BSN – Previa de la temporada 2014:

David Huertas

Da inicio la temporada 2014 y como siempre hay muchas expectativas en todos los equipos. En esta temporada muerta todos los equipos estuvieron bastante activos en el mercado de cambios por varias razones, pero la principal es para poner un producto competitivo en la cancha.

Dos de los equipos mas beneficiados en esta temporada muerta lo fueron los Vaqueros y los Cangrejeros. Bayamón se aprovechó de la desaparición de los Gigantes para seleccionar a Filiberto Rivera y del receso de los Mets para firmar a Larry Ayuso. Por su parte los Cangrejeros redondearon bien el equipo con excelentes jugadores de rol, que entienden el concepto de jugar en equipo y han firmado dos refuerzos que se destacan por ser ganadores.

Los demás fueron añadiendo piezas y el caso mas interesante es el de Coamo que apuesta a un proyecto de futuro empezando esta temporada. Para lograr ver los frutos de ese proyecto deben jugar al menos tres o cuatro temporadas consecutivas y Coamo no ha sido una franquicia estable.

Vamos a pasar con un pequeño análisis equipo por equipo para luego ir a las predicciones.

Atléticos de San Germán:

Los Atléticos seleccionaron a Yao López en el sorteo de novatos y Ángel Alamo en el de los Mets. También adquieren a Joel Jones y Derrick Beltrán desde Guayama para reforzar la posición de escolta. La firma de los refuerzos Patrick O’Bryant, Tyshawn Taylor y Héctor Hernández fueron un acierto, pero todos llegan tarde. También se puede decir que nativos como Richard Chaney y Victor Liz y el dirigente Manolo Cintrón también se integrarán mas adelante en la temporada. Esa combinación puede ser una negativa al equipo porque diferentes piezas van a llegar en paracaidas. En papel y completos podrían estar cómodamente posicionados dentro de los mejores ocho, pero esa incertidmbre les podría pesar en todos los aspectos durante el primer mes de torneo.

Brujos de Guayama:

Este es uno de los equipos que impresiona bastante en papel. Guayama adquirió a PJ Ramos en cambio y a Bimbo Carmona en el sorteo de los Gigantes. De los diez equipos este es uno de los mas completos al iniciar la temporada. La firma de refuerzos fue bastante acertada con el venezolano Gregory Vargas, Seth Scott y Al Thornton. Vargas es un base probado en su país y a nivel internacional con la selección, Thornton vino en condición y ha sido dominante y Scott tendrá el rol de sustituir a Peter John Ramos. El regreso de Chamo Pérez le da un jugador completo que puede anotar y defender y el combo guard Darnel Hinson da seguridad en la posición de armador en caso de que Vargas entre en problemas de faltas. Lo que se puede ver en este equipo es un choque de diferentes personalidades y ahí entra la figura del dirigente Juan Cardona para encaminar a esos muchachos. Entiendo que el control que pueda tener Cardona sobre ellos va a ser bien importante para su éxito esta temporada.

Caciques de Humacao:

Al terminar la fusión con Carolina los Caciques pierden a Filiberto Rivera y Bimbo Carmona. Eso le deja la posición de armador a Denis Clemente y para cubrir la posición de escolta tendrán al veterano Rick Apodaca. La adición mas importante fue la de Piwi García que vino en cambio de Bayamón por Kleon Penn. García puede ser un jugador productivo en la pintura y Humacao es el ambiente idóneo para seguir su desarrollo porque va a tener tiempo y la franquicia lo quiere como su pieza mas importante para construir un equipo ganador en el futuro. La firma de los refuerzos ha sido cuestionada pero añadieron a James Maye que es un tirador eficiente y Herbert Hill y Jamie Skeen debutan esta temporada. Los Caciques necesitan un buen pívot con experiencia que pueda dominar esa área, eso será importante para liberarle un poco de carga a Piwi. El banco tiene a Ansel Guzmán, William Orozco, José López Jr., Héctor Valenzuela, Roberto y Joel Nieves. El plantel de suplentes no luce impresionante pero tienen talento y ante la incertidumbre de los importados deben aportar para asegurar victorias. Me preocupa la dirección del equipo con Larry Williams ya que no tiene mucha experiencia dirigiendo en una liga de alto nivel.

