Análisis de Puerto Rico en el Centrobasket:

El equipo nacional de Puerto Rico comenzó su itinerario internacional este año jugando en el Centrobasket donde terminaron con una medalla de plata en su casa.

Los boricuas utilizaron este torneo como “Fogueo” para el Preolímpico Mundial que se celebrará del 2 al 8 de julio en Caracas, Venezuela.

Para empezar Puerto Rico no debió utilizar esto como fogueo por el pobre nivel de juego en la región. Antes de iniciar el torneo los dos equipos favoritos eran República Dominicana y Puerto Rico quienes llegaron a la final sin mucho contratiempo. Tan bajo era el nivel que los cuerpos técnicos de ambas naciones descansaron a sus estelares en varios juegos.

Puerto Rico tuvo juegos en la primera ronda contra Panamá, Bahamas, Nicaragua y Cuba donde no tuvo mucho inconveniente.

Primera ronda:

Puerto Rico tuvo cuatro juegos abiertos en esta primera ronda. Comenzaron contra Panamá quienes dominaron 92-60. El primer parcial terminó empate a 17 pero los boricuas impusieron su clase tan pronto entró Andrés Rodríguez a armar el juego, y esto fue la constante por el resto de torneo.

El segundo día jugamos con Bahamas quienes dijeron en la prensa que iban a dar la sorpresa pero no estaban al nivel nuestro. David Huertas empezó a abrir los ojos de la fanaticada boricua quienes vieron a este escolta pasarla mal en Quebradillas. También hubo una buena actuación de Filiberto Rivera y Edwin Ubiles, especialmente en la segunda mitad.

Luego nos medimos a Nicaragua donde no tuvimos a JJ Barea (descanso) y Edwin Ubiles (campamentos de NBA). Dominamos a los nicaragüenses 107-67 y luego a los cubanos, quienes salieron con siete jugadores, 95-61.

En esta primera ronda logramos el pase al Premundial, misión cumplida, ¿y qué? No logramos participar con el equipo completo por la falta de nivel. El staff técnico prefirió descansar a algunos y los que sabemos que van para el repechaje no jugaron mucho tiempo junto.

Ronda de medallas:

En la semifinal logramos desplazar a Jamaica con una excelente actuación en equipo. Aquí se destacaron Danny Santiago que impuso su clase e inteligencia ante una línea frontal de Jamaica donde había jugadores con experiencia de NBA y ACB. David Huertas fue ese tirador constante y salieron otras figuras como Mike Rosario y Alex Franklin.

De esa gran demostración ante Jamaica pasamos a la final ante el otro rival que demostró clase: República Dominicana.

En ese juego regresamos al juego individual, que funcionó por varios minutos pero los ajustes defensivos de los técnicos del equipo dominicano evitaron que Barea siguiera igual de efectivo y eso afectó el juego del resto de los boricuas. Peter John Ramos tuvo un mal juego en ambos lados de la cancha y los tiradores boricuas no estaban cómodos cerca de la línea de tres.

Lo positivo de ese juego fue la gran actuación de Ricky Sánchez en ambos lados de la cancha, estaba motivado y dio a conocer que puede ser un gran delantero internacional si se lo propone día a día. Sánchez no pudo tirar bien de tres ya que la mayoría de esos tiros fueron apresurados, pero defensivamente hizo una buena labor sobre Al Horford y en ocasiones sobre Eulis Báez.

Puerto Rico se llevó la plata en su casa, y esto es una lección que debemos aprender ante los dominicanos. Primero que debemos jugar mas consistente en el lado ofensivo, el juego individual del armador no era necesario en este torneo. Defensivamente nuestros hombres grandes (Peter John y Ricky) deben ser mas consistentes. También la rotación defensiva es bien importante y por favor dejen la pelea con los árbitros.

Jugadores:

La evaluación de los jugadores en un torneo como este es bien difícil porque nos medimos a solamente dos rivales de calidad y uno de ellos está conociéndose todavía (Jamaica).

Lo que se puede sacar de aquí es que está entrando una cepa de jugadores con múltiples habilidades en cancha. La época del especialista ya está pasando al otro lado y jugadores nuevos como Ubiles, Franklin, Huertas y Rosario entran con buenos fundamentos como dribleo, penetraciones y defensa. Tanto Huertas como Rosario demostraron un buen tiro a media distancia.

Daniel Santiago sigue demostrando que es el mejor centro de Puerto Rico pero en itinerarios internacionales, donde se juega back to back, no puede jugar sus 30-35 minutos por juego.

