Caso Larry Ayuso: Cuando no hay solidez están obligados a ceder:

La semana pasada la Federación de Baloncesto de Puerto Rico anunció en conferencia de prensa que Larry Ayuso podrá formar parte del equipo nacional este año, reduciendo así el castigo que lo separaba del equipo para este ciclo Olímpico.

Ayuso abandonó el equipo nacional a solamente once días del Mundial 2010 que se jugó en Turquía. La razón por la cual Ayuso abandonó el equipo fue porque el dirigente le falló “una promesa”.

Aquí hubo muchos fallos, pero vamos primero con los de Ayuso. Primero que nada Ayuso se bajó del equipo nacional porque leyó en una entrevista al dirigente que estaba inclinado en comenzar con dos armadores (JJ y Carlos Arroyo). Eso le provocó un disgusto mayor y se fue. No fue a hablar con el dirigente para reclamarle o dialogar, los técnicos y gerencia se enteraron porque JJ Barea se lo dijo. Eso sin duda fue una falta de respeto al dirigente aunque hubiese estado mal en la manera que se comunicaba con los jugadores.

Eso está documentado al igual que la baja de Christian Dalmau porque quería dar esa plaza a un jugador joven que la iba a aprovechar mejor.

Ambos estuvieron mal en su postura primero porque fueron debidamente convocados y ya se les había avisado que iban a entrar entre los doce finalistas. Yo me atrevo a apostar lo que fuera que si Manolo le ofrecía mas minutos a Christian no se bajaba del avión tampoco.

Por eso es que yo digo que la decisión fue una egoísta y le faltó el respeto no solamente al país, también a sus compañeros de equipo.

La sanción recomendada para Larry fue de cinco años y quince juegos del BSN. Luego se la bajaron a dos y siete juegos del BSN incluyendo una multa de $10,000. Finalmente se anunció que era por este ciclo olímpico que termina con las Olimpiadas que vienen ahora en Londres.

Ahora nos movemos un poco después donde Larry anunció en el verano del 2011 que estaría disponible si lo convocan. Y para octubre-noviembre hace un acercamiento para comenzar el proceso de reinstalación y llegamos a febrero de 2012.

Todo eso lo hizo sin seguir los pasos lógicos para poder no solamente volver, también para “ganarse” el cariño del pueblo nuevamente. Lo primero que Ayuso debió haber hecho es una disculpa pública usando los recursos que el jugador tiene para llevar un mensaje. Pudo haber citado a una conferencia de prensa por su cuenta o usar la radio, hasta un mismo video de Youtube para disculparse.

Luego de hacer eso entonces debió hacer el acercamiento a la Federación y entonces no tendría ese problema de la negativa de algunos sectores para que vuelva al equipo nacional.

La disculpa vino después de que él supo la decisión de que lo iban a reinstalar. Esa disculpa vino en una conferencia de prensa que fue convocada a las 10 de la noche del día antes para evitar que un sector de la prensa fuera e hiciera preguntas fuertes. Otra cosa que pude notar es que las condiciones de regreso nos dicen porque se bajó como por ejemplo no hay garantías de que va a estar entre los doce y no va a cobrar dinero. Lo de horas de servicio comunitario pues debió haber sido mejor coordinado porque eso lo hacen normalmente con personas que salen de la cárcel. Se debió haber anunciado con otro nombre y que incluyera visitas al hospital San Jorge, clínicas y a lo mejor charlas etc.

Sin duda este proceso fue uno que en mi opinión no fue transparente pero los directivos de la FBPR lo hacen ver así y nadie cuestiona el proceso ni la decisión de permitir que vuelva ahora.

Todas las gerencias fallan en algo. Si hay algo que yo he criticado por mucho tiempo es sembrar jugadores públicamente. Si alguien debe sembrar jugadores es el dirigente y que el presidente de la FBPR se encargue del mercadeo basado en esos jugadores por ahora. Ahora eso de sembrar jugadores debe mantenerse privado.

Lo ideal sería que no haya nadie sembrado y que cada cual se gane su puesto en la cancha. Que el mercadeo no sea simplemente de nombres, que sea exclusivamente de un programa de equipos nacionales bien estructurado para que ese auspiciador no solamente dé dinero para el equipo adulto, también para las categorías menores. Esa falta de una estructura sólida y mercadeable le da un poder desmerecido al auspiciador y el dirigente está a merced de lo que digan otros (T-Mobile). Al mismo tiempo hay que tratar a los doce jugadores con igualdad de condiciones, que si alguien pide un pasaje de primera clase pues entonces se le concede si los otros once pueden montarse en esa parte del avión etc. Así nos evitamos problemas como este.

