Final de Conferencia del Este: Celtics vs. Heat:

Hoy da comienzo la final de la conferencia del Este entre los Miami Heat y los Boston Celtics. Sin duda es un duelo de dos equipos con mucha historia reciente entre sí.

El año pasado el Heat eliminó a los Celtics en cinco juegos en la semifinal de conferencia. En aquel año los Celtics tenían a un Rajon Rondo machucado y esta vez veremos a un Ray Allen y Paul Pierce que no están al 100%.

La serie particular durante la temporada fue dominada por Boston 3-1, pero en esta etapa se ve a un Heat diferente y con una misión de llegar a la final y ganar el campeonato.

Los Heat llegaron a la final luego de dominar a los Knicks en cinco juegos y luego a Indiana en seis.

En el caso de los Celtics le ganaron a Atlanta en seis y a los Sixers en siete.

Claves para los Celtics:

Los Celtics tienen a un Rajon Rondo jugando su mejor baloncesto, pero como dije anteriormente, tienen problemas de lesiones. Ellos no tendrán en esta serie a Avery Bradley que era su mejor defensor de perímetro y dependerán de Ray Allen que está un poco lesionado de los tobillos y Paul Pierce que también no está operando a capacidad.

Con eso en mente los Celtics necesitan a un Rondo que ataque y cree situaciones para que los demás puedan anotar, y en eso él es un maestro. También necesitan a un Brandon Bass efectivo a media distancia y merodeando en los rebotes ofensivos para darle un golpe psicológico al Heat.

Hablando de golpe psicológico, sabemos que tanto Ray Allen como Paul Pierce no pueden defender a D-Wade y LeBron James, pero pueden usar su maña y una buena rotación para sacarlos de ritmo.

El tiro de perímetro es sumamente importante para los Celtics, de hecho ellos no tienen ningún jugador que se postee consistentemente. Así que el tiro a media y larga distancia debe entrar con consistencia porque si siguen fallando el Heat se aprovechará en el fast break. Ray Allen debe mejorar su porciento de tres en esta serie.

La ofensiva debe ser una de media cancha, con mucho movimiento y penetraciones para poder poner al Heat en problemas desde temprano en la serie.

Defensivamente la rotación, la disciplina y la fuerza en las tablas van a ser bien importante para cumplir un plan ofensivo lento pero eficiente.

Claves para el Heat:

El Heat llega sin Chris Bosh, que podría estarse integrando a mediados de serie. Los Heat necesitan a Bosh para ganar un campeonato, pero no deben forzar su entrada temprano porque tanto Garnett como Bass juegan su ofensiva alejado del canasto y ahora mismo tienen el personal para cubrirlos.

Ahora, Bosh es un jugador que aporta un doble-doble y crearía problemas para Boston en la ofensiva porque es bueno negando el pase adentro y bloqueando tiros en algunas penetraciones.

El Big Two debe de anotar ese tiro a media distancia consistentemente y deben ejecuctar el screen and roll y también jugar adentro para ver si pueden sacar a Bass o a Garnett de carrera. Defensivamente ambos son de los mejores de la liga y el corazón en esa área también. Su rol en defensa sobre Allen y Pierce será crucial en esta serie.

En la pintura cuentan con Ronny Turiaf, Joel Anthony y Shane Battier que juegan muy bien en defensa y son bastante buenos capturando rebotes. Si logran integrarse en la ofensiva sería un ‘plus’ para el Heat.

Mario Chalmers es una figura clave también, tiene que defender a Rondo y entra en desventaja, pero en el cuarto parcial su rol podría cobrar mas importancia, especialmente en la toma de decisiones y tiros de perímetro. Norris Cole viene del banco y en defensa puede ayudar bastante a crear buenas situaciones en fast break.

Si tanto Mike Miller como Shane Battier logran anotar a larga distancia, pues entonces no solamente los Celtics tienen que bregar con el Big Two o Three cuando entre Bosh, también tienen que defender a dos tiradores veteranos a larga distancia.