En el caso de los otros hombres grandes, Peter John Ramos no dominó como se supone en este torneo, especialmente en el lado defensivo. Lo único positivo que pude ver en la defensa por parte de Peter fue que en ocasiones levantaba los brazos para defender cerca del canasto. Peter tiró un 73.3% de dos, que es muy bueno, pero debe ser mas agresivo. También hay que ver que no le daban el balón tanto, necesitamos darle el balón.

Ricky Sánchez tuvo un torneo de altas y bajas, pero fue uno aceptable con un gran final. En su carrera nos tiene acostumbrados a uno o dos juegos buenos y luego actuaciones inconsistentes. Ricky debe motivarse a seguir jugando un baloncesto de excelencia podría llegar lejos. Por ahora es un jugador de rol, pero debe aspirar a ser uno de los mejores delanteros de la zona.

Sobre Edwin Ubiles se puede decir que tuvo un torneo discreto y se vio un poco perdido en ocasiones. Debe de reconocer, tanto él como los técnicos, que no es un tirador y deben usarlo al máximo de sus habilidades. En el caso de Alex Franklin fue la chispa que levantaba al equipo pero en ocasiones también jugaba fuera de posición.

David Huertas fue el jugador mas destacado de Puerto Rico y demostró que trabajó luego de eliminarse con Quebradillas para quedarse con la posición de escolta. Ahora tenemos un escolta con buena estatura, que maneja bien el balón y que es certero en sus intentos. Tiene que seguir trabajando para establecerse.

De los armadores JJ Barea tiene que concentrarse mas en armar la ofensiva, en ocasiones trata de hacer demasiado y no le salen las cosas. También tiene que reconocer que los jugadores en este equipo no están al nivel de sus compañeros en la NBA y que normalmente juegan un baloncesto diferente, colectivo.

Andrés fue clase aparte armando la ofensiva de Puerto Rico y comenzó varios avances de Puerto Rico. Es el jugador ideal que viene del banco y organiza la ofensiva si es necesario.

De los demás puedo decir que Álex Galindo es protegido por Flor porque ayuda a mover la ofensiva y por su tiro a distancia. También Flor lo ve como un delantero que puede defender varias posiciones. En mi opinión Alex es limitado en ofensiva pero el dirigente selecciona los jugadores que se integren al sistema. Filiberto Rivera tuvo sus momentos armando la ofensiva y Piwi García se vio perdido en ocasiones y es un proyecto que hay que seguir de cerca.

Ahora lo que nos quedan los fogueos y el repechaje, eso lo dejamos para otro escrito.

Twitter: @lmodestti

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Campeonato merecido para el Heat y LeBron James:

La temporada 2011-2012 de la NBA finalizó con el campeonato de los Miami Heat que vencieron al Oklahoma City Thunder en cinco juegos.

Este equipo fue formado en el 2010-2011, donde tomaron ventaja de la agencia libre firmando a LeBron James y Chris Bosh. Ellos lograron mantener a Dwayne Wade al reclutar a estas dos estrellas.

Al hacer eso, Miami se convirtió en uno de los equipos mas odiados de la liga y criticaron la decisión de LeBron de unirse a este equipo porque “ninguno de los grandes harían eso”.  Primero que los tiempos cambian y la agencia libre es una realidad, segundo que esto es un juego en equipo y ninguno de los grandes logró un campeonato solo. Solamente miren los planteles de esos equipos campeones y verán varios miembros del salón de la fama.

En su primera temporada con el “Big three” Miami llegó a la final pero perdió en seis juegos ante Dallas y la lluvia de críticas llegó para todos, pero mas para James que es el mejor jugador de la liga.

Luego de esa temporada se prepararon añadiendo nuevas piezas que complementaron mejor a sus tres estrellas. Se puede mencionar a Shane Battier y Norris Cole que ayudaron en la temporada. Battier se hizo sentir mas en los playoffs y ayudó mucho al colectivo con su juego inteligente.

Para esta temporada era fácil pronosticar que Miami iba a llegar a la final y muchos dijeron que hasta ganarían el campeonato, pero varias personas (incluyéndome)  cambiaron de parecer luego de ver a Miami resbalar en ocasiones contra equipos como Nueva York, Indiana y Boston.

Miami fue uno de los equipos mas consistentes de la NBA, pero tenían problemas para ejecutar en el cuarto parcial. Todo el mundo apuntaba a LeBron James como la causa de las derrotas cerradas de Miami por no poder anotar estando abajo o por no ser figura clave para cerrar juegos.

Con esa presión puesta con los fanáticos y la prensa se podía decir que Miami podía ceder y volver a eliminarse, pero LeBron James reaccionó en grande en la serie contra Indiana donde estando abajo 2-1 hizo 40 puntos, 18 rebotes y 9 asistencias. Luego de eso la serie giró a favor de Miami quienes jugarían ante Boston en la final de conferencia.

Contra Boston, los Heat ganaron los primeros dos juegos y perdieron los próximos tres y ahí James sacó lo mejor de sí con dos grandes juegos para ir a otra final.

En la final perdieron el primero y ganaron los otros cuatro con excelente juego en equipo, defensa y donde se vio un Miami con otras figuras con experiencia que ayudaron en cada juego. Hay que destacar la labor de Bosh, Wade, Chalmers, Battier y Miller porque sin ellos no hay campeonato.

Siempre he pensado que la situación de LeBron James y el clutch es mental, en ocasiones tomaba decisiones erradas. James es un jugador que penetra muy bien al canasto y en esos momentos se echaba hacia atrás para tirar a media o larga distancia o hacia pases que el otro no esperaba. En parte es eso, también hay que darle crédito a la defensa que le ponían a James que lo invitaba a tirar un poco mas cómodo de lo usual.

James le sacó mucho a esta temporada, además de ser MVP de la temporada y la Final se sacó mucha presión de encima al ganar su primer campeonato e ira mas confiado y con un juego mas inteligente en el futuro donde usara mejor sus recursos. Con solamente 27 años de edad James tendrá la oportunidad de ganar más títulos siempre y cuando no hayan lesiones y tengan figuras que complementen bien a sus estrellas porque al final del día, este deporte se juega en equipo.

Foto: AFP/Getty Images

Twitter: @lmodestti

Selección femenina de Puerto Rico con buenas oportunidades de clasificar a Londres:

El equipo femenino de Puerto Rico comienza su cita histórica jugando contra Turquía en el primer día del Preolímpico Mundial, clasificatorio para los Juegos Olímpicos de Londres.

Este torneo clasifica a las mejores cinco a Londres 2012 con un sistema de competencia que va eficiente y al grano, sacando esos equipos lo más rápido posible y por eso el nivel de concentración y ejecución de las boricuas tiene que estar al nivel mas alto.

Los doce países participantes se dividen en cuatro grupos de tres cada uno, ellos son:

Grupo A: Puerto Rico, Japón y Turquía

Grupo B: Argentina, República Checa y Nueva Zelanda

Grupo C: Croacia, Mozambique, Corea

Grupo D: Canadá, Francia y Mali.

De esos grupos los mejores dos pasan a la ronda de cuartos de final donde cruzan:

A1 vs. B2

B1 vs. A2

C1 vs. D2

D1 vs. C2

Los ganadores en esa ronda clasifican a las Olimpiadas y los perdedores jugarán por esa última plaza, ¿Por qué? Porque el torneo es clasificatorio nada mas.

En la semifinal tendremos a los cuatro perdedores de los cuartos de final. Entonces los ganadores en esa semifinal jugarán por esa plaza que queda en las Olimpiadas.

En torneos como este hay varias cosas que debes tener para obtener ese pase a las Olimpiadas. Debes tener estatura, experiencia y una tremenda preparación porque al este itinerario ser tan corto, un error podría costarte el pase olímpico. Esa ejecución tanto ofensiva como defensiva tiene que ser consistente.

Oportunidades de Puerto Rico:

Puerto Rico no tiene tanta estatura como algunos equipos europeos, y el problema que tendremos es que nuestras jugadoras altas no tienen experiencia a este nivel. Esmary Vargas sigue siendo la veterana de este equipo y la única jugadora alta con experiencia europea al nivel de clubes. Tanto Sandra García como Stephanie Rosado siguen en desarrollo y son buenas en el poste bajo, especialmente en defensa.

En cuestión de preparación Puerto Rico hizo un plan al nivel de los mejores equipos a nivel mundial. Estamos entrenando desde febrero, las jugadoras tienen química y saben el sistema del dirigente Omar González. Tenemos jugadoras completas como Jazmine Sepúlveda, Carla Cortijo y Carla Escalera. En la posición de armadora contamos con Pamela Rosado que es muy buena manejando el balón y distribuyendo el juego. Angiely Morales tiene sus momentos del perímetro y es muy buena defensivamente.

