BSN 2012: Balanceada para seis, desastrosa para dos:

La temporada 2012 del BSN se jugó con ocho equipos, la cantidad mas baja desde el 1968 donde se jugó con la misma cantidad de franquicias.

Hubo muchas expectativas desde el principio, al reducirse la cantidad de franquicias pues la temporada iba a ser bien competitiva. La prueba fue el inicio de Mayagüez, pero esa buena arrancada no fue casualidad y ahora se encuentran primeros.

Sin duda luego de que la gente se diera cuenta que el buen inicio de Mayagüez no fue casualidad, se dieron cuenta que el panorama para la postemporada estaba definido ya a mediados de temporada. Los clasificados eran Mayagüez, Bayamón Arecibo, San Germán, Quebradillas y Guaynabo. Eso nos deja con Guayama y Humacao en la séptima y octava posición, respectivamente.

La realidad es que esta temporada hubiese sido mas emocionante si Guayama y Humacao estuviesen mas cerca de los .500, viendo la situación yo entiendo que ellos estarían peleando por esas plazas si hubiesen hecho las decisiones correctas durante la temporada.

Brujos de Guayama: 8-18

Los Brujos tuvieron un arranque de 4-6 en la temporada, y ganaron varios juegos en los minutos finales gracias a los canastazos de Wilfredo Pagán y en otras ocasiones el importado Al Thornton.

La realidad es que a los Brujos se les fue el avión desde el principio por varias razones. Comenzando con el cambio que envió a Johwen Villegas a Guayama por Wilfredo Pagán. El cambio no me hace sentido porque Villegas tiene el potencial de convertirse en el mejor escolta de la liga mientras que Pagán ya va bajando de su peak.

También hay que ver que escogieron a Christopher “Fifo” Vega que tuvo tremenda temporada con Coamo en el 2011 y Andrés Torres que tuvo una buena carrera colegial. O sea que en la posición de armador iban a tener a un jugador consistente como Vega y tremendo prospecto como Torres.

En el sorteo de nuevo ingreso la pegaron con Tomás Vázquez-Simmons y Torres. Dos jugadores que prometen para esta liga.

En la firma de refuerzo la pegaron con Thornton y Melvin Ely, pero la embarraron con la firma de McHugh Mattis que promedió cero puntos por juego. Eso afectó la profundidad en las posiciones de delantero y centro viniendo del banco.

Sobre los refuerzos, el release de Melvin Ely y la firma de Brock los dejó sin estatura ni presencia en la pintura en la parte crucial de la temporada. Luego firmaron un refuerzo caro como Josh Powell que tiene un juego impresionante y tres malos. Para mí un centro debe de meter al menos un 50% de sus intentos y Powell anotó un 45%, un número demasiado bajo para mí.

Lo mas que me choca es que Tomás Vázquez estuviese detrás de un Yoyo Rosario en la rotación. Ellos me dan la razón cuando botan a Yoyo y le dan mas tiempo a Vázquez que lo única que ha hecho en el poco tiempo en cancha es producir.

El problema de Guayama fue el favoritismo de los veteranos sobre los jóvenes. La producción de los veteranos al inicio de temporada fue buena pero Pepo dejó caer la producción e insistía en ellos. El backcourt de Wilfredo y Erick tuvo sus altas, pero en mi opinión han tenido mas bajas.

A mi entender un cuadro con Fifo Vega, Jesús Verdejo, Álex Galindo y dos refuerzos los tendría peleando por las primeras cuatro posiciones. Ahora estuvieron cerca de amenazar a Guaynabo pero perdieron un juego clave en casa.

El inicio de 0-12 en la carretera se puede resumir a que simplemente no jugaban intensamente por 40 minutos cuando iban a otro lugar. La diferencia se nota cuando uno veía un juego de los Brujos en la carretera y otro en el Coliseo Roque Nido. Su primera victoria en Guaynabo te dice mucho, porque sacaron de la cancha a un equipo superior en papel. Con dos o tres victorias antes de esa en la carretera estarían amenazando a varios equipos.

El panorama para los Brujos si regresa es muy bueno, hay que eliminar a los veteranos y darles la oportunidad a estos jóvenes que han demostrado que pueden producir. No es casualidad que esta corrida tarde en la temporada es con Fifo jugando mucho tiempo como armador.

Caciques de Humacao: 7-19

Los Caciques firmaron a Manolo Cintrón como su dirigente para “desarrollar jugadores” y comenzaron su larga travesía en esta temporada de mas bajas que altas.

La llegada tardía de nativos de calidad como Dennis Clemente, Walter Hodge y John Holland por compromisos en Europa forzaron a la gerencia a firmar a tres refuerzos de calibre como Julius Hodge, Rashad McCants y Jerome James.

Tanto Hodge como McCants rindieron frutos desde temprano pero cada cual tenía sus problemas. Hodge tuvo varios problemas con la gerencia y uno de sus armadores mientras que McCants llegó sobrepeso y salió con fascitis plantar. Jerome James fue dejado en libertad a pesar de que estaba poniendo números aceptables.

Eso cambió totalmente los planes de los Caciques quienes salieron a firmar mas adelante a Lewis Clinch y Julian Sensley. De esos dos el único que hizo el trabajo fue Sensley, que los cargó pero con todo y eso no salieron del maleficio al no contar con una segunda y tercer voz ofensiva. Noé Alonzo fue firmado como comunitario y tuvo un buen inicio, pero no te carga equipos.

El incidente de Kleon Penn con la dirección y gerencia también dejó un mal gusto. Los problemas de Humacao no se limitaron dentro de la cancha y por eso están en el último lugar.

Durante la temporada cambiaron los derechos de Hodge y el posible primer pick de Arecibo por Omar Alvarado y perdieron otra gran oportunidad de seguir construyendo.

Tampoco llegó Víctor Dávila por razones que desconocemos así que en resumen la temporada ha sido un desastre.

¿Qué pueden hacer? Yo cambiaría a John Holland y otras reservas inactivas por talento nativo que esté dispuesto a jugar todo el año porque los Indios probaron que no importa el tipo de jugador que tengas, si juegas en equipo tienes chance de ganar todas las noches.

Deben de contratar un dirigente joven que tenga ganas de tener un plan de desarrollo de categorías menores en la región y sin duda tendremos unos Caciques competitivos por muchos años.

El único intocable debe ser Kleon Penn porque un centro de su calidad es una necesidad para tener una oportunidad al campeonato en el futuro.

Así que tanto Guayama como Humacao deben hacer un esfuerzo adicional para mantenerse porque con un buen plan de trabajo pueden competir en esta liga. Solo sigan el ejemplo en la cancha de los Indios.

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Cinco cosas que espero de esta temporada de MLB:

La temporada 2012 de MLB comenzó hace poco mas de una semana pero queda mucho camino por recorrer para los 30 equipos que conforman la liga.

Hay muchas expectativas en algunas divisiones y claros favoritos en otras. También hubo movimientos claves como Albert Pujols y CJ Wilson a los Angelinos y de Prince Fielder a Detroit. Sin duda ambas movidas beneficiarán a ambas franquicias en el presente y futuro.

A continuación algunas observaciones y predicciones para esta temporada:

1 – San Luis y Texas siguen siendo favoritos:

Ambas franquicias fueron a la Serie Mundial en el 2011 y perdieron figuras claves que decidieron firmar con los Angels.

Los Cardenales perdieron a Pujols, que sin duda es el mejor bateador de esta generación en las Grandes Ligas.

A pesar de esa baja, los Cardenales no apretaron el botón del pánico y lograron hacer movidas inteligentes que los mantendrá como los favoritos en la Liga Nacional.

La movida mas importante fue la firma del boricua Carlos Beltrán que trae veteranía y un juego inteligente en la caja de bateo y en la defensa. Para cubrir la primera base trajeron a Matt Carpenter que es uno de los mejores novatos en el sistema. El resto de la alineación luce muy bien con el héroe David Freese, Yadier Molina y Matt Holliday. La baja de Pujols es grande pero cada cual aportará un poco mas para no sentir tanto esa baja.

La rotación de los Cardenales sigue siendo muy buena y el bullpen también Hay que ver cuando llega Carpenter porque hay Wainwright está saludable.