La serie va a ser una mas cerrada de lo que muchos esperan, y los Celtics tirarán sus últimos cartuchos, pero el Heat cerrará la historia del Big Three original con una gran actuación.

Ventajas para los Celtics: Experiencia, inteligencia, tiro, coaching.

Ventajas para los Heat: Velocidad, versatilidad, profundidad, motivación.

Pronóstico: Heat en 6.

Final de Conferencia del Oeste: Spurs vs. Thunder:

Los San Antonio Spurs se medirán a los Oklahoma City Thunder en la final de la Conferencia del Oeste de la NBA. Sin duda esta serie será un banquete del mejor baloncesto ya que estos equipos pasaron fácilmente las primeras dos rondas de los playoffs para llegar aquí.

Los Spurs tienen marca de 8-0 en los playoffs luego de barrer a los Jazz y Clippers en las primeras dos rondas.

Por su parte los Thunder llegan con marca de 8-1, barriendo en la primera ronda a los Mavericks y en la semifinal vencieron a los Lakers 4-1.

Mi pick antes de empezar la temporada para ganar el Oeste fue los Thunder, pero luego de ver lo bien que están jugando los Spurs hay que analizarlo mas a fondo.

Claves para los Spurs:

Los Spurs tienen varias piezas que ya están entrados en edad como Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginóbili, pero la entrada de jóvenes como Danny Green, Kawhi Leonard, Boris Diaw, Gary Neal y Tiago Splitter han ayudado grandemente a este conjunto.

La Química de este equipo es impecable, mirando por encima no hay ningún tipo de debilidad notable y sus veteranos están jugando a un nivel alto, en el caso de Duncan me recuerda a su juego hace 5-7 años atrás.

 Los Spurs cuentan con mas profundidad y mas poder en la pintura. Contrario a los Thunder, los Spurs tienen ofensiva debajo del canasto a media y hasta a larga distancia de sus hombres grandes. Su ofensiva de pick and roll es superior a los demás. También logran llevar la bola abajo y la mueven mas rápido que nadie.

En el caso de los hombres grandes, Duncan es excelente a media distancia y Matt Bonner le dará muchos problemas al Thunder defensivamente ya que entran en desventaja en fuerza y va a forzar a uno de sus grandes a salir al perímetro.

El rol de Manu es uno sumamente importante en ambos lados de la cancha. Manu viene del banco a darle energía, ofensiva en penetración y a larga distancia. Va a ser bien importante su ofensiva a larga distancia porque los defensas de los Thunder son mas rápidos.

El macheo de Parker-Westbrook va a ser determinante para ver si esta serie se va rápido a su favor. Parker viene motivado y listo para demostrar quién es el mejor armador.

También va a ser importante ver como rotan los jugadores defensivos contra Durant para tratar de sacarlo de ritmo.

La defensa no es tan buena como el pasado, pero gracias a su profundidad y entrada de jugadores jóvenes, pueden hacer lo suficiente para ganar.

Claves para el Thunder:

Oklahoma ha mejorado mucho desde la temporada pasada, este equipo luce mas profundo y con mas experiencia.

El dúo de Westbrook y Durant es uno letal, potente en el lado ofensivo y le ponen mucha importancia a la defensa. Durante obviamente es el mejor anotador de la liga y es bien difícil detenerlo. Si este dúo logra mantener buenos porcientos de campo a media distancia crearán muchos dolores de cabeza. Su defensa será clave para ver si pueden crear situaciones en fastbreak.

El equipo de Oklahoma no tiene una presencia ofensiva en la pintura, así que su tiro a media y larga distancia va a cobrar mucha importancia. Hay que ver si le dan mas tiempo de juego a Daequan Cook que es conocido por ser un especialista a larga distancia.

Igual importancia cobrara las penetraciones al canasto y los rebotes ofensivos que Kendrick Perkins pueda capturar.

Oklahoma es similar a los Spurs en que tienen uno de los mejores sextos hombres de la liga en James Harden. Su actuación será vital para las aspiraciones de este equipo en la serie, especialmente su ataque a larga distancia y la defensa sobre Manu.