Actualmente tenemos una gran cantidad de prospectos en la posición de escolta y alero. Larry sin duda es un escolta probado a nivel nacional e internacional pero por su edad su juego se ha limitado un poco. Eso hay que evaluarlo seriamente y espero que el dirigente haga la decisión mas sabia para poder clasificar a Londres.

En mi opinión Larry Ayuso debió haber cumplido su sanción para que entonces regresara a practicar en el 2013. Para mi eso hubiese sido lo mas justo.  

Todos aprendimos algo de esto pero con esta decisión no se soluciona el problema, al contrario esto podría pasar mas adelante con otros jugadores y lamentablemente se tendrá que ceder, especialmente si la federación sigue sin solidez estructural y económica.

Twitter: @lmodestti

Anuncios

Reto fuerte pero meta alcanzable para el equipo femenino:

El equipo nacional femenino de Puerto Rico fue sorteado al Grupo A junto a Japón y Turquía en el Preolímpico Mundial que sirve como ultimo clasificatorio a los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres.

El torneo se juega del 25 de junio al 1 de julio en Ankara, Turquía y clasifica los mejores cinco a los Juegos Olímpicos.

Este equipo viene de un quinto lugar en el Preolímpico celebrado en Colombia y de ganar una medalla de oro en los Juegos Panamericanos.

La oportunidad real de que Puerto Rico pueda clasificar a unos Juegos Olímpicos en el baloncesto femenino se debe al esfuerzo de tanto Héctor Laboy como director y su dirigente Omar González. Ambos han trabajado fuertemente en el reclutamiento y práctica de estas jugadoras desde hace más de tres años. Ahora se están viendo los resultados.

La manera en que juega este equipo es mucho mejor que el de los varones. Ellas juegan en equipo, defienden duro y siguen las instrucciones de su dirigente.

Para este año el reclutamiento de nuevas integrantes será un poco mas fácil por lo atractivo que es este torneo. Tanto Omar como Héctor deben ser enfáticos en las jugadoras que están y las que vienen que este equipo ha llegado lejos por la manera que juegan, no por la actuación individual de alguna estrella.

La mejor anotadora en pasados torneos ha sido Cynthia Valentín pero para este evento debe reconocer que ella no va a tomar la mayoría de los tiros y que al mismo tiempo debe ser eficiente en su juego. Si es así tendremos muy buena oportunidad de llegar lejos.

También vamos a recibir a Sandra García y Stephanie Rosado que van a ser sumamente importantes en este “Mini Mundial”.

Puerto Rico nunca ha estado en un evento así a nivel femenino, donde no solamente nos estamos enfrentando a equipos de alto nivel, también jugaremos con equipos de diferentes zonas, con estilos nuevos.

Las oponentes son Japón viene de terminar tercero en el campeonato de Asia y Turquía que acabó segundo en Europa. Ambos son equipos bastante buenos, Japón ha sido bastante consistente en su región y Turquía dio la sorpresa el año pasado, igual que Puerto Rico que lleva dos años muy buenos.

Las boricuas fueron invitadas a este torneo y entiendo que nos va a beneficiar bastante clasifiquemos o no a los Juegos Olímpicos.

A continuación el formato de torneo:

Grupo A: Puerto Rico, Japón y Turquía.

Grupo B: Argentina, República Checa, Nueva Zelanda

Grupo C: Croacia, Corea y Mozambique

Grupo D: Canadá, Francia y Mali.

En la primera ronda cada equipo nacional se enfrenta a los otros miembros del grupo. Los mejores dos pasan a la próxima ronda. Después de la primera ronda todos los juegos son en eliminación sencilla:

Cuartos de Final:

A1 v B2

B1 v A2

C1 v D2

D1 v C2

Los que ganen en los cuartos de final clasifican directamente a Londres. Los perdedores juegan en semifinal.

Semifinal:

Perdedor [A1 v B2] v Perdedor [C1 v D2]

Perdedor [B1 v A2] v Perdedor [D1 v C2]

Los ganadores en la semifinal juegan la final por el último puesto el 1 de julio.