Cangrejeros de Santurce:

La mayoría de las movidas de los Cangrejeros fueron bien pensadas y se nota que la mano del dirigente estaba directamente envuelta. Todas las adquisiciones han sido de jugadores que juegan bien en equipo y defienden. Aunque Andrés Rodríguez no está al 100% ha lucido muy bien llevando la ofensiva y los jugadores jovenes como Javy González y Tyler Polo han impresionado con su desarrollo en su segunda temporada bajo Paco Olmos. Álex Galindo llegó en mejor condición física y aunque han firmado varios veteranos, este equipo no va a depender de un jugador para crear ofensiva. Leon Williams y Pete Mickeal son dos refuerzos que producen y son ganadores. Mickeal tiene 36 años, pero lo que va a aportar es liderazgo y buena ejecución en el clutch. El equipo está bien redondeado en todas las posiciones y si todos aceptan su rol serán uno de los favoritos.

Capitanes de Arecibo:

Los Capitanes salen de Peter John Ramos y Andrés Rodríguez para traer a Renaldo Balkman y Walter Hodge. Balkman es un jugador de impacto, probado, que trae intensidad en ambos lados de la cancha. Por su parte Hodge ha sido un armador productivo en la liga y ha demostrado anteriormente que puede dominar. Ellos también tienen jugadores explosivos como Guillermo Díaz y Ángel Vassallo que su fuerte es la ofensiva. Por fin lograron redondear sus refuerzos con Guillermo Araujo, Chris Moss y Eugene Phelps pero creo que van a seguir buscando jugadores de impacto para reforzar la pintura. El equipo ha tenido sus altas y bajas en la cancha y todo se vio durante la Liga de las Américas. Este equipo se adapta bien a lo que quiere hacer David Rosario y cada cual debe sacrificarse para el bien colectivo.

Indios de Mayagüez:

A los Indios se les hizo bien difícil defender el campeonato al perder algunos jugadores por el regreso de Santurce y Ponce y el mercado internacional. En esta temporada los Indios tienen caras familiares como Steven Ramírez, Rubén Cotto, Andy Ortiz, Florentino Valencia y Jeff Aubry. El MVP de la final del 2012, Alex Franklin, regresa y eso es otra noticia positiva para ellos. El equipo ha tenido problemas redondeando los refuerzos y varias figuras claves como Kevin Hamilton, Isaac Sosa, Ramón Clemente y su dirigente Eddie Casiano llegan tarde. Con todo y eso el talento nativo puede hacer el trabajo y no van a tener problemas de química cuando lleguen porque se conocen. El equipo va a ser peligroso si logran conseguir un pívot productivo.

Leones de Ponce:

Luego del receso los Leones llegaron a la final y perdieron en seis juegos ante los Piratas. Para esta temporada logran empezar desde el primer día con Mike Harris que fue el MVP del torneo y sin duda su figura mas importante. Garret Siler cubrirá la posición de centro y por primera vez tendrá un buen sustituto en Manuel Narváez. Weyinmi Rose puede jugar múltiples posiciones pero trae problemas de actitud en ocasiones. El equipo cambia dos prospectos por Johwen Villegas para darle otra voz en la ofensiva, algo que necesitaron el año pasado. Será interesante ver el progreso de Chris Gaston, Mike Rosario y Carlos Emory en el equipo. Me preocupa la posición de armador en lo que llega Carlos Rivera pero lucen mejor equipados que en el 2013.

Maratonistas de Coamo:

Como dije al principio de este escrito Coamo es un proyecto de futuro. El talento joven es bastante bueno siendo liderado por Raymond Cintrón, Jezreel De Jesús, Jeffrey Burgos y Benito Santiago. En una temporada larga este equipo será peligroso si se mide a equipos veteranos viniendo de ‘back to back’. Con un equipo asi de joven necesitan firmar tres importados veteranos que complementen el talento disponible y no lo veo al momento. Necesitan cubrir bien la pintura y no han firmado refuerzos de impacto en esas posiciones. Edwin Ubiles y Gilberto Clavell figuran como reservas pero llegan tarde y hay que ver si Coamo busca traerlos si están mal parados en la tabla de posiciones.