Serge Ibaka también tiene un rol importante en gardear a Tim Duncan, que sin duda es un delantero con muchos recursos ofensivos y mucha maña.

Un Russell Westbrook atacando el aro y siendo eficiente en la ofensiva podría beneficiar a su equipo mucho más. Sin duda el Thunder necesitan a un Westbrook y Durant cargando con la ofensiva para ganar esta serie. Hay muchas piezas importantes en el equipo de Oklahoma, pero hay mas especialistas defensivos que tiradores certeros, eso no es malo pero entran en desventaja ante un equipo tan profundo como los Spurs.

Ventajas para los Thunder: Juventud, velocidad y energía.

Ventajas para los Spurs: Experiencia, fuerza, tiro, química y coaching.

Pronóstico: Spurs en 6.

Twitter: @lmodestti

Semifinales 2012: Indios vs. Vaqueros, Atléticos vs. Capitanes:

Ya llegó la hora de la semifinal, de ocho equipos ya tenemos solamente cuatro que cuentan con características similares.

Los Indios fueron el equipo mas consistente del torneo, terminando con marca de 22-8 y luego en el Round Robin acabaron segundos con marca de 6-4 sin cambiar mucho su fórmula.

Bayamón tuvo su desliz a mediados de temporada pero se recuperaron luego de la suspensión de Christian Dalmau. Se notó que el equipo de Bayamón fue acoplándose mas al sistema de Flor Meléndez y su defensa fue de las mejores del torneo.

San Germán tuvo un gran Round Robin con un ataque balanceado gracias a Filiberto Rivera y Mike Harris. En defensa se fajaron y Jesse Pellot tuvo grandes juegos tarde para poder sacar varios juegos.

Finalmente Arecibo llegó gracias a su sello de fábrica: la defensa. También hay que destacar la labor de Andrés Rodríguez y Rick Apodaca.

Indios vs. Vaqueros:

La serie entre ambos durante la temporada y el Round Robin fue bien pareja, cada cual ganó tres partidos.

Los Indios tuvieron problemas con los Vaqueros en el inicio de la temporada, especialmente en la pintura. Mientras iban pasando los juegos los Indios lograron hacer los ajustes y se enfocaron en defender los jugadores de perímetro para forzar los errores y empezar la carrera.

La fortaleza de los Indios en esta serie será la carrera, pero en la pintura ahora están bien reforzados con la llegada de Ramón Clemente, Alexander Franklin y Kentrell Gransberry. Si logran tener una producción consistente de esos tres los Indios tendrán una buena serie. Otro factor importante es Ricky Sánchez que tuvo un buen debut pero su aportación fue limitada en el Round Robin. Los Indios no han sufrido mucho, pero un Ricky efectivo en ofensiva y un poco mas agresivo en defensa hará de esta serie una mas fácil.

La ofensiva de los Indios es balanceada y se aprovecha de la oportunidades en la carrera, pero si en algo los Indios no son consistentes es en el tiro de perímetro. Ahí es que viene la importancia de Ricky Sánchez, Kevin Hamilton, Carlos Rivera, Weyinmi Efejuku y Donta Smith. Si el juego se torna lento, estos jugadores van a tener que anotar de afuera. Ahí cobra suma importancia las figuras de Hamilton y Rivera en la posición de armador.

Si los Indios quieren ganar esta serie deben seguir jugando como lo han hecho todo el año y no tratar de hacer demasiado.

En el lado de Bayamón vemos a un equipo bien acoplado y uno de los mas consistentes en esta etapa.

La ofensiva de los Vaqueros va mejorando juego a juego, están utilizando mas a Michael Sweetney y por fin tienen un refuerzo anotador en Gary Wilkinson. Eso le quita presión a Christian Dalmau y en ofensiva se puede dedicar a correr la ofensiva y mas adelante tomar tiros mas cómodos.

La fortaleza de Bayamón está en su cuadro y en la profundidad que tienen en las posiciones de la 1 a la 4. En la posición de centro tienen solamente a Sweetney y Looby y mas nadie puede jugar la posición.