El equipo nacional vino de una medalla de plata en Centrobasket donde dominaron a todas excepto a Cuba que sigue siendo una potencia en esta región. Esta experiencia nos servirá de mucho en el futuro, comenzando con este repechaje.

Las boricuas no tienen tiradoras consistentes a larga distancia pero si cuentan con buena ofensiva en la pintura, no solamente de las jugadoras altas, también tenemos a Jazmine Sepúlveda y Carla Cortijo que son excelentes penetrando al canasto y creando situaciones para sus compañeras. El pick and roll será bien importante y esos tiros en penetración son importantes porque son de alto porcentaje. También hay que mover el balón con rapidez para buscar ese tiro abierto a larga distancia.

En defensa será crucial no solamente los pareos, también la rotación y la ayuda que se den unas a otras. Puerto Rico ha sido muy bueno cortando balones en el perímetro y la pintura y eso es bien importante para comenzar el juego de la carrera que beneficia a las boricuas.

Las oponentes en esta primera ronda ronda Turquía y Japón y como se ven las cosas las boricuas tienen mas oportunidad con Japón. Ambos equipos se encuentran por encima de Puerto Rico en el ranking, eso no quiere decir que sean mejores, para mi quiere decir que tienen mas experiencia.

En la primera jornada nos enfrentamos a Turquía que se reforzó en la pintura con la naturalización de Quanitra Hollinsworth que tiene experiencia en la WNBA y ligas europeas. El equipo tiene varias jugadoras sólidas como Yilmaz, Vardarli y  Nevlin. Este equipo reparte muy bien la ofensiva y son bien agresivas defendiendo el perímetro.

En el caso de Japón, ellas van subiendo en Asia y están detrás de las coreanas y chinas en el ranking de su zona. Este equipo cuenta con una rotación bien amplia y sería interesante ver nuestras jugadoras enfrentarse a un equipo que no nos lleva ventaja en estatura. También las japonesas tienen tremenda preparación, así que espero un juego parejo. Es clave ganar este juego para pasar de ronda.

Si Puerto Rico termina primero estaría cruzando con República Checa que es una potencia europea, de terminar segundas podrían estar jugando contra Argentina, equipo que perdimos en el Preolímpico por solamente cinco puntos.

Yo espero al menos una victoria en esta primera ronda, si perdemos en los cuartos de final vamos a cruzar con equipos del Grupo C o D, donde se espera que pase Corea, Croacia, Canadá y Francia. Yo solamente espero que las boricuas sean consistentes en su ataque en ambos lados de la cancha y aprender lo mas posible de lo que suceda en cada juego.

Comienza la travesía de Puerto Rico en el Centrobasket 2012:

Puerto Rico comienza un año sumamente importante en competencias oficiales de FIBA y el primer torneo oficial es el Centrobasket que se jugará en casa ante un grupo de países que en su mayoría están muy por debajo de nuestro nivel.

Este Centrobasket ofrece cuatro plazas para el Premundial del 2013. Un total de diez países estarán participando de este evento y solamente veo a la República Dominicana como serio contendor a la medalla de oro. Países como Jamaica, México y las Islas Vírgenes nos podrían sorprender en cualquier día pero no son tan consistentes para ser seleccionados como favoritos a alguna medalla aún.

Los doce jugadores seleccionados por Puerto Rico para este torneo son:

Armadores: JJ Barea, Andrés Rodríguez y Filiberto Rivera

Escoltas: David Huertas, Mike Rosario

Delanteros: Edwin Ubiles, Álex Galindo, Alex Franklin, Ricky Sánchez

Centros: Peter John Ramos, Daniel Santiago, Ángel “Piwi” García

Alterno: Kevin Young Morales.

Nos llevamos un grupo de veteranos junto con varios jugadores que están comenzando su carrera internacional. Me gusta la inclusión de Mike Rosario, Edwin Ubiles, Alex Franklin y Piwi García.

En el caso de Ubiles todos sabemos que es un jugador que tiene mucho potencial y que estuvo en la NBA la temporada pasada. Ubiles puede jugar múltiples posiciones y nos ayuda en varias áreas como anotación, rebotes y crea muchos problemas defensivos.

Mike Rosario puede jugar la posición de armador y escolta y siempre es bueno llevarse un combo guard en caso de alguna emergencia. Rosario tiene un buen tiro a larga distancia, buen manejo de balón y es el tipo de jugador completo que estará sustituyendo a los especialistas en el futuro.

Alex Franklin tuvo tremenda final de BSN con Mayagüez y puede jugar la 3-4, es un jugador que se faja debajo del canasto y en ocasiones puede tirar a media y larga distancia. Podría ser un jugador ideal para este tipo de torneo.

Piwi García llevaba mucho tiempo recuperándose de una lesión y en ocasiones demuestra mucha promesa. Tiene que trabajar en su enfoque y en su físico. Tener un jugador como ese como centro de emergencia es un lujo.

La única negativa fue darle el puesto de alterno a Kevin Young. Primero que Young jugó y practicó muy bien y segundo que no hace sentido que ese último corte haya sido entre Piwi y él. Ambos juegan diferentes posiciones. Young ofrece más que jugadores como por ejemplo Galindo que es limitado en ofensiva. Me alegra que sea un muchacho maduro y haya aceptado ese rol aunque fuera injusto. El alterno no podrá entrar en medio de torneo.

Sobre los veteranos como JJ Barea, Ramos y Santiago me preocupa que los exploten y lleguen a un repechaje cansado. Este itinerario es uno bien atropellado, con seis juegos en siete días. Puerto Rico va a tener que salir a dar el todo desde el principio en cada juego para montar una ventaja amplia y darles la oportunidad a esos jugadores sembrados para el repechaje para descansar.

En la primera fecha Puerto Rico se medirá a un equipo de Panamá sumamente joven y sin mucha experiencia internacional. Luego jugaremos contra Bahamas, Cuba y cerramos la primera ronda con Nicaragua. Al ver que somos la potencia en la zona, algunos de estos equipos vendrán con un plan de juego bien agresivo y hay que cuidarse. Solo recuerden la derrota contra Trinidad & Tobago en el 2010, de hecho ellos no clasificaron para este torneo.

Sin duda el equipo favorito para ir por el oro junto a Puerto Rico es la República Dominicana. Los dominicanos llegan bien entrenados y con una buena combinación de veteranos y promesas. La adición de Josh Asselin sobre Charlie Villanueva fue una acertada aunque no estoy de acuerdo como manejaron la situación. Francisco García vendrá determinado en tener un gran torneo y otros jugadores de calibre internacional como Al Horford y Jack Michael Martínez dijeron presente.

No debimos usar este torneo como fogueo para el repechaje, pero así las cosas yo espero que Flor use diferentes combinaciones y ver cuál es la que saca mas provecho en diferentes situaciones. Espero que Flor se dé cuenta que dos armadores en cancha no rinden muchos frutos y que tampoco lo tome muy en serio cuando ciertos jugadores anoten muchos puntos ante rivales inferiores. Hay que mirar de cerca el progreso de Piwi García, las habilidades de Rosario, como se desempeña Franklin en su rol y ver si Huertas puede ser un escolta consistente en la selección.

Espero otra buena actuación de los boricuas en este torneo, nosotros hemos ganado el 87.1% de nuestros juegos en el Centrobasket. El único juego interesante será cuando nos enfrentemos a los dominicanos por el oro. Aunque nosotros no tenemos el equipo completo tenemos que preocuparnos si tenemos un resultado cerrado contra cualquier otro oponente que no sean los dominicanos.

NBA – Análisis de la Final: Heat vs. Thunder:

La final que muchos fanáticos pidieron finalmente llegó, los Oklahoma City Thunder se medirán al Miami Heat. El año pasado Dallas terminó el sueño de Oklahoma y de paso el de Miami también, esta vez se medirán dos de las figuras mas grandes de la liga: LeBron James y Kevin Durant.

La serie en la temporada regular entre ambos terminó empate 1-1 y la llegada a la final de los dos fue viniendo de atrás.

Oklahoma City estuvo abajo 2-0 en la serie ante San Antonio y ganó cuatro corridos para pasar a su primera final en esta ciudad. La clave para los Thunder fue la energía, defensa y su alto porciento de campo en esas victorias.

En el caso de Miami estaban abajo 3-2 y LeBron James despertó y de que manera, dominando el sexto y séptimo juego para llevar a su equipo a su segunda final seguida.

Mi pronóstico en la final de conferencia fue Spurs vs. Heat, pero previo a la temporada escogí una final entre el Thunder y Heat. ¿Quien será el ganador? Veamos

Oklahoma City Thunder:

Oklahoma cuenta con figuras que tienen mas protagonismo como Thabo Sefolosha (defensa y un poco de ofensiva), Derek Fisher (clutch) y el sexto hombre y bujía en la serie contra San Antonio, James Harden.

