Previa de la Conferencia del Este:

PaulPierceNets

Algunos de los equipos de la Conferencia del Este están listos para hacer una corrida seria en esta postemporada. En papel los Bulls, Nets, Pacers y Knicks pueden sacar del trono al Heat.

Aunque no son favoritos para llevarse la conferencia, equipos como los Wizards, Pistons y Bucks mejoraron sus planteles y esperan llegar al menos a la segunda ronda. Los 76ers estarán detrás de Andrew Wiggins.

A continuación mis rankings de la Conferencia del Este:

1 – Heat

Miami es nuevamente el favorito pero llevarse el Este, pero en mi opinión no tan claro como en las pasadas temporadas.

Hay varios factores que podrían evitar el three-peat de Miami, el principal es el desgaste físico y las lesiones que pueda traer. Lo otro será lo empinada que será la cuesta porque los demás equipos, incluyendo los que están abajo, lucen mucho mejor en papel.

LeBron James tendrá otra gran temporada, la pregunta es si Wade está al 100% y Bosh puede mejorar, especialmente en un año donde podría optar por la agencia libre.

Miami mantuvo a Ray Allen que los salvó de perder la final contra los Spurs y añadieron a Michael Beasley y Greg Oden que no ha jugado en par de temporadas. Si Oden logra jugar al menos en parte de la temporada y la postemporada sería un centro que le puede dar algo de ofensiva en la pintura, algo que no han tenido en sus últimos campeonatos.

Ellos tendrán una buena oportunidad de hacer el three-peat si se mantienen saludables, enfocados y logran brincar por encima de los obstáculos que se le presentarán durante esta postemporada.

2 – Bulls

Los Bulls no contaron con Derrick Rose la pasada temporada y solamente llegaron a la segunda ronda donde fueron eliminados por Miami en cinco juegos. Previo a eso tuvieron una tremenda serie contra los Nets y los lograron vencer en siete juegos.

En esta temporada tendrán a Derrick Rose a un 100% y eso será importante en sus aspiraciones porque los puede cargar sin ningún problema. En esta edición tendrá a Jimmy Butler que ha progresado muy bien como escolta y el resto del cuadro sigue siendo el mismo con Deng, Boozer y Noah.

A pesar de perder a Marco Belinelli y Nate Robinson, los Bulls no sufrirán mucho en el lado ofensivo al regresar Rose. También firmaron a Mike Dunleavy que es un buen tirador a larga distancia.

La única preocupación con este equipo es la falta de profundidad en la pintura en caso de una lesión. Noah y Boozer tienen solamente un sustituto listo para aportar, además de eso no tienen mas figuras que ayuden.

Este equipo será uno de los favoritos para llevarse el Este y la defensa y agresividad será su mejor carta contra Miami.

3 – Pacers
Los Pacers llevaron a los eventuales campeones, Miami Heat, a un séptimo juego en la final de la Conferencia del Este. Indiana se quedó corto simplemente al no tener banco ni a Danny Granger que fue su figura principal durante las pasadas temporadas.

Para esta temporada Indiana tendrá a Granger de vuelta y añadieron a Luis Scola, Chris Copeland, CJ Watson, Donald Sloan y Rasual Butler para acompañar a un cuadro sólido.

El cuadro inicial tendrá a George Hill, Lance Stephenson, Paul George, David West y Roy Hibbert. Tanto West como Hibbert pueden dominar la línea frontal del Heat y defensivamente todos los jugadores del cuadro son bastante disciplinados. En el sorteo seleccionaron a Solomon Hill que es un buen alero y es agresivo ofensivamente.

La gerencia atendió las debilidades de este equipo y si se mantienen saludables serán una amenaza para el posible three-peat del Miami Heat.

4 – Nets

Brooklyn hizo mucho ruido el dia del sorteo de novatos al adquirir a Paul Pierce y Kevin Garnett de los Celtics. El mensaje allí es claro: hay que ganar ahora.

El nuevo dirigente es Jason Kidd y el reto es grandísimo porque los Nets quieren ganar ahora y no puede cometer muchos errores en la línea. La transición de armador a dirigente será una sencilla para él ya que durante su carrera era uno de los armadores mas inteligentes en la cancha y era un líder. Lo difícil será plantar bandera en un equipo repleto de veteranos.

Pierce y Garnett no son los mismos jugadores de hace cuatro años atrás, pero están en un equipo con mucho talento siendo comandado por Deron Williams, Joe Johnson y Brook López. Entiendo que ambos van a tener una buena temporada y ayudarán mucho. Si Jason Kidd los sabe administrar será uno de los favoritos para ganar la conferencia en la postemporada.