Los Rangers perdieron a Wilson a los Angelinos. En este caso es un poco mas sensitivo porque los Angelinos están en la misma división. Los Rangers contestaron con la firma de Yu Darvish que es el mejor lanzador japonés disponible.

La baja de Wilson fue una sensitiva para la temporada pero todos sabemos de sus problemas en la postemporada. La adición de Darvish y el veterano Nathan los ayudarán mas adelante. La alineación de los Rangers seguirá siendo mejor que la de los Angelinos y por eso podrían terminar con la división nuevamente.

2 – Reviven los Dodgers:

Analizando los rosters por encima la temporada pasada y luego viendo el resultado me pregunte: ¿Qué pasá en Los Ángeles?

Los Dodgers tenían un plantel con mucho jugador de calidad que incluía una rotación con Clayton Kershaw, Chad Billingsley Ted Lilly y el japonés Horiki Kuroda. La alineación tenía dos piezas claves en Andre Ethier y Matt Kemp, pero el resto no eran consistentes.

El año pasado los Dodgers terminaron 82-79 y los vendieron luego de problemas económicos. La venta al grupo liderado por Magic Johnson revivió la franquicia y ahora tienen unas de las mejores marcas de las Grandes Ligas.

Este año Matt Kemp está teniendo nuevamente otra temporada de calibre MVP y por ahora está cargando la ofensiva de los Dodgers. Para dar ese paso extra debe haber mas ayuda en la ofensiva y un poco de mas consistencia en el bullpen.

3 – Apuestan en Miami:

Con la apertura del nuevo estadio, los Miami Marlins estuvieron bastante activos en el mercado de agentes libres. Ellos estuvieron a punto de firmar a Albert Pujols y aunque no pudieron firmarlo, añadieron a Heath Bell, José Reyes, Matt Buerhle y Carlos Zambrano.

Esos veteranos se unen a un equipo joven bastante sólido con estrellas como hanley Ramírez, Giancarlo Stanton, Josh Johnson y Gaby Sánchez.

Las expectativas son aún mas altas con un Josh Johnson saludable ya que en sus mejores momentos Johnson pone números que siempre lo tienen en contienda para un Cy Young.

Estos jugadores no tendrán mucha presión ya que firmaron de manager a Ozzie Guillen que siempre se encarga de atraer la atención. Hay que ver si con esta fórmula los Marlins pueden ganar al menos una división Este que luce competitiva.

4 – Yankees mejorados:

Los New York Yankees estuvieron bastante callados en la temporada muerta pero poco a poco fueron cubriendo sus debilidades, específicamente la rotación.

Primero cambiaron al receptor Jesús Montero por el lanzador Michael Pineda que es una de las promesas en esa posición. Ahora Pineda está lesionado pero a un 100% podría ser el #2 detrás de CC Sabathia. También firmaron a Hiroki Kuroda de los Dodgers y el bullpen sigue siendo de calidad.

La alineación es una profunda y con pocas debilidades, con todo y eso firmaron a otro veterano, Raúl Ibañez que estará compartiendo el DH con Andrew Jones.

Con estas movidas los Yankees esperan competir contra equipos como Texas, Detroit y Los Angeles Angels que lucen como los favoritos desde el primer día.

5 – Equipos sorpresas:

El cambio de formato en los playoffs (subiendo los que clasifican de 8 a 10 equipos) les da la oportunidad a otros de clasificar a la ronda divisional y ser la sorpresa de la temporada.

Normalmente clasificaban los tres campeones divisionales y un Wild Card por liga, ahora clasifica un Wild Card adicional por liga y jugarán un juego de vida o muerte.

Eso le da mas pique a la temporada y equipos que están terceros o cuartos en la división tendrán esa urgencia de ganar porque saben que tienen mas oportunidad de clasificar en el último mes de temporada.

Así que hay que echar un ojo a equipos como Washington, Kansas City, Toronto, Oakland, Cleveland, New York Mets, Cincinatti y los Dodgers que podrían verse lejos en un standing a mitad de temporada, pero tienen mas oportunidades de clasificar.

Manning a los Broncos: Movida sabia

La semana pasada se dio una movida histórica en la NFL cuando Peyton Manning decidió firmar con los Denver Broncos.

Manning sin duda fue agente libre mas cotizado de todos los tiempos y doce equipos expresaron interés públicamente y hubo tres finalistas (Broncos, 49ers y Titans).

Desde su debut Manning es uno de los quarterbacks mas productivos y estables en la historia de la liga. Es un líder, tiene todas las cualidades que buscan en la posición y siempre ha sido un ganador.

Su marca de 141-67 con los Colts y sus 54,828 yardas y 399 TD lo pone entre los mejores en la historia en esa posición.

Luego de la temporada 2010 fue operado en el cuello y su recuperación tardó un año. Esa incertidumbre y la pobre temporada de los Colts, donde terminaron con el peor record de la liga y la primera selección del sorteo, forzó la franquicia a dejar libre a su quarterback estelar por los pasados 14 años.

La decisión de los Colts de dejar libre a Manning fue por dos razones, primero lo económico, tenían que darle un bono de 28 millones si estaba en el plantel para el 8 de marzo y segundo que decidieron reconstruir y lo iban a hacer con Andrew Luck que tiene las características de un quarterback franquicia.

Por primera vez Manning y dejó saber que habían tres finalistas para seguir su carrera. De los tres finalistas uno estuvo a un paso del Super Bowl (49ers), otro fue a los playoffs (Broncos) y el último mostró interés y creían que tenían la oportunidad por jugar en el mismo estado donde Manning jugó a nivel colegial (Titans).

De los tres, los analistas decían que los 49ers era el equipo ideal por varias razones, entre ellas que era el mejor equipo de todos. Los 49ers tenían la mejor defensa, tenían un running back establecido y estuvieron a ley de un quarterback para ganar el Super Bowl.

Los Broncos fueron comandados por Tim Tebow y con todo y sus deficiencias vencieron a los Steelers. Denver es un equipo joven que todavía tiene varias fallas pero fue suficientemente bueno para llegar a los playoffs la temporada pasada.

Por su parte Tennessee es otro equipo joven, con uno de los mejores running backs de la liga en Chris Johnson y un staff nuevo que quería reconstruir.

La decisión de Manning fue firmar con los Broncos, una franquicia emblemática en la liga que llevaba par de años en reconstrucción y tiene una buena base joven de jugadores.

Para mí la decisión hace sentido porque es un equipo donde Manning no está presionado para ganar inmediatamente. También era una franquicia que lo hizo sentir cómodo en el proceso de entrevistas y entrenamiento. Manning sabe que la gerencia va a hacer todo lo posible para darle el mejor equipo a Manning.

Los Broncos también cuentan con una de las mejores líneas ofensivas de la liga. Se vieron muy bien protegiendo a Tim Tebow y sin duda lograron hacer mas de lo que se les pedía. Eso fue bien importante en la decisión de Manning que es un quarterback que pide mucho y cambia muchas jugadas y protección durante el juego.

Los 49ers era el equipo ideal para muchos pero no para Manning. Primero que si él decidía jugar por ellos estaba presionado para ganar el Super Bowl inmediatamente con un equipo joven. No creo que tampoco tuviese todo el control de la ofensiva porque Jim Harbaugh cantaba todas las jugadas el año pasado. Tampoco hicieron todo lo posible para que se sintiera cómodo, creo que le dejaron saber a él que “tu nos necesitas mas a nosotros que nosotros a ti”.

En el caso de los Titans pues realmente nadie sabe hacia donde se dirigen e iba a jugar en par de ocasiones contra los Colts y no creo que Manning quería parecerse mucho a Favre cuando se movió a los Vikings para jugar con su antiguo equipo.

En mi opinión los Broncos tienen una oportunidad única de volver a ganar un Super Bowl con uno de los mejores quarterbacks en la historia. No creo que lo logren inmediatamente pero velen a estos Broncos en las temporadas del 2013 y 2014. Por lo menos veremos un equipo con nuevas armas en la ofensiva liderados por un gran quarterback y una defensa bastante mejorada. De la manera que se está moviendo la AFC (Patriots y Steelers poniéndose mas viejos) no dudo que los Broncos podrían ser contendores serios en las próximas temporadas.

Esta semana estaré hablando de la movida de Tim Tebow a los Jets.

Twitter: @lmodestti