BSN – Reviven viejas rivalidades en Arecibo y Bayamón:

Walter Hodge

Las otras dos series de cuartos de final inician hoy en Bayamón y Arecibo. Los Vaqueros de Bayamón reciben a sus rivales los Piratas de Quebradillas y los Capitanes de Arecibo se enfrentan a los Atléticos de San Germán.

Arecibo fue uno de los equipos mas calientes en la segunda parte de la temporada y terminaron primeros con marca de 23-13. Eso es una mejoría inmensa si lo comparas con la temporada pasada donde terminaron octavos. Bajo Omar González este equipo se ha convertido en uno de los mejores en defensa y su ofensiva es dinámica siendo liderada por Walter Hodge y Leandro García Morales.

Otro equipo que mejoró fue Bayamón que terminó entre los primeros cuatro con un buen núcleo de veteranos y excelentes jugadores de rol. Jorge Otero ha hecho una gran labor luego de un inicio lento en la temporada.

Luego de ganar el campeonato los Piratas terminan la temporada con serios problemas en ambos lados de la cancha. Quebradillas terminó la temporada con cinco derrotas al hilo incluyendo una en su cancha contra Coamo.

Los Atléticos volvieron a la ronda eliminatoria al vencer a los Caciques en el juego decisivo. La temporada de San Germán ha tenido mas bajas que altas pero buscará sorprender al mejor equipo del torneo.

(4) Vaqueros de Bayamón vs. (5) Piratas de Quebradillas:

Los Piratas dominaron esta serie 3-1, incluyendo dos victorias en el Rancho Vaquero. El equipo que dominó a los Vaqueros es muy diferente al que va a iniciar las series. Quebradillas jugó gran parte de la temporada sin armador y sin pívot y cuando llegaron los importados Mata y Beal terminaron con una racha negativa. Las lesiones también afectaron a los Piratas mientras que Bayamón mantuvo su núcleo durante gran parte de la temporada.

Claves para los Piratas:

Quebradillas recibe de vuelta a Jorge Brian Díaz y Ángelo Reyes para devolverle profundidad a la pintura. Esos regresos ayudarán a Lorenzo Mata que aún no está recuperado de la lesión de la rodilla. Díaz trajo buena defensa en la pintura y algunos puntos que ayudaron bastante a mediados de la temporada. Reyes es un veterano que asegura el rebote y ayuda a los tiradores haciendo buenas cortinas. Tanto Díaz como Reyes ayudarán defensivamente en la pintura.

El base Darius Washington traerá mucha ofensiva pero no debe adueñarse del balón ya que los Piratas lucieron bien sin base gracias al buen movimiento para los tiradores. Hablando de tiradores Ricky Meléndez es sumamente importando con sus puntos viniendo del banco y Carmelo Lee debe de mejorar su juego ofensivo para que su equipo tenga oportunidad de vencer al Vaquero. David Huertas sigue siendo el jugador mas importante y completo, así que sus ejecutorias afectarán directamente la eficiencia en ambos lados de la cancha.

Claves para los Vaqueros:

Bayamón está jugando su mejor baloncesto y el equipo está saludable, siendo algo clave en esta parte del torneo. Este equipo tendrá ventaja temprano en la serie por eso ya que Quebradillas trae nuevas piezas y regresan varios jugadores de lesiones. Algo bien importante va a ser la toma de decisiones de Filiberto Rivera y la eficiencia de Larry Ayuso. Los puntos de Sam Young siempre van a llegar y en la pintura necesitan que Lloreda y Penn impongan respeto. La producción del banco va a ser importante por eso Jesse Pellot y Miguel Alí Berdiel van a ser claves. Defensivamente deben de forzar errores de Washington y jugarle físico a Huertas.

Predicción: Vaqueros en siete juegos.