Una cara conocida lo es Jason Terry que ha probado ser un gran anotador viniendo del banco. Otro veterano que añadieron fue el ruso Andrei Kirilenko que tuvo una buena temporada en Minnesota. Shaun Livingston estará encargado de sustituir a Williams en la posición de armador y al momento ha tenido una buena pretemporada.

Lo mas importante para ellos será si pueden engranar y defender. De la manera que han hecho cambios en los últimos años este equipo tiene una ventana de dos temporadas para quedar campeón.

5 – Knicks

Los Knicks reaccionaron a los cambios de los Nets adquiriendo a Andrea Bargnani de los Raptors y firmando a Metta World Peace que fue dejado libre (amnistía) por los Lakers.

El cuadro no ha cambiado mucho y seguirán comandados por Carmelo Anthony que es uno de los mejores anotadores de la liga. En esta temporada tendrá un poco mas de ayuda con Bargnani y el novato Tim Hardaway Jr. que ha tenido una buena pretemporada.

La firma de Beno Udrih es importante ante la inconsistencia de Raymond Felton que será el titular esta temporada. El tercer armador es el veterano Pablo Prigioni que hizo un buen trabajo la temporada pasada.

Los Knicks están rezando que Amare esté saludable y pueda jugar gran parte de la temporada, que JR Smith siga cumpliendo en su rol viniendo del banco y que Iman Shumpert tenga una mejor temporada tirando de campo para tener una buena oportunidad de ser una amenaza en el Este. Tyson Chandler sigue siendo su ancla en defensa y tanto

Al estar en Nueva York las expectativas siempre son altas y equipo tienen para llegar a la final, lo que necesitan es que todas las partes caigan en su sitio. El compromiso de los jugadores en la defensa será lo mas importante, ya que ofensivamente es de los mejores equipos de la liga.

6 – Bucks

Los Bucks mejoraron su plantel comparado al año pasado añadiendo a Brandon Knight, OJ Mayo y Caron Butler. Tanto Knight como Butler vinieron vía cambio y Mayo firmó como agente libre.

Otra firma importante fue la de Gary Neal que fue un jugador importante para los Spurs la pasada temporada. Carlos Delfino le dará buena ofensiva a larga distancia y buenos minutos de descanso a Mayo o Butler.

En caso de que Brandon Knight no sea efectivo como armador lo pueden reemplazar por Luke Ridnour que es un veterano probado y tiene buenos recursos ofensivos. En la pintura tienen a Illyasova, Pachulia, Udoh y el centro titular lo es Larry Sanders que es el jugador mejor pagado del equipo y defensivamente es de los mejores de la liga.

En el sorteo seleccionaron al griego Giannis Antetokounmopo que es un proyecto a largo plazo y está en una buena situación porque está rodeado de veteranos.

Lo que hace este equipo uno de los mejores seis en el Este es la profundidad y veteranía en la mayoría de sus posiciones. Si OJ Mayo llena sus expectativas como anotador veremos a los Bucks dentro de la postemporada sin duda alguna.

El dirigente Larry Drew debe aprovechar esta situación y aglutinar este equipo ya que en papel luce mejor que la versión de la temporada pasada.

7 – Pistons

Los Pistons también tuvieron buenas movidas al firmar a Josh Smith y Chauncey Billups. También consiguieron un armador que puede anotar como Brandon Jennings desde Milwaukee. Su nuevo dirigente lo es Maurice Cheeks que tuvo par de temporadas buenas dirigiendo a Portland años atrás.

La combinación de Jennings y Smith le da mucha ofensiva y velocidad. La línea frontal cuenta con Andre Drummond que es un especialista defensivo y Greg Monroe que puede jugar de delantero y centro. En el sorteo seleccionaron a Kentavious Caldwell-Pope que fue uno de los mejores escoltas que vienen a la NCAA y el italiano Luigi Datome.

Rodney Stuckey sigue siendo un gran jugador de perímetro que puede jugar ambas posiciones pero espero que Billups sea el armador encargado de cerrar juegos y tomar control en la ofensiva en caso de que Jennings venga en una mala noche.

Será interesante ver con que cuadro inician y si ponen a Smith en la posición de alero o sientan a Monroe o Drummond. Smith luce muy bien como delantero fuerte y se podría quedar un poco atrás si juega muchos minutos como alero. Con todo y eso los Pistons estarán en la lucha por las últimas tres posiciones en la postemporada.

8 – Wizards

Los Wizards se movieron muy bien en esta temporada muerta y tan reciente como esta semana adquirieron a Marcin Gortat, Shannon Brown y Kendall Marshall a cambio de Emeka Okafor que está lesionado.

Traer a Gortat le da un centro probado en esta liga y la oportunidad de quitarle peso a Nené ya que no tiene que dominar en la pintura. En la zona pintada también tendrán a Trevor Booker, Jan Vesely, Kevin Seraphin a Al Harrington. En el sorteo añadieron a Otto Porter que puede jugar tanto la posición de alero como delantero fuerte. Si Trevor Ariza se mantiene saludable tendrán un alero con buena capacidad ofensiva y anteriormente fue conocido por ser un buen defensor.

A pesar de ganar solamente 49 juegos en las últimas dos temporadas, los Wizards lograron hacer movidas bien pensadas para hacer de este equipo uno contendor inmediatamente. No creo que lleguen muy lejos esta postemporada, pero si llegan la experiencia que van a adquirir va a ser bien importante en el futuro.

9 – Hawks

Los Hawks dejaron ir a Josh Smith y lo reemplazaron por Paul Millsap. Smith era un delantero que podía hacer de todo en la cancha y era bastante explosivo. Millsap también es un buen complemento para Al Horford que se está convirtiendo en uno de los mejores centros de la liga.

La buena noticia esta temporada es que Jeff Teague seguirá mejorando como armador y regresa Lou Williams que puede jugar como armador y escolta. Kyle Korver sigue siendo un arma peligrosa a larga distancia y esperan que John Jenkins siga progresando.

En la pintura añadieron a Elton Brand que es un veterano probado en la liga, el mexicano Gustavo Ayón y Pero Antic. Ayón deberá aprovechar esta oportunidad al quedarle solamente un año de contrato.

El nuevo dirigente lo es Mike Budenholzer que viene de los Spurs y el gerente Danny Ferry espera construir un contendor mediante las selecciones que adquirieron de Brooklyn por Joe Johnson.

10 – Cavaliers

Los Cavs trajeron de vuelta a Mike Brown como dirigente y seleccionaron en el primer turno de novatos a Anthony Bennett de UNLV.

La selección de Bennett fue una sorpresa y en este cuadro podría ser un hombre productivo del banco. Ya ellos tienen a Tristan Thompson, Earl Clark, Tyler Zeller y Andrew Bynum (si juega) en la pintura. Tanto Kyrie Irving y Dion Waiters tuvieron una buena temporada en el 2012-2013 y se espera que vengan mucho mejor este año.

Una de las movidas mas importante fue la firma de Jarrett Jack como armador ya que fue el hombre que cerró juegos y le quitó un poco de presión a Steph Curry en Golden State. Ellos esperan que haga lo mismo con Irving que últimamente ha sido uno de los mejores tiradores de la liga.

Aunque le hace falta un poco de profundidad en el perímetro, los Cavs serán uno de los equipos mas interesantes esta temporada. Lo que no se sabe es si Bynum puede jugar mas de 30 juegos esta temporada por la condición de sus rodillas. Si puede jugar y ser productivo será importante para sus aspiraciones de llegar a la postemporada.

11 – Magic

Orlando entra en su segundo año luego de la salida de Dwight Howard via cambio. Los Magic ganaron en ese cambio ya que Andre Iguodala se fue de Denver, Howard se fue de Los Angeles para firmar con Houston y Andrew Bynum nunca jugó para los 76ers.

La temporada pasada jugaron para 20-62 pero tuvieron notas positivas como Nikola Vucevic que luce como un centro productivo y estable. También adquirieron varios jugadores productivos en ese cambio como Arron Afflalo y Maurice Harkless. Del cambio de JJ Redick a Milwaukee adquirieron a Tobias Harris que fue un delantero que terminó con promedios de 17.3 puntos y 8.5 rebotes.

Para esta temporada seleccionaron a Victor Oladipo que es un buen defensor y un jugador explosivo. Ellos están interesados en moverlo como armador por su estatura y será un largo camino para ambos. Con todo y eso espero una buena temporada de Oladipo.

Ellos añadieron a Jason Maxiell mediante la agencia libre y los reforzará en la pintura. Será interesante ver el desarrollo de Andrew Nicholson y Harkless en su segundo año en la liga.

En este segundo año de reconstrucción el equipo dará un paso hacia adelante para convertirse en contendores en el Este.

12 – Raptors

Los Raptors firmaron a Masai Ujiri como nuevo gerente y su labor será convertir a los Raptors en una franquicia competitiva.

Toronto no ha ido a la postemporada desde el 2007-08 y necesita una nueva cara para hacer los cambios y darle credibilidad para ser competitivos. Ellos no tendrán mucha flexibilidad salarial en los próximos dos años, así que la creatividad de Ujiri será bien importante en el éxito de ellos en estas temporadas.

Ellos están contando con una gran temporada de Rudy Gay y DeMar DeRozan ya que ambos serán sus figuras principales en la ofensiva. También esperan que Jonas Valanciunas tenga su mejor temporada en la NBA. Kyle Lowry es un armador infravalorado en esta liga y hará un buen trabajo. Ellos reforzaron el banco con DJ Augustin, Austin Daye y Tyler Hansbrough.

En papel ellos pueden hacer una corrida y llegar a la postemporada. Si no tienen un buen inicio entiendo que despedirán a Dwane Casey y buscarán otro técnico que logre enderezar esta nave. Será una temporada larga y será otra franquicia que hará varias movidas dependiendo de cómo estén parados a mediados de temporada.

13 – Celtics

La gerencia de los Celtics decidió reconstruir luego de varios años de éxitos con Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen. Danny Ainge cambió a Garnett y Pierce por varias piezas y picks incluyendo a Gerald Wallace y Kris Humphries.

También dejaron ir a Doc Rivers y firmaron a Brad Stevens que era uno de los dirigentes principales de la NCAA en Butler.

La única pieza principal que se quedó de ese campeonato fue Rajon Rondo que está lesionado y se rumora que también va a ser cambiado.

A pesar de estar en un proceso de reconstrucción los Celtics siguen teniendo buenas piezas como Avery Bradley y Jeff Green que aprovecharán esta oportunidad para poner buenos números. La selección de Kelly Olynyk fue una muy buena y puede jugar tanto de delantero fuerte como centro.

A mi entender este equipo seguirá haciendo movidas durante la temporada y jugarán buen baloncesto, el problema que tienen es que no cuentan con un anotador consistente.

14 – Bobcats

Charlotte viene de una temporada donde jugaron para 21-61, muchísimo mejor que el 7-59 durante la temporada 2011-2012.

Para esta temporada añadieron finalmente un agente libre de calibre en Al Jefferson que es un gran anotador en la pintura y es uno de los mejores centros de la liga. Los jugadores de perímetro se van a beneficiar grandemente al tener a Jefferson anotando en la pintura.

Además de Jefferson añadieron a Cody Zeller del sorteo de novatos y lo veo como un buen complemento para el veterano. Además de esos jugadores, no veo una gran mejoría en el plantel de los Bobcats. Entiendo que Kemba Walker tendrá un buen año y otro punto importante para el éxito de este equipo es ver si Michael Kidd-Gilchrist mejoró su juego ofensivo. Ademas de los nombres que mencione anteriormente, no veo mas piezas consistentes dentro de este equipo.

15 – 76ers

Los 76ers trataron de convertirse en una fuerza en la Conferencia del Este y terminaron perdiendo malamente en el cambio que envolvía a Dwight Howard. Ellos creían que con Andrew Bynum iban a ser contendores en el Este pero lamentablemente no jugó y en el proceso perdieron a Andre Iguodala y Nikola Vucevic. Los Sixers terminaron la temporada pasada con marca de 34-48 y para este año decidieron reconstruir bajo el nuevo dirigente Brett Brown.

Brown es un gran dirigente que ha estado en posiciones importantes en la NBA y a nivel FIBA. Esa experiencia lo ayudará a ser parte importante de la reconstrucción de este plantel.

Durante la temporada muerta cambiaron al armador Jrue Holiday por un pick de primera ronda en el sorteo de 2013 (Nerlens Noel) y otra selección de primera ronda de los Pelicans (protegido del 1-5) en el 2014. Esa posible selección en el 2014 les dará una buena oportunidad de seguir añadiendo talento de calidad.

La baja de Holiday será importante ya que fue su mejor jugador la pasada temporada. Los 76ers tendrán de armador Michael Carter-Williams que tendrá sus resbalones al ser un novato. En este momento sus jugadores principales son Evan Turner que aún no ha llenado las expectativas y Thaddeus Young que puede jugar como delantero pequeño y fuerte. Spencer Hawes será el centro titular hasta que Nerlens Noel pueda regresar de su lesión de rodilla y no creo que lo apuren mucho. Jason Richardson será una figura importante en la ofensiva pero no lo veo jugando la temporada completa. Sin duda esta versión de los 76ers es de las peores en mucho tiempo.

Por Luis Modestti (@LModestti)

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2 Responses to Previa de la Conferencia del Este:

  1. Christian says:

    A pesar de que mejoraron su plantilla, no veo a los Bucks pasando a la postemporada mucho menos 6. A los que si veo posivilidades de entrar es a los raptors en la 8 luchandosela con los cavs siempre y cuando Bynum regrese 100% la 7 y la posición 6 es como tirar una moneda al aire entre Detroit y Washinton en cuanto a los demas los veo igual o casi igual. Muy buen analysis de todas formas. Sigan metiendo baskets 24/7 con su exelente trabajo.

  2. Gracias. Los Cavs dependerán si Bynum está saludable. Los Raptors lucen bien en papel y Ujiri es bueno tomando decisiones. Hay que ver si cambian a Rudy Gay.

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