10 cosas que aprendimos de la tercera semana de la NFL:

La tercera semana de la NFL comenzó con un dominio total de los Giants sobre los Panthers y terminó con una de las jugadas mas controversiales en la historia de la liga. Gracias a esa jugada la liga por fin trajo a los árbitros principales para la cuarta semana que comenzó el pasado jueves.

1 – Todos esperaban un momento controversial… !Y pasó!

Desde fanáticos, jugadores y analistas estaban pronosticando una gran controversia con los árbitros de reemplazo y pasó en el juego del lunes en la noche entre los Packers y Seahawks.

En la jugada final Russell Wilson cantó el famoso Hail Mary y tiró al endzone donde M.D. Jennings capturó el balón y cuando iba cayendo Golden Tate tuvo la oportunidad de agarrar el balón. Ambos árbitros cantaron algo diferente, uno que finalizó el juego y otro que fue un TD.

En la revisión se vio algo adicional y es que Tate empujó a un jugador de los Packers, lo cual hubiera acabado el juego a favor de los visitantes, pero no lo cantaron y tuvieron que decidir a favor de Tate y los Seahawks.

Cuando hay posesión simultánea la bola se la dan al jugador ofensivo, con eso no tengo problema, mi problema es los errores que cometieron antes y después de la jugada.

Eso fortaleció la campaña en contra de la NFL y su decisión de mantener a esos árbitros. Días después la liga llegó a un acuerdo con los árbitros principales comenzando con el juego Browns y Ravens.

Esta y otras decisiones no pesan tanto ahora para los equipos, pero pesarán en las últimas tres semanas cuando vayan acomodándose para ganar la división o para clasificar en el Wild Card.

2 – Giants caen en tiempo temprano:

Los Giants comenzaron la temporada perdiendo ante Dallas, luego vinieron de 14 abajo para vencer a Tampa Bay y el pasado jueves dominaron a los Carolina Panthers 36-7.

Eli Manning lució consistente, la ofensiva lució balanceada y la defensa pudo contener a uno de los Quarterbacks mas peligrosos de la liga.

Como dije anteriormente, el NFC East está mas balanceado que antes y un buen inicio de los Giants es clave para poder llevarse la división. Ahora mismo lucen como uno de los favoritos para regresar al Super Bowl pero queda mucho tiempo y esa consistencia será crucial.

3 – Muchas sorpresas, una posible explicación:

En la tercera semana hubo varias sorpresas, entre ellas una victoria de los Titans 44-41 sobre los Lions, los Chiefs sobre los Saints y los Vikings sobre los 49ers.

Una posible explicación es que en esta temporada todos tuvieron un campamento de entrenamiento completo, opuesto a la pasada temporada donde por culpa del cierre patronal muchos equipos practicaron solamente par de semanas.

Así que comenzando la temporada el panorama luce bien balanceado e impredecible, pero eso irá cambiando a mediados de temporada donde los equipos sólidos comenzarán a tomar control de sus divisiones.

4 – Y hablando de una división balanceada:

El NFC North comenzó en estas primeras tres semanas con los Bears y Vikings en primer lugar con 1-2 y los Packers y Lions últimos con 1-2.

La defensa de los Vikings está brillando, especialmente en la línea y sus LB donde dejaron a Frank Gore en solamente 63 yardas por tierra.

En ofensiva Christian Ponder está luciendo bastante bien con un sistema mas simple y Adrian Peterson irá entrando en tiempo poco a poco.

Sobre los Lions y los Packers, ambos se recuperarán mientras vayan volviendo a esa química que tuvieron a mediados de la temporada pasada.

Los Bears dominaron a los Colts y los Rams y ahora tendrán otra prueba fuerte en la carretera ante Dallas.

Al igual que el NFC East, el North lo tomará el equipo mas consistente.

5 – Patriots comienzan 1-2:

Los New England Patriots comenzaron 1-2 y están por debajo de los .500 por primera vez desde el 2003.

La baja de Aaron Hernández ha sido un golpe bastante duro para la ofensiva por aire ya que la mayoría de los pases los capturan los Tight Ends. Ahora también tienen problemas por tierra luego de un buen inicio.

Esta semana se miden a los Bills que están por encima con marca de 2-1 y han ido haciendo ajustes en su defensa.

Después de par de semanas de por pocos, esperen un gran juego de los Patriots, especialmente por parte de la defensa y Tom Brady.

6 – Gran baja en los Jets:

Los New York Jets perdieron a Darrelle Revis que sin duda es el mejor CB de la NFL y pieza sumamente importante en la defensa.