Para ganar esta serie los Vaqueros tienen que defender y establecer el tempo de juego, una ofensiva a media cancha los beneficia pero tiene que ser efectiva para desesperar al oponente. La labor de Christian Dalmau debe ser impecable a pesar de su lesión para el éxito de los Vaqueros.

El problema es que los Indios usan una rotación de 14 jugadores y harán todo lo posible por sacar de ritmo a la ofensiva de los Vaqueros y si logran forzar errores, los de Bayamón no tienen nada que buscar.

Los macheos que definirán la serie son Sweetney vs. Gransberry, Carmelo Lee vs. Donta y los defensas de Mayagüez contra Christian.

Entiendo que si alguien puede romper la racha de los Indios es Flor, pero este equipo de Mayagüez está jugando a un nivel bien alto y nadie lo ha podido detener con consistencia.

Los Indios ganarán esta serie en seis juegos.

Capitanes vs. Atléticos:

Los Atléticos dominaron la serie contra Arecibo 5-1, incluyendo dos juegos en el Round Robin.

San Germán tuvo una temporada con varios problemas pero lograron cerrar filas, solucionar los problemas y seguir hacia adelante. La actuación consistente de Filiberto Rivera, Mike Harris, Jaime Lloreda y los jugadores del banco los traen a esta semifinal.

Filiberto sin duda fue el MVP del Round Robin, teniendo grandes actuaciones y hasta llegó a hacer un triple-doble. Su liderazgo y experiencia han sido cruciales en esta temporada de los Atléticos.

La llegada de Jesse Pellot fue justo a tiempo y aportó con eficiencia en el lado ofensiva y aportó en otras areas como defensa y fuerza en la pintura.

Cheyne Gadson vino a aportar al colectivo y esa energía se contagió con los demás jugadores.

San Germán cuenta con un gran cuadro, y cada cual es un especialista en su rol, Richard Chaney es un gran jugador defensivo, Carlos Strong juega buena defensa y tira bien de afuera, Lloreda impone respeto abajo y Harris ayuda en todo.

El juego en conjunto, la defensa y la capacidad de poder jugar media cancha o poder correr son alguna de las fortalezas de los Atléticos.

San Germán carece de profundidad en las posiciones 1 y 5, y su hay problemas de falta tendrían una situación bien difícil ante un Arecibo bien profundo y veterano.

Si San Germán desea ganar esta serie debe ser consistente en su ejecución, defender los 40 minutos y pasar un poco más el balón para poder tener esos tiros abiertos. Tienen que estar concentrados y no tener lapsos mentales en la cancha.

En el caso de Arecibo hay incertidumbre en la posición de refuerzo, no se sabe si se queda Mays o regresa Diogu. Los Capitanes necesitan a alguien como Diogu, un jugador de la posición cuatro que sea sólido en ambos lados.

La llegada de Andrés Rodríguez ha sido una bendición porque cuentan con un verdadero armador por 40 minutos. En la serie estará llegando Walter Hodge y Guillermo Díaz que podrían quitarle presión a Andrés.

El gran Round Robin de Rick Apodaca y David Cortés han sido claves en la clasificación. Aunque Ayuso no esté tan consistente como antes, sigue creando problemas defensivos para el oponente.

Los Capitanes están cubiertos en todas las posiciones, una de sus pocas debilidades es la edad, pero con una rotación tan buena pues David ha logrado conseguir la fórmula ganadora juego a juego. También por su experiencia se nota que saben ganar y se crecen en las situaciones mas difíciles y tienen mas de uno que saca la cara.

Si Arecibo quiere ganar debe mantenerse disciplinado en defensa y frustrar a su contrincante con la amplia selección de tiradores y estelares que tienen. También deben llevar un poco mas la bola a la pintura a ver si logran sacar a Lloreda de carrera.

La experiencia está del lado de Arecibo y se nota que siguen motivados como si nunca hubieran ganado un campeonato. San Germán tiene muchas ganas de ganar, pero no tienen suficientes armas para vencer a los Capitanes.

Los Capitanes ganarán esta serie en siete juegos.

Twitter: @lmodestti

Análisis del Round Robin del BSN:

Análisis del Round Robin del BSN:

Ya terminó otra temporada mas del BSN. Los ocho equipos lucharon para posicionarse entre los mejores seis, pero ya a casi un mes de acabarse se sabía quiénes estaban eliminados y quienes entraban.

Ahora esos seis tienen que jugar un Round Robin (todos contra todos) para llegar a la semifinal. El sistema es sencillo, cada equipo tiene que jugar contra los otros cinco clasificados dos veces (uno visitante y otro local) para un total de diez juegos. Los mejores cuatro en la tabla de posiciones pasan a la semifinal.

A esta fase le denominaron el Súper 6 en la conferencia de prensa el pasado jueves. Yo solamente tengo que sonreír ante la falta de originalidad de la liga que adopta el comunitario y pone el nombre al complicado sistema de playoffs que puso Felo Rivera en el 2008.

A mi no me gusta mucho el Round Robin porque le quita importancia a la temporada regular. Ahora los equipos tienen que jugar un itinerario de diez juegos sumamente atropellado para eliminar a dos.

Lo mas importante aquí va a ser la profundidad que tengan los equipos por lo matador que es el itinerario y la estabilidad que tengan con los sistemas que puso cada dirigente. La estabilidad tiene que ver mucho con los cambios de importados y la llegada de nuevos integrantes. Esos nuevos integrantes deben venir a sumar y en ocasiones llegan a llenar una hoja de estadística. Por eso hay que tener mucho cuidado con los cambios en la etapa final de la temporada y en esta.

Indios de Mayagüez: 22-8

Los Indios terminaron en el primer lugar de la liga con una fórmula bien sencilla: juego en equipo. Mayagüez dio cátedra de cómo se debe jugar en la cancha y a pesar de la lesión de Donta Smith mantuvieron su ritmo en los últimos siete juegos.

Durante la temporada los Indios no eran el mejor equipo tirando del perímetro, pero la ofensiva fluía gracias a sus pases y las oportunidades en fastbreak que su defensa les brindaba. En la pintura no tenían profundidad pero contaban con Florentino Valencia que demostró ser un fajón debajo de las tablas.

Los jóvenes Andy Ortiz, Steven Ramírez, Carlos Rivera, Giovanni Jiménez y Rubén Cotto han hecho un excelente trabajo en ambas partes de la cancha y da gusto ver ese boxscore con cinco a seis anotadores en doble figura.

Para el Round Robin llegaron nuevos refuerzos como Ricky Sánchez que les va a dar ofensiva del perímetro, Kevin Hamilton que les dará control y mas flexibilidad en defensa, y Ramón Clemente como a Alexander Franklin que juegan muy bien debajo del canasto.

Mayagüez fue el único equipo que no cambió de refuerzos durante la temporada y el trío de Donta Smith, Weyinmi Efejuku y Patrick O’Bryant se mantendrá. Cada cual hace su trabajo y aporta al colectivo. Eso fue clave en esta gran temporada.

Los Indios no han sido descifrados por sus oponentes los nuevos integrantes ya llegaron y no han afectado la química. Todavía nadie los ha logrado detener consistentemente así que es difícil pronosticar contra ellos. Los veo en la semifinal.

Piratas Quebradillas: 18-12

Los Piratas han tenido una temporada bastante ajetreada con los múltiples cambios de refuerzos, la renuncia de su dirigente y sus altas y bajas a mediados de año.

La integración de Peter John Ramos desde el principio fue una bien importante. Ramos tuvo un comienzo lento por no descansar luego de una temporada en Corea y China, pero en la tercera semana se recuperó y puso buenos números. Tiró un 62% de dos y estuvo en todos los partidos.

Al inicio la firma de los refuerzos fueron bastante buenas, los problemas estaban fuera de la cancha y con su personalidad. Tanto Corey Williams como Ricky Davis y Terrence Shannon tuvieron un buen comienzo pero su producción fue bajado mas adelante y fueron cortados.