(1) Capitanes de Arecibo vs. (8) Atléticos de San Germán

Claves para los Capitanes:

Arecibo dominó esta serie 3-1 y lo que ha traído Omar González al equipo es buena defensa y roles definidos para sus jugadores. A pesar de tener problemas al principio, esos jugadores se han adaptado y para sorpresa de algunos Garret Siler ha sido una pieza importante en el lado defensivo. Walter Hodge mejoró su juego y se está dedicando mas a conseguir a sus compañeros. La profundidad de este equipo es la envidia de muchos.

Leandro García Morales y Renaldo Balkman hacen de todo y eso hace ver a los Capitanes como el equipo mas consistente entrando a las series. San Germán tiene problemas en el lado ofensivo y tiene poca profundidad en la pintura así que Arecibo no cambiarán mucho su fórmula para salir airosos. Eso si, deben velar a Tu Holloway y Yao López que se han convertido en una combinación peligrosa.

Claves para los Atléticos:

Los Atléticos entran a las series con muchos problemas en la ofensiva y se habla que dejaron ir a Héctor Hernández. Hay que ver quién es el sustituto pero necesitan a alguien que anote al menos 25 puntos todas las noches para acompañar a Holloway y López. Joel Jones es frío y caliente al igual que Carlos Strong. San Germán necesita que Strong y Jones anoten a larga distancia para que Holloway pueda ser mas efectivo en penetraciones. Richard Chaney podría ser clave en defensa y va a ser importante conocer si ya está recuperado de su lesión. Ellos necesitan ser consistentes en ofensiva y ayudarse mutuamente para ir a capturar rebotes, que ha sido uno de sus problemas en este torneo.

Predicción: Capitanes en cuatro juegos.

Foto: Prensa Capitanes de Arecibo.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Inicia los cuartos de final en Ponce y Guayama:

MH

La serie de cuartos de final del Baloncesto Superior Nacional inicia en la noche del martes con juegos en Ponce y Guayama. Los Leones de Ponce se enfrentan a los Indios de Mayagüez y los Brujos de Guayama reciben a los Cangrejeros de Santurce.

Tanto Ponce como Guayama tienen ventaja de cancha local en esta serie al terminar en segundo y tercer lugar, respectivamente. También ambos fueron los mejores defendiendo su cancha local, siendo el Pachín Vicens y la cancha Roque Nido las más difíciles para sacar un juego. Sus rivales son Mayagüez y Santurce que arreglaron sus problemas en la segunda mitad de la temporada y terminaron fuerte.

Ahora vamos directo a las dos series que inician esta noche:

(2) Leones de Ponce vs. (7) Indios de Mayagüez:

Los Leones dominaron la serie particular 3-1 con marcadores de 73-66, 96-86, 79-72 y 64-69. Mike Harris fue el mas destacado por los Leones promediando 18 puntos, pero en la única derrota solamente hizo dos puntos. Del lado de los Indios su anotador mas consistente fue Von Wafer con media de 19.3 en tres partidos.

Claves para los Leones:

Ponce tiene el mejor refuerzo de la liga en Mike Harris y su ofensiva se concentra en darle el balón a él para crear situaciones en uno contra uno. Harris sabe cuando atacar y pasar para conseguir ese tirador abierto. El mas beneficiado de eso ha sido Ike Diogu y durante las últimas dos temporadas ha sido la mejor combinación de refuerzos de la liga. La tercera voz lo es Carlos Rivera que sabe organizar bien la ofensiva y tira cuando está cómodo. El problema viene cuando se enfrenta a equipos con buena profundidad y disciplina en defensa y siguen insistiendo en los mismos jugadores. Los tiradores como Johwen Villegas, Mike Rosario y Ángel Vassallo tienen que hacer sus puntos a pulmón sin cortinas. De esos tres tiradores Villegas luce como el mejor capacitado para crear su propio tiro seguido por Rosario y Vassallo.

Defensivamente tienen problemas en la pintura y a veces en el perímetro. En las últimas semanas el dirigente Nelson Colón le dio un rol importante a Pirulo Colón y ha rendido frutos. Para llegar lejos nuevamente debe de buscar la forma de insertar a Carlos Emory porque es un jugador que defiende y cuando se enracha en el lado ofensivo es imparable. La clave para Ponce va a ser mover bien el balón y tratar de involucrar a otras piezas en la ofensiva para quitarle un poco de carga a Harris y Diogu. Deben ayudar a esos tiradores y complementarse. Los roles deben estar definidos y los jugadores deben aceptarlos y ejecutar. Si Diogu anota el triple pues podría ser una serie corta.

Claves para los Indios:

Los Indios están pasando por su mejor momento de la temporada y el dirigente Eddie Casiano ha logrado establecer una amplia rotación donde todos aportan de una manera u otra. En las series mantendrá esa rotación en al menos diez jugadores y vendrán agresivos en defensa, jugando físico y tratando de llevarse el balón para correr. Ellos concentrarán su defensa en Harris, Diogu y Carlos Rivera. Ellos saben que Ponce no tiene mucha profundidad en la posición de armador y que no encuentran muchas respuestas si uno de sus refuerzos no anota. Con todo y eso la encomienda en defensa es bastante difícil porque tienen buenos tiradores y cualquiera de ellos puede explotar.

Mayagüez tiene que mantener su sólido juego en equipo en ambos lados de la cancha y ayudarse uno al otro para conseguir la victoria. Ofensivamente deben buscar más el canasto en penetración y tanto Wafer como Wilkins tienen la capacidad para hacer su ofensiva, solamente tienen que buscar el momento apropiado. Al momento Eddie ha hecho un buen trabajo controlando las emociones en el equipo, pero debe velar que Rick Apodaca y Chris Gaston no traten de hacer demasiado y afecten el juego en conjunto. Dos figuras importantes serán Alex Franklin e Isaac Sosa. Franklin cobra mucha importancia en defensa ya que puede chocar con Harris y hacerle la vida imposible y Sosa anotando el canasto a larga distancia. La clave para ellos será mantener esos egos en la puerta y seguir jugando agresivo pero inteligente, confiando en su compañero para hacer el trabajo necesario.

Predicción: Los Indios ganarán esta serie en seis juegos.

(3) Brujos de Guayama vs. (6) Cangrejeros de Santurce

Santurce dominó esta serie 3-1 con victorias 84-65, 98-73 y 90-68. Su única derrota fue 92-77 en su primer enfrentamiento. En su única victoria los Brujos no contaron con Al Thornton pero sin duda fue una serie rara donde los resultados fueron amplios. El promedio de ventaja en las victorias de Santurce fue de 22 puntos.

Claves para Guayama:

Los Brujos deben de buscar la manera de contener la ofensiva Cangrejera. Santurce siempre tuvo al menos cuatro anotadores en doble figura y siempre Leon Williams salió como el jugador dominante. Últimamente Santurce le ha dado la posición de armador a Andrés Rodríguez y Gregory Vargas debe de encontrar la manera de forzar errores de Andrés y Christian Dalmau para poder correr. La ofensiva de Santurce con Andrés en cancha ha lucido mejor pero si no está cómodo los puede afectar bastante. Ofensivamente deben de balancear la aportación de sus tiradores e involucrar un poco mas a Bimbo Carmona y Chamo Pérez. También debe aparecer el canasto a larga distancia ya que Guayama fue el peor anotando triples en la liga con promedio de 5.5 por juego para un pobre 31.2%. Los equipos en esta liga viven y mueren del triple y los Brujos han sobrevivido sin él, pero para ganar el campeonato deben anotar de ahí. Por eso figuras como Darnell Hinson y Erick Rodríguez deben de sacar la cara para darle a Guayama el pase a la semifinal. No he hablado mucho de PJ Ramos porque siempre se pierde en la series, pero su momento de demostrar que es un centro dominante es ahora contra Danny Santiago que siempre ha sido su “cuco”.