El dúo de Durant y Westbrook tiene la capacidad de cargar al equipo y crear buenas situaciones para sus compañeros. Aunque a Westbrook se le critica que toma mucho tiro, se ha visto una mejoría año a año y por eso esta vez llegó a la final con este equipo.

El rol de Durant está claro y es cargar a este equipo ofensivamente y en defensa  es un jugador que no se le da el crédito que merece. En esta serie tendrá la ardua labor de defender a LeBron y en ocasiones a Chris Bosh.

Para que el Thunder gane esta serie debe de mantener su eficiencia a media y larga distancia en los tiros, también tienen que mantener la consistencia ofensiva y no frustrarse si la bola no entra por lapsos de tiempo.

Defensivamente deben de ser disciplinados, hablar en defensa y hacer grandes jugadas porque sabemos que psicológicamente Miami es mas débil. La defensa de Ibaka sobre Bosh será clave y la asignación de Sefolosha.

La ventaja en la ofensiva de los Thunder sobre los Heat es que en el momento crucial hay mas de uno que puede anotar sin problema.

Ventajas de OKC: Habilidad atlética, tiro al canasto, defensa y fuerza en la pintura, manejo de balón, dirigente.

Miami Heat:

Para esta serie esperen a un LeBron James mas agresivo y con mas hambre, eso se pudo ver en la serie contra Boston. ¿Significará que va a ser clave en el cuarto parcial? Eso lo sabremos durante la serie.

El trío de James, Wade y Bosh estará durante toda la serie y será importante el jugador defensivo que le asigne OKC. Tanto James como Wade son buenos en ataque y sin tiradores de racha mientras que Bosh es un poco mas consistente a media distancia.

Ofensivamente Miami necesita mover bien la bola pero al mismo tiempo tienen que ser mas rápidos en esa ejecución y toma de decisiones. Shane Battier y Mike Miller deben ser consistentes a larga distancia y tienen que usar las fortalezas de James en el cuarto parcial para que sea productivo en ese segmento.

Defensivamente tienen que saber defender el pick and roll de Westbrook y Durant, también OKC cuenta con jugadores ofensivos que pueden reaccionar si están abiertos como Serge Ibaka (tira bien en ocasiones) y el mismo Sefolosha. La defensa sobre esos tiradores será crucial.

No necesariamente tienen que jugar para detener a Westbrook y Durant, deben de jugar para detener los jugadores de rol que han sido letales en las series anteriores. Si es asi el Heat tiene mas oportunidad de ganar.

Ventajas del Heat: Explosividad, defensa de perímetro, ofensiva en la pintura, experiencia, flexibilidad.

Pronóstico: Thunder en 7.

Las reinas regresan a casa con otro reto por delante: Centrobasket 2012

La selección femenina de Puerto Rico jugará su segundo Centrobasket seguido en casa y tiene otra prueba de fuego, la selección de Cuba.

Las boricuas han ido subiendo escalones poco a poco desde el 2010 donde ganaron oro en el Centrobasket 2010, luego los Centroamericanos 2010 y los Panamericanos 2011. En el Preolímpico terminaron quintas y fueron invitadas al repechaje, donde competirán por una oportunidad para clasificar a los Juegos Olímpicos por primera vez.

Todos esos logros se dieron sin Cuba llega a este torneo con 42 victorias al hilo en este torneo, siendo su última derrota en el Centrobasket de 1991 en Monterrey, México. Las cubanas no lograron venir al Centrobasket ni Centroamericanos del 2010 en Mayagüez por problemas de visado.

Las cubanas han sido una potencia mundial a nivel femenino y sufrieron un golpe duro en el Mundial del 2006, pero siguen siendo uno de los grandes equipos en América y el mas temido históricamente en Centroamérica y el Caribe.

Con eso y el repechaje en mente, el equipo boricua se preparó previo a este torneo fogueando en la República Checa y los Países Bajos. Previo a eso Puerto Rico estuvo entrenando desde febrero bajo Omar González y llevan mucho tiempo con un número de jugadoras limitado, ideal para mantener la identidad y estilo de juego que ha caracterizado a este equipo.

El Centrobasket 2012 tiene ocho países compitiendo por cuatro plazas en el Premundial. Además de Puerto Rico y Cuba tenemos a México, Jamaica, El Salvador, Trinidad y Tobago, Islas Vírgenes (US) y la República Dominicana.

De esos ocho equipos vamos a ir descartando a El Salvador y Trinidad y Tobago por falta de consistencia a este nivel. Jamaica tiene buen nivel en Centrobasket y la República Dominicana va subiendo poco a poco. Eso deja como favoritas a Cuba, México y Puerto Rico.

Cuba ha renovado su plantel, cuentan con un plan de entrenamiento bien riguroso con jugadoras sólidas en todas las posiciones. Sin duda  este equipo cubano irá determinado a volver a ganar oro. Las cubanas han ganado oro desde el 1993 hasta el 2008 en estos torneos. El juego rudo, los fundamentos, fortaleza y juego en conjunto son las fortalezas de las cubanas.

Puerto Rico tiene una buena combinación de estatura, flexibilidad y juego en conjunto. Las boricuas repiten ocho de las doce jugadoras de los Panamericanos y tienen varias adiciones claves. La adición mas importante es la de Stephanie Rosado que nos da mas ofensiva en la pintura y mas presencia en la pintura en ambos lados de la cancha. También añadimos a las colegiales Jennifer O’Neil y Deanna Ortiz que van a adquirir valiosa experiencia en este torneo y nos ayudarán en el futuro.

En estas ultimas ediciones la que normalmente se destaca es Jazmine Sepúlveda, pero opuesto a otros equipos femeninos, Sepúlveda puede anotar pero no solo se limita a eso, también puede defender, capturar rebotes y manejar el balón y eso ayuda al colectivo. Ese juego colectivo y disciplina en ambos lados nos llevarán lejos en este y todos los torneos que juguemos.

En mi opinión este torneo terminará con un choque entre Puerto Rico y Cuba, siendo la final mas esperada porque esperamos que ambas lleguen invictas y las cubanas se jugarán la racha contra las anfitrionas. Me gustaría dar un pronóstico de esa final, pero me gustaría ver jugar mas a las cubanas porque esta es una edición diferente a la que vi años atrás. A los fanáticos por favor vayan a apoyar a este equipo que es el único que no crea problemas en la prensa por ausencias y por egos, y que realmente dan el todo en la cancha para representarnos dignamente.

Final 2012: Capitanes de Arecibo vs. Indios de Mayagüez:

La final que todos esperaban por fin llegó, el mejor equipo de la temporada regular, los Indios de Mayagüez, se medirán a los campeones defensores, Capitanes de Arecibo que buscan su tercer campeonato seguido.

Mayagüez dominó la temporada regular, terminando con marca de 22-8, en el Round Robin acabaron segundos con 6-4 y en la semifinal le ganaron a los Vaqueros de Bayamón 4-2.

En el caso de los Capitanes de Arecibo terminaron cuartos en la temporada regular con marca de 17-13, luego terminaron cuartos en el Round Robin con 6-4 y dominaron la semifinal contra San Germán.

La serie durante la temporada regular fue dominada por los Indios 4-1 y en el Round Robin dividieron honores. Hay que tomar en consideración que a los Capitanes le faltaban piezas importantes y que los Indios se han reforzado en la marcha.

Indios de Mayagüez:

Los Indios fueron el mejor equipo ofensivo durante la temporada regular y fue el tercero en puntos permitidos.

Ofensivamente terminaron primeros pero su mejor anotador en el torneo lo fue Carlos Rivera, que promedió 13.6 puntos por juego. En promedio Donta Smith fue el mejor con 15.48 pero se perdió la parte final de la temporada. Su ofensiva era bien repartida, donde noche a noche se veía un boxscore con cinco o seis anotadores en doble figura. Las penetraciones de sus defensas y la ofensiva a larga distancia era de las mejores de la liga. También tenían a Patrick O’Bryant y Donta Smith que se podían postear y dar ofensiva en la pintura.

Defensivamente los Indios lucieron mejor que nadie, terminando primeros en cortes de balón y terceros en bloqueos. Este equipo no tuvo una figura dominante en defensa, si no que todos aportaron para convertir a este equipo en el mas difícil para anotarles. Su defensa del pick and roll es impecable y cada jugador ha demostrado mas de una cualidad defensiva, esa motivación los tiene hoy en su primera final.

Para los playoffs les llegó Ricky Sánchez, Ramón Clemente, Alex Franklyn, Kevin Hamilton y Kentrell Gransberry.

