NFL – Previa del Wild-Card en Indianapolis y Philadelphia:

NickFoles

El Wild-Card de la temporada 2013-14 inicia hoy en Indianapolis y Philadelphia. Esta semana es una de las mas interesantes ya que de esta ronda ha salido el campeón del Super Bowl en las últimas tres temporadas.

Eso significa que habrá mucho fanático pendiente a ver cuáles de los equipos que ganen esta semana tienen mayor posibilidad de llegar mas lejos en la postemporada. Hoy los Kansas City Chiefs visitan a los Indianapolis Colts y los New Orleans Saints van a Philadelphia.

Kansas City Chiefs @ Indianapolis Colts (5:35PM, NBC)

Kansas City terminó con marca de 11-5 luego de jugar para 2-14 la temporada pasada. La llegada de Andy Reid y el Quarterback Alex Smith han beneficiado grandemente a esta franquicia.

Los Chiefs no han ganado un juego en la postemporada desde el 16 de enero del 1993 y su Quarterback lo era el legendario Joe Montana. Desde entonces han perdido siete juegos corridos en la postemporada.

Esta edición tiene una buena combinación para hacer una corrida seria en la postemporada. En defensa dominaron durante las primeras nueve semanas y luego se convirtieron del montón. Una de las razones principales fue la salida de Justin Houston y Tamba Hali por lesión. Tanto Houston como Hali son dos de los mejores pass rushers que tienen en el plantel y eso les facilitaba el trabajo a los demás a la hora de cubrir su jugador. También al hacer sacks y poner presión al QB ponían a su oponente en una situación difícil en los demás downs y los forzaban a tomar malas decisiones. La línea frontal es de calidad, siendo uno de los mejores evitando la jugada grande por tierra y el secondary tiene mucho talento.

Ofensivamente llegaron corriendo la bola con Jamaal Charles y Alex Smith aprovechó la habilidad de Charles para capturar pases y lo usó mucho en pantallas. Smith no hizo muchos errores pasando, aunque hay que destacar también que no tomó muchos riesgos a la hora de pasar. Otro punto fuerte de los Chiefs es los Special Teams, estando entre los mejores de la liga. Al tener las tres áreas importantes bien cubiertas, a mi entender eso hace a los Chiefs como un contendor este año.

Algo que debemos destacar es que los Chiefs jugaron para 1-5 contra equipos de calidad, siendo su única victoria sobre los Eagles en la tercera semana de la temporada. Luego de eso han caído contra Denver y San Diego en sus dos enfrentamientos contra ambos y fueron dominados por Indianapolis 23-7 hace par de semanas.

Para ganar los Chiefs deben presionar a Andrew Luck y ofensivamente no deben hacer errores por tierra y aire. El gran reto es para Alex Smith ya que no toma muchos riesgos y en esta etapa debes hacerlo ya que los demás equipos tendrán como plan detener a Charles.

Por su parte los Colts ganaron la división con marca de 11-5 y su marca contra equipos de calidad fue de 4-3. Entre sus logros mas impresionantes está las victorias sobre San Francisco, Seattle y Denver. También ganaron sus últimos tres juegos de manera amplia aunque dos de esas victorias fue contra los Texans y los Jaguars.

Andrew Luck mejoró bastante esta temporada minimizando los errores y utilizando mejor los recursos que tiene a su alrededor. Su ataque por tierra no ha sido consistente y eso los afectará en la postemporada, poniendo casi todo el peso en el brazo de Luck.

En defensa cuentan con el veterano Robert Mathis que logró 19.5 sacks esta temporada. Gracias a esa gran temporada de Mathis, la defensa de los Colts ha logrado mejorar a la hora de forzar errores. También han sido bastante disciplinados. Si Mathis logra ser un factor y los Colts logran contener a Charles, será un día largo para los Chiefs.

Lo mas importante para los Chiefs será presionar a Luck y hacer jugadas creativas para liberar a Charles. Del lado de los Colts deben de buscar contener a Charles y forzar errores de Alex Smith. El juego será uno cerrado y le doy una pequeña ventaja al visitante al ser un equipo mas completo que casi no comete errores.

Predicción: Chiefs 26-24 Colts

New Orleans Saints @ Philadelphia Eagles (9:10PM, NBC)

Los Saints se quedaron cortos de ganar la división al caer ante Carolina hace par de semanas. Tener ventaja local en al menos un juego era sumamente importante para ellos este año por las pobres condiciones de tiempo que se está viendo en muchas zonas de Estados Unidos.

En esta temporada ellos promediaron solamente 17.75 puntos en la carretera, y esta franquicia nunca ha podido ganar en la postemporada fuera del SuperDome. Hoy la madre naturaleza jugará un papel importante.

Los Saints tuvieron otra gran temporada de Drew Brees que pasó para 5,162 yardas y 39 Touch Downs, 16 de ellos a Jimmy Graham. El ataque por tierra fue variado pero no fue explosivo, su única arma lo es Darren Sproles que lo usan mas en el ataque por aire y podría ser un factor importante hoy. En esta temporada la defensa de los Saints ha mejorado bastante con Rob Ryan. La agresividad de Ryan ha sido adoptada por los jugadores y fueron bastante consistentes en la primera mitad de la temporada. Este año han permitido 30 puntos o más en dos ocasiones y eso le da una buena oportunidad a su equipo para ganar.

Por su parte los Eagles son uno de los equipo mas calientes de la liga ganando siete de sus últimos ocho juegos siendo liderado por Nick Foles, LeSean McCoy y una buena defensa que forzó 31 errores. La habilidad de poder correr será bien importante en esta postemporada y los Eagles cuentan con McCoy que ha sido dominante todo el año, terminando con 1,607 yardas y 9 Touch Downs. Foles también dominó con 27 Touch Downs y solamente dos intercepciones, si logra evitar los errores aumentará la oportunidad de su equipo para seguir avanzando. En el lado defensivo los Eagles tienen buenos Linebackers de calidad y eso será bien importante esta noche.

Los Saints van a necesitar un gran juego de Brees junto con un plan de ataque agresivo en defensa que vaya tras Foles para ver si pueden forzar errores. Por su parte los Eagles deben de correr consistentemente y no permitir que tanto Brees como Graham dominen desde el primer snap. Este juego será cerrado por las condiciones del tiempo y eso le da ventaja al equipo que puede correr y no hace errores.

Predicción: Eagles 24-20 Saints

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

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