Quebradillas estaba primero en turnovers y al dejar en libertad los refuerzos firmaron a Jamar Butler que tuvo una actuación aceptable, controlando la ofensiva y llevando la bola a tiradores como Joel Jones, David Huertas y a la pintura.

La adición de Shavlik Randolph también fue crucial durante la temporada y estabilizó la pintura con buena producción en ambos lados.

Para los playoffs Quebradillas recibe ayuda para el backcourt, firmaron a Darius Washington que es uno de los mejores armadores en Europa, Milt Palacio que puede jugar ambas posiciones y Paul Graham.

Hay que ver como Leo Arill integra a estos jugadores y mantiene a Joel Jones junto a David Huertas que han tenido buenas temporadas.

A mi entender Quebradillas necesita un refuerzo que venga del banco y pueda ser efectivo en la pintura, esto es para cubrir a Ramos o a Randolph en caso de problemas de falta.

En papel los Piratas lucen sólidos en esta ronda y con el liderato de Darius y Shavlik van a pasar de ronda.

Vaqueros Bayamón: 18-12

Los Vaqueros van de la mano de su MVP, Christian Dalmau, en ocasiones eso es bueno pero cuando rompe a tirar como un demente trae resultados adversos para el equipo dirigido por Flor Meléndez.

Bayamón tuvo un buen inicio de campaña con sólidas aportaciones de Sweetney, Alejandro Flores y Javier Mojica. Tanto Sweetney como Flores fueron bajando sus números y en parte tuvo que ver con la toma de decisiones de Dalmau.

Vimos a un Miguel Alí Berdiel que fallaba en situaciones cruciales al principio pero fue mejorando y de hecho ganó par de juegos para los Vaqueros.

Herve Lamizana tuvo varios juegos buenos pero él no era agresivo en todo momento y por eso ahora no está.

Hubo muchos cambios en la rotación de nativos y en parte eso afectó a mediados de temporada. Firmaron a Donald Copeland y Ryan Abraham para dar profundidad en la 1. De los juveniles William Orozco tuvo una buena segunda mitad.

Ahora reciben a Gary Wilkinson que es un cuatro anotador. Hay que ver si tendría el mismo impacto que tuvo Shawn Redhage en el BSN. Wilkinson viene de jugar en la liga australiana y tuvo una muy buena actuación para el equipo campeón.

El comunitario podría ser Josimar Ayarza si recibe la visa. Ayarza juega muy bien la tres y la cuatro y podría ser un buen complemento para los que están en el cuadro. De no concretarse la llegada de Ayarsa estarían firmando otro hombre grande.

Carmelo Lee regresa y sigue siendo una pieza clave en la posición tres. Defensivamente sigue siendo bueno y tiene sus momentos de lucidez en el perímetro.

Ya los Vaqueros van acoplándose al sistema de Flor y está dando resultados, así que deben estar entre los semifinalistas.

Capitanes Arecibo: 17-13

Los Capitanes comenzaron esta temporada con problemas y contaban con varias deficiencias. Una de esas deficiencias fue el juego inconsistente en la posición de armador y otra la falta de ofensiva en la pintura.

Arecibo no ha lucido consistente esta temporada por lo cargado que está su itinerario. El itinerario les pesa mas que a otros porque tiene muchos jugadores por encima de los 30 años de edad y porque jugaron en la Liga de las Américas, forzando demasiados back to back.

Por ahí les llega Andrés Rodríguez, Guillermo Díaz y Walter Hodge. Andrés va a cubrir la debilidad en la uno mientras que Ike Diogu ya cubrió la deficiencia ofensiva en la pintura.

La llegada de estos jugadores suma a una rotación bastante amplia de gares y lo que va a hacer es establecer un cuadro y rotación consistente y efectiva en esta serie. En mi opinión deberían darle mas protagonismo a David Cortés y limitar un poco mas el rol de Ayuso para que sea mas efectivo cuando las millas cuentan.

La experiencia, defensa y buena dirección guiará a los Capitanes a otra semifinal.