Claves para Santurce:

La integración de Andrés Rodríguez esta rindiendo los frutos esperados y la ofensiva luce balanceada y alegre. Sus pases certeros han encontrado a hombres grandes solos en la pintura y tiradores abiertos. El cangrejo está completo y hay que ver que rol le da Paco Olmos a Dalmau luego de la lesión. Dalmau ha tenido una buena temporada pero no ha logrado encajar bien en la visión que tiene Paco del armador. Con todo y eso entiendo que Christian puede ser productivo si se concentra en crear situaciones para sus compañeros, en este estilo de juego la ofensiva eventualmente va a llegar a él y todos se van a beneficiar. Santurce tiene como figura principal en la ofensiva a Leon Williams y últimamente Álex Galindo volvió a caer en tiempo, siendo importante para el final solido que tuvieron en la temporada. David Jackson siempre se crece en las series y sus compañeros irán a él o Williams para buscar el canasto grande.

Al fin los veteranos se han adaptado a su rol y Santurce luce como una máquina bien aceitada. Defensivamente deben evitar que los Brujos consigan canastos cómodos cerca del canasto y deben forzarlos a tirar a la larga distancia. Entiendo que Santurce implementará la zona de vez en cuando y los dirigentes harán los ajustes para interrumpir la ofensiva de los Brujos. Aunque los Cangrejeros no tienen comunitario todavía llega Ricky Sánchez que añade profundidad en la pintura y tiene la capacidad d defender bien en la pintura y el perímetro. Sánchez también puede ser otra figura importante en ofensiva y puede forzar a los hombres grandes a gardearlo afuera.

Predicción: Los Cangrejeros se llevan la serie en seis juegos.

Foto: Primera Hora

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Escenarios para la postemporada del BSN:

Ebi Ere

Llegamos a la última fecha de la temporada regular del BSN y quedan cinco posiciones por definir para cuadrar los cruces de postemporada. Al momento Arecibo aseguró el primer lugar con marca de 23-13, Santurce llegó sexto con 20-16 y Mayagüez séptimo con 18-18.

La lucha por el octavo lugar es entre los Atléticos de San Germán que terminaron con marca de 14-22 y los Caciques de Humacao que juegan para 14-21 y les queda un juego esta noche contra los Leones en la casa de Pachín.

Humacao necesita ganar esta noche para terminar con marca de 15-21 y llegar directamente a la postemporada. Una derrota contra los Leones empataría la marca contra los Atléticos con 14-22 y se jugaría un decisivo el lunes en Ponce. La cancha neutral regresa al BSN y es en un mal momento para los Caciques porque la mayoría de los fanáticos serán de San Germán.

Los Leones Ponce pueden llegar segundos con una victoria contra Humacao y entonces cruzan con Mayagüez en la primera ronda. Si también ganan los Brujos empatan en segundo lugar con marca de 22-14 pero los Leones se llevan la serie por goal average (+2) y entonces Guayama queda tercero y se mide a Santurce. El resto del campo deja a Bayamón cuarto y Quebradillas quinto. Si gana Guayama y pierde Ponce pues los Brujos terminan segundos, los Vaqueros terceros, Leones cuartos y los Piratas quintos. La serie entre Bayamón y Ponce terminó empate 2-2 pero los Vaqueros dominaron en goal average con un +2.

Cabe la posibilidad de haber un cuádruple empate en el segundo lugar entre Ponce, Guayama, Quebradillas y Bayamón con marca de 21-15. Para esto se necesita una derrota de Ponce y una victoria de Quebradillas sobre Guayama. En ese caso Quebradillas termina segundo (7-5), Bayamón tercero (6-6), Ponce cuarto (6-6) y Guayama quinto (5-7).

Luego la última jornada la liga se pone mejor con las series de cuartos de final. Los cruces al igual que en la pasada temporada son: 1-8, 4-5, 3-6 y 2-7. En la semifinal cruzan los ganadores de las series 1-8 contra 4-5 y al otro lado 3-6 se enfrenta contra 2-7.

Esta temporada ha sido una bastante balanceada para siete de los diez participantes. La lucha por el octavo lugar hace olvidar por un momento la mala temporada de los Atléticos y Caciques. La liga tiene potencial para ser una súper competitiva para todos el año que viene si Coamo logra conseguir mas capital y los Atléticos y Caciques resuelven sus problemas administrativos.

