NBA Playoffs: Previa de la Conferencia del Oeste

Thunder vs. Rockets

El Oeste fue dominado por el Thunder y la sorpresa para algunos fue la caída de los Lakers quienes entraron a lo ultimo en el séptimo lugar.

Esta conferencia será un poco mas difícil de pronosticar por el talento que hay disponible en varios equipos. El Thunder es el favorito, pero equipos como los Nuggets, Clippers, Grizzlies, Warriors y Spurs tienen la capacidad de llegar lejos este año.

Oklahoma City Thunder (1) vs. Houston Rockets (8)

Oklahoma City terminó la temporada con 60 victorias y se mide al equipo de James Harden que fue pieza clave en el pasado.

El Thunder hizo el cambio en la temporada muerta para salir de Harden. Lo que van a extrañar de este jugador es la habilidad de crear su propio tiro, su anotación en momentos cruciales y su intensidad en defensa. Eso no lo lograron recuperar en el cambio.

A pesar de perder a Harden, el Thunder mantuvo su nivel de excelencia en la cancha gracias a Wesbrook y Durant. La única crítica a esta dupla es que Westbrook toma demasiados tiros, y en ocasiones los toma forzados, pero sin duda es el segundo jugador con mas recursos ofensivos, así que tiene licencia para tirar.

Serge Ibaka ha subido sus números en ofensiva y ha anotado con bastante eficiencia. También es el ancla defensivo del equipo y tendrá mas responsabilidades en esta corrida.

En el caso de Houston terminaron la temporada un poco fríos, pero Harden demostró que tiene la capacidad de ser una superestrella en la liga. En esta temporada promedió 25,9 puntos y tienen otras piezas sólidas como Omer Asik, Chandler Parsons y Jeremy Lin.

Este equipo tiene varios jugadores que pueden tomar control del juego como Harden, Lin y el propio Parsons. El banco también está repleto de jugadores jóvenes y están bien dirigidos.

Entiendo que la serie va a ser un poco mas larga que la mayoría de los pronósticos y los Rockets darán a conocer algunas debilidades. La serie tendrá un tempo bastante rápido pero el dúo Westbrook y Durant se va a imponer.

Pronóstico: Thunder en 6

Los Angeles Clippers (4) vs. Memphis Grizzlies (5)

Los Clippers cuentan ahora con uno de los planteles mas profundos de la liga y ahora están entre los favoritos para ir a la final de conferencia.

Los Angeles cuenta con Chris Paul, que es el mejor armador de la liga, Blake Griffin, Jamal Crawford y Caron Butler entre sus figuras ofensivas. DeAndre Jordan y Matt Barnes serán sus figuras defensivas. Eric Bledsoe podría ser el “X Factor” por su velocidad y capacidad para anotar.

Los veteranos de los Clippers son nombres conocidos en los playoffs como Chauncey Billups, Grant Hill y Lamar Odom pueden contribuir en ambas partes de la cancha.

Memphis no tiene muchos nombres, pero han sido de los equipos mas sólidos de la liga con un ataque balanceado y eficiente. También están comprometidos en la defensa siendo Marc Gasol la figura principal.

El cambio de Rudy Gay le dio a Memphis unos jugadores que ahora son importantes en la rotación como Tayshawn Prince que es de los jugadores mas infravalorados de la liga pero es de impacto en ambos lados de la cancha.

Lo que los Clippers pueden hacer para ganar esta serie es poner presión a la bola para forzar errores. Memphis no es de los mejores equipos ofensivos y si logran quitarle posesiones se les hará la cuesta mas empinada.

Pronóstico: Clippers en 7

Denver Nuggets (3) vs. Golden State Warriors (6)

Ambos equipos son de los mejores ofensivamente en la liga. Los Nuggets promediaron 106,1 puntos y los Warriors 101,2.

Mark Jackson ha hecho tremenda labor, elevando este equipo a los playoffs y ahora que llegaron son de los mas peligrosos en la liga. Stephen Curry se ha convertido en uno de los mejores anotadores de la liga y es una fuerza en el perímetro junto a Klay Thompson.

David Lee es su única figura sólida en la pintura, siendo un doble-doble automático y Andrew Bogut no está totalmente recuperado de sus lesiones.

Uno de los problemas que tienen los Warriors es su defensa y en esta serie se miden al mejor equipo ofensivo de la liga. Aunque los Nuggets perdieron a Danilo Gallinari, el resto de los jugadores de Denver tienen la capacidad de mantener un alto nivel ofensivo.

Los Nuggets perdieron a Gallinari y tienen a Kenneth Faried y Ty Lawson con problemas de lesiones. Eso será determinante al principio de la serie pero poco a poco irán mejorando. Ante la baja de Gallinari la labor de Evan Fournier cobra mas importancia y podría brillar ya que fue uno de los tiradores mas eficientes a larga distancia.

Esta serie será una bastante rápida y la mas vistosa en el Oeste.

Pronóstico: Nuggets en 6.

San Antonio Spurs (2) vs. Los Angeles Lakers (7)

Los Lakers jugaron para 28-12 en la segunda parte en la temporada y por eso terminaron en el séptimo lugar de la conferencia.

Kobe Bryant jugó un gran baloncesto bajo esa corrida pero el final se lesionó y no podrá estar disponible para esta serie. Ante la ausencia de Bryant, los Lakers dependerán de sus torres Pau Gasol y Dwight Howard para producir y si dominan podrían abrirles espacio a sus tiradores como Jodie Meeks y Steve Blake.

Lo que pierden con Bryant es liderazgo, especialmente en el clutch y esa hambre para ganar. Ahora el rol de líder lo estaría tomando Steve Nash junto a Gasol que es el veterano dentro del equipo. La falta de Bryant en el perímetro será importante y jugadores como Blake, Meeks, World Peace y hasta el mismo Andrew Goudelock deben combinarse para esos 30-35 puntos.

Los Angeles ha tenido problemas defensivos durante todo el torneo y los Spurs se caracterizan por hacer muchos pases en ofensiva para ejecutar el tiro abierto.

Los Spurs han sido consistentes toda la temporada y Tony Parker junto a manu Ginóbili han estado lesionados en esta segunda parte de la temporada. Un total de seis jugadores anotaron en doble figura siendo Parker y Tim Duncan los mas destacados.

Duncan sigue siendo uno de los delanteros mas eficientes de la liga y contribuye en todas las áreas importantes durante el juego. Los Spurs tienen demasiada profundidad y elevarán su juego en esta primera ronda con un gran juego en equipo para llevarse a los Lakers temprano.

Pronóstico: Spurs en 5.

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