Revis era capaz de cubrir a cualquier receiver solo, haciendo el trabajo mas fácil para los LB’s y el secondary. Ahora Kyle Wilson y Antonio Cromartie tendrá que llenar esa vacante y los safeties que en ocasiones atacaban al QB tendrán que estar mas pendientes en su área. Eso afectará el pass rush que es de los peores de la liga.

Ahora se contestarán varias preguntas y si los Jets caen luego de esta baja entonces no tenían un plantel tan poderoso como dice su coach.

7 – ¿La mejor ofensiva en Kansas City?

Los Chiefs son la mejor ofensiva de la liga si lo mides en yardas, estando primero con 1,325 yardas. Un total de 750 vienen del aire y 575 por tierra.

Jamaal Charles se ha destacado con 323 yardas seguido de Shaun Draughn con 107. Peyton Hillis sigue lesionado pero si logra recuperarse será un arma bien importante en situaciones cerca del goal line.

Dwayne Bowe ha lucido bastante bien capturando pases y si Matt Cassel mejora podrían competir por ganar la división. La defensa no ha lucido tan bien como el año pasado pero poco a poco irán recuperando su ‘timing’.

8 – Vick necesita pasar y rápido:

Michael Vick ha tenido un comienzo malo esta temporada con 3 TD y 6 INT. No es por falta de práctica ni que está acostumbrado a la ofensiva, el problema es que está tratando de hacer demasiado.

Vick debe aprender a usar los pases cortos, especialmente en este equipo que tiene tanto talento y velocidad. Esta semana debe comenzar a hacer pases de 3-10yds porque la línea defensiva de los Giants no perdona.

9 – Juego perfecto, ¡Y pierde!

Ben Roethlisberger pasó de 49-36 para 384 yardas, 4TD y 0INT en la derrota de los Steelers ante los Raiders 34-31.

Esta es la primera vez que un Quarterback tiene sobre 120 en el rating en más de 45 intentos que pierde un juego. Eso da a demostrar que esto es un deporte en equipo y no de una o dos posiciones.

10 – Otras sorpresas:

Los Bills se encuentran 2-1 gracias a su ofensiva por tierra mientras que Seattle tiene la misma marca gracias a su defensa y un poco de ayuda de los árbitros.

Los Chargers también tienen 2-1 pero fueron dominados en casa por los Falcons 27-3, poniendo en duda su fortaleza en el AFC.

Entre los sorpresas negativas están los Saints en 0-3, Packers, Patriots y Broncos en 1-2.

Esta semana cumplimos una cuarta parte de la temporada, parte donde muchos equipos comienzan a analizar donde están parados.

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10 cosas que aprendimos de la segunda semana de la NFL:

Las primeras dos semanas de la NFL han estado bastante erráticas, no estoy diciendo que se está jugando mal,  lo que quiero decir es que hay muchas sorpresas empezando la temporada y que muchas divisiones parecen estar abiertas a que cualquiera la tome. Eso es lo que hace que la NFL sea tan popular.

1 – ¿Qué esperan para sacar los árbitros de reemplazo?

La gran queja de los fanáticos y analistas es la labor de los árbitros de reemplazo que pusieron para empezar esta temporada. La liga los tuvo que poner luego de no poder llegar a un acuerdo laboral con los árbitros principales.

Estos árbitros no están preparados para este nivel y se nota. En ocasiones tiran la bandera amarilla cuando un veterano se queja, tenga o no tenga razón, especialmente los wide receivers. También dejan que los dirigentes se metan al terreno a discutir, perdiendo el control.

Mientras vaya pasando el tiempo mas van a ser las quejas y eso pondrá presión para resolver ese problema laboral y traer los árbitros principales.

2 – Bills le sacan provecho a Spiller:

Si en algo se han caracterizado los Buffalo Bills es en tener un buen ataque por tierra. En las últimas temporadas han tenido a Fred Jackson quien es fuerte y puede cagarte ofensivamente en un juego.

Ante la lesión de Jackson le dieron la oportunidad a C.J. Spiller, quien fue seleccionado noveno en el sorteo del 2010. Muchos analistas dijeron que los Bills iban a perder el pick, pero en estas primeras dos semanas lleva 292 yardas y promedia 10.1 yardas por acarreo.

Spiller podría ser mejor arma que Fred Jackson porque no solamente es explosivo, también es muy bueno capturando pases. Tan pronto regrese Jackson los Bills tendrán tremendo dúo en la posición de running back y será sumamente importante para quitarle la carga al quarterback Ryan Fitzpatrick que luce errático.

