Previa del baloncesto de los Juegos Olímpicos 2012:

El baloncesto olímpico es el evento que todo fanático espera simplemente porque saben que los mejores equipos y jugadores se encuentran allí. Todo jugador sueña con una medalla olímpica para establecer y mejorar su legado en el baloncesto internacional.

Para este torneo hay doce países en competencia y ellos clasificaron de la siguiente manera:

Campeón Mundial (2010): Estados Unidos

Sede: Gran Bretaña

África: Túnez

América: Argentina y Brasil.

Asia: China

Europa: España y Francia

Oceanía: Australia

Repechaje: Lituania, Rusia y Nigeria.

Entonces esos equipos fueron divididos en dos grupos de seis:

Grupo A: Argentina, Francia, Lituania, Nigeria, Túnez, Estados Unidos

Grupo B: Australia, Brasil, China, Gran Bretaña, Rusia y España

En la primera ronda cada país se mide a los otros cinco de su grupo. Los mejores cuatro por grupo pasan a los cuartos de final. Las demás rondas son en eliminación sencilla.

Los cruces de cuartos de final son: A1 vs. B4, B1 vs. A4, A2 vs. B3 y B2 vs. A3.

Luego los cruces en la semifinal son: Ganador (B1 vs. A4) vs. Ganador  (A2 vs. B3) y Ganador (B2 vs. A3) vs. Ganador (A1 vs. B4). Ganadores en la semifinal van por el oro, perdedores por el bronce.

Túnez:

Túnez llega a este torneo como campeón invicto del Afrobasket 2011 derrotando a Angola, potencia histórica de la región, en la final.

Este equipo cuenta con disciplina en ambos lados de la cancha y buenas armas ofensivas en la pintura lideradas por Salah Mejri y Macram Ben Romdhane. Otro jugador clave será el alero Armine Rzig.

Lamentablemente son el equipo más débil de su grupo, no tienen la experiencia ni el poderío ofensivo para jugar contra los demás equipos. Físicamente tienen buena estatura pero su debilidad es en las posiciones de armador y escolta así que no creo que puedan ser lo suficientemente consistentes a este nivel como para dar una sorpresa. Mucho ojo en el primer juego contra Nigeria, de ahí en adelante recibirá palizas.

Nigeria:

Nigeria fue el equipo sorpresa del repechaje, venciendo a potencias como Lituania y Grecia. De hecho vencieron a los griegos quienes eran unos de los favoritos para estar aquí.

Los nigerianos lograron llegar a esta competencia por su consistencia y disciplina. Ellos saben que son uno de los equipos mas atléticos y entienden qué deben hacer para vencer a equipos europeos. Esta versión de Nigeria lo considero como la mas completa que he visto de ellos. Cuentan con un buen back court, buena estatura y son disciplinados en defensa evitando tiros abiertos, metiendo la mano en los pases y utilizando su habilidad atlética para crear situaciones de transición.

Se podría decir que no anotan a larga distancia, pero en el repechaje vimos jugadores como Derrick Obasohan, Andre Skinn, Ade Dangunduro y hasta el mismo Ike Diogu meter triples. Ofensivamente son disciplinados y cuando no están corriendo mueven muy bien el balón.

La fórmula que usaron en el repechaje puede funcionar aquí, esa consistencia y corazón podría sorprender a equipos que se duerman en esas primeras fechas. Los veo luchando de cerca por ese cuarto puesto. Ojo con Lituania y Francia, ya derrotaron a uno y el otro peca de inconsistente.

Lituania:

Lituania podría considerarse como uno de los equipos mas fuertes de este torneo. Como todo equipo europeo mueve muy bien el balón, cuentan con buenos tiradores a larga distancia y dominan en los fundamentos.

Los lituanos añadieron mas ofensiva con Simas Jasaitis y Renaldas Seibutis. Eso le sumas a Linas Kleiza, Mantas Kalnietis, Martynas Pocius y el liderado de Sarunas Jasikevicius y cuentas con un equipo capaz de ganarle a cualquiera.

