juegos cerrados y Felo pone las piezas correctas en los minutos finales podrían salir airosos. Ellos tienen jugadores de sangre fría en el cuadro como Lee y en el banco tienen a Ricky Meléndez que su único triple en el séptimo juego los llevó a la semifinal. Este equipo tiene mucho corazón y tienen posibilidades de pasar, pero será importante robarse uno o dos en el Petaca.

Predicción: Capitanes en 6.

(2) Leones de Ponce vs. (6) Cangrejeros de Santurce:

Claves para los Leones:

La diferencia de esta edición de los Leones a la del 2013 es que ya no dependen de su dúo de Ike Diogu y Mike Harris para ganar. En el 2013 ellos tenían que combinarse para al menos 40 puntos para que el equipo ganara, en esta temporada no es así y lo demostraron en la serie contra Mayagüez. En la serie de cuartos de final el banco aportó en todas las victorias y eso será importante para poder ganar el campeonato.

Ponce hizo una buena labor defensiva contra los Indios y deben hacer lo mismo contra Santurce que está jugando un gran baloncesto. Santurce tiene muchas armas en la ofensiva en varias posiciones y la labor colectiva en defensa va a ser clave para los Leones. Otro punto en defensa va a ser dominar los rebotes y evitar segundas oportunidades. En ofensiva deben seguir con el plan de ataque pero los demás jugadores de rol deben sacar la cara cuando se les llame para anotar. Ponce debe de jugar rápido, eficiente y físico para poder vencer al Cangrejo. También debe defender su casa ya que Santurce pudo ganar par de juegos en la Roque Nido, la segunda cancha mas difícil del torneo durante la temporada regular.

Claves para los Cangrejeros:

Santurce debe mantener su eficiencia en ofensiva y no puede tomar tiros forzados contra Ponce. Cuidar el balón va a ser importante y Christian Dalmau será la figura central en la ofensiva. Dalmau tuvo una gran serie contra Guayama pero en el pasado ha tenido problemas con la toma de decisiones y manejo de balón. El base no es el mismo de antes y Paco debe controlar sus minutos y dividirlos con Andrés Rodríguez para que siga jugando eficiente. También va a ser importante involucrar a Leon Williams y Daniel Santiago para buscar los problemas de faltas.

El enfrentamiento entre Ricky Sánchez e Ike Diogu será importante ya que Sánchez lo puede defender bien en el perímetro. Sánchez también puede defender a Mike Harris y al igual que Santiago no puede entrar en problemas con las faltas. Santurce tiene muchas piezas en defensa y durante la temporada fueron el mejor equipo defensivo del torneo. Ellos deben cuidarse de que los tiradores de Ponce no estén cómodos y que no haya mucha aportación del banco, para que entonces vuelvan a depender de Harris y Diogu, eso podría crear problemas internos nuevamente en Ponce. Otro punto importante será defender bien a Carlos Rivera y no dejarlo solo a larga distancia. Santurce tiene todos los ingredientes para vencer a Ponce pero para lograrlo tienen que ganar en el Pachín y dominar en su casa, lo cual es extremadamente difícil con esta edición de Ponce.


Predicción: Leones en 6.

Foto: Metro.pr

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva