Mock Draft del Sorteo de Nuevo Ingreso 2013:

Renaldo Balkman

El undécimo sorteo de Nuevo Ingreso se celebra en el Comité Olímpico de Puerto Rico y la lista tiene más de 120 nombres que se inscribieron para formar parte de la liga.

Hay nombres establecidos como Renaldo Balkman y Mike Rosario y otros que vienen de colegial a obtener su primera experiencia profesional antes de irse a jugar internacionalmente. Otros como Victor Liz y Matt Addison ya tienen experiencia profesional y esperan probarse en la liga.

A continuación mi Mock Draft. Los 12 Magníficos hicieron el suyo y lo pueden leer dando clic aquí. Ellos lo hicieron antes de saber la situación de Balkman. Les quedó muy bueno a Shaman y Kitin.

1. Brujos de Guayama – Ángel “Piwi” García

Al no llegar a un acuerdo con Renaldo, los Brujos se irán con el centro Piwi García. Actualmente se encuentra jugando en Japón donde ha tenido sus altas y bajas. Sus promedios allá son de 14.6 puntos y 7.8 rebotes.

Sus piernas pudieron aguantar el empuje hasta enero y ahora se encuentra lesionado del hamstring.

Ante la falta de hombres grandes en la liga, Guayama hace un pick sabio pero peligroso por la alta probabilidad de lesionarse. Es importante saber si físicamente está preparado y también tienen que asignarle un coach que trabaje con él para que sea un jugador consistente en esta liga. El BSN es diferente a otras ligas, aquí la velocidad y habilidad atlética son bien importantes.

2. Piratas de Quebradillas – Renaldo Balkman

Se espera que los Piratas seleccionen a Balkman y lo cambien a Bayamón.

Entiendo que Balkman se va a acoplar rápido al BSN y será una atracción de taquilla para el equipo que lo seleccione.

En cancha Balkman traerá energía a su equipo, buena defensa y hará el trabajo sucio. No dominará la liga como Piculín, pero traerá victorias a su equipo porque tiene la capacidad de ayudar en áreas donde los hombres grandes nativos fallan: la captura de rebotes, defensa de perímetro y crear oportunidades en fast break.

3. Leones de Ponce – Mike Rosario

Los equipos tienen la oportunidad de hacer dos selecciones: Lo que les falta o el mejor jugador disponible. En este caso creo que los Leones se irán con el mejor jugador y ese es Mike.

Actualmente Mike se encuentra en Florida y está teniendo una buena temporada. Su capacidad de jugar como armador y escolta es un atractivo. Su participación en el equipo nacional creará el hype para que los Leones vendan algunos abonos.

4. Piratas de Quebradillas – Jorge Brian Díaz

¿Qué mejor fit para Jorge que ir a Quebradillas?

Jorge estará bajo Leo Arill que ya tiene experiencia desarrollando hombres grandes. También será sustituto principal en la posición de centro o iniciador si los Piratas no pueden conseguir un comunitario.

Díaz tuvo buenos números en Nebraska y por razones misteriosas no quiso seguir. Ahora va a tener que hacer el salto al profesionalismo en una liga física y que demanda estadísticas para sobrevivir.

5. Brujos de Guayama – Chris Gaston

Ante la falta de un small forward de calidad, los Brujos van a seleccionar a Chris que estudia en Fordham.

Chris promedia 14 puntos y 8,1 rebotes a nivel colegial y esa capacidad de jugar la 3/4 será bastante importante en la liga. Guayama debe de darle la oportunidad a los jóvenes para poder tener un equipo sólido en uno o dos años.

6. Leones de Ponce – Derrick Beltran

Derrick es un escolta de 6’4” con buena ofensiva. Si desarrolla su ofensiva en penetración podría establecerse entre los mejores.

A nivel colegial promedia 16 puntos, tirando un 49% de dos, 33% de tres y 83% del tiro libre. Los Leones necesitan ese escolta que sustituya a Rick Apodaca y Beltrán podría ser la solución.

7. Vaqueros de Bayamon – Jio Fontan

Los Vaqueros perdieron a Christian Dalmau y a Flor le encanta los armadores que distribuyen bien el juego. De esa manera Fontán termina con los Vaqueros.

Sus problemas en la ofensiva se basan en sus porcentajes de tiros, pero es algo que se puede arreglar con práctica y el cambio de mecánica si es necesario.

8. Atleticos de San German – Matt Addison

San Germán es otro equipo que carece de armadores y podrían verse tentados en seleccionar a Addison que ya tiene experiencia en Polonia.

Addison promedia 14.9 puntos y 3.1 asistencias en Polonia, misma liga que domina Walter Hodge. Mi única preocupación de Addison es su estatura (5’8”) y su alto número de turnovers.

9. Leones de Ponce – Carlos Emory

Emory se encuentra en un gran programa (Oregon) y tendrá la capacidad en esta liga de jugar las posiciones 2, 3 y 4, como le gustan a los guerrilleros. Ha sido un jugador clave esta temporada en Oregon y puede anotar, capturar rebotes y defender.

Emory será otro talento nativo con buen potencial que va a redondear bien a los Leones.

10. Indios de Mayaguez – Victor Liz

Liz ya tiene experiencia con la selección nacional dominicana y es uno de los mejores prospectos para la posición de escolta en su país.

Este jugador es nieto de boricuas y cuenta con buena velocidad, capacidad anotadora y buena defensa, algo que los Indios van a necesitar esta temporada donde defenderán su campeonato. También tiene buen manejo de balón. Liz promedió 15,8 puntos y 5,8 rebotes en la Liga Nacional Dominicana con Metros de Santiago.

Orden de selección:

Primera ronda:

1. Brujos de Guayama
2. Piratas de Quebradillas
3. Leones de Ponce
4. Piratas de Quebradillas
5. Brujos de Guayama
6. Leones de Ponce
7. Vaqueros de Bayamon
8. Atleticos de San German
9. Leones de Ponce
10. Indios de Mayaguez

Segunda y tercera ronda:

1. Brujos de Guayama
2. Mets de Guaynabo
3. Atleticos de San German
4. Cangrejeros de Santurce
5. Leones de Ponce
6. Vaqueros de Bayamon
7. Piratas de Quebradillas
8. Capitanes de Arecibo
9. Indios de Mayaguez

Pueden ver el sorteo por bsnpr.tv

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Recuento de los Sorteos de Nuevo ingreso del BSN:

Angel Vassallo

El sorteo de Nuevo ingreso del BSN tuvo su primera edición en el 2003. En aquel tiempo la liga estaba separada totalmente de la Federación y muchos de los equipos dejaron morir sus fincas de talento. La razón fue  que la Federación se iba a encargar de desarrollar el baloncesto en esas zonas, algo que nunca pasó y ahora estamos sufriendo las consecuencias.

En aquel entonces los jugadores interesados en entrar a la liga tenían que someter su nombre a un campamento junto con la documentación necesaria para ser elegible. Ese procedimiento sigue mas o menos igual. Los primeros años el sorteo no rindió muchos frutos, ya que los prospectos boricuas con potencial a ser elite se encontraban en la NCAA y ya eran reserva de los equipos antes de que entraran en vigor las restricciones para jugar en Puerto Rico.

El dúo de cubanos Ángel Caballero y Roberto Herrera fueron las primeras dos selecciones en la historia por parte de Carolina e Isabela, respectivamente. Ambos desertaron el equipo cubano y se quedaron en Puerto Rico para hacer su residencia y quedaron elegibles en esa temporada. Los cubanos fueron muy buenos jugadores de rol. En ese sorteo también se seleccionó a Samuel Rosas que sigue activo en la liga.

En el 2004 la primera selección fue Melvin Simon. Anteriormente Simon fue refuerzo en el BSN y completó su residencia para ser elegible. Aunque Simon nunca fue un refuerzo de impacto en la liga, Isabela lo seleccionó ante la falta de hombres grandes. El centro fue cambiado a Bayamón y estuvo en la liga hasta el 2009.

La segunda selección de ese sorteo del 2004 fue Sirvaliant Brown Martínez, contando con excelentes credenciales de George Washington University. Brown nunca fue consistente en el BSN y sus problemas de condición física lo descalificaron de la liga. Ahora mismo Brown tiene 32 años y su ultima actividad en el baloncesto fue en el 2011.

De ese segundo sorteo podemos destacar la selección de Joel Nieves que sigue siendo un buen jugador de rol en el BSN.

El argentino Fernando Gutman fue la primera selección del sorteo del 2005 por parte de Humacao. A pesar de ser el mejor jugador del campamento y tener buena referencia de todos los dirigentes, Gutman no pudo establecerse en la liga porque nunca supieron que hacer con él. Gutman estableció su residencia en Puerto Rico al estudiar en el Colegio de Mayagüez. Luego de jugar en el BSN Gutman fue MVP del TNA en Argentina y sigue activo en el torneo federal.

Carmelo Lee fue la segunda selección en el 2005 por Isabela. Lee fue un jugador de impacto en Guaynabo y formó parte del equipo nacional. Previo al BSN fue un buen anotador de la LNBP en México.

En el 2006 se destaca la selección de Rafael “Chamo” Pérez por parte de Guayama y la de Andrés Ortiz Jr. por Coamo en la segunda ronda.

Pérez, que solamente tiene sangre venezolana, obtuvo la elegibilidad al ser residente de Puerto Rico cuando cursaba estudios en El Turabo. Sus mejores temporadas fueron con Guayama, Caguas e Isabela pero se ha mantenido en Venezuela ya que es uno de los mejores criollos en esa liga y los clubes tienen mas capacidad económica.

Por su parte “Corky Jr.” probó su valor al ser clave en el campeonato de los Indios de Mayagüez la temporada pasada.

La primera selección de ese sorteo del 2006 fue Jean C. Morales por parte de Guaynabo. Morales era un centro de 6’10” con mucho potencial pero con poca motivación para trabajar en su juego.

El sorteo del 2007 fue el mejor de la historia por varias razones. Primero se les abrió la puerta a los nietos de puertorriqueños y se subió el tope salarial a $25,000. Ese aumento de tope (anteriormente era entre $5-8,000) fue crucial para atraer esos nietos que salían de NCAA.

El equipo mas beneficiado en ese sorteo fue Fajardo, que seleccionó los nietos Kevin Hamilton (1era selección), Florentino Valencia (sexto), Javier Mojica (décimo) y Jesse Pellot-Rosa con la primera selección de la segunda ronda. Todos estos jugadores son productivos en el BSN. Fajardo obtuvo hasta un buen armador en la cuarta ronda seleccionando a Miguel González. Aunque el núcleo que Fajardo seleccionó era suficiente para ganar un campeonato en el futuro, la franquicia no pudo sostenerse por problemas económicos.

Donald Copeland y Johwen Villegas también son de la clase del 2007 y han sido exitosos en la liga.

En el 2008 la primera selección fue Darnell Hinson, que tuvo un buen inicio pero nunca demostró consistencia ni como armador ni escolta. La mejor selección fue la de Nathan Peavy por Bayamón pero su carrera ha sido bastante corta en el BSN por sus compromisos en Alemania. Ángel Alamo entró en ese sorteo y es de los mejores delanteros de la liga.

Ángel Daniel Vassallo fue la primera selección en el 2009 y de inmediato fue un jugador de impacto promediando 25.6 puntos con Caguas. Ahora a sus 26 años espera recuperar su fama de gran anotador con Arecibo. En esa clase también salió Paul Graham y Greg Stevenson que han tenido buenas carreras en el exterior y poco tiempo en el BSN.

Denis Clemente, Kleon Penn y Guillermo Díaz fueron las primeras tres selecciones en el 2010, siendo Clemente el que menos tiempo ha visto en Puerto Rico por estar jugando en Europa. Ponce decidió seleccionar a Jonathan Rodríguez, que tuvo una buena carrera colegial en Campbell, y dejó pasar a Walter Hodge.

José “Carita” López fue parte de ese sorteo del 2010 y cuando finalmente le dieron tiempo en Humacao (2012) lo seleccionaron como novato del año.

Ya para el 2011 llegaron Edwin Ubiles, John Holland y Gilberto Clavell. Estos tres jugadores son de impacto, siendo Ubiles el que llegó a la NBA y estuvo con el equipo nacional. Ubiles no vio mucho tiempo de juego en Mayagüez pero tuvo la oportunidad en la D-League para luego ser llamado por Washington. Holland se encuentra en la ACB y Clavell tuvo una buena temporada con Coamo y todavía siguen hablando de él en Puerto Rico.

El año pasado Mayagüez seleccionó a Alex Franklin y rápido se acopló a la liga, formando parte de los campeones Indios. Otro gran ganador del pasado sorteo fue Guayama con las selecciones de Andrés Torres y Tomás Vázquez. Si los Brujos logran mantenerse en la liga tendrán un buen dúo para el futuro de esta franquicia.

En esta temporada hay varios nombres interesantes como Renaldo Balkman y proyectos como Ángel García y Jorge Brian Díaz. También hay varios jugadores de colegial que pueden producir como Mike Rosario y Chris Gastón. Todo depende de lo que cada equipo necesita y si tienen los dirigentes correctos para desarrollarlos y darle tiempo.

El aumento de refuerzos, la pobre labor de scouting y dirigentes que no están para desarrollar son algunas de las razones por la cual muchos de los jugadores seleccionados no llegan al nivel esperado.

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10 luchadores que merecen ser exaltados al Salón de la fama de la WWE:

Randy Savage

La WWE anunció que Mick Foley (Cactus Jack, Mankind, Dude Love), Trish Stratus y Bob Backlund entraran al Salón de la Fama el próximo 6 de abril en el Madison Square Garden previo a su gran evento Wrestle Mania.

El nombramiento fue uno bien merecido para los tres, a Foley por ser una de las mentes innovadores, Backlund por su habilidad en el ring y sus reinados como campeón y Stratus por ser la diva mas importante en la historia.

El WWE Hall of Fame comenzó a añadir nombres en el 1993 con la exaltación de André The Giant. Luego hicieron ceremonias hasta el 1996. Tras varios años de inactividad vuelven en el 2004 previo a Wrestle Mania XX hasta el presente.

Hay muchos grandes luchadores que no están ahí por diferentes situaciones y les voy a dar diez nombres que sin duda merecen estar ahí:

10. Ultimate Warrior:

Comenzó su carrera junto a Sting como los “Blade Runners” cuando los territorios tradicionales estaban moribundos.

Luego de luchar para los Von Erichs en Texas, Warrior entró a la WWE donde fue guiado poco a poco por Vince McMahon para sustituir a Hulk Hogan como la atracción principal. Fue dos veces campeón Intercontinental y llegó a la cima de la compañía al ganarle a Hulk Hogan en Wrestle Mania VI en Toronto. Esa lucha con Hogan fue de las mas importantes en la historia de la industria.

Warrior fue campeón por cerca de un año y luego de perder el campeonato su relación con la WWE se fue al suelo básicamente por dinero y problemas con Vince. El luchador estuvo en la WWE hasta el 1992 y regresó en el 1996. Finalmente fue firmado por WCW en el 1998 y estuvo poco tiempo.

A pesar de estar poco tiempo en la cima no hay duda que Warrior fue una de las principales atracciones de la compañía, vendiendo boletos y mercancía al nivel de Hogan. La razón por la cual no se mantuvo mucho tiempo en lucha libre es que no ama la industria a pesar de que todos los conocen solamente por su paso en ella.

9. Sting

Sting es sinónimo con WCW en las buenas y mala, siendo su figura principal durante gran parte de los 90.

Comenzó su carrera junto al Ultimate Warrior y cargó WCW en sus peores momentos, especialmente cuando Flair partió a WWE siendo el técnico principal.

Sting fue campeón Mundial de la NWA, seis veces Campeón Mundial de WCW y dos veces Campeón de Estados Unidos.

Durante su carrera Sting se ha dado a conocer por su intensidad en el ring, la habilidad de hablar y por su colorido.

Luego de ser tentado en varias ocasiones para regresar a la WWE, Sting se ha mantenido fuera de ella siendo una de las figuras principales en TNA donde ha ganado múltiples campeonatos.

Su posición como uno de los íconos en la lucha libre a pesar de no estar en la compañía principal (WWE) y sus contribuciones a la industria sin duda le debe dar su espacio en el Salón de la Fama.

8. Scott Hall:

Uno de los luchadores que mas influenció en los 90 fue Scott Hall. Su éxito comenzó en la WWE como Razor Ramón, creado por él usando como inspiración la película Scarface.

Su llegada a la WWE fue en el 1992 y fue empujado bastante rápido ya que la compañía tenía una baja de luchadores rudos para enfrentarse al campeón, Bret Hart.

Hall nunca fue campeón mundial pero fue 4 veces campeón Intercontinental cuando todavía esa faja era prestigiosa.

En WCW fue parte de los Outsiders junto a Kevin Nash y mas adelante junto a Hulk Hogan formaron la NWO. En parte el éxito de ese grupo fue la incertidumbre de los fanáticos quienes creían que tanto Hall como Nash seguían en WWE y estaban invadiendo la competencia.

Hall ganó el campeonato en pareja 7 veces, siendo seis de ellas con Nash y uno con Paul Wight. También fue dos veces campeón de Estados Unidos.

Sus problemas fuera del ring son conocidos y lo descarrilaron de la lucha libre. A pesar de eso fue una de las figuras claves en unas de las épocas mas exitosas de la industria.

7. Jake Roberts

Jake fue una de las figuras principales durante la época dorada de la WWE en los 80. A pesar de no haber ganado campeonatos, su carácter y habilidad con el micrófono lo elevó a nivel de superestrella.

Roberts inició su carrera en Louisiana, luego estuvo en Georgia, Texas, las Carolinas, Georgia y Calgary.

En WWE fue una de las estrellas de la época a pesar de no ganar campeonatos. Sus feudos parecían reales y la serpiente fue otra figura importante dentro de sus luchas, añadiendo popularidad a su personaje.

A pesar de no tener el físico, Roberts siempre tuvo un estilo creíble en el ring y su manera de hablar atraía fanáticos a los eventos.

6. Rick Rude

Rick Rude fue uno de los rudos mas importantes de la WWF del 1987 al 1990. Rude fue clave en elevar el nivel del Ultimate Warrior a uno estelar.

En parte Rude salió de la WWF en el 90 por saber cuánto le pagaron a Warrior y a él por sus luchas.

Sus feudos con varios luchadores, especialmente Paul Orndorff y Jake Roberts fueron famosos durante la época y su personaje fue uno innovador en una época que la WWF mercadeaba a las familias.

En WCW sufrió una lesión en la espalda que lo sacó de carrera y se mantuvo como manejador de DX y luego en la NWO. Rude fue el primer luchador en aparecer el mismo día en RAW y Nitro porque la WWF grababa su programa. En WWF apareció manejando a DX y el Nitro dando una promo que tenía que ver con el Montreal Screwjob.

Entre sus logros está ganar el campeonato Intercontinental, también fue campeón de Estados Unidos y Campeón Mundial Internacional de WCW.

Rude falleció en el 1999 con solamente 40 años de edad por una sobredosis de medicamentos. En esos meses Rude estaba entrenando para regresar al ring.

5. Lex Luger

Lex Luger fue conocido en el ambiente como el “Total Package” y no defraudó, siendo un luchador importante en WCW y la WWF.

Luger tuvo una corta carrera en el football y entró a NWA Florida. Mas adelante entró a Jim Crockett promotions y Ric Flair le dio su primera gran oportunidad. Su físico era uno excelente y Flair vio a Luger como un luchador en el cual la compañía podía hacer dinero con un buen feudo.

En 1992 entró al World Bodybuilding Federation como comentarista y competidor. Esta compañia era parte de la WWF y cuando cesaron operaciones tuvo que regresar a la lucha libre.

En WWF Luger tuvo una corrida agridulce del 1993-1995. Su mayor logro fue ganar el Royal Rumble junto a Bret Hart. Lamentablemente su personaje de héroe no movió dinero y partió en el 1995 a WCW.

En su segunda corrida en WCW tuvo la oportunidad de ganar el campeonato Mundial ante Hogan y luego de eso fue campeón de Estados Unidos en múltiples ocasiones. Luger fue miembro clave en la NWO Wolfpack y era de los luchadores mas populares de la compañía.

4. Lou Thesz

Thesz fue uno de los mejores luchadores del siglo pasado y fue campeón de la NWA en tres ocasiones.

Este fue uno de los luchadores mas importante del siglo XX, siendo un innovador en el ring y uno de los mas respetados en la industria.

Sus reinados con el campeonato Mundial duraron 3,749 días, estando por encima de cualquier otro campeón.

También introdujo movidas como el STF, power bomb, el Lou Thsz Press (usado por Stone Cold) y el german suplex.

Fue el único luchador en estar activo por siete décadas y hasta sus últimos días fue una atracción principal en Japón y Estados Unidos.

Thesz falleció en el 2002 pero merece un espacio en el Hall of Fame por ser uno de los contribuyentes mas grandes en la lucha libre que vemos hoy en día.

3. Owen Hart

Owen fue de los mejores luchadores de los 90, con un estilo parecido al de su hermano Bret pero con una diferencia: Owen contaba con un repertorio aéreo.

A lo mejor esa es una de las razones por la cual algunos dicen que Owen era mejor que Bret. A mi entender Owen no elevó su nivel ni quiso estar en el tope para tener mas tiempo con su familia.

“The Rocket” cargó a Stampede Wrestling en sus últimos días y fue exitoso en Japón gracias a su estilo áereo y excelencia técnica. También tuvo una buena corrida en Alemania.

En la WWF estuvo varios años relegado a luchar al principio de las carteleras. Su gran empuje vino en el 1993-1994 gracias al feudo con su hermano Bret. Su victoria en Wrestle Mania X fue clave en elevarse como uno de los rudos mas importantes de la empresa.

Hart fue King of the Ring en el 1994, también fue Campeón Intercontinental, Europeo y en parejas.

Al partir Bret, la WWF cambió su programación a una enfocada en adultos y Owen no se sentía cómodo. Gracias a eso Owen adoptó nuevamente el nombre del Blue Blazer, un luchador enmascarado que era una parodia a superhéroes y a luchadores de WCW. El 23 de mayo de 1999 Hart falleció al tratar de bajar del techo amarrado de un cable.

Luego de eso vino una demanda y la WWF tuvo que pagar sobre 18 millones de dólares a su familia. La esposa, Martha, no quiere que la WWF use la imagen de Owen y por eso no ha entrado al Hall of Fame. Esperamos que eso cambie en el futuro.

2. Randy Savage

Todos los conocen, y sin duda fue un luchador que pudo cargar a la compañía y pararse justo al lado de Hulk Hogan en popularidad.

Intenso y perfeccionista dentro y fuera del ring, Savage fue parte de unas de las mejores luchas en la historia al perder ante Ricky Steamboat en Wrestle Mania III.

En WWF fue campeón Mundial en dos ocasiones e Intercontinental en una. En WCW tuvo mas títulos con 4 reinados mundiales.

Es de los pocos luchadores que es conocido fuera del mundo de la lucha libre. Tuvo sus roles importantes en Hollywood y se mantuvo activo en otras industrias luego de su retiro del ring.

Savage falleció en el 2011 y lamentablemente no entró al Hall of Fame previamente. Un Hall of Fame sin el Macho Man no tiene la misma importancia.

1. Bruno Sammartino

¿Qué Bruno no ha entrado all Hall of Fame?

Lamentablemente es así por la mala relación entre Sammartino y Vince McMahon.

Sammartino fue el mejor campeón que tuvo la WWF/E en su historia, cargando la compañía del 1963 al 1977.

Su casa fue el Madison Square Garden, llenando el mismo un total de 187 veces y gracias a eso es parte del MSG Hall of Fame. También tuvo mucho éxito en Pittsburgh y Philadelphia.

Su reinado y capacidad de atraer fanáticos convirtió a la WWWF (antes era World Wide Wrestling Federation) en una de las compañías mas poderosas. A pesar de ser solamente un territorio, el campeonato mundial de la WWWF tenía casi el mismo prestigio de la NWA.

Espero que algún día Sammartino y McMahon puedan llegar a un acuerdo para que pueda entrar al Hall of Fame en vida.

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NFL Championship Sunday: ¿Tendremos Harbaugh Bowl?

Patriots RavensSan Francisco 49ers (12-4-1) @ Atlanta Falcons (14-3): 4PM por FOX

Ambos lograron defender su casa en la ronda divisional. Los 49ers dominaron a los Packers del segundo parcial en adelante con una excelente actuación de Colin Kaepernick. Por su parte Atlanta empezó arriba 20-0 y por poco pierden ante Seattle. Al final Matty Ice hizo un paso de 22 yardas y uno de 19 quedando 19 segundos para que Matt Bryant ganara el juego con una patada.

La ofensiva de Atlanta demostró que tiene las herramientas para dominar a una defensa que cuenta con un juego físico y agresivo. Sus receivers dominaron el secondary de Seattle que es uno de los mejores y Michael Turner pudo imponer su físico para cansar a la defensa. Matt Ryan demostró que dio ese paso extra para ser considerado entre los QB elite y su combinación con Roddy White y Julio Jones es letal.

En el caso de los 49ers, la ofensiva por tierra fue increíble llegando a obtener 323 yardas. Colin Kaepernick corrió para 181 y Frank Gore 119. Por aire Kaepernick fue bastante eficiente pasando para 263 yardas y 2 Touch Downs. Esas son malas noticias para la defensa de Atlanta que tiene problemas defendiendo el read option.

Mirando a ambos equipos no hay duda que los 49ers son el equipo mas completo y aunque los Falcons tienen esas herramientas para ganar, entiendo que la diferencia en este juego será la habilidad de San Francisco de llegar donde Ryan y forzarlo a tomar decisiones mas rápido de lo normal.

Pick: 49ers 31-26

Baltimore Ravens (12-6) @ New England Patriots (13-4) a las 7:30PM por CBS

Uno de los mejores juegos que he visto fue el de los Ravens y los Broncos. Lo mas impresionante fue lo que hizo Joe Flacco para que su equipo volviera al AFC Championship Game. Los Patriots despacharon sin mucha dificultad a los Texans.

Ya ambos se enfrentaron esta temporada y los Ravens ganaron 31-30 con 382 yardas y 3 TD de Flacco mientras que Rice hizo 101 yardas por tierra. El juego fue ganado al final con un Field Goal de Justin Tucker quedando dos segundos.

La conexión entre Flacco y Torrey Smith fue impresionante al igual que con su Tight End Dennis Pitta que lo sacaba de apuros. La ofensiva por tierra fue clave para la victoria dando balance y las yardas necesarias para hacerle la vida mas fácil a Joe Flacco abriendo el play action pass.

La temporada pasada ambos equipos se midieron en el AFC Championship Game y los Patriots ganaron 23-20. Los Ravens estuvieron bien cerca de ganar ese juego por aire y fallaron el field goal del empate.
Los Patriots perdieron un arma ofensiva bien importante: el Tight End Rob Gronkowski. Ahora la ofensiva dependerá de Aaron Hernández, Wes Welker y Stevan Ridley.

Esas bajas en el lado ofensivo serán bien importantes y la defensa de los Ravens tendrá objetivos mas específicos. La presencia de Gronkowski junto a Edelman, Stallworth y otros que están en baja le daban a los Patriots una infinidad de opciones a Brady quien las aprovechaba en el momento indicado.

En esta temporada los Patriots han hecho un buen trabajo parando la ofensiva por tierra y hoy se enfrentan a uno de los mejores de la liga en Ray Rice. Si los Patriots logran detener a Rice entonces la responsabilidad cae sobre Flacco. Eso no es malo para los Ravens ya que Flacco ha demostrado tener lo suficiente para cargar a su equipo.

El juego será bastante cerrado nuevamente y los Ravens harán lo posible para detener la ofensiva por tierra de los Patriots y forzar a Brady a ganarles con varios de sus blancos preferidos en la lista de lesionados.

Pick: Ravens 27-24

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Atlanta y New England con grandes retos en casa:

Tom Brady

Ayer se celebró uno de los mejores partidos en la historia de la liga en Denver, donde los Ravens derrotaron a los Broncos 38-35 en dos tiempos extra. En San Francisco los 49ers dominaron a los Packers con una actuación dominante de Colin Kaepernick.

Abundaré mas sobre esos partidos en el análisis del campeonato de conferencia. Hoy Seattle visita a Atlanta y en el otro partido Houston va a New England.

Seattle Seahawks (12-5) vs. Atlanta Falcons (13-3) a las 2PM por FOX

Seattle venció a Washington la semana pasada 24-14 y muchos se preguntan que hubiese pasado si RGIII jugaba sin lesiones.

La defensa de los Seahawks no lució tan impresionante y perdió a Chris Cleamons por lesión. Esa baja será crucial en presionar a Matt Ryan. La defensa de los Seahawks es de las mas físicas de la liga y la mejor anotando, siendo bien importante en el éxito del equipo esta temporada.

Ofensivamente son igual de físicos con Marshawn Lynch y Russell Wilson que es eficiente pasando la bola y también puede correr. La línea ofensiva ha hecho una excelente labor protegiendo a Wilson y abriendo huecos para que puedan correr.

Aunque están jugando como local, los Falcons no son los favoritos para ganar este juego. Atlanta ha perdido en playoffs en el 2008, 2010 y 2011 siendo todas esas derrotas ante equipos que han ido al Super Bowl.

¿Pasará lo mismo este año?

La defensa ha desmejorado bastante comparado con años anteriores y la ofensiva por tierra no ha sido su fuerte. Aunque han bajado en esos dos renglones Matt Ryan ha tenido su mejor temporada y ha cargado a su equipo.

Ryan ha sacado la cara cuando el juego está cerrado y el momento amerita que actúe. En esta temporada fabricó seis drives para ganar y es de los mejores en el two-minute drill. Al bajar la producción por tierra Ryan usa el screen game con Jacquizz Rogers que es veloz con el balón. Eso hace la ofensiva de los Falcons una bastante peligrosa.

Julio Jones y Roddy White se enfrentarán a dos de los mejores corners de la liga y no dudo que los retarán en pases largos para ver que tan buenos son. La clave será Tony González ante los LB’s y safeties de los Seahawks.

La defensa no ha tenido buenos números pero cuenta con buenos corners y una línea defensiva con experiencia. El forzar errores les ha ayudado bastante y hoy tendrán un reto ante una ofensiva que toma buen cuidado del balón.

La mayoría van a seleccionar a los Seahawks para ganar y hasta ayer me mantuve con ese pick. He tenido la oportunidad de ver a Matt Ryan en varios juegos esta temporada y no hay duda que ha mejorado bastante. Ahora, para ser considerado elite, debe de ganar su primer juego y si el juego se mantiene cerrado lo hará.

Pick: Falcons 27-24

Houston Texans (13-4) vs. New England Patriots (12-4) a las 5:30PM por CBS

Los Texans vienen de vencer a los Bengals 19-13 con una gran labor defensiva presionando al QB y siendo cargados por Arian Foster.

Ahora se miden al equipo mas difícil de defender, los Patriots.

En su primer enfrentamiento esta temporada los Patriots dominaron 42-14. Defensivamente trataron de presionar a Brady con diferentes blitzes y los castigó con 4 Touch Downs por aire.

En este juego los Texans vendrán con otra estrategia defensiva y Wade Phillips ha demostrado ser de los mejores coordinadores defensivos de la liga. Su unidad defensiva tiene mucho talento y en mi opinión la línea defensiva no necesita ayuda para presionar a Brady. Con J.J. Watt en la línea defensiva los Texans deben sentirse confiados que Brady sentirá presión.

Brady domina a los equipos que le presentan blitz por dus dos tight ends, Aaron Hernández y Rob Gronkowski quienes son muy buenos bloqueando y luego salen rápido a capturar el pase. También Wes Welker en el slot es un arma bien importante para combatir la presión.

Por tierra tienen a Stevan Ridley que ha hecho el trabajo y es bastante rápido con el balón. Otro RB importante lo será Danny Woodhead que es bastante bueno en los screens.

Gracias al draft los Patriots mejoraron un poco su defensa y hacen lo suficiente para que su equipo gane. Silenciosamente han hecho un buen trabajo defendiendo las corridas y han forzado turnovers en todos los juegos esta temporada.

Este juego será uno cerrado por los ajustes que hará Houston en ambos lados. New England está bien preparado para este reto y harán lo posible por luchar contra Baltimore en el AFC Title Game.

Pick: Patriots 30-24

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Análisis de los juegos Divisionales en Denver y San Francisco:

Denver Broncos

La segunda fase de la postemporada de la NFL comienza esta tarde con juegos en Denver y San Francisco.

Los juegos divisionales son los mas interesantes porque los equipos del Wild Card llegan con una victoria en la postemporada y normalmente con una racha al finalizar la temporada mientras que el favorito tuvo esa semana libre y tiene la responsabilidad de prepararse para enfrentarse a un equipo caliente.

Los Ravens llegan al juego divisional luego de dominar a los Colts 24-9 con una gran actuación de Joe Flacco quien pasó para 282 yardas con solamente doce pases completados. También hay que destacar la gran labor de Bernard Pierce que hizo 103 yardas por tierra, ayudando a la ofensiva luego de que Ray Rice tuviera problemas protegiendo el balón. La defensa estuvo impecable evitando que los Colts anotaran Touch Downs.
Por su parte los Packers despacharon a Minnesota con facilidad 24-10. La defensa de los Packers dejó a Adrian Peterson por debajo de las 100 yardas por tierra y el ataque por aire fue excelente. Aaron Rodgers pasó para 274 yardas y completó pases a 10 receptores distintos.

Baltimore Ravens (11-6) vs. Denver Broncos (13-3):

En su enfrentamiento el pasado 16 de diciembre los Broncos ganaron 34-17 en Baltimore, comenzando con un avance de 17-0 con un Touch Down por tierra, una intercepción devuelta para TD y un field goal. La clave para este juego fue la ofensiva y la defensa por tierra de los Broncos.