Eso deja fuera a los Atléticos de San Germán y los Mets de Guaynabo, les voy a explicar porqué:

Atléticos San Germán: 15-15

En papel los Atléticos lucen como un equipo contendor para el campeonato. Así lo expresó Fufi Santori antes de empezar la temporada y es así. Un armador como Filiberto Rivera es un lujo en esta liga y bajando venía Jesse Pellot, Mike Harris, Jaime Lloreda y Richard Chaney.

Los Atléticos lidiaron bien con la ausencia de Jesse Pellot-Rosa gracias a Carlos Strong que hizo una gran labor en esa posición. Strong no solamente anotaba consistentemente, también gardeaba y mantenía a los Atléticos en juego. Su intensidad fue clave en par de juegos donde los Atléticos regresaron luego de estar abajo.

Los problemas que hay ahora es que Jesse Pellot está lesionado y no tienen profundidad en la pintura. Para llenar el hueco de Pellot firmaron a Alex Scales que es un escolta de calidad pero en mi opinión Strong puede llenar ese hueco. Ese tercer refuerzo debió haber sido un centro que pudiera hacer el trabajo para ayudar a Lloreda, que no está en su mejor condición y a Harris.

Durante la temporada los Atléticos no han lucido consistentes y a pesar de tener un gran equipo en papel se quedarán cortos.

Mets Guaynabo: 13-17

Los Mets sin duda fueron la decepción de este torneo, terminando la temporada con marca de 2-8 en sus últimos diez juegos.

Guaynabo hizo múltiples cambios de refuerzos. Comenzaron con Chris Burgess que lo anunciaron que iba a complementar en la pintura a Narváez, y para mí estaba haciendo eso. Luego lo sacaron para firmar a Derrick Caracter que no hizo el trabajo. En la posición de comunitario firmaron a Ryan reid que jugó NBA con Oklahoma pero en el BSN solamente promedió 2 puntos y 4 rebotes.

AD Vassallo vino sobrepeso y no tuvo un buen inicio de la temporada, pero mientras fue entrando en forma fue encontrando su tiro pero lamentablemente se lesionó la misma pierna que el verano pasado.

También hubo problemas de actitud y cambiaron a Buster Figueroa por Ángel Alamo en un gran cambio y llegaron a sacar a Carlos Escalera para luego integrarlo.

Bobby Joe Hatton no pudo jugar la temporada completa y fue reemplazado por Ansel Guzmán que ha hecho el trabajo y se ve en buenas condiciones.

Por la lesión de Hatton firmaron a Ian Young, comunitario, pero que no me ha impresionado. Esa lesión limita a Guaynabo para que firme un alero anotador.

Manuel Narváez no ha sido la figura que esperaban y no está aportando tanto como desean. Un Narváez saludable les hubiese dado mas flexibilidad a la hora de firmar refuerzos.

Johwen Villegas no fue el mismo que jugó en Coamo, pero creo que su tiro va a llegar. Entiendo que no lo han sabido usar para sacarle el máximo.

Los nuevos refuerzos lucen impresionantes, Will McDonald es dominante y Joey Graham no tuvo un gran debut pero se esperan grandes cosas de él.

Las movidas de refuerzos en la parte final de la temporada fueron buenas, pero ante la inconsistencia del talento nativo no veo a los Mets en la semifinal.

Cotto-Mayweather: Duelo de “reyes” del ring:

Si hay un deporte que paraliza a todo Puerto Rico es el boxeo. Personas que le gustan el deporte en general o no se sientan frente a un televisor, en familia para ver a los nuestros pelear en los escenarios mas grandes.

Hoy veremos a Miguel Cotto (37-2-0) medirse a Floyd Mayweather Jr. (42-0-0) en una de las peleas mas esperadas, al menos por el público boricua. El público americano ha centrado más la cobertura en Floyd porque obviamente está entre los mejores libra por libra, porque es una atracción de taquilla, por su encarcelamiento el mes que viene y porque desean verlo pelear contra Manny Pacquiao.