Esta versión no contará con el centro Robertas Javtokas que es uno de los mejores centros defensivos en toda Europa. Defensivamente no los veo tan fuertes, especialmente en la pintura y si se enfrentan a un equipo que reacciona y defiende bien el perímetro podrían entrar en problemas.

Los veo entrando entre los mejores tres del Grupo A.

Francia:

Los franceses lucen como uno de los equipos con mas talento en el torneo. Los franceses podrían ser uno de los equipos europeos que tiene buenas oportunidades de vencer a Estados Unidos por varias razones.

Primero que Francia tiene la capacidad de mover bien el balón, otra cosa es que lo hagan. Es de los pocos equipos europeos que atléticamente puede correr contra cualquiera. Tony Parker será la figura clave en la cancha, no solamente por su ofensiva, también por su liderazgo. Ofensivamente tienen excelentes tiradores como Nicolas Batum, Florent Pietrus, Nando De Colo y Boris Diaw. Sería interesante ver como Parker corre la ofensiva.

Defensivamente veo debilidad en la pintura, Ronny Turiaf es su único centro natural y los demás delanteros no se imponen físicamente. Hay que ver la disciplina defensiva de los demás pero atléticamente pueden detener a cualquiera.

Francia puede llegar segundos o hasta quedarse fuera en esta primera ronda si se duermen. Es cuestión de ver la seriedad que van a poner juego a juego.

Argentina:

Los argentinos siempre están en la mente de todos cuando se hacen pronósticos del medallero olímpico para este torneo. La generación dorada viene a su última oportunidad y no creo que la vayan a desaprovechar.

El dúo de Pablo Prigioni y Luis Scola es uno que le ha dado excelentes resultados a Argentina. El pick and roll y movimiento de balón de los argentinos es de los mejores en el mundo y por eso siempre están entre los mejores.

Manu Ginóbili y Scola serán las figuras principales en la ofensiva. Para que los argentinos puedan llegar al medallero necesitan un Carlos Delfino y Andrés Nocioni igual de consistentes que Ginóbili y Scola.

Entiendo que los argentinos no tienen mucha profundidad, pero ese banco tiene mucha experiencia internacional. Leo Gutiérrez, Pancho Jasén, Juan Gutiérrez y Federico Kammerichs cumplirán su rol. Será interesante ver la energía que le pondrá Facundo Campazzo a los argentinos viniendo del banco.

Argentina tiene la experiencia y garra para llegar segundo en el grupo, y será importante para evitar un cruce desfavorable en cuartos de final.

Estados Unidos:

Obviamente Estados Unidos es el favorito para ganar la medalla de oro. Los norteamericanos cuentan con el equipo mas atlético del torneo y gracias a eso se pueden dar el lujo de no tener más de un centro natural en este torneo y ganar el oro.

Esa falta de profundidad y ofensiva en la pintura puede perjudicar a cualquiera, pero Estados Unidos cuenta con excelentes jugadores defensivos y buenos tiradores a media y larga distancia. La buena defensa en el perímetro permite el juego de transición que es su fuerte.

Esta versión no es tan completa como la del 2008 pero el staff técnico ha hecho los ajustes para poder sobrevivir ante equipos que tienen mas profundidad en la pintura y mejores tiradores de tres. Estados Unidos peca en ocasiones de tirar mucho a larga distancia pero cuando no entra el balón Coach K hace los cambios necesarios para generar puntos en transición. El movimiento de balón también es importante para conseguir el tirador abierto y en los fogueos lo han hecho con consistencia.

Los jugadores en la pintura son sumamente importantes para Estados Unidos. La actuación de Chandler, Love y Anthony Davis es crucial y en los fogueos probaron ser la figura que daba equilibrio, especialmente cerrando la pintura y haciendo fuerza.

Estados Unidos pasará invicto a los cuartos de final y todo apunta a que la final será con España.

China:

Los chinos jugarán esta edición sin Yao Ming que por años fue su figura principal. Ahora tendrán a Yi Jianlian como su arma principal en la ofensiva seguido del centro Wang ZhiZhi. Ambos son jugadores que pueden jugar de espaldas al canasto pero les gusta el tiro de tres.