Puerto Rico juega el 25 contra Turquía, tiene libre el 26 y el 27 de mide a Japón. Luego el 28 tienen libre y jugarían los cuartos de final el 29.

Como pueden ver el formato de este torneo nos favorece bastante ya que con pasar a la próxima ronda estaríamos a 40 minutos de un pase Olímpico.

Con una buena preparación y fogueos con equipos de calidad no tengo duda que vamos a tener una buena oportunidad de ir a nuestras primeras olimpiadas en el baloncesto femenino.

Twitter: @lmodestti

Super Bowl XLVI: New England Patriots vs. New York Giants:

Ya llegó el juego mas esperado en la NFL: El Super Bowl. Esta vez es entre dos de las franquicias mas importantes de la NFL.

Los New England Patriots han sido sinónimo de Super Bowl desde que Tom Brady tomó las riendas. Han ganado tres campeonatos, dos al hilo, desde el 2001. Su única derrota desde el 2001 fue ante los New York Giants En Super Bowl XLII.

Los Giants vienen nuevamente con una corrida similar a la del 2007-2008. Este equipo estaba casi eliminado, se hablaba de botar al coach, pero a la hora de la verdad este equipo reaccionó, ganando la mayoría de sus juegos en los playoffs en la carretera para repetir otro viaje al Super Bowl.

Ambas franquicias tienen mucho en común, dos dirigentes que fueron compañeros durante la era de Bill Parcells en New York. También tienen una filosofía que apoya la continuidad y firman y escogen jugadores que juegan para el equipo y no para sus números.

Eso ha llevado a ambas franquicias a superar las expectativas en muchas ocasiones ya que han tenido problemas en varias áreas en el pasado, pero a la hora de la verdad juegan su mejor football.

Esta temporada fue una donde habían muchas preguntas sobre la mesa para los Patriots. El juego que empezó la racha de diez victorias seguidas fue ante los New York Jets donde ganaron 37-16. Esa victoria vino luego de perder en casa ante los Giants. Desde ese entonces su ofensiva ha sido imparable y terminaron la temporada con marca de 13-3. Su defensa, aunque es mala, no ha permitido mas de 27 puntos a ningún oponente en esta temporada y eso es alcanzable para su ofensiva.

Los Giants por su parte sufrieron una racha de cuatro derrotas seguidas a mitad de temporada para luego encontrarse con los Cowboys y Jets. Los Giants se crecieron en esos juegos y ganaron la división Este de la NFC con marca de 9-7. La constante de los Giants ha sido Eli Manning que ha ganado siete juegos luego de estar abajo en el marcador y el boricua Victor Cruz que rompió las marcas para receivers de su equipo esta temporada. La combinación Manning-Cruz ha rendido frutos, especialmente en el cuarto parcial.

Macheo importante:

El macheo mas importante es la línea ofensiva de los Patriots contra la línea defensiva de los Giants.

Los Giants totalizaron 48 sacks con una línea defensiva que cuenta con Jason Pierre-Paul, Justin Tuck y Osi Umenyiora. Esa línea defensiva puede interrumpir cualquier ofensiva, forzando malas decisiones y errores a la ofensiva contraria.

La línea ofensiva de los Patriots siempre ha sido consistente y ha sido clave en pasados Super Bowls. La protección para Tom Brady es importante y el diseño de la ofensiva para este juego también. Correr y usar sabiamente los slot receivers como Wes Welker, Julian Edelman y los Tight Ends como Rob Gronkowski y Aaron Hernández será crucial para vencer la línea defensiva.

Si Brady no tiene tiempo no podrá retar al secondary de los Giants que no ha sido muy buena esta temporada. Por eso la importancia de la presión que le ponga los Giants a Brady.

Plan de victoria para cada equipo:

Giants:

Presión a Brady: La clave para que los Giants interrumpa la ofensiva de los Patriots es si presionan a Brady desde el principio. Deben de venir de todos lados y mezclar un poco la cobertura para tratar de confundirlo.

Cubrir los slots: Si viene mucha presión, Brady tratará de usar a Wes Welker como su arma principal para mover la ofensiva. Tenerlo identificado en todo momento es crucial.

Ser agresivo contra los Tight Ends: Aunque Gronkowski no estará al 100%, es un arma importante para los Patriots. Los linebackers de los Giants deben de ser agresivos y empezarlos a tocar desde que salen hacia su ruta para molestarlos un poco.