Foto: BSN

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Análisis de la final Heat contra Spurs:

Spurs-Heat2014

Nuevamente veremos la final entre los Miami Heat y los San Antonio Spurs. Ambos se enfrentaron la temporada pasada y es la primera vez desde las series Bulls-Jazz a finales de la década de los noventa que se repiten los mismos equipos en una serie final.

El camino de Miami a esta final ha sido sin mucha oposición, ellos barrieron a los Bobcats, vencieron a los Nets 4-1 y despacharon a los Pacers 4-2. Al momento no han sufrido lesiones y Dwyane Wade se ha mantenido jugando a un alto nivel gracias al descanso que recibió durante la temporada.

San Antonio tuvo un camino un poco mas largo luego de vencer a los Mavericks en siete juegos, luego vencen a los Blazers en cinco y el Thunder en seis. Manu Ginóbili está jugando mucho mejor que el año pasado a esta etapa y se ha visto el crecimiento de los jugadores de rol como Kawhi Leonard, Danny Green y Patty Mills.

Cuando uno habla de veteranía y vejez uno normalmente menciona a los Spurs por la edad de Tim Duncan (38), Manu (36) y Tony Parker (32). En realidad el equipo con mas edad en esta serie es Miami con promedio de 31 años gracias a su banco que tiene mucho jugador entrado en edad. Los Spurs han rejuvenecido su banco y su promedio es 29.5.

Claves para Miami:

Miami no ha sido tan dominante en defensa como en años anteriores, así que podrían sufrir en esta serie contra el equipo que mejor mueve el balón en toda la liga. Ellos deben buscar la manera de estar presente en esas líneas de pase y tratar de provocar errores para anotar en la carrera. Ofensivamente necesitan que LeBron James domine la serie, que Wade y Bosh sigan jugando al mismo nivel y que los jugadores de rol aporten consistentemente. Wade añadió el triple en la serie contra los Pacers y si sigue de esa manera es otro dolor de cabeza para la defensa de los Spurs. Si anotan el triple consistentemente entonces James penetra con mas facilidad. Con esa combinación pueden ganar un juego en San Antonio y recuperar la ventaja de cancha local temprano en la serie.

Claves para San Antonio:

Los Spurs no deben cambiar la fórmula que han tenido al momento contando con un juego sólido en ambos lados de la cancha. En el lado ofensivo buscan al tirador abierto con pases y se ayudan con cortinas para crear situaciones. La bujía ofensiva del equipo es Tony Parker y hay que ver cuán saludable está de su lesión en el tobillo. Parker no solamente anota y crea situaciones, también tiene un excelente manejo de balón y toma buenas decisiones y eso quita la posibilidad de que Miami corra. Manu también debe decir presente con su agresividad en ambos lados para que su equipo tenga mas oportunidades de ganar. No hay que hablar mucho de Tim Duncan porque siempre ha hecho su trabajo y siempre de hable de porqué lo sentaron en aquel sexto juego. Otra clave para el éxito será su porcentaje de tiros de campo en la carretera, especialmente Danny Green que se desaparece cuando sale de San Antonio.

En el lado defensivo van a buscar que LeBron no penetre y la labor de Kawhi Leonard sobre él va a ser vital. También tienen que velar que Wade no anote consistentemente a larga distancia y deben evitar que un Rashard Lewis o Ray Allen los castigue con varios triples.

Predicción: La serie será mucho mejor que el año pasado, no creo que haya más de un juego abierto y en esta temporada los Spurs tienen ventaja de cancha local. La única interrogante de los Spurs es si Tony Parker está saludable. Miami no tiene muchas preocupaciones con lesiones pero sí deben mejorar en su defensa para poder tener su tercera corona. Los Spurs están jugando mejor que el ano pasado y Kawhi Leonard elevará su juego y será la diferencia en esta serie. Los Spurs saldrán airosos en siete juegos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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