Y nos vamos al 7mo! – por Dalai Pelota:

Este es el último, ya no hay mañana para ninguno, es ganar o ganar. Este es apenas el 1 er 7mo juego de la Serie Mundial en los últimos 10 años, asi de especial es, en los últimos 32 años se han celebrado solo 9, el de esta noche es el 10mo. Estos siempre resultan ser un clásico.

Vamos a repasar esos sèptimos juegos en la historia de la Serie Mundial, por lo menos los de los últimos 32 años, que son los que he visto.

1979 – Pirates vs Orioles

En una de las demostraciones mas grandes de lo que es jugar con el corazón, los Piratas cargados por Papá Stargell lograron ganar esta serie a pesar de ser desfavorecidos ante los Orioles quienes tenían pitcheo y bateo de primera, quien no recuerda el famoso “We are family”…que se convirtió en el himno de los Piratas. Esa fue la última Serie Mundial ganada por los Piratas, nunca han vuelto a jugar en una Serie Mundial. También fue la última vez que un equipo ganó un séptimo juego en la carretera.

1982 – Cardinals vs Brewers

Los Cardenales de La Rata Blanca, asi se le conocía a este equipo quienes eran dirigidos por Whitey Herzog mejor conocido como La Rata Blanca. Era un equipo que gustaba de hacer las pequeñas cosas para ganar los juegos, y si usted es de los que le gusta ver MLB Classics, debe haber visto un sinnúmero de veces la escena de Bruce Sutter brincando tras dar el último out, y como olvidar al gran Joaquin Andujar quien prácticamente había sido descartado de la serie tras haber recibido una batazo de linea en su pierna en el tercer juego de la serie, y lo dejó todo en este 7mo juego. Para los Cardenales era la 1ra Serie Mundial en 15 años, los Brewers quienes en aquel entonces jugaban en la Liga Americana nunca mas han vuelto a la Serie Mundial.

1985 – Royals vs Cardinals

Este juego aún lo tengo fresco en la memoria, y es que esta serie era para haberse acabado la noche anterior, pero una jugada mal cantada por parte del árbitro de 1ra base, terminó forzando el 7mo juego que tuvo nombre y apellido de principio a fin: Bret Saberhagen, quien se había convertido en padre la noche anterior, pero para ser realistas, St. Louis nunca se recuperó de ese 6to juego. En este 7mo juego Herzog fue expulsado tras salir a defender a Andujar quien estaba discutiendo con el árbitro por el conteo de bolas y strikes, muchos aseguran que Herzog le dió instrucciones a Andujar de “ponerse a joder con el árbitro” (era el mismo de la jugada del 6to juego) pero eso nunca ha sido confirmado.
Para los Royals esta fue su primera victoria en la  Serie Mundial, nunca mas han vuelto a jugar en la misma.

1986 – Mets vs Red Sox

Esta serie es de las mas recordadas y no es precisamente por el 7mo juego, si no por el 6to juego, con el famoso error de Buckner en 1ra base (aunque en ese momento el juego ya estaba empate), en este juego, los Mets estuvieron abajo hasta la 6ta entrada que fue que lograron empatar para luego en la 7ma irse al frente con HR de Ray Knight, recuerdan a Jesse Orosco tirando el guante y cayendo de rodillas mientras el Shea Stadium celebraba ese último out?…no tiene precio.
Para los Mets era su segunda victoria en Series Mundiales, la primera desde el 1969, nunca han vuelto a ganar, jugarin en el 2000, pero cayeron ante los del otro lado de la ciudad.

1987 – Twins vs Cardinals

Para los Cardenales esta era la 3ra Serie Mundial en 6 años y todas llegaron a un 7mo juego, en esta ocasión llegaron a estar al frente hasta la 6ta entrada, donde los Twins los alcanzaron, los Twins contaban con Hrbek quien no era precisamente uno de mis jugadores favoritos, al contrario, caía mal y estuvo envuelto en una jugada controversial en en la 6ta entrada en donde Tom Herr de los Cardenales fue sorprendido fuera de base, pero la repetición indicaba lo contrario, Herr regresó a tiempo y hubo interferencia de Hrbek, really hate Hrbek! Frank Viola fue el lanzador ganador por los Twins, quienes lograban su primer titulo de Serie Mundial.

1991 – Twins vs Braves

Sin duda una de las mejores series y quizás el mejor 7mo juego (por ahora) de una Serie Mundial, Jack Morris vs John Smoltz, para comenzar el partido fue forzado por un cuadrangular de Puckett la noche anterior que dejó en el terreno a los Bravos, y para colmo 9 entradas no fueron suficientes, y tuvieron que irse a entradas extras con el juego ….0-0!
El heroe del partido lo fue Jack Morris quien lanzó las 10 entradas por los Twins, el juego se decidió por un hit de Gene Larkin en la 10ma con bases llenas, la carrera la anotó Gladden de quien dudo que tuviera fanaticos fuera de Minnesota. Para los Twins fue su segunda Serie Mundial en 5 años, nunca mas han vuelto a la Serie Mundial.

1997 – Marlins vs Indians

Otro gran 7mo juego, los Marlins en su primera Serie Mundial en sus 6 años de existencia y los Indios quienes no ganaban una Serie Mundial desde el 1948, y estuvieron a ley de dos outs para lograrlo, pero aquel equipo de los Marlins era otra cosa y no se quitaba, y lograron empatar enbla baja de la novena, en la número 11 un costoso error de Tony Fernandez (jugando 2da) dio pie para que Counsell se embasara y fuera quien anotara la carrera decisiva del juego con hit de Rentería con dos outs. Los Marlins lograban su primera Serie Mundial, los Indios nunca han vuelto a jugar en una.