No dormirse contra la ofensiva por tierra: BenJarvus Green-Ellis es un buen running back y es de poder. Si sus corridas son de mas de 3.5 yardas por carry entonces los Giants tendrán problemas.

En ofensiva, usar tus running backs: Brandon Jacobs y Ahmad Bradshaw no han tenido una buena temporada, pero vendrán motivados para tener un buen juego. Los Patriots llevan seis juegos corridos permitiendo cien yardas o mas por tierra.

Jugar inteligentemente por aire: Eli Manning ha sido muy bueno esta temporada, pero tiene sus juegos que no encuentra nada y bota la bola. Creo que viene el “Good Eli” hoy y si su línea ofensiva le da tiempo va a encontrar sus targets.

Patriots:

Salir de la bola rápido: Tom Brady debe buscar la manera de salir de la bola lo mas pronto posible para evitar cantazos por parte de la línea defensiva de los Giants. Usar a Welker, Branch y Ochocinco podría ser clave para derrotar ese fuerte de la defensa de los Giants.

Gronrowski: Rob Gronkowski ha sido clave esta temporada, rompiendo marcas importantes para los Tight Ends, pero la pregunta es si está saludable. Aunque tiene una torcedura de tobillo, Gronkowski no es un jugador que cambia mucho su ruta. Lo importante es que pueda correr bien y capturar la bola. Ojo en caso de que tenga que bloquear, podría lesionarse de nuevo.

Correr: Otra arma que si funciona derrota el pass rush de los Giants es correr eficientemente. No solamente eso puede derrotar el pass rush, también controla el reloj y deja la defensa, que es tu debilidad, sentada por mas tiempo.

Fundamentos: La defensa de los Patriots no es muy buena, pero si dominan los fundamentos y no tratan de hacer demasiado, tendrán a los Giants cerca todo el juego. Entiendo que el esquema defensivo será sólido y sencillo para enfrentarse a ellos. De esa manera pueden evitar las grandes jugadas de Cruz.

Arma secreta: ¿Ochocinco será el arma secreta? ¿O que tal Danny Woodhead? Si los Giants se duermen estos dos jugadores podrían ser cruciales en una victoria porque tienen buena manos y pueden correr para muchas yardas. Tampoco se pueden olvidar se Aaron Hernández que lo usan hasta de Full Back en ocasiones.

Motivación: Los Patriots son famosos en cobrar venganza sobre los que los han derrotado. Los Jets han sufrido bastante, los Colts también, asi que no tengo duda que coach Belichick los tendrá bien motivados porque los Giants han estado hablando  mucho desde que le ganaron a los 49ers.

 

Para ambos los Special Teams: ya vieron lo que pasó en los campeonatos del AFC y NFC. Los special teams cobran mucha importancia y ambos son bastante buenos en no cometer errores. Ambos punters son sólidos y los kickers también. Aunque ambos equipos son sólidos en Special Teams, esta parte del juego es sumamente importante porque si cometen errores podría significar una derrota.

Mi pick: New England Patriots 20, New York Giants 17.

BSN: ¿Quién los entiende?

El pasado jueves fue el Sorteo de Jugadores de Nuevo Ingreso. Aunque el sorteo no fue muy atractivo porque no había un nombre de mucho impacto como en pasadas ediciones, no hay duda que hay par de jugadores que podrían ayudar a los equipos de mercados pequeños.

Para mí la noticia no necesariamente fue las selecciones de los equipos, fue el caso de Víctor Dávila.

Dávila fue reclamado como hijo de franquicia de los Caciques de Humacao a pesar de que nunca jugó en su pueblo y si en el programa Canóvanas Basketball dirigido por Jorge Meléndez. Humacao reclama que Canóvanas es su finca. Por años Meléndez ha sido el gerente de los Caciques y director de ese programa.

La liga aceptó la reclamación de Humacao y su director de torneo, Fernando Quiñones, explicó que “En estos momentos el reglamento no provee para eso y los equipos del BSN no informaban sus equipos ‘finca’ a la liga, sino a la Federación de Baloncesto. Al verificar los documentos presentados, se evidenció que el equipo de Humacao financia su equipo finca en Canóvanas y, por ende, se determinó que Dávila – al haber jugado allí – es hijo de franquicia de Humacao”.

Pues vamos a ver que dice el reglamento:

“ARTICULO 20.1 EQUIPOS FINCAS Y RESERVAS

a. Todas las franquicias del BSN tendrán la obligación de desarrollar jugadores a través de las categorías menores de la FBPR. Ello quiere decir que las franquicias presentarán un equipo de su municipio con el nombre de la franquicia en los torneos de Novicios, Juvenil y Sub 21. Todo jugador que haya participado en dos o más años consecutivos anteriores a ser elegible según cláusula “De Los Jugadores” en el sistema finca de la franquicia será considerado hijo de franquicia y no tendrá que formar parte del sorteo de jugadores y podrá ser reclamado por el equipo sin perder el turno del sorteo. El equipo podrá reclamar como hijo de franquicia cuantos jugadores de su sistema cualifiquen sin restricción alguna el día del sorteo. Aquel jugador seleccionado que no firme contrato para su equipo podrá ser reclamado como reserva por cualquier otro equipo en cualquier momento antes o durante la temporada correspondiente.

b. Aquel jugador de equipo finca que haya participado en dos o más años consecutivos en dicho sistema y decida estudiar y/o jugar fuera de la jurisdicción del ELA será considerado hijo de franquicia para todos los efectos cuando éste se haga elegible.

c. Por razón de la cuota de afiliación que paga el BSN a la FBPR, se dispensará el pago de cuota de inscripción para los torneos de los equipos fincas.

d. El equipo que falle en tener equipos fincas estará sujeto a sanciones económicas y suspensión de participación de la franquicia.”

Lo puse completo para que no haya duda.

¿Y entonces?

Primero que no hace sentido que los equipos informen sus fincas primero a la Federación y no a la liga, porque para empezar la reclamación de hijos de franquicia se hace directamente a la liga. También la FBPR no conoce la reglamentación que tiene el BSN sobre las fincas pero históricamente las categorías menores de su municipio siempre se han considerado fincas. Primero los equipos deben declarar sus fincas a la liga y luego a la FBPR. también la liga debe enviar el artículo del reglamento que puse arriba e informar si han hecho enmiendas.

Bayamón impugnó la decisión y la vista la hicieron horas antes del sorteo, ¿porque no la citaron tan pronto llegó la carta de los Vaqueros? Se notaba lo que iba a pasar de lejos.

Estas cositas son las que disgustan al fanático y hace que se aleje de las canchas.

Después de este caso Quiñones dijo que iba a proponer unas enmiendas, claro, porque sabe que ahora cualquier equipo puede decir “yo vi a este primero, es hijo de franquicia”. O “yo dirigí las categorías menores de tal pueblo por lo tanto todos estos jugadores me pertenecen”.

Eso puede crear conflictos, mi único problema es que hasta que no pasa algo controversial no proponen cambios.

Por ahora la liga y la FBPR debe asignar regiones para cada equipo pero que apoyen económicamente a esas categorías menores. También ese apoyo debe ser con los técnicos del equipo y con otras cosas como clínicas con jugadores etc.

Para mí el BSN debe eliminar el sorteo, por lo menos de los jugadores del patio, para que los equipos apoyen mas a sus fincas. El sorteo lo pueden dejar para los hijos o nietos que se hayan formado en Estados Unidos.

La temporada no ha empezado y ya esto está caliente.

Premios de la NFL para esta temporada:

Anoche se anunciaron los ganadores de todos los premios de la NFL en Indianápolis, sede del Super Bowl.

Estoy de acuerdo con muchos de los premios que se anunciaron, que fueron por votación de los que cubren la liga.

A continuación les doy mis ganadores:

Offensive Rookie of the Year: Cam Newton, Carolina Panthers.

Newton pasó para 4,051 yardas con 21 touch downs y por tierra logró 706 yardas con 14 anotaciones. Esta temporada fue una que demostró que Cam será la cara de los Carolina Panthers por muchos años.

Lo mas increíble es que va a seguir mejorando así que los equipos en su división tienen que tener mucho cuidado con este jugador y equipo.

Defensive Rookie of the Year: Von Miller, Denver Broncos

El impacto que tuvo Von Miller en su año de Novato con los Denver Broncos fue incredible. En esta temporada tuvo 51 tackes y 11.5 sacks. Eso ayudó a los Broncos a tener la corrida que tuvieron con Tim Tebow de quarterback.

Con todo y su impacto, no hay duda que Miller debe ser mas consistente, vi algunos juegos donde no fue de tanto impacto y para que los Broncos sean contendores necesitan a un Miller que sea una amenaza en cada juego no solamente con su presencia, sino también por su consistencia.

Otros novatos que fueron de impacto esta temporada fueron Patrick Peterson (CB) de Arizona que hizo 59 tackes, 2 interceptions y un sack. J.J. Watt de Houston con 58 tackles y 5.5 sacks. Richard Sherman de Seattle que tuvo 4 interceptions y Aldon Smith, defensive end de San Francisco que tuvo 14 sacks.

Coach of the Year: Jim Harbaugh, San Francisco 49ers

El ex quarterback de la NFL y coach de Stanford cogió el mando de unos 49ers que habían jugado para 6-10 y los puso a un paso del Super Bowl.

La labor del coach fue titánica, primero no pudo entrenar a su equipo como quería por el cierre patronal. No solamente los convirtió en un equipo contendor, revivió la carrera de Alex Smith que desde el 2005 no ha podido llenar las expectativas de ser la primera selección de su equipo en el sorteo.

Ahora con un preseason completo veremos si Harbaugh puede hacer este equipo mejor que en esta temporada que jugaron para 13-3.

Comeback player of the year: Matt Stafford, Detroit Lions

Sin duda Matthew debe ser el comeback player of the year, en sus primeras dos temporadas ha tenido problemas con lesions y este año tuvo uno de ensueño con 5,038 yardas y 41 touch downs.

No solamente sus números fueron buenos, también guió a su equipo a los playoffs. Por primera vez en mucho tiempo el futuro luce prometedor en Detroit.

Offensive Player of the Year: Drew Brees, New Orleans Saints

No estoy tan a favor de que hagan este premio porque en este caso se lo dan al “casi ganador” del MVP.

Brees tuvo una gran temporada con 5,476 yardas, 46 touch downs y completó un 71.2% de sus pases.

El quarterback de los Saints lleva tres temporadas corridas liderando la liga en porcentaje de pases completados. Brees ha mantenido relevante a unos Saints que deben mejorar su defensa para ganar otra sortija.

Defensive Player of the Year: Terrell Suggs, Baltimore Ravens

Suggs tuvo una gran temporada con los Ravens con 52 tackles, 23 asistencias, 2 interceptions y 14 sacks.

Su temporada fue impresionante en una defensa que es de las mas temidas en la liga.

Otro jugador que tuvo una temporada impresionante fue Jared Allen que tuvo 46 tackes, 22 sacks y una intercepción. La mala temporada de los Vikings evitó que la votación para este premio hubiese sido mas cerrada.

MVP: Aaron Rodgers Y Drew Brees:

¿Porque ambos deben ser MVP?

Porque ambos fueron igual de importantes para sus equipos esta temporada.

Rodgers guió a los Packers a un record de 15-1, el mejor en su historia. Rodgers terminó con 4,643 yardas, 45 touch downs y 6 interceptions.

Su equipo fue de los peores en la liga produciendo por tierra y en defensa. Las ejecutorias de Rodgers fueron tan impresionantes que casi nunca su equipo estuvo atrás y a la hora de la verdad sacó cara en New York.

Su único juego malo fue en Kansas City donde perdieron su único juego en la temporada regular.

Brees por su parte tuvo una temporada de ensueño y mantuvo a los Saints ganando a pesar de que no eran consistentes en defensa y su juego por tierra cogió forma tarde en la temporada.

También hay que mencionar la labor de Tom Brady quien tuvo una situación similar en New England y hoy juega en el Super Bowl.

Puerto Rico y sus planes para el Preolímpico Mundial:

Puerto Rico fue sorteado al Grupo A del Preolímpico Mundial FIBA junto con Grecia y Jordania. Este torneo se jugará del 2 al 8 de julio en Caracas, Venezuela y clasifica a los mejores tres a las Olimpiadas en Londres.

Un total de doce equipos nacionales, que no lograron clasificar directamente el año pasado, estarán en este torneo que se podría considerar un mini Mundial de Baloncesto ya que todas las zonas FIBA van a estar representadas.

Este torneo será uno bastante duro para todos los participantes porque en año Olímpico todos quieren representar a su equipo nacional para tener la oportunidad de ganar una medalla. De un Torneo de las Américas donde Puerto Rico estuvo a un canasto de ganarle a Argentina, nos movemos a un torneo mucho mas fuerte donde no puede haber margen de error para clasificar.