3 – Arizona sorprende gracias a su defensa:

Todos conocemos los problemas ofensivos de los Cardinals, pero con todo y eso tiene marca de 2-0, siendo su última victoria en New England.

Los Cardinals dejaron a los Patriots en solamente 18 puntos y tuvieron un poco de suerte en el proceso ya que los locales tuvieron la oportunidad de ganar con una field goal y lo fallaron, siendo la primera vez desde el 1999 que eso sucede.

Hay que velar a este equipo que tiene uno de los itinerarios mas fáciles esta temporada. La defensa está demostrando consistencia, sería importante ver si la ofensiva explota de la mano de Kevin Kolb que en ocasiones tiene tremendas actuaciones.

4 – Eagles repiten la hazaña de la primera semana:

A pesar de un día pésimo de Michael Vick, los Eagles se mantienen invictos al ganar nuevamente por un punto. Los Eagles son el primer equipo en la historia de la liga en ganar sus primeros dos juegos por solamente un punto.

En los primeros dos juegos han tenido 6 intercepciones y 3 fumbles perdidos para un total de 9 errores. Eso podría mantenerse igual ante Arizona que tiene tremenda defensa, así que esta semana tendrán que sobrevivir y esperar a ver cuando Vick arregla sus problemas. Eso será sumamente difícil porque el itinerario que viene ahora incluye juegos ante los Giants, Steelers y Lions.

5 – Eli-TE sigue su buena racha:

Luego de perder en la primera semana ante los Cowboys, Eli Manning y los Giants se recuperaron después de estar 14 puntos abajo y derrotaron a los Tampa Bay Buccaneers en casa.

Eli tuvo una segunda mitad de ensueño luego de un inicio patético. Manning terminó con 510 yardas, siendo el segundo mejor en la historia de la franquicia (Simms 513) para liderar a su equipo en su primera victoria.

Manning tiene 22 victorias fabricadas en el cuarto parcial y se encuentra a uno de empatar con su hermano Peyton y Johnny Unitas quienes lograron eso en sus primeras nueve temporadas.

De este juego se pueden sacar varias notas positivas sobre Manning, entre ellas que está nuevamente en forma para otra gran temporada y se podría mantener consistente con sus receivers Victor Cruz, Hakeem Nicks y Martellus Bennett.

Sobre el equipo podemos decir que la defensa va cayendo en tiempo y el secondary se irá recuperando cuando Prince Amukamara y Antrell Rolle se recuperen, así que será un equipo peligroso desde el comienzo. Eso es sumamente importante en una división que estará mas balanceada que en años anteriores.

6 – Llega la suerte para Indianápolis:

Andrew Luck tuvo su primer gran juego y fue en casa ante los Vikings. Luck tiró para 224 yardas y dos touch downs en la victoria 23-20.

La historia no es los números, lo importante es que ganó el juego al final para su equipo. Los Colts estaban arriba 20-6 empezando el cuarto parcial pero los Vikings lo empataron a 20. Luck tomó la ofensiva quedando 31 segundos y completó dos pases de 20 yardas para dar la oportunidad de patear el field goal para la victoria.

En este juego Luck demostró que tiene la sangre fría para liderar a su equipo cuando todo está en sus manos. Luck no tiene un gran equipo a su alrededor y luego de este juego entiendo que la gerencia estará haciendo su asignación para darle una mejor versión en la próxima temporada ya que su primer pick está listo para ganar con un poco de mas ayuda.

7 – El otro Manning con problemas en su brazo:

Peyton Manning tuvo un inicio pésimo en la derrota ante los Falcons tirando 3 intercepciones en el primer parcial.

Manning está pasando para 5-0, incluyendo esas tres intercepciones en pases de 20 yardas o más.

No tengo duda que Manning hará sus ajustes durante el transcurso de la temporada, pero la gran pregunta es: ¿Recuperará la fuerza en su brazo derecho?

8 – Importancia de Sean Payton en New Orleans:

Los New Orleans Saints tienen marca de 0-2 para empezar la temporada y en parte se debe a la ausencia de uno de sus líderes: Sean Payton.

Payton fue parte integral del éxito de la ofensiva de los Saints ya que era la persona que montaba el plan ofensivo y pasaba horas planificando las jugadas del partido la noche antes. Tanto Brees como Payton conocían sus tendencias y a la hora de juego ambos estaban cómodos y la mayoría de las veces ejecutaban bien su plan.

Con este problema de las sanciones a jugadores y dirigentes los Saints están sufriendo, pero para mí la baja mas grande es la de su dirigente. Entiendo que ofensivamente los Saints harán sus ajustes y a lo mejor le den mas prominencia a la ofensiva por tierra, pero sin duda la ausencia de su dirigente los tiene en una mala situación empezando.

9 – Smith poco a poco ganándose el respeto:

Alex Smith fue considerado el año pasado como un manejador de juegos y no estaba en la conversación de los mejores Quarterbacks de la liga. Ahora con este inicio los analistas ven a Smith como mas que un manejador luego de ver cómo está utilizando las piezas a su alrededor.

De ser considerado un ‘bust’, Smith se ha convertido en lo que los 49ers esperaban que fuera desde el 2005, un ganador. Esto se debe gracias al coaching de Jim Harbaugh que también fue Quarterback y entiende la presión y los problemas que puede tener cada uno. También hay que destacar que Smith nunca tuvo un coordinador ofensivo estable desde el principio y ahora con la estabilidad de este staff se está viendo los resultados.

10 – Se juega hasta el final, no importa las consecuencias:

Una de las jugadas controversiales en la segunda semana se dio en el juego de los Buccaneers y Giants. Luego de que un equipo asegura la victoria y tiene la bola pues recurren al “kneel down” que es donde el Quarterback pide la bola y pone una rodilla en el piso para matar el reloj.

Normalmente cuando esto sucede el equipo defensivo no hace mucho, hasta que vino Greg Schiano, coach de los Bucs y le dijo a su equipo que se juega hasta el final y por eso se tiraron en el snap para tratar de provocar un fumble.

Eso se usa en algunos programas de college y estoy de acuerdo con esa filosofía, especialmente si lo enseñas en un equipo joven como los Bucs.

La movida fue criticada por los Giants, pero esto es un deporte en equipo y en el pasado ha ocurrido cosas increíbles, así que no se debe condenar cuando un equipo trata de hacer un milagro limpiamente.

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10 cosas que aprendimos de la primera semana de la NFL:

La NFL siempre nos tiene acostumbrados a darnos muchas sorpresas semana tras semana y la primera de la temporada 2012 no fue la excepción.

Entre esas sorpresas estuvo Robert Griffin III que lució inmenso en la victoria de los Redskins sobre los Saints en el SuperDome, también los Jets que luego de una pretemporada desastrosa anotaron 48 puntos en casa y la gran actuación de Peyton Manning sobre los Steelers.

1 – Quién está listo:

En esta primera semana iniciaron cinco Quarterbacks novatos, la cifra mas alta en la historia, y pudimos ver quién está listo para liderar a sus equipos y quiénes necesitan un poco de mas trabajo.

Robert Griffin III lideró a los Redkins sobre los Saints con 320 yardas, dos Touch Downs y completó un 73.1% de los pases. También corrió para 47 yardas, dando esperanza para los fanáticos de los Redskins.

La ofensiva de los Redskins bajo RGIII fue una consistente ya que por primera vez en muchos años contaron con un pasador de calibre. La ofensiva de los Redskins anotó diez puntos por parcial y logró vencer una de las ofensivas mas potentes de la liga. Aunque la defensa de los Saints no es muy buena, esta demostración de los Redskins debe preocupar a los demás equipos del NFC East.

La primera selección del NFL Draft, Andrew Luck, pasó para 309 yardas, un Touch Down y tres Intercepciones en la derrota de los Colts ante los Bears. Luck tuvo sus momentos pero mi preocupación es que lo están forzando a cargar un equipo malo. La ofensiva debe ser un poco mas balanceada para proteger un poco mas a Luck en este proceso que es de aprendizaje todavía. Esto no quiere decir que no sea tan bueno como RGIII, solamente que el football es un deporte de equipo y las piezas alrededor de Luck no son tan buenas como las de Griffin.

Russell Wilson tuvo una actuación aceptable ante Arizona y tiene potencial para mejorar. El problema es que no tiene mucho tiempo porque claramente los 49ers vinieron a dominar la división. Una nota positiva es que usaron a Marshawn Lynch y lució bien corriendo la bola, así que si sigue así, Wilson podría estar mas cómodo en las próximas semanas.

Brandon Weeden de los Browns y Ryan Tannehill de los Dolphins lucieron bastante mal en sus juegos y sus equipos perdieron. Weeden tiró 4 intercepciones y Tannehill 3, así que los ajustes por parte de ellos y los coaches tienen que venir ahora. De no venir temprano se verán forzados a sentarlos y eso podría interrumpir un poco su proceso de aprendizaje.

Saliéndome un poco de los novatos, Peyton Manning lució listo luego de estar un año fuera de la liga. Manning tiró para 253 yardas y dos Touch Downs ante los Steelers. Manning se vió muy bien corriendo la ofensiva y el timing fue impecable. Lo único que pude ver diferente es que no agarra el balón con la misma fortaleza de antes. En lo demás está casi al 100%.

2 – Mark Sánchez sigue progresando:

Los Jets no ganan Super Bowls pero siempre ganan la batalla mediática contra los New York Giants. Durante los últimos años los Jets han tenido sus altas y bajas pero el blanco de las críticas siempre ha sido Mark Sánchez.

Lo que no se puede negar de Mark Sánchez es que desde su debut en el 2009 ha ido progresando año a año.

En el 2009 pasó para 12 Touch Downs y 20 Intercepciones, luego tiró 17-13 y 26-18.

Previo al inicio de esta temporada la atención fue a Tim Tebow, quien es el segundo Quarterback del equipo pero primero en los corazones de muchos. Muchos pronostican que Tebow será starter a mediados de la temporada y es preocupante por una razón: Sánchez sigue progresando.

En la primera semana contra los Bills, Sánchez tiró para 266 yardas y tres Touch Downs. Eso demuestra que sigue mejorando poco a poco y que el trabajo que puso en el off-season valió la pena.

Los Jets tienen un itinerario fuerte y me temo que a la primera que resbale pondrán a Tebow la mayoría del tiempo. Tebow es tremendo jugador, pero no ha hecho la transición como pasador de colegial a la NFL. Ahora mismo el sistema de Tony Sparano tiene a Sánchez y Tebow compartiendo snaps durante el juego, y en esta primera semana Sánchez pasó a otra posición o al banco luego de completar una buena jugada. Eso puede interrumpir el ritmo de un Quarterback y muchos dependen de ese ritmo para calentarse y tener un buen juego.

Va a ser interesante ver cómo termina esto porque es bien raro ver un sistema con dos Quarterbacks a la vez.

3 – Llegó la ofensiva a Baltimore:

Durante todos estos años el sello de fábrica de los Ravens ha sido la defensa, liderada por Ray Lewis y Ed Reed, pero parece que esta temporada la ofensiva dará de que hablar.

Los Ravens dominaron a los Bengals 44-13 en la primera semana con una gran actuación de Joe Flacco y Ray Rice. Todos sabemos el calibre de jugador que es Rice y ahora estamos viendo un Flacco mas certero. Si los Ravens logran que Flacco mantenga su consistencia llegarán lejos esta temporada.

4 – Patriots siguen siendo el modelo a seguir:

Los New England Patriots perdieron varias piezas durante la temporada muerta por diferentes razones y ahora lucen mucho mejor que la edición pasada que llegó al Super Bowl.

Los Patriots fueron a Tennessee y dominaron a los Titans 34-13 con un ataque balanceado en la ofensiva y una defensa joven que es agresiva y se ve con hambre de demostrar que son buenos.

Stevan Ridley hizo olvidar la salida de Benjarvus Green-Ellis con 125 yardas por tierra y Tom Brady lució certero en este primer juego pasando para dos Touch Downs.

La manera que la gerencia corre el equipo y renuevan año tras año es algo digno de admirar. El equipo hace cambios drásticos pero la preparación y el grupo de lideres que tienen allí los mantienen como favoritos todos los años.

5 – Cruz lució mal, tiene que jugar con hambre:

Víctor Cruz tuvo seis recepciones para 58 yardas en la derrota de los Giants ante los Cowboys pero la historia en este juego fue los balones que dejó caer durante el juego.

Cruz fue una sensación la pasada temporada porque vino de la nada y se convirtió en las figuras principales en la ofensiva de los campeones. Esa hambre y dedicación que tenía desde que salió de la NCAA lo llevó a convertirse entre los mejores receptores la temporada pasada.

Luego del campeonato Cruz se convirtió también en una estrella fuera del campo de juego y a lo mejor eso lo afectó un poco en la preparación de esta temporada. Cruz debe de trabajar el doble ahora para recuperar la forma de la pasada temporada y en esta liga si te descuidas vendrán otros a quitarte el espacio.

6 – Tony Romo luce bien, el problema es la inconsistencia de su equipo:

Los Dallas Cowboys derrotaron a los Giants en la primera semana de la NFL y Tony Romo fue clave en ese juego siendo productivo y asegurando el juego por el aire.

Dallas ha sido uno de los equipos consistentes y todo el peso ha caído sobre Tony Romo, algo que es un poco injusto en mi opinión. Romo ha sido una de las pocas figuras consistentes del equipo y la falta de disciplina los ha llevado a perderse los playoffs en tres de las últimas cuatro temporadas.

El dirigente Jason Garrett ha tenido tiempo para entrenarlos este año y va a ser una gran carrera en el NFC East que cuenta con equipos muy buenos.

7 – Bears amenazan en una división balanceada:

Los Chicago Bears tuvieron una buena inauguración ante los Colts y es bien importante empezar bien en una división tan balanceada.

A pesar de tener un mal inicio, Jay Cutler se recuperó y logró encontrar a Brandon Marshall que fue su compañero en Denver. Por primera vez Cutler tiene una primera opción de calibre en la posición de receptor.

También cuentan con Matt Forte y Michael Bush que tienen la capacidad de cargar el balón de 20-25 veces por juego y cansar la otra defensa.

Y hablando de defensa, los Bears siguen contando con una de las unidades mas temidas de la liga y en Special Teams está Devin Hester.

Los Bears son el equipo mas completo de la división, pero tienen que mantenerse ante esos equipos en su sección que también lucen como contendores a llegar al Super Bowl. Es una situación bien difícil y el mas consistente sobrevivirá.

8 – Matt Ryan motivado a llevarse la división:

Ante la situación en New Orleans y la falta de experiencia en Carolina y Tampa Bay, los Falcons lucen como el favorito para llevarse su división.

En la primera semana, y ante una buena defensa por tierra, Matt Ryan sacó su brazo y llevó a su equipo a una victoria. Ryan pasó para 299 yardas y 3 Touch Downs en un día donde la ofensiva por tierra nunca arrancó.

Va a ser bien importante que Ryan tenga una gran temporada porque tiene las armas y todo parece indicar que Michael Turner está bajando un poco su calidad al tener 32 años de edad.

9 – Eagles sobreviven a juego horrible de Vick:

La calidad de los Philadelphia Eagles como equipo se pudo ver en la victoria sobre Cleveland ya que su Quarterback Michael Vick tiró 4 intercepciones.

Cuando un Quarterback tira tanta intercepción las probabilidades de ganar disminuyen, pero en esta ocasión la defensa hizo lo propio con Brandon Weeden y LeSean McCoy corrió muy bien para obtener la victoria.

10 – Una semana no define toda la temporada:

No puede haber ni celebración ni tampoco pueden apretar el botó del pánico en ningún sitio todavía, es solamente la primera semana de la NFL.

Si hemos aprendido algo en el pasado es que hay equipos que han estado en serios aprietos y llegan a ganar el Super Bowl como los Giants. También ha habido casos de equipos que dominan una división y de momento se caen.

Va a ser importante ver que cambios hacen los perdedores de esta primera semana y ya a mediados de temporada se puede ver quién va a competir por ese primer pick en el próximo draft.

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Pequeña previa de la NFL 2012:

Hoy es el primer domingo de la temporada de la NFL donde 26 de los 32 equipos estarán en el campo de juego comenzando su sueño de llegar al Super Bowl. La liga está confeccionada y la promoción es de tal manera que todos tienen esperanzas de llegar a lo mas lejos aunque en algunos lugares sepan que su equipo no dará la talla. Esa es la diferencia entre esta liga y las demás y por eso están primeros en todo.

Ya la temporada comenzó el pasado miércoles con una victoria de los Cowboys sobre los Giants 24-17. Tony Romo tuvo una gran actuación y el equipo ejecutó muy bien en todas las áreas, suficiente para ganarles a los campeones defensores en su casa. Ese primer juego no debe ser de celebración ni pánico para ninguno de los dos equipos porque los Cowboys normalmente comienzan bien y se caen y los Giants casi siempre tienen problemas y en ocasiones los arreglan al final de la temporada.

Los Giants perdieron a varias armas en la ofensiva como Brandon Jacobs y Mario Manningham, ambos fueron cruciales en esa corrida al finalizar la temporada y durante los playoffs. Este equipo tendrá que sobrevivir sin ellos y tomando en consideración que tienen el itinerario mas difícil de la liga. La ofensiva aérea también sufrió la baja de Jake Ballard que era el jugador que sacaba a Eli Manning de aprietos en muchas ocasiones. La pieza mas consistente de este equipo es el coach y tendrá que hacer los ajustes con el personal que tienen para sobrevivir y tratar de hacer otra gran corrida tarde en la temporada.

Hay esperanzas en varios lugares por la adición de nuevos Quarterbacks. Por primera vez en la historia cinco novatos comenzarán en la posición mas importante en el terreno. Ellos son: Andrew Luck (Colts), RGIII (Redskins), Ryan Tannehill (Dolphins), Russell Wilson (Seahawks) y Brandon Weeden (Browns).

De ese grupo de novatos entiendo que Luck, RGIII y Wilson tendrán una buena temporada y el más cerca que estará de los playoffs lo será Wilson al estar en una división bastante débil con solamente un favorite, los 49ers. Los Seahawks en papel lucen muy bien y tienen una defensa suficientemente buena para detener el ataque de los 49ers. Uno de los pocos problemas que tendrán en Seattle es con la línea ofensiva pero Wilson tiene la capacidad de operar fuera del pocket, mejorando su porcentaje de pases completados cuando sale de ahí.

El gran regreso es el de Peyton Manning con los Denver Broncos. Yo espero otra gran temporada de Manning con una ofensiva que llegó a ganar un solo juego con Tim Tebow. Ahora con una ofensiva mas convencional, la línea ofensiva de los Broncos estará agradecida y protegerá a Manning. Este equipo fue lo suficientemente bueno el año pasado como para mantener un score bajito con su defensa y vencer a equipos como los Steelers que lucía como favorito para el Super Bowl. Las expectativas esta temporada serán mas altas, especialmente bajo la sombra de John Elway que ganó dos Super Bowls al final de su carrera.

Mis favoritos para el Super Bowl esta temporada son los Houston Texans por el AFC y los San Francisco 49ers en el NFC.

Los Texans terminaron la temporada pasada con  marca de 10-6, perdiendo sus últimos tres juegos pero a pesar de perder a su QB Matt Schaub por lesión, estuvieron bien cerca de llegar al AFC Championship Game. La ofensiva de los Texans es una bastante completa con Schaub de QB, Arian Foster y Ben Tate como Running Backs y Andre Johnson como Wide Receiver. La ofensiva tiene una mezcla de explosividad y ahora tienen la experiencia para dar ese paso extra. Defensivamente están dirigidos por Wade Phillips que es de los mejores coordinadores en la liga. Su defensa es bien agresiva y las jugadas cantadas son las correctas en la mayoría de las ocasiones.

Los 49ers estuvieron bien cerca de llegar al Super Bowl pero par de jugadas en special teams, entre otras cosas, evitaron el viaje al juego mas importante de la temporada. Para esta edición los 49ers se reforzaron en ofensiva con Randy Moss, Brandon Jacobs y Mario Manningham para darle mas opciones al QB Alex Smith que resurgió con Jim Harbaugh de coach. Defensivamente están reforzados y tienen a uno de los mejores LB de la liga en Patrick Willis. Ésta defensa seguirá igual de sólida y tienen la capacidad de detener cualquier ofensiva.

Campeones por División:

A continuación mis picks para ganar sus respectivas divisiones y los dos Wild Cards por conferencia.

AFC East: New England Patriots

AFC North: Pittsburgh Steelers

AFC South: Houston Texans

AFC West: Denver Broncos

AFC Wild Cards: Baltimore Ravens, Kansas City Chiefs

NFC East: Philadelphia Eagles

NFC North: Green Bay Packers

NFC South: Carolina Panthers

NFC West: San Francisco 49ers

NFC Wild Cards: Detroit Lions, New Orleans Saints.

Premios individuales:

MVP: Cam Newton (Carolina Panthers)

Offensive Player of the Year: Matthew Stafford (Detroit Lions)

Defensive Player of the Year: Patrick Willis (San Francisco 49ers)

Offensive Rookie of the Year: Andrew Luck (Indianapolis Colts)

Defensive Rookie of the Year: Mark Barron (Tampa Bay Buccaneers)

Coach: Ron Rivera (Carolina Panthers)

Comeback Player of the Year: Peyton Manning (Denver Broncos)

Puerto Rico en Londres 2012: Dos medallas y mucha esperanza:

Se puede decir que la actuación de Puerto Rico en los Juegos Olímpicos fue una de las mejores en su historia. El saldo de esta justa fue dos medallas, una de plata y una de bronce en deportes que nunca habíamos ganado a nivel olímpico.

La actuación de estos Juegos Olímpicos es similar a la de Los Angeles ’84 donde ganamos una de plata y una de bronce en boxeo. Hay que destacar que esos juegos fueron boicoteados por países del bloque soviético.

Un total de 25 atletas representaron a Puerto Rico en ocho disciplinas. La mayoría de esos atletas estaban concentrados en atletismo y boxeo. Todos saben que los ganadores de medalla fueron Jaime Espinal en lucha estilo libre y Javier Culson en los 400 metros con vallas.

Comienzo analizando el bronce de Javier Culson que para muchos fue una decepción porque todos los pronósticos daban al ponceño a ganar oro. En la primera ronda Culson ganó el heat 4 haciendo 48.33, siendo el mejor tiempo hasta el momento.

En la semifinal Culson estuvo en el segundo Heat mas fuerte, ganando el mismo con 47.93 siendo seguido de cerca por Ángelo Taylor que logró 47.95. En esa carrera Culson tuvo que remontar a Taylor y tuvo ciertos problemas a mediados de carrera. Tuve la oportunidad de ver el primer heat en la semifinal y sin duda Félix Sánchez impresionó con 47.76, el mejor tiempo del año hasta ese momento.

Ya en la final Culson lucía como el favorito pero tumbó la valla 7 y perdió el ritmo. Con todo y eso Culson pudo recuperarse y terminar tercero para llevarse la presea de bronce. Aunque el país salió decepcionado tenemos que destacar que Culson tenía una seria lesión en la ingle y tuvo los pantalones de echar el resto luego de tumbar la valla. También como dije anteriormente toda la atención estaba sobre Culson y no lo ayudó mentalmente durante todo el evento.

En lucha libre Puerto Rico tiene mucha tradición, pero en lucha olímpica no nos hemos destacado. La figura principal lo era Franklin Gómez quien perdió contra Besik Kudukhov en la primera ronda y luego en el repechaje por el bronce ante Yogeshwar Dutt. En este deporte no importa el ranking, los cruces desde la primera ronda parece ser al azar.

El que nos dio la sorpresa en lucha fue Jaime Espinal quien le ganó a tres luchadores para ir por el oro ante Sharif Sharifov. Espinal se llevó la plata y en las luchas anteriores demostró superioridad sobre otros oponentes que estaban entre los mejores del mundo. Este atleta de 27 años le queda mucho por mejorar y un ciclo más donde no dudo que vaya nuevamente por la dorada.

En gimnasia Tommy Ramos nos llevó a la final en anillas y su ejecución fue muy buena en esa final pero la decisión de los jueces lo es todo y terminó sexto en el mundo.

Aunque no llegó la final, Wesley Vázquez a los 18 años terminó cuarto en su heat en los 800 metros, dándonos bastante esperanza para la delegación boricua en futuros eventos.

Esta delegación me llena de orgullo y nos da mucha esperanza para el futuro porque la mayoría son bastante jóvenes y pueden mejorar, ahora para estar en la elite mundial necesitamos cambiar mucha cosas para este y futuros ciclos.

Lo primero que deben de hacer es despegar la maldita política del deporte, y estoy dirigiéndome a ambos bandos, tanto COPUR como gobierno. Hace más de 20 años se aprobó una ayuda anual que es de $2.3 millones. Ahora mismo ese dinero es muy poco y están pensando subirla a $3.8 que es poco, pero es algo. Todos sabemos que hay mas dinero, pero a los legisladores y otros políticos les encanta que vayan a su oficina para suplicar por dinero y eso no debe ser así.

La ayuda del gobierno debe ser de al menos ocho millones anuales y que el resto se lo envíen al DRD para pagarle los gastos y los entrenadores y los atletas. También esos atletas de alto rendimiento deben de recibir un sueldo lo suficientemente alto para dejar otras actividades (excepto estudios) y dedicarse a tiempo completo a su deporte para mejorar. De esa manera tendremos atletas en muchas disciplinas que se destacarán en el nivel mas alto.

También debe haber un fondo en reserva para darles dinero a los atletas en caso de medalla mundial u olímpica en su deporte. O sea un premio fijo para que el atleta esté mas motivado para ese compromiso. Para mí debería de ser $100,000 por atleta excepto deportes en equipo donde se lo deberían dividir en partes iguales.

Las federaciones deben moverse y dejar de estar dependiendo del gobierno para todo, si tus facilidades están mal, pues busca la manera de crear otras fuentes de ingreso como donaciones, haz actividades, clínicas y levantas dinero en ellas. Algunas están sin hacer mucho y le echan toda la culpa al gobierno para crear controversia.

También debe de venir una inversión para hacer facilidades polideportivas y que la LAI también se una y añada mas deportes a sus competencias. El deporte escolar también es sumamente importante y dentro de esa inversión cada escuela debería tener facilidades deportivas para los estudiantes. Mientras mas atletas, mas posibilidad de conseguir la próxima gran estrella.

El atleta puertorriqueño tiene mucho talento y lo demuestra cada vez que sale a competir, imagínese todo lo que podría lograr si todos trabajáramos juntos para mejorar sus condiciones. El deporte es una herramienta sumamente importante para mejorar la sociedad y no la estamos explotando al máximo.