China tiene buena estatura y poco manejo de balón. Dependerán de mover la bola rápidamente buscando el tirador abierto. Los chinos son disciplinados en eso pero atléticamente están en desventaja contra varios equipos.

Si logran anotar el tiro a larga distancia y minimizan los errores tendrán oportunidad de ir a cuartos de final.

Gran Bretaña:

Los británicos están aquí por ser la sede, nada más. Este equipo cuenta con Luol Deng que será su figura principal en el lado ofensivo y jugadores balanceados en la pintura como Pops Mensah Bonsu y Joel Freeland.

El manejo de balón británico los pondrá como presa fácil ante los demás en su grupo. Esta será su primera experiencia al mas alto nivel en mucho tiempo y hay que ver si aprovechan la oportunidad aprendiendo para hacer los ajustes en futuras competencias.

Este equipo tiene mucho camino por recorrer, tuvieron una pésima actuación en los fogueos y solamente los veo con oportunidad de vencer a China.

Australia:

Tuve la oportunidad de ver s los australianos en varios partidos de fogueo y han madurado bastante bajo la dirección de Brett Brown. Ellos juegan muy bien en equipo, cuentan con un equipo balanceado, son físicos y se esfuerzan en defensa.

Uno de los problemas mas graves podría ser la actuación de su mejor jugador: Patrick Mills. Este armador en ocasiones tira demasiado al canasto y hace decisiones erradas al armar la ofensiva. Si viene en una buena noche y aprovecha a sus compañeros este equipo podría acabarle la fiesta a cualquiera.

Tiradores como Brad Newley y Joe Ingles serán importantes para las aspiraciones de los australianos. Sus hombres grandes cuentan con experiencia en las mejores ligas del mundo. No duden que los australianos puedan dar algún ‘palo’ en algún cruce.

Brasil:

Brasil viene con uno de los mejores planteles en su historia y bien dirigidos por Rubén Magnano. Este equipo cuenta con muy pocas debilidades y la labor de Marcelo Huertas en la posición de armador es digno de admirad.

A lo mejor esa falta de profundidad en la posición de armador puede ser su debilidad. Si Huertas entra en problemas de falta tienen a Raulzinho que está en proceso de aprendizaje y Larry Taylor que es mas un especialista defensivo. Marcelinho Machado puede correr la posición de armador en ocasiones pero tiene problemas si le ponen presión.

Las demás posiciones están bien cubiertas y la combinación en la pintura es de ensueño con Nene Hilario y Anderson Varejao. Este equipo tiene fuerza, buena ofensiva debajo del canasto y mucha defensa.

Hasta ahora su juego colectivo luce mejor que el año pasado y eso es gracias al esfuerzo que han puesto en las prácticas con Magnano. Su tiro a larga distancia es muy bueno y tienen varios tiradores de racha como Alex García y Marcelinho.

Este equipo es mi favorito para llevarse la segunda medalla de América en esta competencia. Solamente tienen que mantenerse con buena disciplina y hacer su juego sin importar otros factores como arbitraje y juego físico del contrincante.

Rusia:

Los rusos son uno de los equipos mas peligrosos en este torneo, contando con buena estatura, físico y manejo de balón.

El tiro a larga distancia de los rusos es consistente y tienen varios jugadores que pueden poner la bola en el piso para penetrar. Tanto Aleksey Shved como Vitaliy fridzon pueden tirar de tres o penetrar para crear situaciones. Andrei Kirilenko es su figura clave en la ofensiva y es otro jugador completo dentro de la escuadra.

Sus hombres grandes cuentan con recursos ofensivos, pero les sacarán mas provecho en la defensa cerrando el medio y haciendo fuerza. Algunos de sus delanteros anotan el triple con consistencia así que el otro equipo tiene que hacer varios ajustes defensivamente durante el juego porque los rusos son inteligentes y disciplinados.

Veo a los rusos con buena oportunidad de medallas.