En ese juego Denver pudo correr para 163 yardas y solamente permitieron 56. En parte eso se debe al inicio rápido de los Broncos, forzando a Baltimore a pasar. Peyton Manning tuvo un juego bastante eficiente y nunca fueron amenazados.

Ahora los Ravens tienen su defensa un poco machucada pero completa. Será bien importante para ellos contener el juego por tierra de los Broncos que ha revivido en las últimas semanas y presionar a Manning. Hablando de Manning, durante su carrera ha pasado 18 Touch Downs y 5 intercepciones en su carrera contra los Ravens.

Ofensivamente los Ravens deben tener un buen comienzo para poder ganar. Deben de correr la bola combinando a Rice y Pierce para poder setear el play action para que Flacco pueda hacer pases largos sin presión. El trabajo no será fácil ya que la defensa de los Broncos es la segunda mejor en yardas permitidas y es excelente presionando el quarterback del otro equipo.

Para poder ganar en la carretera los Special Teams deben darles una buena posición en esos returns (si tienen la oportunidad) y si hay un TD en algún punt pues mejor todavía. Jacoby Jones es de los mejores en la liga en ese departamento y por estar en la carretera su papel cobra mas importancia.

Los Broncos están en casa y han ganado once juegos seguidos siendo liderados por Peyton Manning y la defensa.

Manning fue mejorando juego a juego luego de estar un año afuera y por su parte la defensa ha mejorado luego del juego ante New England.

La defensa no está permitiendo muchas libertades al oponente y ahora es mucho mas peligrosa que el año pasado. Ésta defensa cuenta con dos de los mejores pass rushers de la NFL en Von Miller y Elvis Dumervil y el secondary es bien balanceado con jugadores veteranos. Esa presión que puedan ponerle a Joe Flacco será crucial ya que la semana pasado Flacco venció a los Colts con el pase largo. Contener la ofensiva por tierra será la llave para forzar a Flacco a cometer errores mas adelante.

Ofensivamente están viendo una mejoría por tierra y eso le da una infinidad de oportunidades a Peyton Manning ya que es uno de los mejores Quarterbacks en Play Action. Manning está usando a Thomas y Deckers como sus receivers principales pero velen a los TE como Jacob Tamme que es un especialista en capturar pases largos y los screens a algún RB.

Manning es un maestro preparándose para un juego como este y recuerden, este equipo ya tiene experiencia en este escenario, llegando a esta ronda con Tim Tebow de QB, así que esta vez vendrán mas enfocados para llevar a este equipo lejos. Los Ravens serán un oponente bien difícil, pero ésta defensa es muy buena en su línea defensiva y los LB’s, forzando a Flacco a cargar a su equipo, algo que no es recomendable en la carretera.

Pick: Broncos 27-20

Green Bay Packers (12-5) vs. San Francisco 49ers (11-4-1):
Los Packers y los 49ers tienen mucha historia, especialmente en los playoffs donde los Packers han ganado cuatro de esos cinco enfrentamientos. La última victoria de los 49ers fue en el 1998-99 cuando Steve Young hizo un pase a Terrell Owens quedando segundos de juego para la victoria 30-27.

Ha llovido mucho desde su último enfrentamiento en el 2001 y esta temporada ambos comenzaron jugando, siendo los 49ers los ganadores 30-22.

También se puede decir que desde ese juego ha llovido mucho, el nuevo Quarterback de los 49ers es Colin Kaepernick y la defensa de los Packers ha mejorado bastante.

Aaron Rodgers tendrá todas sus armas a su disposición y esas son buenas noticias para este juego. Green Bay ha podido lidiar con esas lesiones con un juego por tierra bastante decente y una defensa mejorada.
Rodgers es el Quarterback perfecto para la carretera porque sabe manejar la presión que le pone la defensa, tiene un brazo bastante rápido y buena química con sus receivers, reaccionando a cualquier tipo de blitz. Será bien importante mantener los errores a un mínimo y esta temporada pasó para 22 Touch Downs y 3 Intercepciones en la carretera.

La defensa está recuperando piezas claves, empezando por Charles Woodson que siempre juega en grande en esta época. Clay Matthews ha tenido una gran temporada junto a A.J. Hawk quienes jugarán un papel clave defendiendo la ofensiva por tierra y el option offense que trae Kaepernick a la mesa.

Los Packers practicaron su defensa ante el spread option offense ante Joe Webb y lucieron bastante bien. Esta semana tienen a Kaepernick que ya lleva semanas jugando a un alto nivel y sigue ahí iniciando porque convierte a su ofensiva en una impredecible. Si los Packers saben contener esa ofensiva se les hará mucho mas fácil obtener la victoria.

San Francisco mejoró bastante su ofensiva comparado con el año pasado. Como dije anteriormente Kaepernick es impredecible y es muy bueno corriendo la bola. Por tierra son bastante consistentes comandados por Frank Gore. Aunque no tienen a Mario Manningham, quien siempre juega a un alto nivel en esta época, los 49ers tienen a Michael Crabtree como figura principal y está llenando las expectativas. Eso junto a Randy Moss y un Vernon Davis recuperado le dará mas oportunidad a los 49ers de establecer un buen ataque.

Defensivamente tienen una de las unidades mas temidas de la liga con Justin Smith en la línea, Patrick Willis de Linebacker y Aldon Smith presionando constantemente. El secondary también es sólido siendo comandado por Carlos Rogers.

Ante tanta arma por parte de los Packers, está del lado de los LB’s, corners y safeties en ser físicos con esos receivers. Al mismo tiempo la línea debe de sacar de ritmo a Rodgers, que es difícil, pero los 49ers tienen linemen y linebackers con mucha velocidad. Si logran hacer eso defenderán su casa con éxito.

Será interesante ver el ataque por aire de los Packers y ver si los pueden detener. Entiendo que Rodgers tiene demasiados recursos y su equipo está mejor preparado para dar la sorpresa y vencer a un solido equipo de San Francisco en su casa.

Pick: Packers 23-19

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Sigue el Wild Card en Baltimore y Washington:

Russell Wilson

Hoy sigue el Wild Card Round con dos juegos mucho mas intensos que los del sábado. Ayer los Texans y los Packers defendieron su estadio y hoy los Ravens y los Redskins deberán hacerlo ante dos equipos que no se esperaba que estuvieran aquí.

Indianapolis Colts (11-5) vs. Baltimore Ravens (10-6) 2:00PM (CBS)

La rivalidad de estos equipos es bastante intensa, los Colts son originalmente de Baltimore y se mudaron previo a la temporada del 1984. Durante la era de Manning se enfrentaron en dos ocasiones en los playoffs y ganaron ambos juegos.

Ahora los Colts comenzaron una nueva era con Andrew Luck quien llevó a los Colts a una marca de 11-5, siendo la sorpresa de esta temporada considerando que no contaron con su dirigente Chuck Pagano durante gran parte del año.

Hay varias razones para que los Colts hayan llegado tan lejos esta temporada, pero la principal es la ofensiva, estando entre las mejores diez de la liga en yardas. Andrew Luck pasó para más de 4,000 yardas y por tierra Vick Ballard y Donald Brown se combinaron para más de 1,200 yardas.

Luck ha orquestado siete drives para ganar juegos en su primera temporada, dando a conocer que es un jugador que opera mejor cuando está atrás. En la carretera es otro cantar y para poder ganar este juego va a tener que limitar los errores pasando la bola.

Defensivamente los Colts tienen un buen secondary y han hecho lo suficiente para mantener a su equipo en juego. Hoy se enfrentan a Ray Rice que es bueno tanto por aire que por tierra. Es importante que la ofensiva de los Colts comience bien para forzar a los Ravens a pasar.

Los Ravens terminaron la temporada jugando un poco errático, pero con todo y eso siguen teniendo uno de los equipos con mas talento en la liga.

Ofensivamente tienen a Ray Rice que es de los mejores Running Backs de la liga y Joe Flacco ha tenido éxito en esta etapa. Los receivers de los Ravens son bastante explosivos y si Flacco distribuye bien los pases sería un dolor de cabeza para los Colts.

En defensa tienen dos veteranos que siempre son clave en este tipo de juego: Ray Lewis y Ed Reed. Aunque ambos no son los mismos de antes, tienen la pasión y la intensidad para hacer jugadas y estar involucrados en todo para dar el ejemplo. La línea defensiva es bastante sólida y deben de velar a Luck que a veces le gusta correr.

Lo mas importante será quien hace menos errores, la ofensiva de los Ravens no está tomando mucho chance pasando la bola y la clave será cuán eficiente es Ray Rice. Entiendo que Flacco hará lo suficiente con sus receivers para ganar otro juego en el Wild Card. La defensa se encargará de forzar los errores suficientes para evitar un milagro de Luck en el último parcial.

Pick: Ravens 20-13

Seattle Seahawks (11-5) vs. Washington Redskins (10-6) 5:30PM (FOX)

Ambos equipos son los mas calientes de la liga. Los Seahawks han ganado sus últimos cinco juegos mientras que los Redskins los últimos siete.

También los dos son bastante similares, contando con dos Quarterbacks bien eficientes y un juego por tierra dominante. Eso limita los errores y se hace bien difícil vencerlos.

La defensa de los Seahawks está entre las mejores de la liga y es la que menos puntos permite. Ellos están bien cubiertos en todas las posiciones y deben de concentrarse en detener a Alfred Morris. Si logran detener a Morris van a forzar a RGIII a pasar la bola mas de lo usual y todos sabemos que el QB de los Redskins no está al 100%.

La semana pasada pudimos ver a RGIII correr un poco más, siendo otro problema para la defensa de los Seahawks. Entiendo que RGIII será un poco mas cauteloso esta vez ya que la defensa de Seattle es bien física.

Ofensivamente Seattle tiene a Russell Wilson que finalizó con 26 TD y solamente 10 intercepciones. En los últimos ocho juegos pasó para 16 TD y 2 INT. Marshawn Lynch es de los mejores Running Backs, usando su poder para obtener las yardas necesarias en la mayoría de las jugadas.

Seattle ha dominado en casa, terminando invicto, pero perdió 5 juegos en la carretera. Con un estilo de juego así uno puede concluir que serían buenos en la carretera. Uno puede apuntar a la motivación y la intensidad en esos juegos para ver porque no tienen una buena marca fuera de su casa.

Los Redskins usan la misma fórmula en ofensiva, con un QB eficiente y un juego por tierra que obtuvo 2,709 yardas. El brazo de RGIII es de los mas eficientes de la liga, especialmente en pases largos.

La pregunta es: ¿RGIII estará mejor de las piernas? La semana pasada lució mejor corriendo y su equipo necesita esa amenaza por tierra para tener la ventaja en este juego.

En la defensa los Redskins son comandados por London Fletcher que ya tiene una sortija de campeón con los Rams. Otro veterano importante lo es DeAngelo Hall que lució muy bien la semana pasada defendiendo a Dez Bryant. Los LB’s son muy buenos defendiendo los pases y Wilson deberá de cuidarse en esos pases por el medio. Si logran poner presión a Wilson y contener su amenaza por tierra tendrán una buena oportunidad de ganar.

Aunque Seattle no juega muy bien en la carretera, confío un poco mas en su defensa y en la habilidad de Wilson de tomar la decisión correcta. Marshawn Lynch tendrá un gran juego y harán lo suficiente para salir victoriosos.

Pick: Seahawks 20-17

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva