NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Oeste:

Tim Duncan

La Conferencia del Oeste tiene al menos siete equipos que pueden ser contendores por el título. La diferencia entre unos y otros es la experiencia y profundidad, pero cada cual tiene las piezas suficientes para llegar.

Los Spurs perdieron de la forma mas devastadora en la final del 2013 contra Miami, pero eso no los afectó como todos creían y terminaron con la mejor marca de la liga. El posible cruce de segunda ronda los tendrá contra un equipo sin mucha experiencia, así que su camino hacia la final podría ser un poco mas cómodo que en años anteriores.

Ahora vamos a los cruces:

1. San Antonio Spurs (62-20) vs. 8. Dallas Mavericks (49-33)

Los Spurs terminaron con la mejor marca de la liga, en la conferencia mas fuerte y con un equipo entrado en edad. La labor del dirigente Greg Poppovich ha sido magistral ya que su equipo no ha sufrido a pesar de los constantes cambios en la rotación. El sistema de descanso durante la temporada le ha rendido frutos y cada jugador se ha sacrificado por el bien del equipo. Eso es la marca de un ganador.

La serie en la temporada regular fue barrida por los Spurs 4-0 y por margen amplio. La clave en esta serie va a ser si la defensa de los Mavericks puede detener el ataque de los Spurs. Ofensivamente los Mavericks están entre los mejores equipos de la liga pero su defensa está entre las peores. Los Spurs tienen una de las mejore defensas de la liga y suficiente disciplina en el lado ofensivo con buena repartición de balón y buenos tiradores.
Del lado de los Mavericks hay que destacar la gran temporada de Monta Ellis y Dirk Nowitzki. La diferencia esta temporada es la gran labor de sus jugadores de rol. El problema que tienen es su defensa que es de las peores de la liga y para ser elite y pasar de ronda en esta conferencia hay que defender.

No creo que los Spurs tengan problemas en ganar esta serie.

Predicción: Spurs en 5.

4. Houston Rockets (54-28) vs. Portland Trail Blazers (54-28)

En esta serie vemos dos equipos en ascenso. Los Rockets firmaron a Dwight Howard y han visto a otros jugadores crecer dentro de su franquicia como James Harden y Chandler Parsons. Portland no llegó a la postemporada el año pasado pero cuentan con buen talento y reforzaron el banco para estar aquí.

Ambos equipos cuentan con excelente ofensiva y los Rockets son de los mejores equipos atacando el aro. Eso va a ser crucial contra un equipo de Portland que no tiene mucha defensa ni profundidad alla abajo.

La ofensiva de los Blazers se concentra en sus iniciadores como Damian Lillard y LaMarus Aldridge. El escolta Wesley Matthews ha tenido la mejor temporada de su carrera y Nicolas Batum ha tenido sus momentos pero no ha sido consistente.

Del lado de Houston está Harden, Howard, Parsons y la combinación de Jeremy Lin y Patrick Beverly. La diferencia en esta serie va a ser el que mejor luzca defensivamente, también los Rockets tienen la experiencia y ejecutan mejor en el clutch. Harden es el mejor jugador de esta serie y sacará la cara por su equipo en el clutch. Lillard hará lo mismo con los Blazers pero los Rockets tienen tres armadores que defienden bastante bien y podría quedarse sin gas al final.

Esta es una serie que hay que seguir de cerca, los Rockets ganaron la serie durante la temporada regular 3-1 pero esta se irá al máximo en la postemporada.

Predicción: Rockets en 7

2. Oklahoma City Thunder (59-23) vs. 7. Memphis Grizzlies (50-32)

Esta es la tercera vez que ambos se enfrentan en la postemporada en cuatro años. Oklahoma City los venció en el 2011 durante la semifinal 4-3 y el año pasado cayeron 4-1 en la misma ronda.

La diferencia en la serie la temporada pasada fue la ausencia de Russell Westbrook. Ahora con el equipo completo OKC se convierte en una amenaza en la postemporada. Este año tienen a Reggie Jackson como otra figura importante en ofensiva y esa podría ser la tercera voz que los lleva a la final si se mantiene consistente. La línea frontal va a tener las manos llenas con Zach Randolph y Marc Gasol pero tanto Kendrick Perkins como Serge Ibaka son especialistas en el lado defensivo.

Memphis juega para 33-13 desde el regreso de Gasol, siendo uno de los mejores equipos de la liga. Mike Conley es un excelente armador y Courtney Lee ha sido otra figura en el lado ofensivo que puede crecerse en la postemporada. Randolph y Gasol son buenos anotadores en la pintura y si pueden anotar con un alto porciento harían de la serie una bastante larga para OKC. También hay que ver si pueden detener a Durant, lo cual es casi imposible.

La defensa de Oklahoma en el perímetro es sofocante y eso será la diferencia para ellos. Los Grizzlies ganan si sus tiradores tienen una gran serie. Durant va a tener una gran serie y confío mas en sus armas para sacar la cara en los momentos cruciales.

Predicción: Thunder en 7.

3. Los Angeles Clippers (57-25) vs. 6. Golden State Warriors (51-31)

Esta es la serie mas atractiva para los fanáticos. Ambos equipos tienen ofensivas explosivas y sus juegos han sido bastante físicos. La serie en la temporada regular terminó empate 2-2.

Golden State tiene un excelente backcourt en Steph Curry y Klay Thompson. Ambos son grandes anotadores a larga distancia y Curry cuando se calienta es imparable. David Lee es un anotador consistente en la pintura y los demás jugadores de rol han hecho su trabajo. Hay dos cosas que le harán falta en esta serie, Jarret Jack que ya no está con ellos y Andrew Bogut que está lesionado. Jack era ese sexto hombre y base veterano que le quitaba presión a Curry. Bogut es ese cuerpo que necesitan adentro para tratar de detener a Blake Griffin.

Los Clippers también tuvieron una ofensiva descomunal anotando 109.4 puntos por cada 100 posesiones y Blake Griffin explotó en el lado ofensivo promediando 24.1 puntos. Eso le sumas a un Chris Paul saludable y un Jamal Crawford que hizo tremenda labor desde el banco. Las demás figuras del equipo están disponibles y tienen buena profundidad en todas las posiciones. Los Clippers fueron el mejor equipo defendiendo el triple y además tienen a DeAndre Jordan en la pintura. Así que tienen las piezas para dominar esta serie.

Se espera que la serie sea una reñida y los Clippers podrían perder par de juegos si Curry se pone imparable anotando de todos lados. En lo demás no veo problemas para el equipo de Los Ángeles.

Predicción: Clippers en 6.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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