España:

España luce como el favorito para repetir la final de Beijing 2008 contra Estados Unidos. Los españoles tienen una versión mejorada de ese equipo que fue a las pasadas olimpiadas y darán mucho de que hablar.

Su única derrota en fogueo fue ante Estados Unidos, pero en los demás partidos demostraron su superioridad en casi todas las áreas.

La adición de Serge Ibaka fue una acertada para mejorar en la defensa interior. Tanto Pau como Marc son muy buenos jugadores ofensivos en la pintura seguido por Felipe Reyes. Defensivamente todos los jugadores se complementan muy bien y en la ofensiva tienen jugadores, desde el mejor hasta el #12, que pueden cargarte.

En las posiciones de armador hasta alero los españoles están bien cubiertos por José Calderón, Sergio Llull, Juan Carlos Navarro, Rudy Fernández y Víctor Claver. Importante la eficiencia de Navarro en sus tiros para tener un resultado mas cómodo.

Veo a los españoles luchando la medalla de oro contra Estados Unidos.

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Puerto Rico en el repechaje: mas de lo mismo

Puerto Rico se perdió su segunda olimpiada seguida y para algunos no fue sorpresa. Para otros sí fue sorpresa porque tenemos al talento para ganarle a cualquiera, pero no se logró.

El análisis de Puerto Rico en este torneo no debe ser muy largo, en la primera fecha dominamos a Jordania 93-52 y de aquí se pudo sacar varios puntos positivos.

En ese primer juego comenzaron con el dúo Arroyo-Barea, pero en ese primer juego se encargaron de alimentar a los hombres grandes y crear situaciones para que tiradores como Ricky Sánchez tiraran cómodos. Gracias a la buena ventaja que pudimos conseguir no nos vimos en problemas en ningún momento. También se pudo ver una rotación amplia donde todos aportaron y defensivamente no dejamos que Jordania se acercara, deteniendo a su principal arma, el delantero Zaid Abbas.

Los 12 magníficos no salieron relajados, ejecutaron su plan y el banco se encargó de mantener la intensidad y cerrar el mismo. En torneos anteriores teníamos problemas con rivales inferiores. Peter John Ramos tuvo un gran juego donde se fue perfecto de campo y cuando no estaba cómodo hacia un buen pase, algo positivo para los próximos compromisos. Eso nos llevó al juego de Grecia por el primer lugar del grupo.

Ante Grecia, uno de los favoritos para ganar el torneo, comenzamos con el mismo cuadro. Todos habíamos dicho que dúo Arroyo-Barea puede resolver en ocasiones, especialmente cuando hay presión defensiva por parte del otro equipo o si hay que liberar a algún alero que sea buen tirador de tres, entre otras cosas. Ese dúo solamente funciona por minutos, no por juegos y eso Flor lo sabe y por eso en el pasado comenzaba con ellos y a los dos o tres minutos sacaba a uno. Defensivamente este dúo entra en desventaja por la estatura ante la mayoría de las selecciones y se sabe que Arroyo no es muy bueno en esa parte de juego.

Los griegos nos pasaron factura, empezando por Vassilis Spanoulis que anotó 13 puntos consecutivos para empezar el juego y terminó con 27. El ajuste defensivo en la posición de escolta vino cuando Arroyo entró en problemas de faltas. Los boricuas se mantuvieron en pelea pero si caes ante un europeo se hará bien difícil regresar principalmente porque mueven mucho mejor la bola y son mas selectivos tirando, no tienen prisa estando en ventaja. Los griegos tuvieron el juego de su vida, tirando un 58.3% de tres y atinando 26 tiros libres para ganar 98-84.

En el lado ofensivo se veía un Puerto Rico con una buena ejecución empezando, varios pases y llevando la bola adentro. En la segunda mitad venía el pánico y el tiroteo a larga distancia o las penetraciones locas que terminaban en nada para luego pelear con los árbitros. En FIBA no te premian por forzar las cosas y es así para todos.

Defensivamente Puerto Rico no supo gardear el pick and roll y la rotación defensiva dejó mucho que desear. No se hablan y se falla en fundamento.

JJ Barea salió por cinco faltas, cometiendo dos de ellas seguidas y formando tremendo show para las cámaras, algo que me hizo levantar la bandera roja porque algo andaba mal.

Esa derrota dejó a los boricuas en segundo lugar con marca de 1-1 y ahora cruzaríamos ante Lituania que perdió con Nigeria pero acabó primero por goal average.

Contra Lituania volvimos a lo mismo, gran comienzo de los boricuas, buena primera mitad, al iniciar la segunda mitad se nos cae la casa. No vale la pena analizarlo porque fue mas o menos el mismo libreto del juego contra Grecia. Lo que si hay que preguntarse es que pasa en el camerino boricua durante el descanso de primera mitad. En la segunda mitad Puerto Rico se desvía del plan de juego, mentalmente pierden la concentración y algunos comienzan a pelear con los árbitros y con el banco, especialmente “los líderes”.

Puerto Rico se mantuvo en juego y en un momento llegó a tener ventaja con una gran actuación de Arroyo que llevó la posición de armador magistralmente a pesar de tener un tirón muscular. Peavy lució inmenso en la pintura y Huertas anotó par de canastos claves y defensivamente hizo el trabajo. Alex Galindo tuvo el juego de su vida y sin él perdíamos por pela. Luego de esa racha positiva que tuvimos vino la sustitución donde entró JJ Barea y tomó dos malas decisiones para sellarle el juego a Lituania.

Eso nos deja pensando en que el equipo no tenía un líder y que lamentablemente JJ Barea todavía no está apto para llevar la ofensiva boricua. Por eso fue un error del dirigente en ponerlo a bajar la bola en el momento crucial.

La consistencia es clave y ese juego de Lituania fue el mas malo que ellos jugaron en todo el torneo, y con todo y eso ganaron. Los lituanos ganaron porque se mantuvieron ejecutando el plan aunque fallaran y aunque no les estuviera saliendo todo bien. Si te mantienes consistente siempre buscas la manera para salir de la mala racha. Por otro lado Puerto Rico entra en una mala racha y comienzan los individualismos y el tiroteo, esperando que un triple o una garambeta nos saque de la macacoa.

La rotación de jugadores fue pésima y ante Lituania la achicaron aún mas, jugadores que habían aportado anteriormente como Alex Franklin y Mike Rosario se quedaron sentados todo el juego. Esa decisión del coach se respeta y ahora es fácil decir que estuvo mal porque perdimos. Los equipos europeos sufren con equipos que corren mucho y que atléticamente son superiores, Puerto Rico es uno de esos equipos que les da problema pero no aprovecharon eso por todo lo que se ha expuesto anteriormente, falta de fundamento. Tampoco hubo buena planificación, especialmente en la repartición de roles y como cada cual iba a aportar al colectivo. Si no fue así, entonces nuestros armadores fallaron malamente, junto con el coaching staff que no ajustó tuercas a tiempo.

No vale la pena analizar jugador a jugador sobre su actuación. Primero que fue un torneo corto y ninguno tuvo un torneo excelente, por eso el resultado final.

Aquí podemos echarle la culpa a Flor o a Barea, pero aquí gana o pierde el equipo y desgraciadamente no fuimos lo suficientemente consistente como para ganarle a Grecia y Lituania. El problema es mas grande de lo que muchos piensan, llevamos varios años en lo mismo y eso lo voy a cubrir en mi próximo escrito.

Análisis de Puerto Rico en el repechaje olimpico de Caracas:

Puerto Rico llega a este repechaje en busca de su pase a los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Los boricuas no juegan en unas olimpiadas desde el 2004 donde sorprendimos al Mundo al ganarle a Estados Unidos 92-73 y terminamos sextos.

Los boricuas terminaron cuartos en el Pre-Olímpico de Mar del Plata donde estuvimos a un tiro del pase directo, pero ya agua pasada no mueve molinos.

Nuestra selección nacional está en el Grupo A con Grecia y Jordania. Los griegos han sido nuestro cuco internacional mientras que Jordania está comenzando a dar cara en torneos de alto calibre.

Antes de analizar al equipo boricua, hay que explicar el formato de este torneo:

Grupos:

Los doce países participantes se dividen en cuatro grupos de tres cada uno.

Grupo A: Puerto Rico, Grecia y Jordania

*Los boricuas juegan con Jordania el martes a las 5:30PM y contra Grecia el miércoles a las 8PM.

Grupo B: Lituania, Nigeria y Venezuela

Grupo C: República Dominicana, Corea del Sur y Rusia.

Grupo D: Angola, Macedonia, Nueva Zelanda.

La primera ronda se juega del 2 al 4 de julio, cada equipo jugará contra sus otros dos compañeros de grupo y cada uno tiene un día libre.

Los mejores dos en la tabla de posiciones pasan a los cuartos de final. Los cruces en los Cuartos de Final a jugarse el 6 de julio son:

A1 vs. B2

B1 vs. A2

C1 vs. D2

D1 vs. C2

Los ganadores de la ronda de Cuartos de Final pasan a la semifinal el próximo día, los perdedores se van a casa.

Los cruces en la semifinal son:

Ganador (A1-B2) vs. Ganador (C1-D2)

Ganador (B1-A2) vs. Ganador (D1-C2)

Los ganadores en la semifinal pasan a los Juegos Olímpicos y no siguen jugando. En este torneo no se juega por medallas porque es clasificatorio. Los perdedores de la semifinal juegan en esa gran final por el último pase a Londres 2012 el 8 de julio.

Selección de Puerto Rico:

La selección de Puerto Rico incluye los siguientes jugadores:

Armadores: Carlos Arroyo, JJ Barea y Andrés Rodríguez

Escoltas: David Huertas y Mike Rosario

Delanteros: Nathan Peavy, Renaldo Balkman, Ricky Sánchez, Alex Franklin y Alex Galindo.

Centros: PJ Ramos y Danny Santiago

Los boricuas vienen de ganar plata en el Centrobasket y para el repechaje entran Carlos Arroyo, Nathan Peavy y Renaldo Balkman.

El cuadro esperado para este torneo tiene a Carlos Arroyo, JJ Barea, Nathan Peavy, Ricky Sánchez y PJ Ramos. Eso pone a Andrés Rodríguez, David Huertas, Renaldo Balkman y Danny Santiago como las figuras principales que vienen del banco.

Obviamente el dúo de Barea y Arroyo comenzando no me gusta porque normalmente toman la mayoría de los tiros y no reparten muy bien el juego. Además uno de ellos tiene que actuar como escolta y no se saben mover muy bien sin el balón, para funcionar deben de tener el balón en la mano y crean situaciones. Veo a un José Juan Barea creando situaciones y madurando paso a paso como armador y si viene el Arroyo que jugó con nosotros en el 2009 estaremos en buenas manos. Mi única preocupación de Carlos es que no tuvo la oportunidad de foguear.

Si este cuadro comienza repartiendo el balón tenemos a un Peter John que puede anotar debajo del canasto pero debe ser mas agresivo. En ocasiones Peter le huye al contacto y tira fuera de balance cerca del aro o tira de 15-20 pies del mismo. Ricky puede tirar a media y larga distancia y sabe moverse sin la bola mientras que Nathan Peavy es el mas consistente de los tres con mas ofensiva en el poste bajo y está desarrollando un buen tiro.

Del banco llega Andrés Rodríguez que demostró que cada vez que juega la ofensiva de Puerto Rico se normaliza y juegan un poco mas alegre. Renaldo Balkman inyecta energía y se faja en el poste bajo con jugadores mas fuertes que él. Daniel Santiago sigue siendo nuestro centro mas consistente y tiene mucha experiencia a este nivel.

Una de mis preocupaciones es David Huertas que tuvo una excelente actuación en el Centrobasket y fogueos contra Macedonia. Huertas fue el mejor tirador boricua a larga distancia pero era iniciador. Mi pregunta es, ¿Viniendo del banco será igual de efectivo? Yo confío en que va a ser igual de efectivo porque ha trabajado duro en su tiro, pero eso hay que verlo en estos primeros juegos. Durante el Centrobasket era esa mano segura que le daba la oportunidad a Puerto Rico de despegarse temprano o sellar juegos.

Defensivamente el cuadro boricua puede poner buena presión al armador del otro equipo y cuenta con Peavy que da fuerza y puede defender múltiples posiciones. Ricky y Peter son defensores que en momentos lucen bien y si se lo proponen pueden afectar el plan del otro equipo.

Del banco contamos con jugadores que pueden defender multiples posiciones, especialmente la 3-4 como Balkman, Galindo y Franklin. David Huertas y Mike Rosario pueden defender las posiciones 1-2 con efectividad.

Lo único que podría faltar es mas profundidad en las posiciones 4-5, específicamente necesitamos un jugador que haga el trabajo sucio y sea consistente en los rebotes. Como todos sabemos Danny, Renaldo y Nathan pueden hacer eso, pero la situación podría ser difícil si entran en problemas de faltas porque ayudan en el lado ofensivo. Ese trabajo lo hacía Narváez en el pasado y este año lo pudo haber hecho Piwi, pero el coach decidió llevarse un equipo con mas rapidez y flexibilidad en ambos lados de la cancha.

El martes Puerto Rico se mide a Jordania, un equipo con poca experiencia internacional pero la característica principal es que se fajan de principio a fin. Zaid Abbas es su figura ofensiva principal y trae puntos, rebotes y mucho juego físico. Osama Daghles es su armador y es bueno armando la ofensiva pero no domina el manejo de balón y creo que los boricuas forzarán errores y crearán jugadas de transición. En este torneo no contarán con el americano Rasheim Wright que fue su mejor anotador en el pasado. Jordania no cuenta con la profundidad ni el poderío ofensivo para vencernos, pero no podemos dormirnos porque estos jugadores no se quitan.

Grecia viene con su mejor cara para este torneo luego de un sexto lugar en el pasado Eurobasket. Los griegos mueven bien el balón, cuentan con mucha estatura, buen tiro a media y larga distancia y ofensiva debajo del canasto. Vassilis Spanoulis y Antonis Fotsis cuentan con experiencia y dominan el tiro a media y larga distancia mientras que Ioannis Borousis y Georgios Printezis tienen buena ofensiva debajo del canasto. Con la profundidad que cuenta Grecia dudo que haya una figura que domine ofensivamente, lo que harán es repartir bien el juego, haciendo el pase extra y eso crea tiros abiertos. Los hombres grandes también hacen buenos pases así que hay que tener cuidado en caso de hacer double team. Defensivamente dominan los fundamentos y tienen las armas para poner buena presión en los armadores, doblar adentro y defender el perímetro. Sin duda esta es la prueba de fuego para los boricuas que no le ganan a los griegos desde el 1994.

Confío en que el equipo boricua pase de la primera ronda, tenemos el material para ganar ambos juegos. Para mi el primer cruce es el mas difícil porque nos estaríamos midiendo a Lituania o a Venezuela. Los lituanos son un equipo difícil de vencer y también vinieron con un gran equipo, nosotros somos superiores a Venezuela pero están en su casa. En el cruce semifinal tendremos un posible enfrentamiento con República Dominicana, Rusia o Macedonia. De esos tres el mas potente es Rusia mientras que República Dominicana nos ganó acá en el Centrobasket y de llegar Macedonia es un rival de cuidado como pudimos ver en los fogueos acá.

Tenemos que tener en cuenta que la consistencia es crucial y el cuerpo técnico debe reaccionar a tiempo para hacer los ajustes necesarios. En el Centrobasket notamos que tardaban un poco en hacer los ajustes, a lo mejor pensando que el jugador iba a despertar. Aquí no hay margen de error y mientras vayamos pasando de ronda los equipos van a jugar con un sentido de urgencia porque se estarían jugando la clasificación a Londres que es donde todo el mundo quiere estar. Los boricuas lucían mejor a nivel colectivo mientras iba pasando el Centrobasket excepto en la final donde nos caímos  de nuevo. Eso no puede pasar acá, tenemos que empezar sólidos en nuestro juego colectivo e ir mejorando.

Puerto Rico tiene el talento para regresar a los Juegos Olímpicos, está de todos trabajar y estar en la misma página noche tras noche para lograrlo. El juego colectivo en ambos lados, la consistencia defensiva y la buena toma de decisiones de nuestros armadores será crucial para llevarnos a Londres.

Paso a paso vamos ganando:

El equipo femenino de Puerto Rico se quedó corto de su sueño olímpico, uno ambicioso a esta etapa pero nada se perdió, al contrario, ganamos.

Esta selección  nunca había participado de un evento de calibre Mundial y debutamos en el repechaje que sin duda es el más difícil al tener un itinerario corto con equipos con mas experiencia internacional. Gracias al formato de torneo el margen de error para las boricuas tenía que ser mínimo.

Puerto Rico llevó un equipo bien entrenado y fogueado por Omar González. Este equipo tuvo una gira de fogueos por Holanda, República Checa y Francia. También jugaron en el Centrobasket celebrado en Morovis así que la preparación fue la mejor en la historia para un equipo femenino.

Solamente una jugadora boricua tiene 30 años y es Esmary Vargas. Las demás jugadoras tienen 28 años o menos. Lo que Omar quiere hacer es mantener este núcleo fijo para sacarle el máximo en el juego colectivo al mejorar la química año a año.

Luego de ganar oro en Centrobasket, Centroamericanos (2010) y Panamericanos (2011), Puerto Rico terminó quinto en el Preolímpico de Colombia y segundo en el Centrobasket de Morovis. Las boricuas perdieron ante Cuba y Argentina en el Preolímpico y luego contra Cuba nuevamente en Morovis.

En el repechaje Puerto Rico tuvo derrotas ante Turquía 65-53 y luego contra Japón 65-49. Cabe destacar que Turquía clasificó a los Juegos Olímpicos y Japón estuvo cerca de hacerlo.

Las boricuas fallaron varias cosas en la ejecución ofensiva, primero no contábamos con un tiro a media distancia consistente. Tampoco las jugadoras altas de Puerto Rico como Sandra García y Stephanie Rosado contaban con la experiencia y no se vieron muy agresivas en la ofensiva. También esa falta de experiencia nos dio problemas en el lado defensivo porque teníamos mucha jugadora con problemas de faltas y en ocasiones se relajaban un poco cuando el juego estaba cerrado y nos hacían un avance.

Estos resbalones lo vamos a sufrir especialmente con un equipo joven, talentoso y que se está conociendo. A pesar de que están empezando a crear química, Puerto Rico juega muy bien en ambos lados de la cancha, en ofensiva se reparte bien el balón y en defensa cada cual se ayuda y son bien agresivas.

Dentro de las cosas positivas que vi en el repechaje pude notar que las muchachas no se quitaban, Puerto Rico estuvo abajo por amplio margen ante Turquía y Japón y logramos recuperarnos. También pudimos ver a Jazmine Sepúlveda y Carla Cortijo jugando a un alto nivel durante el torneo. Carla Escalera y Marie Plácido se encargaron del trabajo sucio y nos lideraron en rebotes a pesar de no ser las mas altas.

El próximo torneo de las boricuas es el Premundial a jugarse el año que viene y para seguir creciendo es sumamente importante conseguir la clasificación a ese Mundial donde nos enfrentaremos a equipos de diferentes zonas y con esa oportunidad seguirán ganando experiencia para jugar a un alto nivel en el futuro.

El panorama es alentador porque esto es un equipo joven y todos dentro del grupo de trabajo van creciendo, jugadoras, dirigentes y directivos saben lo que tienen que hacer y en que se debe trabajar para llegar lejos. Por eso es que con cada paso que damos con este equipo ahora, sea para atrás o para el frente, se va ganando.