Todos pensaban que la química se podía afectar con la llegada de estos jugadores, pero los Indios estaban en tan buena posición que ellos tenían la opción de acoplarse o irse y para beneficio de este equipo se acoplaron y cada cual aporta. El caso que más me preocupa es de Gransberry que tiene sus momentos de lucidez, pero en muchas ocasiones desaparece. Los Indios necesitarán su fuerza abajo para establecer respeto en la pintura.

Ahora se miden al dos veces campeón defensor y hay varias claves para que los Indios puedan levantar su primer trofeo.

Lo primero que deben hacer es mantener su plan de trabajo y la intensidad en ambos lados de la cancha. Los Indios tienen ventaja en piernas, intensidad y cuentan con una rotación de 14 jugadores.

Ofensivamente tienen que seguir agresivos y necesitan que sus hombres grandes anoten para abrir a esos tiradores. Kevin Hamilton y Carlos Rivera son bien importantes en el tiro a distancia mientras que Donta aporta en tantas áreas que su presencia es clave en esta serie.  

Los Indios deben mejorar en el tiro a larga distancia y en los tiros libres para no darle oportunidades a Arecibo. Tampoco pueden botar la bola ni cometer errores mentales porque los Capitanes se aprovecharán de eso. Mayagüez ha tenido muchos lapsos ofensivos en la segunda mitad que no se han notado tanto porque defienden muy bien, pero ante Arecibo deben ser mas consistentes anotando.

Defensivamente deben de velar a los tiradores de Arecibo y contener las penetraciones de Andrés y Guillermo Díaz que además de ser buenos entrando al canasto crean situaciones y son excelentes pasadores. También deben contener a Ayuso que se conoce por se un jugador de serie y que anota en racha. Deben de poner presión en los defensas de Arecibo y doblar en la pintura a ver si pueden crear situaciones en fast break.

Capitanes de Arecibo:

Los Capitanes tuvieron una temporada de altas y bajas, teniendo inconsistencia en la posición de armador y en la de importado en la posición de delantero. También tuvieron a un Ayuso no tan consistente como antes y un equipo que se notaba que está entrado en edad.

Los problemas ofensivos se solucionaron con la llegada de Andrés Rodríguez ya que es su armador titular y Guillermo Díaz que puede anotar de todos lados y es imparable en las penetraciones.

En la pintura firmaron a Ike Diogu y tuvo tremenda actuación. Lamentablemente Diogu se lesionó pero han llegado a esta etapa sin él. Hay que ver si firman a un sustituto o se quedan así.

Los Capitanes tienen un equipo completo, están bien cubiertos en las posiciones de armador, escolta, alero y centro. Se han ido con un cuadro pequeño, que cuenta con Pinnock en la cuatro y así han jugado un baloncesto de alto nivel.

Las defensas de Arecibo saben moverse sin la bola, hay algunos que se especializan en tiros y otros en penetraciones. Están tan profundos que Walter Hodge no ha tenido un rol prominente y fue MVP en Polonia.

La ofensiva debajo del canasto no ha sido tan consistente como cuando estaba Diogu o en anos anteriores. Danny Santiago tiene buenas recursos bajo el canasto pero la edad le está pasando factura y Aubry ofensivamente tiene sus momentos y los armadores sabrán usarlo.

Ofensivamente Arecibo debe venir eficiente a larga distancia y tratar de usar un poco mas a Daniel Santiago cuando entre a cancha. Deben de rotar bien el balón y usar la inteligencia en cada jugada para evitar que Mayagüez pueda correr. Hay que ver si Rick Apodaca se integra a esta ofensiva ya que fue clave a la clasificación a la semifinal con una mano caliente. El juego a media cancha va a ser bien importante y Andrés Rodríguez es el mejor armador ejecutando esa ofensiva.

Defensivamente deben evitar las penetraciones de los Indios, forzarlos a tirar de afuera y que tomen malas decisiones. Tienen que ser bien intensos y jugar físico para ver como reaccionan ya que no se han enfrentado a un equipo agresivo en defensa en una serie. Hay que ver que jugador va a gardear David Cortés ya que los Indios no tienen un anotador dominante. Ese macheo será crucial y lo mas seguro lo pondrán contra Donta Smith.

Ambos equipos son bien balanceados y cuentan con muy pocas debilidades, pero la clave aquí va a ser la veteranía, disciplina, defensa, intensidad, rebotes y tiro a larga distancia. Los Indios y Capitanes han sido bastante buenos en todo eso, pero aquí la anotación consistente a larga distancia y la veteranía pesa más para mi.

Pronóstico: Capitanes ganarán el campeonato en seis juegos.