NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Oeste:

Tim Duncan

La Conferencia del Oeste tiene al menos siete equipos que pueden ser contendores por el título. La diferencia entre unos y otros es la experiencia y profundidad, pero cada cual tiene las piezas suficientes para llegar.

Los Spurs perdieron de la forma mas devastadora en la final del 2013 contra Miami, pero eso no los afectó como todos creían y terminaron con la mejor marca de la liga. El posible cruce de segunda ronda los tendrá contra un equipo sin mucha experiencia, así que su camino hacia la final podría ser un poco mas cómodo que en años anteriores.

Ahora vamos a los cruces:

1. San Antonio Spurs (62-20) vs. 8. Dallas Mavericks (49-33)

Los Spurs terminaron con la mejor marca de la liga, en la conferencia mas fuerte y con un equipo entrado en edad. La labor del dirigente Greg Poppovich ha sido magistral ya que su equipo no ha sufrido a pesar de los constantes cambios en la rotación. El sistema de descanso durante la temporada le ha rendido frutos y cada jugador se ha sacrificado por el bien del equipo. Eso es la marca de un ganador.

La serie en la temporada regular fue barrida por los Spurs 4-0 y por margen amplio. La clave en esta serie va a ser si la defensa de los Mavericks puede detener el ataque de los Spurs. Ofensivamente los Mavericks están entre los mejores equipos de la liga pero su defensa está entre las peores. Los Spurs tienen una de las mejore defensas de la liga y suficiente disciplina en el lado ofensivo con buena repartición de balón y buenos tiradores.
Del lado de los Mavericks hay que destacar la gran temporada de Monta Ellis y Dirk Nowitzki. La diferencia esta temporada es la gran labor de sus jugadores de rol. El problema que tienen es su defensa que es de las peores de la liga y para ser elite y pasar de ronda en esta conferencia hay que defender.

No creo que los Spurs tengan problemas en ganar esta serie.

Predicción: Spurs en 5.

4. Houston Rockets (54-28) vs. Portland Trail Blazers (54-28)

En esta serie vemos dos equipos en ascenso. Los Rockets firmaron a Dwight Howard y han visto a otros jugadores crecer dentro de su franquicia como James Harden y Chandler Parsons. Portland no llegó a la postemporada el año pasado pero cuentan con buen talento y reforzaron el banco para estar aquí.

Ambos equipos cuentan con excelente ofensiva y los Rockets son de los mejores equipos atacando el aro. Eso va a ser crucial contra un equipo de Portland que no tiene mucha defensa ni profundidad alla abajo.

La ofensiva de los Blazers se concentra en sus iniciadores como Damian Lillard y LaMarus Aldridge. El escolta Wesley Matthews ha tenido la mejor temporada de su carrera y Nicolas Batum ha tenido sus momentos pero no ha sido consistente.

Del lado de Houston está Harden, Howard, Parsons y la combinación de Jeremy Lin y Patrick Beverly. La diferencia en esta serie va a ser el que mejor luzca defensivamente, también los Rockets tienen la experiencia y ejecutan mejor en el clutch. Harden es el mejor jugador de esta serie y sacará la cara por su equipo en el clutch. Lillard hará lo mismo con los Blazers pero los Rockets tienen tres armadores que defienden bastante bien y podría quedarse sin gas al final.

Esta es una serie que hay que seguir de cerca, los Rockets ganaron la serie durante la temporada regular 3-1 pero esta se irá al máximo en la postemporada.

Predicción: Rockets en 7

2. Oklahoma City Thunder (59-23) vs. 7. Memphis Grizzlies (50-32)

Esta es la tercera vez que ambos se enfrentan en la postemporada en cuatro años. Oklahoma City los venció en el 2011 durante la semifinal 4-3 y el año pasado cayeron 4-1 en la misma ronda.

La diferencia en la serie la temporada pasada fue la ausencia de Russell Westbrook. Ahora con el equipo completo OKC se convierte en una amenaza en la postemporada. Este año tienen a Reggie Jackson como otra figura importante en ofensiva y esa podría ser la tercera voz que los lleva a la final si se mantiene consistente. La línea frontal va a tener las manos llenas con Zach Randolph y Marc Gasol pero tanto Kendrick Perkins como Serge Ibaka son especialistas en el lado defensivo.

Memphis juega para 33-13 desde el regreso de Gasol, siendo uno de los mejores equipos de la liga. Mike Conley es un excelente armador y Courtney Lee ha sido otra figura en el lado ofensivo que puede crecerse en la postemporada. Randolph y Gasol son buenos anotadores en la pintura y si pueden anotar con un alto porciento harían de la serie una bastante larga para OKC. También hay que ver si pueden detener a Durant, lo cual es casi imposible.

La defensa de Oklahoma en el perímetro es sofocante y eso será la diferencia para ellos. Los Grizzlies ganan si sus tiradores tienen una gran serie. Durant va a tener una gran serie y confío mas en sus armas para sacar la cara en los momentos cruciales.

Predicción: Thunder en 7.

3. Los Angeles Clippers (57-25) vs. 6. Golden State Warriors (51-31)

Esta es la serie mas atractiva para los fanáticos. Ambos equipos tienen ofensivas explosivas y sus juegos han sido bastante físicos. La serie en la temporada regular terminó empate 2-2.

Golden State tiene un excelente backcourt en Steph Curry y Klay Thompson. Ambos son grandes anotadores a larga distancia y Curry cuando se calienta es imparable. David Lee es un anotador consistente en la pintura y los demás jugadores de rol han hecho su trabajo. Hay dos cosas que le harán falta en esta serie, Jarret Jack que ya no está con ellos y Andrew Bogut que está lesionado. Jack era ese sexto hombre y base veterano que le quitaba presión a Curry. Bogut es ese cuerpo que necesitan adentro para tratar de detener a Blake Griffin.

Los Clippers también tuvieron una ofensiva descomunal anotando 109.4 puntos por cada 100 posesiones y Blake Griffin explotó en el lado ofensivo promediando 24.1 puntos. Eso le sumas a un Chris Paul saludable y un Jamal Crawford que hizo tremenda labor desde el banco. Las demás figuras del equipo están disponibles y tienen buena profundidad en todas las posiciones. Los Clippers fueron el mejor equipo defendiendo el triple y además tienen a DeAndre Jordan en la pintura. Así que tienen las piezas para dominar esta serie.

Se espera que la serie sea una reñida y los Clippers podrían perder par de juegos si Curry se pone imparable anotando de todos lados. En lo demás no veo problemas para el equipo de Los Ángeles.

Predicción: Clippers en 6.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Este:

LeBron James

La Conferencia del Este ha sido la mas débil en las últimas temporada y en esta no fue la excepción. Al momento se puede considerar a Indiana y Miami como los claros favoritos para llegar a la final de conferencia.

Indiana dominó la tabla de posiciones en el Este durante gran parte de la temporada mientras que Miami fue cauteloso con la utilización de sus jugadores claves y solamente ganaron 54 juegos. En esta temporada no hubo una gran racha de victorias y sin duda se prepararon para conservar su energía para la postemporada y un posible three-peat.

Otro equipo que se debe velar de cerca es Chicago. Aunque no han tenido a Derrick Rose, han sido un equipo entregado a la defensa y eso le sigue dando resultados. Este equipo es el que todos quieren evitar en una segunda o tercera ronda por su juego físico, ataque balanceado y excelente dirección.

Vamos a hablar un poco de las series y las posibilidades de cada cual para ganar:

1. Indiana Pacers (56-26) vs. 8. Atlanta Hawks (38-44):

Indiana tuvo un final bastante decepcionante a la temporada regular y con todo y eso quedó primero por su gran inicio en los primeros meses. Últimamente no se ve esa química del inicio de temporada y todos los problemas se han publicado en la prensa.

La única baja importante de los Pacers es la de Andrew Bynum pero esa posición está bien cubierta con Hibbert y su suplente Ian Mahinmi. La gran ventaja que tienen los Pacers sobre los Hawks es los jugadores en la pintura con David West, Luis Scola y los dos centros que mencioné anteriormente. Para ganar necesitan fajarse en defensa y Paul George necesita elevar su nivel y tomar el control de la ofensiva.

Los Hawks han estado sin Al Horford gran parte de la temporada pero han sobrevivido gracias al triple. Este equipo ha repartido bien el balón y tiene buenos tiradores y penetradores. Si Antic y Millsap logran sacar a los hombres grandes de Indiana de la pintura entonces Jeff Teague, Louis Williams y Shelvin Mack pueden anotar en penetraciones.

La serie durante la temporada regular terminó empate 2-2 y los Hawks ganaron el último juego 107-88 gracias a 25 puntos de Teague y un ataque balanceado. La serie no es muy atractiva para los fanáticos pero será importante ver si los Pacers encuentran la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia.

Predicción: Pacers en 5.

4. Chicago Bulls (48-34) vs. 5. Washington Wizards (44-38)

Los Bulls tienen otra temporada exitosa gracias a su buena defensa, juego en equipo y gran actuación de Joakim Noah que elevó su juego. La baja de Derrick Rose los afectó pero por un corto periodo de tiempo.

Defensivamente los Bulls tienen excelentes jugadores en todas las posiciones pero en la ofensiva no tienen un jugador del cual puedan depender. D.J. Augustin ha promediado 14.9 puntos viniendo del banco y los otros líderes ofensivos son Carlos Boozer, Noah y Taj Gibson. Todos esperamos la explosión ofensiva de Jimmy Butler pero no se dio. Una buena defensa les dará la oportunidad de anotar canastos mas fáciles y a media cancha deben seguir moviendo el balón para buscar ese tiro de porciento y evitar lapsos sin ofensiva.

Por otro lado los Wizards han gozado de buena salud y cuentan con un equipo sólido en ambos lados de la cancha. El backcourt de Bradley Beal y John Wall ha hecho bastante daño y el resto de la ofensiva está bien repartida entre Trevor Ariza, Marcin Gortat y Nene Hilario. Martell Webster también ha sido clave viniendo del banco. La mejor oportunidad que tienen contra los Bulls es correr y ver si pueden contar como Ariza como su tirador consistente. Al ser un equipo joven van a tener problemas haciendo ajustes contra un equipo defensivo y con experiencia. Así que correr y tener consistencia en los tiros será importante. También hay que ver si Gortat y Nene no entran en problemas de falta y son factores en los momentos cruciales. Por ahora no veo a los Wizards derrotando un equipo tan disciplinado como los Bulls.

Predicción: Bulls en 6.

3. Toronto Raptors (48-34) vs. Brooklyn Nets (44-38)

Esta serie va a ser la mas interesante de la Conferencia del Este. Los Raptors dominaron el Atlántico por gran parte de la temporada gracias al inicio mediocre de los demás en su división. Por su parte los Nets tuvieron una gran segunda mitad de la temporada contando con la veteranía de Kevin Garnett, Paul Pierce y Joe Johnson.

Toronto fue una de las revelaciones de este torneo y se ha podido ver la excelente combinación en el perímetro del armador Kyle Lowry y el escolta DeMar DeRozan. Lowry promedió 17.9 puntos y 7.4 asistencias y espera conseguir un contrato alto en este periodo de agencia libre. Por otro lado DeRozan es la nueva cara de la franquicia y sigue mejorando año a año. Este equipo tiene la juventud y podrían usar eso para tomar ventaja, pero su ejecución en juegos cerrados no ha impresionado a nadie.

Los Nets arreglaron su temporada en la segunda mitad y el equipo tiene la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia. Tienen veteranos que ejecutan bien en ambos lados de la cancha y de momento Shaun Livingston y Mason Plumlee han surgido como figuras importantes en la rotación. Este es uno de los mejores equipos que ejecutan en el clutch, están saludables y tienen la profundidad necesaria para sobrevivir ante un equipo joven y hambriento para ganar.

Predicción: Nets en 6.

2. Miami Heat (54-28) vs. 7. Charlotte Bobcats (43-39)

Miami se ha cuidado bastante bien durante la temporada regular con la meta de ganar su tercer campeonato seguido. Ahora la labor del dirigente es confeccionar la rotación que usará durante la postemporada y esperar que sus tres estrellas eleven su juego como lo suelen hacer en esta etapa del año. Este equipo ha logrado mantener una buena química en ambos lados de la cancha y los resbalones que han tenido durante la temporada no me preocupan. Lo único que me preocupa es la salud de D-Wade y si se puede mantener durante esta corrida.

Los Bobcats se convirtieron en una de las sorpresas del año, jugando para record ganador. Su líder lo ha sido Al Jefferson que tuvo la mejor temporada de su carrera mientras que Kemba Walker y los demás jugadores del perímetro han hecho su trabajo. Para tener la oportunidad de convertir esta serie en una interesante necesitan que Jefferson y Walker los cargue y deben ser físicos en defensa sobre LeBron James para ver si lo pueden sacar de ritmo. De no ser así va a ser una serie corta.

La serie en la temporada regular fue barrida por Miami y no creo que va a ser diferente en la postemporada.

Predicción: Heat en 4.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva