NFL Championship Sunday: ¿Tendremos Harbaugh Bowl?

Patriots RavensSan Francisco 49ers (12-4-1) @ Atlanta Falcons (14-3): 4PM por FOX

Ambos lograron defender su casa en la ronda divisional. Los 49ers dominaron a los Packers del segundo parcial en adelante con una excelente actuación de Colin Kaepernick. Por su parte Atlanta empezó arriba 20-0 y por poco pierden ante Seattle. Al final Matty Ice hizo un paso de 22 yardas y uno de 19 quedando 19 segundos para que Matt Bryant ganara el juego con una patada.

La ofensiva de Atlanta demostró que tiene las herramientas para dominar a una defensa que cuenta con un juego físico y agresivo. Sus receivers dominaron el secondary de Seattle que es uno de los mejores y Michael Turner pudo imponer su físico para cansar a la defensa. Matt Ryan demostró que dio ese paso extra para ser considerado entre los QB elite y su combinación con Roddy White y Julio Jones es letal.

En el caso de los 49ers, la ofensiva por tierra fue increíble llegando a obtener 323 yardas. Colin Kaepernick corrió para 181 y Frank Gore 119. Por aire Kaepernick fue bastante eficiente pasando para 263 yardas y 2 Touch Downs. Esas son malas noticias para la defensa de Atlanta que tiene problemas defendiendo el read option.

Mirando a ambos equipos no hay duda que los 49ers son el equipo mas completo y aunque los Falcons tienen esas herramientas para ganar, entiendo que la diferencia en este juego será la habilidad de San Francisco de llegar donde Ryan y forzarlo a tomar decisiones mas rápido de lo normal.

Pick: 49ers 31-26

Baltimore Ravens (12-6) @ New England Patriots (13-4) a las 7:30PM por CBS

Uno de los mejores juegos que he visto fue el de los Ravens y los Broncos. Lo mas impresionante fue lo que hizo Joe Flacco para que su equipo volviera al AFC Championship Game. Los Patriots despacharon sin mucha dificultad a los Texans.

Ya ambos se enfrentaron esta temporada y los Ravens ganaron 31-30 con 382 yardas y 3 TD de Flacco mientras que Rice hizo 101 yardas por tierra. El juego fue ganado al final con un Field Goal de Justin Tucker quedando dos segundos.

La conexión entre Flacco y Torrey Smith fue impresionante al igual que con su Tight End Dennis Pitta que lo sacaba de apuros. La ofensiva por tierra fue clave para la victoria dando balance y las yardas necesarias para hacerle la vida mas fácil a Joe Flacco abriendo el play action pass.

La temporada pasada ambos equipos se midieron en el AFC Championship Game y los Patriots ganaron 23-20. Los Ravens estuvieron bien cerca de ganar ese juego por aire y fallaron el field goal del empate.
Los Patriots perdieron un arma ofensiva bien importante: el Tight End Rob Gronkowski. Ahora la ofensiva dependerá de Aaron Hernández, Wes Welker y Stevan Ridley.

Esas bajas en el lado ofensivo serán bien importantes y la defensa de los Ravens tendrá objetivos mas específicos. La presencia de Gronkowski junto a Edelman, Stallworth y otros que están en baja le daban a los Patriots una infinidad de opciones a Brady quien las aprovechaba en el momento indicado.

En esta temporada los Patriots han hecho un buen trabajo parando la ofensiva por tierra y hoy se enfrentan a uno de los mejores de la liga en Ray Rice. Si los Patriots logran detener a Rice entonces la responsabilidad cae sobre Flacco. Eso no es malo para los Ravens ya que Flacco ha demostrado tener lo suficiente para cargar a su equipo.

El juego será bastante cerrado nuevamente y los Ravens harán lo posible para detener la ofensiva por tierra de los Patriots y forzar a Brady a ganarles con varios de sus blancos preferidos en la lista de lesionados.

Pick: Ravens 27-24

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

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