Mirando el formato del torneo hay que concluir que desde el principio Puerto Rico tendrá que jugar un baloncesto de altura.

Nuestro primer oponente será Jordania, que aunque no está a nuestro nivel, tiene la capacidad y las ganas de dar un golpe bastante fuerte por lo menos en la primera ronda. Sus jugadores mas destacados son Zaid Abbas, Rasheim Wright y Osama Daghles. Jordania no tiene el poderío ofensivo pero si juegan bastante duro.

Luego viene Grecia que es un equipo que siempre nos ha dado problemas. Nosotros perdimos 83-80 ante los griegos en el Mundial del 2010, pero era un juego que necesitábamos temprano para poder al menos pasar a la segunda ronda. Habría que analizar la convocatoria para ver si van a ser mas agresivos en el cambio generacional o van con todas las armas para poder clasificar contundentemente a Londres. Ioannis Bourousis, Antonis Fotsis, Zisis, Spanoulis entre otros son las caras mas conocidas de los griegos.

Lo importante es saber que van a hacer los boricuas para preparase para este torneo. Todos los fanáticos quieren saber que plan tendrá la federación para prepararnos para ese torneo especialmente sabiendo que hay un Centrobasket por el medio y que lo mas seguro será en Puerto Rico.

Si no se lesionan lo mas seguro tendremos a Carlos Arroyo y JJ Barea presentes. Ambos se encuentran ahora mismo batallando lesiones pero siempre dicen sí al llamado de representarnos. Del Preolímpico aprendimos que John Holland, Andrés Rodríguez nos pueden ayudar a este nivel. También vemos a un Ricky Sánchez que va mejorando año a año y ha tenido grandes actuaciones en Argentina.

Otras piezas importantes como AD Vassallo, Nathan Peavy, Renaldo Balkman, Guillermo Díaz, David Huertas, entre otros estarán disponibles para el coach Meléndez. Hay que ver como Peter John Ramos le jugará a Flor en estos torneos ya que es un dirigente que enfatiza bastante en la defensa.

Hay otros nombres que se están mencionando como los enebeístas Udonis Haslem y Michael Beasley. Primero hay que ver si tienen los documentos que prueben que pueden jugar por Puerto Rico y segundo su actitud. También hay que analizar el caso de Beasley porque jugó con Estados Unidos en categoría menor.

Prospectos como Ricky Ledo y Moe Harkless van a ser reclutados agresivamente para formar parte de los planes de Flor porque hasta ahora no hay un programa nacional sólido.

Todos en Puerto Rico estarán pendientes no solamente a la convocatoria, también a la preparación y selección de jugadores para ambos torneos. Si el Centrobasket es en Puerto Rico entonces la federación local hará un empuje grande para que el equipo del repechaje esté ahí para cobrar el dinero necesario para cuadrar la caja. ¿Jugar en ese torneo nos ayuda o afecta para estar en optimas condiciones para el repechaje? Esas son preguntas que se deben contestar sobre la marcha.

¿Y el BSN? No hay duda que esa es otra pregunta ya que todos vimos lo que pasó el año pasado.

Lo que no hay duda es que tenemos las piezas para llegar a las Olimpiadas y en esta ocasión es sumamente importante porque podríamos seguir bajando en el Ranking FIBA si no clasificamos. También entiendo que Puerto Rico tiene la capacidad para hacer un buen papel en Londres y el reto de Flor y los jugadores es llevarnos allí.

El formato del repechaje es sencillo, a continuación los detalles:

Grupo A: Puerto Rico, Grecia y Jordania

Grupo B: Lituania, Venezuela y Nigeria.

Grupo C: República Dominicana, Corea y Rusia

Grupo D: Angola, Macedonia y Nueva Zelanda

En la primera ronda hay dos juegos para cada uno, los mejores dos por grupo pasan a los cuartos de final.

De los cuartos de final en adelante es eliminación sencilla, el que gana sigue, el que pierde se va para casa, los cruces son: A1 vs. B2; B1 vs. A2; C1 vs. D2 y D1 vs. C2

Los cruces en la semifinal son:

Ganador [A1 vs B2] v Ganador [C1 vs D2]

Ganador [B1 vs A2] v Ganador [D1 vs C2]

Los ganadores en la semifinal clasifican directamente a las Olimpiadas. Los perdedores tienen que jugar en la final el 8 de julio por el último puesto en Londres 2012.