Cotto no tiene el record invicto pero ante los ojos de los fanáticos la derrota contra Antonio Margarito tiene un asterisco porque se descubrió mas adelante que usaba una sustancia ilegal en su vendaje. Su otra derrota fue ante Manny Pacquiao que fue superior ante el boricua.

Todos sabemos que Cotto después de despedir a Evangelista Cotto se descuidó un poco en su entrenamiento. Luego de eso usó a Emanuel Steward que es uno de los mejores entrenadores ahora mismo y al cubano Pedro Díaz. El cubano viene con un doctorado y con un método de entrenamiento poco usual, pero ha dado resultados tanto en condición física como en estrategia. Tanto con Steward como con Díaz se pudo notar que Cotto volvió a su peak en el ring.

Floyd está invicto y mucha gente ha dicho que no se ha enfrentado a peleadores de calidad. No creo que sea así porque se midió a un Ricky Hatton que tenía 43-0, también a Diego Corrales, Juan Manuel Márquez, Oscar de la Hoya, Zab Judah y Shane Mosley. Se puede decir que de todos esos tanto De la Hoya como Mosley y Marquez estaban bajando la cuesta en sus carreras.

El reto es grande para Cotto en esta pelea ya que se mide a un peleador con mucha confianza, defensivo, rápido y con un método de entrenamiento impecable.

Claves para Cotto:

Por lo que he visto el entrenamiento ha sido excelente y se nota que su entrenador tiene un plan para cada pelea.

Lo importante para Cotto va a ser seguir ese plan a la perfección y no salirse de él. Se conoce que Cotto es uno de los boxeadores mas inteligentes pero en ocasiones se sale del plan y ha tenido par de percances.

Cotto no puede venir a tratar de hacer muchas combinaciones ante Mayweather. Tiene que venir a poner presión, usar el ring como tu mejor amigo y tratar de acorralarlo. Su jab será un arma bien poderosa para esta pelea y su gancho de izquierda puede sorprender a Mayweather. Es solamente estudiar como y donde él puede sacar esa arma. Golpes al cuerpo serán claves ante un boxeador que es bien rápido, si logra conectar le va a quitar un poco esa velocidad.

No debe tratar de hacer mucho, hay 12 rounds y debe ir atacando poco a poco y pegar esos golpes cuando se presente la oportunidad. Tampoco puede cometer errores en ataque porque Floyd se especialista en el counterpunch y la derecha de Mayweather es mortal. La defensa y su enfoque también van a ser vitales en esta pelea.

Veo a un Cotto que mentalmente está tranquilo, confiado y se siente preparado para este reto.

Si Cotto sigue su plan y ejecuta bien la pelea se tornaría en una bien interesante ya que en el boxeo no hay nada escrito. Se sabe que Cotto es un gran pegador así que si se mantiene consistente pueden venir varias oportunidades para dar la sorpresa.

Claves para Mayweather:

Mayweather es de los mejores boxeadores científicos y defensivos ahora mismo. Se podría decir hasta el mejor por su marca. El estudia sus oponentes y que debe de hacer para ganar.

Últimamente se ha visto un Mayweather mas agresivo, se podría decir que le está contestando a sus críticos que dicen que le gusta correr.

Para esta pelea Floyd va a venir mas técnico y va a usar la velocidad para su ventaja. Creo que también va a correr en ocasiones para tratar de cansar a Miguel. Va a venir con su jab, invitando a Cotto a responder con su ataque y si en algún momento el boricua falla, lo va a castigar.

Es bien importante que se cuide de los golpes al cuerpo y siendo un especialista defensivo va a tratar de medir cuando vienen esos golpes y va a responderle rápido para apagar el ataque del boricua.

La velocidad está de su lado y si logra conectar y cuidarse va a ser bien difícil para el boricua. Creo que en algún punto Cotto se va a salir del plan para tratar de noquear a Mayweather, si eso sucede el norteamericano va a sacar su arsenal para acabar de decidir la pelea a su favor.

Pronóstico: Gana Mayweather por decisión.

Twitter: @lmodestti