2001 – Diamondbacks vs Yankees

Otro equipo de expansión en la serie, otro 7mo juego y que juego, Schilling vs Clemens, despues de 7 completas, el juego estaba 1-1, en la 8va HR de Alfonso Soriano le dio la ventaja a los Yankees, y en la parta baja, Joe Torre no lo pensó dos veces y trajo a Mariano Rivera quien retiró a los tres que enfrentó en la 8va, pero en la 9na la historia fue otra, un error del propio Mariano en un tiro a segunda base fue la jugada crucial del juego,con hombres en 1ra y 2da pudo forzar en 3ra en un intento de sacrificio, pero Womack le dio un doble que empató el partido y dejó hombres en 2da y 3ra, Mariano luego le da pelotazo a Counsell, y con las bases llenas, Luis Gonzalez pega sencillo para darle a los D- Backs su primera Serie Mundial en solo 4 años de existencia. Randy Johnson lanzó en relevo en este partido luego de haber lanzado la noche anterior sobre 100 lanzamientos. Arizona no ha vuelto a la Serie Mundial.

2002 – Angels vs Giants

Este juego fue forzado gracias a par de movidas dudosas de Dusty Baker durante el 6to juego. En este no quedaron dudas, los Angels jugaron para ganarlo, quien no recuerda el Rally Monkey? En esta serie Ben Molina tuvo una destacada actuación, pero fue su labor detrás del plato fue lo que le hizo ganar elogios. Con los Giants estaba Barry Bonds quien vio como su única oportunidad de ganar una Serie Mundial se le escapaba de las manos. Para los Angels esta fue su primera Serie Mundial, no han vuelto a jugar en la misma.

2011 – Cardinals vs Rangers

Cual será el desenlace de esta edición? Nadie puede predecir lo que pasará, lo único que podemos asegurar es que será otro clásico, no lo dude, y les exhorto a que no se lo pierdan, quizás no volvamos a ver un 7mo juego en ….10 años? Quien sabe, casi siempre el equipo que viene de ganar de forma espectacular el 6to juego sale airoso en el 7mo, los Cardenales han estado en este escenario anteriormente y no hay dudas de que tienen el momentum, los Rangers solo podrán recordar que estuvieron a ley de un strike…dos veces! para llevarse su primer titulo, lo siento, soy Cardenal hasta la muerte, pero aparte de eso, a todo aquel que vió ese 6to juego saben quien tiene las de ganar esta noche.

A estas alturas no hay estrategia que valga, luego de verse las caras por 6 juegos durante los últimos 9 dias ya no debe quedar mucha para intentar, ahora es cuestión de quien ejecuta mejor, venir de atrás en la novena y entradas extras estando abajo por dos carreras es bueno, hacer eso mismo dos veces en un mismo juego es…..magistral! Voy al mio, nadie dijo que era fácil, pero creo que Texas tuvo dos buenas oportunidades para sellar esto y simplemente no pudo, de eso que se trtata, poder cerrar. Y como decía mi abuelo, esta noche pitchea hasta el gato, porque?….porque esta noche es el 7mo juego de la Serie Mundial!

Actuación dorada para el equipo femenino en los Juegos Panamericanos:

La selección nacional femenina ganó oro en los Juegos Panamericanos al vencer a México 85-67. Este es el primer oro del equipo de Puerto Rico que solamente había participado en los Panamericanos del 1979 y 1983 logrando solamente una victoria.

El equipo de Puerto Rico repitió once jugadoras del Preolímpico y tenían la baja de Sandra García que está jugando a nivel colegial. Con todo y esa baja Omar González preparó muy bien a su equipo, como siempre hace, y las puso a jugar como debe ser, dando el pase extra y defendiendo con mucha agresividad de principio a fin.

En mi análisis previo al torneo, por la baja de las pivotes las boricuas tenían que mejorar su tiro a distancia, lo cual no lograron. Cuando no anotaron el triple fueron haciendo los ajustes en ofensiva poco a poco hasta lograr una fórmula consistente en la ejecución.

En el primer juego las boricuas cayeron ante México 76-74. Las mexicanas tiraron un 61% de dos y un 42% de tres, números de ensueño hasta para un equipo masculino. En ese juego perdimos a Cynthia Valentín (pantorrilla) que en los últimos torneos era la principal arma ofensiva del equipo. La lluvia de críticas hacia las muchachas no se hizo esperar y les dijeron de todo, hasta comelonas.

El comentario de comelonas me molestó un poco porque sin duda no se puede emitir una opinión si no ha visto a este equipo jugar en más de tres o cuatro torneos. Desde que Omar tomó las riendas este equipo se ha conocido por ser uno defensivo y que reparte bien el balón. En el Premundial del 2009 (Brasil) Puerto Rico comenzó perdiendo ante Brasil y Canadá, para luego acabar el torneo con tres victorias seguidas. En ese torneo le comenté a Héctor Laboy: este equipo se ve bien, lo que necesitan es mas cancha y dinero para poder competir con las potencias.

Desde ese momento se comenzó a trabajar mas agresivamente con el reclutamiento de jugadoras y han ido descubriendo otras que no han debutado pero van a ser de impacto en el futuro. Ahora se están viendo los frutos de ese trabajo.

Volviendo a los Panamericanos, luego de caer en la primera jornada, las boricuas vencieron a un equipo de Estados Unidos repleta de colegiales y que no se prepararon seriamente para este torneo. Esta fue nuestra primera victoria desde el 1979 y siempre que le ganamos a USA la gente se emociona. La diferencia fue la agresividad en ataque de las boricuas, fueron un poco mas al aro y aprovecharon sus viajes al tiro libre.

Luego le ganamos a las argentinas, una victoria bastante dulce luego de perder en el Preolímpico. De todos los equipos, Argentina fue otro que se preparó bastante bien para este torneo junto a Puerto Rico y Brasil. La victoria ante las argentinas nos dio el pase a la semifinal contra la favorita: Brasil.

Ante las brasileñas pudimos detener a la centro WNBA, Erika de Souza que solamente hizo 2 puntos y dejamos a Iziane, su compañera en Atlanta, en 14 puntos. La ejecución en los momentos claves fue excepcional y nos mantuvimos consistentes durante el juego.

En la final contra México demostramos que estamos mucho mejor preparados que el equipo local, las mexicanas tienen buen talento individual pero el manejo de balón dejó mucho que desear. Ya a finales del tercer parcial y principios del último nos despegamos para celebrar desde temprano.

Aunque muchos podrían discutir quien es la MVP de este equipo, yo creo que cada una aportó su granito para poder llegar al primer lugar en este torneo.

La medalla de oro de las boricuas fue un suceso bien importante en la historia del baloncesto en nuestro país. Las medallas de oro en Centrobasket y Centroamericanos el año pasado fue vista por muchos pero se olvidó rápido, ahora con esta victoria el equipo va a ser tomado con mucha mas seriedad y espero que le asignen mas recursos para que todas las personas que trabajan en él puedan desarrollar mejor el talento disponible.

El año que viene jugarán en el Centrobasket Femenino, clasificatorio para el Premundial 2013 y Mundial 2014. Si logramos clasificar al Mundial seria bien importante para el desarrollo de este equipo y el programa.

En este equipo hay solamente una jugadora de 30 años, así que nos quedan muchas victorias que ver. También hay mucha jugadora que no estuvo disponible y puede aportar, así que hay que seguirlas de cerca. Tenemos un cuerpo técnico capaz y una buena cantera de talento, ahora es que de verdad comienza el trabajo para llegar lejos a nivel mundial.

10 cosas que se pueden decir de la sexta semana de la NFL:

La sexta semana de la NFL se vivieron varias sorpresas como la victoria de Tampa sobre New Orleans y San Francisco quitándole el invicto a Detroit en un juego emocionante.

1 – ¿Cuál es el verdadero Tampa?

Luego de perder 48-3 en San Francisco, Tampa Bay venció a New Orleans 26-20 en casa. Earnest Graham los cargó corriendo para 109 por tierra y 131 yardas en total en la victoria.

Josh Freeman también tuvo una gran actuación con 303 yardas y 2 TD por aire.

La defensa de Tampa siempre es incómoda, especialmente en casa. El famoso Tampa Two ha detenido grandes quarterbacks en el pasado y aunque Drew Brees pasó para 383 yardas, tiró 3 interceptions y esos turnovers los mataron en la carretera.

En Londres Tampa se verá mas agresivo en defensa para forzar errores de Jay Cutler que es famoso en eso.

Los Bucs deben mantenerse corriendo la bola eficientemente en ofensiva y lo demás caerá en su lugar, tanto pasando como defendiendo.

2 – Los Giants minimizan los errores y ganan:

Los New York Giants le ganaron a Buffalo en su casa al minimizar los errores. Eli Manning tiró 0 interceptions y Ahmad Bradshaw tuvo un gran juego por tierra para vencer a los Bills.

Los turnovers siempre han sido el peor enemigo de los Giants quienes llevan las dos últimas temporadas sin clasificar a los playoffs. Si minimizan los errores el equipo es suficientemente bueno para clasificar, ganar la división y hacer una buena corrida.

3 – Los Eagles se recuperaron y deben aprovechar:

Los Philadelphia Eagles derrotaron a los Redskins 20-13 con una gran defensa que forzó a que sentaran a Rex Grossman.

Ahora los Eagles tendrán la semana libre y tres juegos en casa, la oportunidad perfecta para mejorar su marca de 2-4 y meterse entre los equipos que pelearán por un puesto en los playoffs.

Igual que los Giants y cualquier otro equipo, si los Eagles minimizan los turnovers y hacen ajustes defensivos estarán camino a recuperarse.

4 – Las defensas ya lograron establecerse:

Luego de que se viera a las ofensivas dominar en las primeras cinco semanas ya se normalizaron las defensas y están aguantando mejor las ofensivas de otros equipos.

En la semana que pasó solamente hubo un juego que pasó los 50 puntos combinados (Bills 24, Giants 27).

Las defensas se tardaron en entrar en calor por la falta de un offseason normal, asi que mientras vaya pasando la temporada sabremos quien realmente es bueno en ambos lados del campo.

5 – Los 49ers dando duro y ganando:

Los San Francisco 49ers tienen marca de 5-1, acabando de vencer a Detroit en su casa y en gran parte es gracias a su defensa.

En las primera seis semanas han tumbado a tres starting running backs y al quarterback de los Cowboys, Tony Romo.

El coach, Jim Harbaugh le devolvió la confianza a Alex Smith y está luciendo como una primera selección en el sorteo de novatos.

En una división tan pobre, los 49ers podrán ganarla sin problemas siempre y cuando sean consistentes en su ejecución ofensiva.

6 – Que malas selecciones para Monday Nights:

El Munday Night de esta semana de los Jets y Dolphins fue bastante aburrido y esto no se detendrá con juegos entre Baltimore y Jacksonville y luego San Diego y Kansas City. ESPN ha tenido mala suerte seleccionando estos juegos y networks como FOX y CBS tienen los mejores juegos cada semana.

7 – Todo es alegría en Carolina:

Que yo recuerde nadie había hablado tan bien de un equipo que empezó con 1-5 en la NFL. Ese es el caso de los Carolina Panthers.

La fanaticada y analistas no esperaban mucho de Cam Newton pero está sorprendiendo a muchos por las estadísticas que ha logrado.

Eso sí, ni grandes números de Newton los harán ganar consistentemente. La ofensiva de los Panthers deben de correr mas para quitarle presión a Newton y ganar par de juegos antes de acabrse la temporada.

8 – Dolphins, Colts y Rams en competencia por Luck:

Los Dolphins, Colts y Rams son los únicos equipos que no han ganado en la NFL y al paso que van podrían tener la primera selección y llevarse al quarterback de Stanford, Andrew Luck.

De los equipos en competencia el mas que necesita un quarterback es los Dolphins. En el caso de los Colts tienen a Peyton Manning pero podrían tener a Luck en el banco y sacarlo de aquí a dos o tres años.
Los Rams ya tienen a Sam Bradford y creo que se recuperarán a mediados de temporada, así que saldrán de esa mala racha.

Los Cardinals, Chiefs y Jaguars podrían entrar en carrera en las próximas dos semanas.

9 – ¿Invictos?

Al paso que van los Packers podrían terminar invictos en la NFL con marca de 16-0. El equipo está jugando a un nivel de excelencia y a pesar de tener varias debilidades han logrado dominar a sus oponentes.

Los Packers tendrán juegos en Minnesota, San Diego, Detroit, New York y Kansas City. El juego mas peligroso podría ser en Minnesota pero no han demostrado tener la química para lograrlo.

La defensa de los Packers no es impecable y no han establecido su ofensiva por tierra, si no logran mejorar en esas areas perderán al menos dos juegos.

10 – Cambios:

Los Raiders y Rams obtuvieron jugadores de impacto al cerrar el periodo de cambios de la NFL.

Oakland cambió dos picks por Carson Palmer ya que su quarterback Jason Campbell se perderá varias semanas por una fractura. Palmer fue un quarterback de impacto con los Bengals pero en las últimas temporadas fue bajando su producción.

Palmer estuvo retirado porque no quería jugar en Cincinnati y finalmente lo cambiaron porque los Raiders pagaron un precio bastante alto (un pick de primera ronda en el 2013 y condicional en el 2013). Entiendo que Palmer los ayudará ahora pero este cambio beneficiará a los Bengals en el futuro si seleccionan bien en el draft. Solo el tiempo dirá.

Los Rams cogieron a Brandon Lloyd y sin duda los ayudará en su ataque aéreo y le dara mas confianza a Sam Bradford cuando regrese de su lesión en la pierna.

El equipo femenino de Puerto Rico con otra gran oportunidad de desarrollo en los Panamericanos:

El equipo de baloncesto femenino de Puerto Rico hará su debut esta noche a las 8:00PM horario de Guadalajara cuando se mida a México.

Las boricuas han tenido bastante éxito, especialmente en el 2010 con medalla de oro en el Centrobasket y Juegos Centroamericanos, ambos celebrados en Mayagüez.

No hay duda que nuestro equipo domina en Centroamérica y el Caribe, pero tienen que probarse ante los equipos del norte y sur para estar entre las elite de la zona. Este torneo es beneficioso para Puerto Rico ya que tienen otro escenario de buen calibre para desarrollarse.

Puerto Rico estará en el Grupo A junto con Argentina, Estados Unidos y México. El Grupo B tendrá a Brasil, Canadá, Jamaica y Colombia. Las mejores dos en cada grupo pasan a la ronda de medallas en eliminación sencilla.

Las mexicanas repiten diez jugadoras que estuvieron en el Preolímpico de Neiva. Las mas destacadas fueron Brisa Silva, quien en un momento llegó a estar en la WNBA, Alexis Castro, Abril García y la veterana Erika Gómez. México ganó solamente un juego en el Preolímpico y dudo que sea un equipo de impacto en este torneo.

Argentina traerá nueve de las doce que estuvieron en el Preolímpico. El baloncesto femenino en argentina va creciendo y vienen de ganar plata en Neiva. Argentina traerá un plantel con buena estatura y manejo de balón. La baja de Érica Sánchez se va a sentir en el lado ofensivo pero el resto del plantel es uno que ejecuta eficientemente en ese lado de la cancha.

Estados Unidos vendrá con un equipo de buenas credenciales a nivel colegial. las estadounidenses ganaron oro en el 2007 con un equipo colegial. Sería interesante verlas en acción en la primera fecha ante Argentina que tiene mas experiencia internacional.

Puerto Rico repite once jugadores del Preolímpico. Las boricuas sentirán la baja de Sandra García y además tampoco estará Stephanie Rosado que no estuvo en el Preolímpico. Si en algo no pudimos dominar en el Preolímpico fue en la pintura. Tampoco fuimos eficientes en tiros a larga distancia y si seguimos así en este torneo no tendremos oportunidad de llegar a las medallas.

El juego clave para Puerto Rico será ante Argentina y en el Preolímpico lo perdimos 66-60 luego de dominar gran parte del mismo. No creo que tengamos problemas ante México y hay que ver la calidad de Estados Unidos a ver si tenemos oportunidad.

Este es el tercer Panamericano para el equipo femenino de Puerto Rico, la primera participación fue en el 1979 y luego en el 1983. Tenemos marca de 1-10 en estos torneos, los planteles y resultados históricos están a continuación.

Actuación del equipo femenino de Puerto Rico en los Juegos Panamericanos:

Juegos Panamericanos de 1979 en San Juan, Puerto Rico:

Puerto Rico:

Lilivette Camacho
Maria Rivera
Maritza Mangual
Diane Morales
Neysa Marina
Sonia Cruz
Yaska Aldarrondo
Maria Cordovés
Damaris García
Magaly Díaz
Carmen Meléndez
Anita Ortega

Dirigente: Humberto Ramírez

Resultados:

USA 124, Puerto Rico 69
Cuba 91, Puerto Rico 53
México 78, Puerto Rico 76
Brasil 85, Puerto Rico 81
Canadá 93, Puerto Rico 61
Puerto Rico 93, Bolivia 60

Puerto Rico terminó en séptimo lugar con marca de 1-5.

Mejores anotadoras por Puerto Rico: María Rivera con 17,1 ppj seguida de Anita Ortega con 15,7 puntos.

Juegos Panamericanos de 1983 en Caracas, Venezuela:

Puerto Rico:

Vivianne Camacho
Maria Rivera
Lilivette Camacho
Ivette Benitez
Damaris Garcia
L. Vásquez
Maritza Mangual
Carmen Meléndez
Maria Palermo
Maribel Owens
Janet De Jesús
Magaly Díaz

Mejores anotadoras: Vivianne Camacho 17,4 puntos por juego seguida de Maria Rivera con 14,4.

Resultados:

Brasil 95, Puerto Rico 66
Canadá 73, Puerto Rico 64
Cuba 84, Puerto Rico 61
Venezuela 69, Puerto Rico 68
Estados Unidos 112, Puerto Rico 65

Sexto lugar con marca de 0-5.

Juegos Panamericanos 2011 en Guadalajara, México:

Pamela Rosado
Jazmine Sepulveda
Cynthia Valentin
Angelica Bermudez
Carla Cortijo
Michelle Pacheco
Yolanda Jones
Michelle Gonzalez
Angiely Morales
Carla Escalera
Mari Placido
Esmary Vargas

Dirigente: Omar González

Itinerario:

Viernes, 21 de octubre:

9:00PM Mexico vs. Puerto Rico

Sábado, 22 de octubre:

6:30PM Estados Unidos vs. Puerto Rico

Domingo, 23 de octubre:

2:00PM Argentina vs. Puerto Rico

Lunes, 24 de octubre: Semifinal
Martes, 25 de octubre: Final

 

Serie Mundial: Cardinals vs. Rangers:

De todas las posibles series esta es la mas atractiva para todos. Los Rangers eran los favoritos para llegar a la Serie Mundial entrando a los playoffs mientras que los Cardinals entraron con ‘momentum’ y en contra de todo pronóstico llegaron a la fase final.

Esta temporada de los Cardinals ha sido de altas y bajas, comenzando con la baja de su ‘Ace’, Adam Wainwright por lesión. Poco a poco los Cardinals fueron haciendo otras movidas para tener un equipo completo y poco a poco fueron ganando para primero clasificar a los playoffs y luego llegar a la Serie Mundial.

Ambos equipos llegaron a esta serie con bateo oportuno y una gran actuación de su bullpen. Sus iniciadores no han llenado las expectativas y con la presión de ejecutar y descanso previo a la Serie Mundial espero una mejoría en ambas rotaciones.

En la rotación hay que darle la ventaja a los Rangers a pesar de que sus dos iniciadores principales no han hecho el trabajo. CJ Wilson va a tener que localizar bien su cutter adentro para que los demás lanzamientos tengas mas efecto. Mientras mas va bajando la rotación de los Rangers mas efectiva se ve y su bullpen ha sido consistente en ambas series.

San Luis ha contado con una gran actuación de Chris Carpenter y se puede decir que han dependido de sus actuaciones para ganar series, especialmente la de Philadelphia. Esta serie no va a ser una excepción y Carpenter tendrá que traer su mejor juego para darle a su equipo la oportunidad de ganar. El resto de la rotación no ha actuado muy bien pero confío que su staff de scouts y coaches han estado estudiando bien los problemas que tuvieron en los playoffs de la liga nacional y habrán hecho los ajustes para poder mejorar. Uno de los mejores staff de coaches está en San Luis ya que durante la temporada han revivido la carrera de varios veteranos como Edwin Jackson y Octavio Dotel.

En el bullpen los Cardenales tienen amplia ventaja por su consistencia y dominio. Ahora la pregunta es ¿en esta serie será igual? Sin duda alguna el bullpen Cardenal ha sido casi imbateable con una buena combinación de veteranos, especialista y lanzadores de poder. Jason Motte ha salvado cuatro juegos y los oponentes batean .040 ante él.

Los Rangers reforzaron su bullpen durante la temporada y en estos playoffs han sido excelente, especialmente la combinación Ogando-Adams-Feliz. Ahora hay una pequeña debilidad en el medio que los Cardenales podrían explotar y podría dañar los planes de cerrar con los tres relevistas que puse anteriormente. Ambos bullpen van a ser usados bastante en esta serie y no duden que trabajen desde la quinta o sexta entrada en adelante. Durabilidad y consistencia es la clave.

En el bateo todos hablan de los Rangers por el poder que tienen y la gran actuación de Nelson Cruz, pero los Cardenales tienen una alineación con varias piezas que aportan poco a poco  y ayudan a su equipo a ganar.

Los Rangers tienen perfecto balance entre poder y velocidad. Históricamente los bateadores que dominan en el LCS no son igual de dominantes en la Serie Mundial, pero si Cruz no es igual de efectivo tendrán otras armas como Josh Hamilton, Adrian Beltre, Ian Kinsler, Mike Napoli entre otros. La mayoría tiene la combinación de bate de contacto con poder y velocidad.

Los Cardenales cuentan con el mejor bateador de las Grandes Ligas en Albert Pujols que junto a Matt Holliday y Lance Berkman han sido consistentes en todos los playoffs. Lo interesante de esta serie es que Berkman se estará enfrentando a mucho lanzador zurdo y su lado débil es el derecho. Aunque no ha sido un buen bateador a lo derecho entiendo que su veteranía va a jugar un papel clave y que los Rangers le van a lanzar y él va a aprovecharse. Yadier Molina no es un bateador impresionante pero siempre que lo he visto en esta situación se crece. El regreso de Skip Shumacker va a ser clave y hay que ver si David Freese se mantiene con una producción consistente.

Hablando de Molina, su actuación va a ser bien clave en defensa porque los Rangers les encantan correr y van a probar su brazo. Si Molina viene con su mejor juego defensivo, protegiendo a su equipo con tiros certeros a segunda será una serie bien larga a los Rangers y entonces tendrán que depender del poder para ganar.

La banca de los Cardenales es mas flexible y jugará un papel importante en su casa. Los Rangers tienen un banco un poco mas potente ofensivamente y con un poco mas de defensa y experiencia en los playoffs.
La experiencia de Tony La Russa jugará un papel importante y su libro es probado en esta parte de los playoffs, en este juego de ajedrez tendrá ventaja sobre Ron Washington a pesar de que tiene mejor equipo que el año pasado.

Con interrogantes en ambos lados, especialmente en el picheo, uno tiene que irse con el equipo veterano y entiendo que los Cardenales ganarán en siete juegos.

 

Dalai Pelota analiza: Rangers vs Cardinals

Y por fin llegó el Clásico de Otoño…la Serie Mundial!

Este año tendremos a los Texas Rangers vs los  St. Louis Cardinals, los Rangers van a su segunda serie consecutiva, mientras St. Louis va a su 18va serie, la 3ra en los últimos 8 años.

Texas llega como favorito este año, luego de haber sucumbido el año pasado frente a San Francisco, St. Louis es el equipo que se coló a última hora a la postemporada, eliminó al favorito Philadelphia y tambien sacó de carrera a Milwaukee en 6 juegos, donde los Brewers eran ligeramente favoritos.

Antes del comienzo de las series de campeonato, mencioné las posibles series, y esta la describía como una de mucho bateo. Muchos se han dejado impresionar por las 15 carreras de Texas en ese último juego frente a Detroit y quizás sin tan siquiera analizar ambas series, han dicho que Texas batea mas que St. Louis, si nos vamos a ambas series, St. Louis supera a Texas en carreras anotadas, cuadrangulares, y promedio de bateo.

Algunos apelan al bateo de Nelson Cruz, quien tuvo una serie muy buena que le dejó el MVP de la serie de la Americana, pero un dato curioso, la mayoría de los hits de Cruz fueron extra bases, aunque bateó 6 HR’s y 13 RBI’s, su promedio no fue muy alto, y está probado que tiene problemas con lanzamientos de rompimiento como sliders, sinkers, etc., y no es muy eficiente con los lanzamientos bajitos, así que dudo mucho que vea muchas rectas en esta serie, así que si espera otra gran serie de Cruz, no se vista que no va; el otro caballo en la ofensiva tejana lo es Hamilton, quien en el pasado lo vimos confrontar problemas con especialistas zurdos, St. Louis tiene dos de esos, Rhodes y Rzepcynski, así que luego de la 6ta entrada si Hamilton viene al plato cob gebte en base, vamos a ver a Arthur o a Marc en la lomita.

El hombre que identifica este equipo lo es Michael Young, bateador de sobre .320, jugador probado y de quien se decia iba a ser cambiado en los spring trainings, pero se quedó y aquí esta en su segunda serie mundial, Young se ha destacado como bateador designado en esta temporada, tras la partida de Vladimir Guerrero, Texas se trajo a Beltré para la tercera base, posición de Young, y entonces Young se movió al DH, aunque en esta temporada se ha destacado en 1ra, 2da y 3ra base y hasta jugó un juegito en el campo corto, si hay que apagar a alguien en esa alineación es a Young. Beltré es el hombre de poder que vino a llenar el hueco de Vladimir y no ha quedado mal, te puede acabar el juego con un swing, es otro que debe tener un especialista en el bullpen cardenal. La producción de Texas depende de la protección que puedan brindar Napoli, y Andrus, Napoli se ha convertido en una pieza importante en esa alineación, y para las aspiraciones de Texas es vital que este hombre se mantenga produciendo con el bate, si se apaga, ni Young, ni Beltré van a ver buenos pitcheos. En mi opinión, si Texas comienza apagado en los primeros juegos, vamos a ver a Washington hacer cambios en la alineación.

Por el otro lado tenemos a los que “no deberían” estar aqui, St. Louis, Furcal siempre va a buscar la forma de embasarse, de ser esa chispa que encienda esta ofensiva, detrás de el viene Jay, que es de los mejores ejecutando el bateo y corrido, así que tan pronto vean a Furcal embasarse, verán el bateo y corrido casi obligado, y detrás viene el “heavy metal” de la alineación, Pujols-Berkman-Holliday-Freese (NLCS MVP), de Pujols no hay mucho que decir, Berkman fue nombrado el Regreso del Año, Holliday quien no está al 100%, ha despertado con el bate y esas no son buenas noticias para los tejanos y Freese quien está rindiendo lo que muchos esperaban de el, batea con fuerza para ambos lados del estadio, y se ha convertido en un criminal bateando con fuerza hacia el jardin derecho, y detrás viene Yadier quien despertó con el bate y en este tipo de escenario se crece, y Punto, quien debe estar en ese 8vo lugar en el lineup, y quien no ha dejado de rociar el parque a los largo de estos últimos meses. La gran interrogante debe ser Berkman, quien ante los iniciadores zurdos de Texas va a ser obligado a virarse a la derecha, y no es tan productivo como a la zurda, no sabemos si va a ser bajado un spot en la alineación o vendrá del banco con Craig cubriendo el jardin derecho, para mi es clave que se mantenga en el banco, un hombre con los números de Berkman no es para estar en el banco.

En el pitcheo…

Lo mejor que le pudo suceder a St. Louis fue asegurar la serie el domingo, y así tener su rotación integra para la Serie Mundial, Carpenter-García-Jackson-Lohse contra Wilson-Lewis-Holland-Harrison, no es secreto que St. Louis confronta problemas contra lanzadores zurdos, jugaron para .500 durante la temporada regular contra iniciadores zurdos, y Texas tiene un OD de estos. Carp debe estar lanzando un posible 5to juego, García el 2do y un posible 6to juego, ambos en casa, donde el es mas productivo, y Jackson el 3ro y un posible 7mo juego en casa.

Sobre Texas, ninguno de sus abridores ganó un juego durante la serie de campeonato, St. Louis se fue mas o menos por el mismo camino, aunque cabe destacar que tanto Garcia como Jackson fueron removidos de sus juegos con 4.2 entradas lanzadas y al frente en el marcador, así que sería una linea decir en estos momentos que el bullpen de ambos equipos es el que va a decidir todo esto, pero no creo que sea así, veo a los iniciadores cardenales con una ligera ventaja, por esos dos primeros juegos en casa y con sus dos mejores abridores disponibles.

Los Cardenales son los que vienen calientes, sacaron al favorito de la Nacional, eliminaron a Milwaukee ganadoles 2 de 3 juegos en su casa donde eran casi invencibles, es el equipo que gusta de hacer esa pequeñas cosas para anotar, ejecutan el bateo y corrido como nadie, todos se ayudan en la alineación, adelantan corredores, no he visto a nadie ejecutar el squeeze play como ellos; en el bullpen cada uno conoce su rol y todos son buenos ejecutandolo, Dotel, Salas, Motte, Lyn, Rhodes, Rzepcynski, en fin de todo y para todo.

En la parte del coaching, St. Louis tiene uno de los mejores en el negocio en la persona de La Russa, quien junto a su coach de lanzadores Duncan, lucen como unos genios cuando de estrategias se trata, Washington no es malo, pero creo que tendrá que sacarse par de trucos  de la manga para salir airoso.

Me voy con los que tienen la ventaja en los abridores, en el bullpen, y en la ejecución de las cosas pequeñas, y claro está, con la mejor linea central de los dos con Molina-Furcal-Punto-Jay.

Cardinals en 6 y cuida’o

10 cosas que aprendimos de la quinta semana de la NFL:

1 – Gracias Al Davis:

Aunque en sus últimos años fue ridiculizado por ESPN por estar “Viejo”, Al Davis fue una de las personas que cambió en football en Estados Unidos. Davis fue dirigente y dueño de los Oakland Raiders que es una de las franquicias mas importantes de la NFL.

También Davis fue comisionado de la AFL y fue instrumental a unir su liga con la NFL. Como dueño fue agresivo en firmar los jugadores de la NFL para reforzar su equipo y prácticamente forzó el junte entre las dos ligas para tener una sola entidad.

Los Raiders ganaron 3 Super Bowls bajo el mando de Davis y jugaron por un tiempo en Los Angeles para luego regresar a Oakland en el 1995.

En su ausencia los Raiders ganaron un juego en la carretera ante los Houston Texans con marcador de 25-20. En una división con muchas interrogantes entiendo que los Raiders tendrán la oportunidad de ganar la división.

2 – Los Giants son demasiado inconsistentes:

Luego de tres victorias seguidas los New York Giants perdieron en casa ante Seattle 36-25. Desde el principio se vio un Seattle con control de juego mientras que los Giants hacían errores mentales y botaban la bola.

Esto se ha visto de los Giants en las pasadas tres temporadas. Eli Manning en ocasiones luce brillante y en otras luce perdido y desenfocado. Manning debe minimizar los errores para que los Giants tengan la oportunidad de regresar a los playoffs. También deben de balancear un poco mas la ofensiva tan pronto llegue Brandon Jacobs.

3 – Que diferencia del 2010 al 2011: Bills y Lions

Los Buffalo Bills tienen marca de 4-1 para estar primeros en el AFC East, ¿pero donde estaban hace un año?

Hace un año los Bills tenían marca de 0-5 y sin duda eran el peor equipo de la liga. De hecho empezaron con marca de 0-8 y su primera victoria vino ante Detroit 14-12 en la décima semana.

Por su parte Detroit estaba 1-4, con su quarterback lesionado y mucha inconsistencia en ambos lados del terreno.

Ambos equipos han hecho varias movidas en el staff de coaches y en el draft para tener suficiente talento y comenzar esta temporada con buenos arranques. Detroit es uno de dos equipos invictos en la liga con 5-0.

4 – ¿Qué le pasa a los Jets?

Los New York Jets tienen marca de 2-3 y ya se están echando la culpa unos a otros, ¿pero quien realmente es el culpable?

TODOS.

La ofensiva comenzó tratando de pasar mas que correr, y eso está bien, el único problema es que casi no pudieron practicar su nueva ofensiva porque casi no hubo offseason. Otra cosa es la inconsistencia de las jugadas cantadas por el coordinador ofensivo Brian Schottenheimer.

Ahora los Jets volverán a correr para tratar de abrir su passing game, justo como han hecho las últimas dos temporadas.

En defensa permiten 5.2 yardas por jugada y están permitiendo demasiadas jugadas grandes. Se nota falta de comunicación en el campo de juego. Todo esto se puede corregir en la marcha, pero tienen que hacerlo ahora.

5 – Ryan es la decepción del año, por ahora:

Matt Ryan ha tenido un mal inicio esta temporada, pasando para 7 touch downs y 6 interceptions. Los Falcons tienen marca de 2-3.

Este mal inicio de Ryan se debe en parte a la pobre labor de la línea ofensiva que ha permitido 13 sacks y a Ryan le han dado 28 veces.

Esta semana se enfrentarán a unos Panthers con mucha hambre de ganar y veo que seguirán teniendo problemas.

El año pasado eran de los equipos que menos penalidades habían cometido con 58 y en 5 juegos llevan 32. También los cornerbacks y safeties están permitiendo grandes jugadas.

La clave podría ser usar un poco mas a Michael Turner en ofensiva y con dos o tres corridas grandes podría cambiar la temporada para los Falcons.

6 – ¿Se recuperarán los Eagles?

Los Philadelphia Eagles tenían grandes expectativas para esta temporada, pero han comenzado con marca de 1-4.

Mayormente los turnovers (15) han sido la clave y así definitivamente no pueden ganar.

Aunque su defensa no ha actuado al nivel que se esperaba, tampoco se puede culpar por estar mas tiempo en el campo que la misma ofensiva.

En defensa los Eagles son rápidos, pero esa velocidad se va perdiendo mientras el tiempo va fluyendo, especialmente los linebackers y la línea defensiva.

Si solamente pudieran corregir su ofensiva, los Eagles podrían estar en contención para los playoffs rápidamente ya que tienen una ofensiva bastante explosiva.

7 – Llegó Tebow:

Tim Tebow entró a juego ante los Chargers y tan pronto lo hizo revivieron en ambos lados del terreno.

Aunque Tebow no sea el quarterback con mas fundamento en la liga, no hay duda que la energía que trae al terreno es notable y la necesitarán por lo que queda de temporada.

En el juego ante San Diego Tebow entró a juego abajo 23-10 y comandó a su ofensiva a 14 puntos en el cuarto parcial para pegarse y quedarse cortos.

Los Broncos, que tienen marca de 1-4, tendrán esta semana libre y su próximo juego es en Miami. Denver tendrá ventaja ya que tendrán más de una semana para entrenar con Tebow y hacer un buen plan ofensivo para poder ganar.

8 – Un ataque por tierra eficiente tiene a los Patriots ganando:

Tom Brady ha tenido un excelente inicio de temporada, pero con sus problemas defensivos hay que darle crédito al ataque por tierra en ofensiva por parte de New England.

Los Patriots corren para 107.1 yardas por juego y pierden yardas en solamente un %5.8 de las veces que intentan correr, siendo el ataque mas eficiente de la liga.

9 – Los 49ers están callados y son peligrosos:

Hablando de eficiencia, los 49ers son el equipo mas eficiente de la liga liderado por Alex Smith y Frank Gore.

Smith ha tirado para 7 touch downs y solamente 1 interception mientras que Gore gana 80 yardas por juego.

La defensa es una de las mejores de la liga, siendo una balanceada y que no permite grandes jugadas en pases. En una división débil los 49ers deben ir encaminados a ganar la división.

10 – Revivieron los Chiefs, pero…

Los Chiefs llevan dos victorias corridas para tener marca de 2-3. Sus victorias fueron ante Minnesota 22-17 y luego contra Indianápolis 28-24.

Ambos equipos que los Chiefs vencieron estaban sin ganar esta temporada. La clave para ambas victorias fue que intentaron correr mas que antes a pesar de perder a Jamaal Charles. Si logran correr mas y Matt Cassel juega eficientemente podrán ganar de 3-4 juegos más esta temporada.

La mala noticia es que la defensa es horrible y les quedan juegos ante New England, Green Bay, Pittsburgh y los Jets.