Segunda semana trajo mucha emoción, sorpresas en el tope:

EjManuel

La segunda semana de la NFL fue similar a la primera en lo cerrado que estuvieron los juegos y los comebacks para ganar en muchos de ellos.

Entre estas primeras dos semanas un total de 22 juegos fueron decididos por siete puntos o menos. En la segunda semana hubo un total de diez.

Un total de 14 juegos en esta temporada han sido ganados por equipos viniendo de atrás, empatando la marca de 1997. Eso mantiene a los fanáticos pendientes a todos los juegos y esta nueva época de información tecnológica esos fanáticos buscarán por mas información y highlights que antes.

Les dejo algunas de las historias mas importantes en la segunda semana.

1 – Browns agresivos en su renovación:

El pasado miércoles los Cleveland Browns enviaron al Running Back Trent Richardson a los Colts por una selección de primera ronda del próximo sorteo de novatos.

Richardson fue la tercera selección en el sorteo del 2012 por los Browns, y en ese momento se esperaba que fuera la pieza que iban a usar para construir alrededor en el futuro.

Ahora los Browns lo ven de otra manera luego de cambio de dirigente, gerencia y dueño y enviaron un mensaje que van a reconstruir ahora.

Al momento el cambio se ve favorable para ambos, los Colts reciben un Running Back que es físico, puede llevar un tren de trabajo bastante fuerte y recibe los pases bastante bien.

Por su parte los Browns tienen que esperar al sorteo de la próxima temporada y los siguientes años para ver que pudieron sacar realmente por Richardson. Dos selecciones de primera ronda son un buen inicio para una franquicia que busca reconstruir.

2 – Los Patriots han tenido que ganar juegos cerrados:

Los tiempos cambian y los Patriots han empezado la temporada con dos victorias cerradas contra los Bills (23-21) y los Jets (13-10).

La baja de muchas piezas ofensivas por lesión o diferentes situaciones los ha afectado, pero hay que destacar la buena labor defensiva, forzando errores y dándole la oportunidad a Tom Brady para cerrar los juegos.

Poco a poco los Patriots se pondrán en forma ofensivamente y volverán a ser un equipo potente en el AFC.

3 – Ocho equipos siguen sin ganar:

Los Giants, Redskins, Vikings, Bucs, Panthers, Jaguars, Steelers y Browns empezaron la temporada con marca de 0-2.

De esos los equipos que tienen mas oportunidad de recuperarse son los Giants, Redskins, Vikings y Steelers. Los Giants, Redkins y Steelers tienen su identidad y poco a poco irán recuperando jugadores lesionados. Los Vikings tienen una buena defensa y la explosividad de Adrian Peterson en ofensiva.

Los Panthers tienen mucho talento individual, pero pocas opciones ofensivas para Cam Newton. La línea ofensiva no ha hecho un gran trabajo y por eso los Running Backs Williams y Stewart no han podido operar la ofensiva por tierra. Los Browns están reconstruyendo y Brandon Weeden podría ser el próximo jugador que sentarán. Los Buccaneers tienen problemas internos y los Jaguars no tienen las piezas para que jugadores como MJD y Justin Blackmon puedan jugar a un alto nivel.

4 – Ocho equipos invictos, varias sorpresas:

Los Patriots, Dolphins, Texans, Chiefs, Broncos, Bears, Saints y Seahawks empezaron invictos en estas primera semanas.

La sorpresa mayor de esta lista es los Kansas City Chiefs que empezaron con marca de 3-0, contando la victoria del pasado jueves que cuenta para la tercera semana. Alex Smith ha hecho un excelente trabajo con la ofensiva, tomando las decisiones correctas, haciendo pases cortos y utilizando correctamente a Jamaal Charles. Su defensa ha permitido solamente 11.3 puntos por juego, siendo su secondary la estrella de todo esto permitiendo solamente 2 TD.

La otra sorpresa son los Dolphins que tienen victorias sobre los Browns y Colts. Aunque no son victorias impresionantes, se puede decir que Ryan Tannehill está luciendo bien esta temporada, tirando para 591 yardas y completando un 65.3% de sus pases. La ofensiva por tierra no ha sido consistente y si quieren ser un equipo elite necesitan sobre 100 yardas por juego. La prueba de fuego para ellos será contra los Falcons y Saints en la tercera y cuarta semana.

5 – Manuel le da esperanza a los Bills:

Muchos cuestionaron la selección de EJ Manuel en la primera ronda por parte de los Bills. El novato al momento ha callado a muchos con su juego eficiente por aire y su drive para vencer a los Panthers.

Manuel ha completado un 68.2% de sus pases con 3 TD y 1 INT. Entre sus targets favoritos está Stevie Johnson que es uno de los receivers mas veloces y tiene tremendas manos. También ha usado a CJ Spiller pero sin muchas yardas (3.5 yardas por recepción). La ofensiva de los Bills tiene piezas adecuadas para desarrollar a Manuel.

La toma de decisiones será importante ya que se mide a buenas defensas en su división como los Patriots y Jets. Al momento ha demostrado madurez y sangre fría, veremos si se mantiene consistente esta temporada. Son tremendas noticias para una franquicia que no ha tenido un QB estable desde Jim Kelly.

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La primera semana de la NFL no defraudó:

Colin Kaepernick

La primera semana de la NFL comenzó con una actuación histórica de Peyton Manning, mucho juego cerrado y estadísticamente una gran semana para los Quarterbacks.

Aunque es muy temprano, esta semana nos enseñó que la temporada será una bastante balanceada y que la mayoría de los equipos están usando el pase como su arma principal mucho mas que en temporadas anteriores.

A continuación les dejo cinco de los sucesos mas importantes en la primera semana.

1 – Reinó la ofensiva por aire:

En la primera semana los Quarterbacks se combinaron para 63 Touch Downs, siendo la mayor cifra en una semana en la historia de la liga.

El mas destacado fue obviamente Peyton Manning que pasó para 7 Touch Downs, empatando la marca de la liga y convirtiéndose en el sexto pasador en lograrlo.

Otro Quarterback destacado fue Colin Kaepernick que pasó para 412 yardas y 3 Touch Downs en la victoria de los 49ers sobre los Packers 34-28. Muchos analistas ponían sus piernas como su arma mas peligrosa pero en esta primera semana demostró que tiene un brazo de oro. La hazaña de Kaepernick fue impresionante ante la baja de varios Wide Receivers en su equipo.

2 – Los Chiefs enviaron un mensaje:

Aunque fue contra Jacksonville, los Chiefs enviaron un mensaje temprano en la temporada al dominar 28-2.

Ofensivamente lucieron eficientes, Álex Smith terminó con dos Touch Downs sin intercepciones mientras que Jamaal Charles hizo 77 yardas en dieciséis acarreos.

En la defensa dominaron a Maurice Jones-Drew dejándolo en 45 yardas, por aire limitaron a Blaine Gabbert, aunque eso no es muy difícil. Los errores forzados y una buena labor en Special Teams redondean los ingredientes para un gran equipo.

Lo que si dan a entender en este juego es que el dirigente Andy Reid hizo tremendo trabajo en la pretemporada y poco a poco está logrando crear la química ya que tienen mucho talento individual desde la pasada temporada.

Esta semana tienen una prueba de fuego ante Dallas que cuenta con una de las ofensivas mas explosivas de la liga.

3 – Juegos cerrados:

Un total de doce juegos esta temporada fueron decididos por siete puntos o menos, empatando una marca histórica en la liga.

Así que eso dejó solamente cuatro juegos abiertos, siendo la victoria de Kansas City sobre Jacksonville con marcador de 28-2, la victoria de Denver sobre Baltimore 49-27, Detroit sobre Minnesota 34-24 y Miami sobre Cleveland 23-10. Dos de esos equipos son del AFC North que históricamente es una división fuerte.

4 – La ofensiva de New England no ha impresionado:

Los Patriots anotaron 36 puntos en solamente dos juegos, eso incluye la victoria del viernes contra los Jets 13-10 como parte de la segunda semana.

En las últimas temporadas la ofensiva de los Patriots dependía en gran parte de sus Tight Ends Rob Gronkowski y Aaron Hernández. Lamentablemente Gronkowski está lesionado y Hernández está preso.

Otra baja importante fue la de Wes Welker que decidió irse a Denver. Eso deja a Brady con Julian Edelman como su única arma confiable de la temporada pasada.

En lo que la ofensiva se recupera, la defensa tendrá que mejorar para tener una buena oportunidad de mantenerse ganando en este inicio de temporada. La defensa por tierra debe mejorar y tienen que seguir forzando errores para aumentar sus posibilidades de triunfo.

5 – Bajas importantes:

Los Patriots perdieron a Danny Amendola (hernia) que iba a ser el que reemplazaba a Wes Welker. También tienen la baja de Shane Vereen que hizo 101 yardas en su primer juego. Se tendrán que conformar con Stevan Ridley que no peotegió bien el balón en la primera semana.

Los Colts tuvieron la baja de Vick Ballard quien iba a ser su Running Back titular. Ballard se lesionó la rodilla y está en Injured Reserve. Ahora dependerán de Ahmad Bradshaw que ha tenido problemas con lesiones en el pasado.

Los Steelers necesitan toda la ayuda posible en ofensiva para competir y el Tight End Heath Miller sigue fuera con problemas en la rodilla. Miller ha sido una de las armas favoritas de Ben Roethlisberger y lo necesitan en el terreno lo mas pronto posible.

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Canelo Álvarez y Mayweather Jr. darán el todo para quedarse solos en el tope

CaneloMayweather

Llegó la hora cero para la pelea mas anticipada del 2013 donde Floyd Mayweather Jr. (44-0-0, 26 KO) se mide a Saúl “Canelo” Álvarez (42-0-1, 30 KO) en el MGM Grand de Las Vegas, Nevada.

Ya esta pelea rompió la marca de dinero recaudado en boletos vendidos con $20 millones en boletería, también se espera que rompa o esté cerca de llegar a la marca de compras por PPV que es de 2.44 millones. Entiendo que será bien difícil ya que están compitiendo con los links de Internet que te dan la pelea gratis.

A nivel económico ambos peleadores serán bien remunerados, Mayweather Jr. recibirá una garantía de $41.5 millones previo a la pelea, eso sin contar las compras de PPV y lo que pueda obtener por el lado en ventas de mercancía. Por su parte Álvarez tendrá un cheque de $5 millones por presentarse al ring y con las compras de PPV sus ingresos podrían subir a más de $15 millones.

La cartelera es una sólida, siendo la semiestelar Danny García (26-0-0, 16 KO) contra Lucas Matthysse (34-2-0, 32KO). La pelea de García será seguida bien de cerca en Puerto Rico por sus raíces boricuas y la peligrosidad de su oponente. Carlos Molina contra Ishe Smith también será otra de las peleas interesantes dentro de la cartelera televisada.

Claves para Álvarez:

Canelo se enfrentará a un oponente defensivo y sabio en el ring, por eso a sus 23 años, Álvarez debe vestirse de paciencia para vencer a Mayweather. Eso será algo difícil ya que Álvarez es un boxeador agresivo y con buena pegada, pero debe hacerlo en su pelea mas grande.

Tratar de llevar a Mayweather a la esquina, ser eficiente en el ataque y lucir agresivo ante los jueces será una tarea ardua para Álvarez. En esta pelea Álvarez entrará con una leve ventaja en estatura y un amplio margen en peso, trepándose a más de 168 libras. Llevar a Mayweather a la esquina y conectar en el cuerpo será crucial para eliminar la rapidez. Ser eficiente probará ser importante en las tarjetas y en el ring, por eso la paciencia jugará un papel crucial para saber cuándo sacar su gancho de izquierda, preferiblemente cerca de la esquina y al cuerpo de “Money”. Aunque la defensa y rapidez de Mayweather a veces frustra a su oponente, Álvarez debe mantenerse atacando consistentemente y dar duro tanto en el cuerpo como en las manos. Ya en los rounds del medio podría buscar llegar a la cara para tratar de sacarlo de balance. La velocidad de sus manos es algo que pasa desapercibido pero hoy será importante.

Al momento no sabemos con qué plan viene Mayweather ya que se enfrenta a un oponente peligroso, así que los ajustes que haga luego de cada round serán sumamente importantes. La consistencia y la paciencia irán de la mano para llevarlo a la victoria, y un golpe de suerte no vendría mal.

Claves para Mayweather Jr.

Mayweather Jr. es el mejor boxeador de nuestra generación y su marca invicta lo ha logrado con rapidez, buena defensa e inteligencia en el ring.

La receta para ganar esta pelea será similar a las otras, rapidez, defensa, contragolpe y una que otra combinación. Imponer el ritmo de la pelea será importante y con esos ingredientes lo podrá hacer. Su arma ofensiva mas importante es el jab y con sus reflejos y la habilidad de tener un buen contragolpe ha sido crucial para eliminar la agresividad de sus oponentes. En esta pelea no debe irse de tú a tú con un rival con buena pegada así que debe usar sus pies para evitar llegar a las esquina y caer víctima de golpes al cuerpo.

Algo que también está a su favor es que es su segunda pelea en el año, eso no lo hacía desde el 2007, así que los que cuestionan sus habilidades defensivas a sus 36 años verán a un Mayweather en tremenda condición dentro del ring.

En esta pelea ambos pondrán un gran show, será una pelea táctica donde se verán dos estilos diferentes pero al final la veteranía se impondrá.

Pronóstico: Mayweather Jr. ganará por decisión unánime.

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La NFL lista para darnos otro gran año:

Eli Manning

La temporada 2013 de la NFL inicia esta noche con los campeones defensores, Baltimore Ravens, visitando a los Denver Broncos.

Los Ravens ganaron el Super Bowl XLVII sobre los 49ers con marcador de 34-31, iniciando el juego arriba 28-6 y aguantando el empuje de San Francisco. Joe Flacco tuvo su gran juego con 3 pases para Touch Down mientras que la defensa hizo una labor sólida en la primera mitad.

Para esta temporada se espera un panorama mucho mas balanceado, lo que hará de este año otro memorable. El balance competitivo es lo que hace la NFL mas atractiva sobre otras ligas y por eso siguen estando en primer lugar.

La conferencia mas competitiva esta temporada será la NFC, donde los equipos que terminaron fuera de la postemporada hicieron las movidas necesarias para traer una nueva cara para competir. Todas las divisiones estarán bastante cerradas, siendo los Packers, Falcons, Seahawks y 49ers los favoritos para clasificar y llegar lejos.

En el AFC no será tan cerrada ya que hay muchas franquicias en periodo de reconstrucción como los Dolphins, Jets, Browns, Jaguars, Raiders y Steelers. Algunos están haciendo su reconstrucción para ser competitivos ahora y otros no tienen todas las herramientas para hacerlo de cantazo por malas decisiones en el pasado.

A continuación daré cinco historias interesantes para seguir esta temporada y los pronósticos:

1 – Ravens a tratar de repetir con bajas importantes:

Los Baltimore Ravens llegan a esta temporada con muchos retos, siendo el mas importante repetir sin sus líderes de su edición campeonil.

En esta temporada los Ravens no contarán con Ray Lewis (retirado), Ed Reed (Texans), Anquan Boldin (49ers) y Dennis Pitta (lesionado), entre otros.

La baja mas importante fue la de Lewis, que era el alma del equipo dentro del terreno y en el camerino, su intensidad y liderazgo le dio dos campeonatos a esa franquicia. También Reed era un líder dentro del equipo y ancla de la defensa secundaria.

En el lado ofensivo perdieron a Pitta que era el Tight End que sacaba a Joe Flacco de problemas y Boldin que fue héroe en varios juegos la pasada temporada.

Ahora toda la presión de este equipo caerá sobre Joe Flacco, quien previo a la temporada pasada se le cuestionaba sus habilidades. Luego de conseguir la sortija, le dieron un gran contrato y realmente tendrá que cargar a su equipo esta temporada con esas bajas.

2 – Posible renacer de los Chiefs:

Luego de terminar 2-14 y conseguir el primer pick, los Kansas City Chiefs lucen como un equipo sumamente mejorado en comparación a la temporada pasada.

La firma de Andy Reid como dirigente, y la adición de Alex Smith como Quarterback le da a esta franquicia la credibilidad que tanto necesita.

A pesar de tener una marca tan mediocre la temporada pasada, este equipo llevó seis jugadores al Pro Bowl, estando entre los líderes del AFC. Eso demuestra que el equipo tiene talento y la gerencia hizo las movidas necesarias para hacer que este plantel pueda obtener la química necesaria para ser un equipo de impacto.

3 – Competencias en el NFC East y West:

Posiblemente las dos divisiones mas competitivas esta temporada serán el NFC East y West por la mejoría de los equipos que terminaron últimos en su división la pasada temporada.

En el Este tenemos una competencia abierta con unas situaciones interesantes. Los Cowboys tuvieron una tremenda pretemporada, pero ¿Lograrán mantener esa constencia?

Por su parte los Redskins tienen un año mas de experiencia bajo RGIII que estará desde el inicio de temporada. Los Giants normalmente lucen bien luego de una temporada donde se quedan cortos y los Eagles tienen una nueva cara como dirigente.

En el Oeste tenemos dos de los mejores equipos de la liga en los 49ers y Seahawks, pero este año los Cardinals consiguieron un Quarterback que tiene un buen brazo en Carson Palmer y los Rams siguen haciendo tremendo trabajo de reconstrucción bajo Jeff Fisher, añadiendo piezas para tener un equipo explosivo.

4 – Competencia cerrada por el primer pick:

La competencia para el peor equipo de la liga esta temporada será una bien cerrada entre los New York Jets, Oakland Raiders y Jacksonville Jaguars. El ganador se lleva el primer pick del próximo sorteo de novatos.

Los Jets básicamente tendrán una línea ofensiva nueva y pusieron un novato (Geno Smith) a empezar. Smith se las verá negras con una línea nueva, no tendrá un Running Back bonafide y no tiene targets consistentes afuera. A eso le sumamos un nuevo coordinador ofensivo. Los Jets dependerán nuevamente de su defensa, pero estarán sobrecargados ya que como se ven las cosas, estarán mucho tiempo en el terreno.

Los Raiders siguen con un proceso de reconstrucción mal planificado y los Jaguars siguen sin un Quarterback y sin una identidad en ambos lados del terreno. Hay que sentarse a esperar a ver cómo termina esto.

5 – Segundo año de Andrew Luck y RGIII:

Tanto Luck como RGIII tuvieron tremendas temporadas en la hoja estadística y a nivel colectivo llevaron a sus equipos a la postemporada. Siempre se ha dicho que los jugadores de segundo año tienen problemas, y si no llegan a la postemporada sus temporadas serán consideradas como un fracaso.

La buena noticia es que ambos se reforzaron para esta temporada, así que ambos están en posición de repetir la hazaña de la pasada temporada.

Pronósticos:

Dirigente del Año: Andy Reid (Chiefs)
Novato del Año: Eddie Lacy (Packers)
MVP: Drew Brees (Saints)
Jugador Defensivo del Año: JJ Watt (Texans)

AFC East:
1 – Patriots
2 – Dolphins
3 – Bills
4 – Jets

AFC North:
1 – Bengals
2 – Steelers
3 – Ravens
4 – Browns

AFC South:
1 – Texans
2 – Colts
3 – Titans
4 – Jaguars

AFC West:
1 – Broncos
2 – Chiefs
3 – Chargers
4 – Raiders

NFC East:
1 – Giants
2 – Redskins
3 – Cowboys
4 – Eagles

NFC North:
1 – Packers
2 – Bears
3 – Lions
4 – Vikings

NFC South:
1 – Saints
2 – Falcons
3 – Buccaneers
4 – Panthers

NFC West:
1 – Seahawks
2 – 49ers
3 – Cardinals
4 – Rams

AFC Playoffs:
1 – Patriots
2 – Broncos
3 – Texans
4 – Bengals
5 – Chiefs
6 – Steelers

NFC Playoffs
1 – Seahawks
2 – Packers
3 – Giants
4 – Saints
5 – 49ers
6 – Falcons

Super Bowl XLVIII: Seahawks 34, Broncos 30

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Puerto Rico en busca de otra ronda perfecta:

Puerto Rico finalizó la primera ronda con marca de 4-0, teniendo victorias contra Brasil, Canadá, Uruguay y Jamaica.

Lo que pudimos aprender de la primera ronda es que la preparación de los boricuas fue mucho mejor que antes y han mejorado bastante en el lado defensivo, demostrando intensidad de principio a fin. En los primeros tres juegos los boricuas permitieron un promedio de 67 puntos por juego.

Su único desliz defensivo fue ante Jamaica durante la segunda mitad, sin duda alguna por el cansancio de los jugadores luego de estar defendiendo intensamente a equipos que mueven bien el balón y tienen mollero. En esa segunda mitad permitieron 49 puntos y en total anotaron 82.

Parte de ese éxito defensivo es comenzar con un cuadro bajito e ir haciendo ajustes de ahí. Renaldo Balkman y Ricky Sánchez están luciendo bien ante jugadores mucho mas altos y los demás se alimentan de esa energía defensiva para aportar y poder correr, que es el fuerte de los boricuas.

En el lado ofensivo podemos destacar que en ocasiones tanto Arroyo como Barea siguen en el juego de uno contra uno que es su fortaleza. Durante el torneo la ofensiva boricua ha lucido mejor con un armador en el banco gracias al movimiento de balón y la entrada de un verdadero escolta como Larry Ayuso.

En lo individual se puede destacar la eficiencia en penetraciones de JJ Barea (53.8% en dobles) pero no ha logrado conseguir el canasto a larga distancia. También Barea tiene que mejorar su manejo de balón ya que tiene 13 asistencias contra 10 errores. Por su parte Arroyo también ha tenido un gran torneo, especialmente a larga distancia, pero a media distancia no ha logrado anotar con consistencia.

Larry Ayuso ha probado ser valioso del banco promediando 11,3 puntos por juego, aunque está un poco bajo en sus porcientos de tiro, el canasto ha llegado en el momento indicado. En este torneo Ayuso ha sido el sexto hombre de Paco y si puede mejorar sus porcientos nos asegura el pase a España sin mucho problema.

El mas valioso de los boricuas ha sido Renaldo Balkman quien es el líder del equipo con promedio de 20 puntos y 9 rebotes. Su eficiencia ofensiva ha sido excelente y hace muchas otras cosas que no sale en la hoja de anotaciones como cortinas, buena defensa interior y recuperación luego del hedge. Otro que ha tenido un buen torneo es Ricky Sánchez que a pesar que no tiene números impresionantes, se ha tenido que fajar defensivamente en la pintura y está haciendo tremenda labor.

La buena noticia es que los jugadores de rol están cumpliendo, Álex Galindo anotó 19 puntos contra Uruguay y en otros juegos se ha visto jugando físico en las tablas en el lado defensivo. Richard Chaney ha empezado también y está defendiendo. Por su parte Daniel Santiago ha sido la respuesta en la pintura anotando cerca del canasto y defendiendo muy bien.

En la segunda ronda comenzamos con Argentina quien tuvo un inicio lento pero históricamente siempre calientan. Lo peligroso del equipo argentino, además de su disciplina, es que están saliendo otras figuras además de Scola como el base Facundo Campazzo, el alero Marcos Mata, el tirador Selem Safar y el veterano Juan Gutiérrez. Ojo también con Pablo Espinoza que ha sido la sorpresa de los argentinos en el torneo.

Los demás tres partidos serán sumamente intensos, en el segundo juego nos medimos a República Dominicana que siempre es un clásico, Venezuela que juega en su casa y México que nos trae una nueva cara jugando un baloncesto en conjunto.

Para evitar una situación de goal average al finalizar esta ronda, los boricuas deben ganarlos todos y como han jugado al momento no tengo duda que buscarán barrer el torneo para enviar un mensaje contundente camino a España 2014.

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