Piratas de Quebradillas:

Repetir es sumamente difícil y los Piratas no vivieron en esta temporada muerta. El armador Kevin Lisch no ha decidido si regresa al tener mas ofertas en Europa, Lorenzo Mata se lesionó y Shawn Redhage no cabe al firmar a James Ennis. Se espera que Ennis sea un refuerzo de impacto por su juego completo y juventud. Entiendo que la juventud es un arma de doble filo y lo puede traicionar en juegos cerrados, pero sin duda es un jugador material de NBA. El dominicano Juan Coronado cubrirá la posición de armador y es un buen jugador defensivo. Los jovenes veteranos como Ricky Meléndez, David Huertas y Ángelo Reyes regresan al equipo con roles similares. La revelación de la pretemporada ha sido Jorge Brian Díaz y su prueba de fuego empieza desde el primer día ante la baja de Mata. El equipo sigue siendo sólido a pesar de las altas y bajas durante la temporada muerta por su talento nativo y caracter del dirigente.

Vaqueros de Bayamón:

Los Vaqueros tuvieron una pesadilla en el 2013 y para no repetir eso se reforzaron bien en todas las posiciones. Empezamos con los refuerzos que son Tyler Wilkerson, Gregory Echenique y Sam Young, dos de ellos se van a destacar en la pintura y Young es un jugador que puede ser alero y delantero sin problema por su fuerza y velocidad. Traen dos veteranos probados en Filiberto Rivera y Larry Ayuso y regresa Miguel Alí Berdiel con el rol de sexto hombre. Adquieren a Kleon Penn en cambio y su fuerte es la defensa, desviando tiros y dando tapones. Me preocupa que el dirigente vaya a explotar a los veteranos y también la consistencia en sus tiradores de perímetro. El equipo va a lucir mucho mejor que el año pasado y con el despertar de la fanaticada será bien difícil ganar en el rancho.

II. Predicciones:

A) Standing

1. Guayama
2. Bayamón
3. Santurce
4. Ponce
5. Quebradillas
6. Arecibo
7. Mayagüez
8. Humacao
9. San Germán
10. Coamo

B) Premios

MVP: Alejandro “Bimbo” Carmona (Brujos)
Refuerzo del Año: James Ennis (Piratas)
Novato del Año: Jeffrey Burgos (Maratonistas)
Dirigente del Año: Juan Cardona (Brujos)
Jugador de más Progreso: Raymond Cintrón (Maratonistas)
Mejor Jugador Defensivo: Javier Mojica (Cangrejeros)
Apoderado del Año: Jose Carlos Pérez (Vaqueros)

C) Diez predicciones para la temporada 2014:

– Larry Williams será el primer dirigente despedido y terminan con un boricua.
– Se acaba la luna de miel entre la fanaticada de Ponce y los directivos de la franquicia.
– Peter John Ramos tendrá la mejor temporada de su carrera al estar por primera vez en un equipo que no va a depender de él.
– En su segundo año Mike Harris tendrá su nombre inmortalizado en una de las calles de Ponce.
– Coamo amenazará con recesar al final de temporada para tratar de atraer mas ayuda gubernamental.
– Los problemas internos desde la junta hasta el camerino se reflejarán en la cancha mientras vaya pasando el torneo.
– Arecibo estará bastante activo buscando traer dos refuerzos adicionales de impacto para alinearlos junto a Leandro García Morales.
– Los Indios y Cangrejeros estarán bastante activos en el mercado de cambios durante la temporada.
– Quebradillas va a ser el equipo mas multado durante el torneo.
– Nadie va a caer en suspensión por dopaje, en las últimas temporadas han bajado el presupuesto y la cantidad de pruebas ha disminuído.

D) La Final:

Santurce vs. Guayama

Campeón: Santurce en siete juegos.

La temporada 2014 se ve bastante balanceada y estas predicciones se hacen basadas en lo que se puede ver en el papel y algunos juegos de pretemporada. Al final del día todo esto se decide en cancha y ahí cualquier cosa puede pasar.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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