Comienzan los Cuartos de Final del BSN:

La temporada 2011 del BSN ya finalizó con mas controversias de lo normal pero con resultados similares al año pasado.

Esta temporada tuvo solamente un equipo con marca positiva en la carretera: los Vaqueros de Bayamón. Aunque tenían todo asegurado quedando par de juegos en la temporada, ganaron sus últimos dos juegos en la carretera dominando a Humacao y sacando el último juego de la temporada en los minutos finales ante Santurce.

Los Vaqueros son los favoritos para ganar este torneo porque tienen básicamente el mismo núcleo desde que quedaron campeones y subcampeones en el 2009 y 2010, respectivamente. La llegada de Nathan Peavy y un Terrence Shannon saludable son grandes noticias para los Vaqueros.

En la temporada pasada se adoptó este formato, con la única diferencia que eran al mejor de cinco y este año es al mejor de siete. Solamente la serie de los Leones de Ponce y Cangrejeros de Santurce no fue barrida, llegando al máximo de cinco juegos con victoria para los Cangrejeros.

En este año las series pueden ser un poco mas interesantes al añadir otro juego mas y lo difícil que se ha convertido ganar en la carretera.

Vaqueros de Bayamón (1) vs. Caciques de Humacao (8):

Los Vaqueros ganaron esta serie 4-1 y tomaron a los Caciques en su mejor y peor momento esta temporada. Los Caciques derrotaron a los Vaqueros 77-70 para terminar una racha de seis derrotas en sus últimos siete juegos.

Humacao terminó la temporada perdiendo sus últimos tres juegos y se salvaron de una reacción de los Gallitos de Isabela al finalizar la temporada. Los problemas para Humacao se intensificaron en los últimos juegos y el refuerzo Iván Johnson explotó durante el último juego en Guaynabo y abandonó el equipo.

Para esta serie los Caciques firmaron a James Mays y jugará junto a James Maye. Ambos refuerzos son consistentes. Mays es un poco más alto que Maye y le gusta tirar mucho a larga distancia. Uno de los problemas de los Caciques es la inconsistencia a larga distancia y Mays no va a resolver eso.
Los Caciques fueron el segundo peor equipo ofensivo en este torneo pero el que menos turnovers hizo en ofensiva con un total de 304.

El cuadro de Dennis Clemente, Miguel Alí Berdiel, James Maye, James Mays y Kleon Penn luce muy bien, el único problema es que prefieren tirar a media y larga distancia que darle la bola un poco mas a Penn y eso les va a traer muchos contratiempos. Un James Life consistente podría hacer de esta serie un poco mas extensa de lo esperado.

Bayamón luce bien preparado y tiene un equipo profundo en todas las posiciones. Julio puede usar una infinidad de combinaciones y en caso de lesión tiene un jugador con experiencia que puede reemplazar a cualquier iniciador.

La llegada de Nathan Peavy le da un jugador elite que puede jugar la posición de alero/delantero y de venir del banco sería un lujo para los Vaqueros y un dolor de cabeza para el otro equipo. El banco Vaquero también tiene a Bobby Joe Hatton, Franklin Western, Ray Barbosa e Iván López. De todos los jugadores que podrían salir del banco en esta serie Ray Barbosa es el menos experimentado pero tuvo sus buenos momentos la pasada temporada.

El cuadro de Christian Dalmau, Javier Mojica, Carmelo Lee, Terrence Shannon y Rick Rickert tiene pocas debilidades. Rickert ha hecho su trabajo en la posición de centro y si los Vaqueros piensan cambiarlo tiene que ser hecho por alguien muchísimo mejor que él.

Al igual que en la temporada regular, veo a los Vaqueros ganando esta serie en cinco juegos.

Capitanes de Arecibo (2) vs. Maratonistas de Coamo (7):

La serie entre ambos durante la temporada regular fue de dos juegos y cada equipo defendió su cancha local. Los Capitanes ganaron su juego local 90-72 y Coamo 81-77.

Coamo ganó la mitad de sus juegos (6) en los primeros diez juegos de la temporada, de ahí en adelante jugaron para 6-14. Gracias a ese buen inicio los Maratonistas clasificaron séptimos en los playoffs.
La mala elección de importados temprano en la temporada los forzó a traer nuevas caras y terminaron con viejas: Aron McGhee y Monty Wilson, dos conocidos por el dirigente Pedro Cintrón. Aunque Wilson se mantiene en tremenda condición física, va a ser bien difícil que sea eficiente ante la línea frontal de Arecibo.

Johwen Villegas tuvo una gran temporada y va a seguir creciendo como jugador. En mi opinión debe de ser un poco mas agresivo en las penetraciones para ir un poco mas al tiro libre. Esta temporada tomó cuatro intentos del tiro libre por juego, muy bajo para un jugador que tiene un gran arsenal ofensivo.
Christopher “Fifo” Vega tuvo una buena temporada al obtener el rol de armador inicial y Nick León fue un buen suplente en la posición.

En la posición de centro los Maratonistas cuentan con Manuel Narváez que no fue eficiente en el lado ofensivo nuevamente pero capturó 11,8 rebotes por juego siendo su jugador mas consistente en la pintura.
Arecibo es un equipo con muchas piezas, a lo mejor demasiadas y eso le puede traer problemas en los playoffs. Todas las posiciones están bien cubiertas y su única debilidad puede ser la falta de un delantero fuerte natural que pueda jugar gran parte del juego. Puruco Látimer tuvo una buena temporada y en ocasiones se crece cuando las cosas se ponen difíciles.

Larry Ayuso fue su jugador mas consistente en la ofensiva, mejorando su porcentaje de tres puntos mientras que Danilo Pinnock resuelve cualquier problema que tengan en las posiciones de escolta hasta delantero y por eso lo han dejado como refuerzo al momento.

La consistencia de Guillermo Díaz y David Cortés van a ser crucial en esta serie y en los playoffs para los Capitanes que son uno de los favoritos para ganar este campeonato.

Arecibo ganará esta serie en cinco juegos.

Mets de Guaynabo (3) vs. Cangrejeros de Santurce (6)

Los Mets ganaron la serie regular 3-2 y debe ser una serie bastante pareja donde los Cangrejeros van a tener que hacerse sentir temprano en esta serie si es que quieren ganarla.

Guaynabo solamente perdió un juego en su casa ante Humacao y terminaron terceros en la tabla global con marca de 18-12, siendo una de las sorpresas del torneo.

El tener a AD Vassallo temprano en la temporada junto a la consistencia en la pintura de Shaun Pruitt y el juego desde el banco por parte de Ricardo Dalmau han sido claves esta temporada para los Mets.

Los Mets terminaron la temporada regular ganando siete de sus últimos diez partidos, siendo uno de los equipos mas calientes del torneo en la parte mas importante de la temporada para definir su posición.
Guaynabo fue el mejor equipo ofensivo de este torneo con promedio de 86,4 puntos por juego pero fueron el segundo peor equipo defensivo permitiendo 85 puntos por encuentro. Para poder ser considerado como un equipo elite y con oportunidad de llegar a la final deben de poner empeño en defensa.

Ante esa necesidad en defensa firmaron al armador Chris Kramer que se especializa en defensa y si hace su trabajo podría motivar a los demás a defender.

En cuestión de defensa Santurce fue uno de los mejores del torneo terminando segundo en cortes de balón y tercero en tapones. La mejoría de Ricky Sánchez en defensa se hizo sentir especialmente en los tapones al promediar 2 por juego. Walter Hodge y Eddin Santiago son dos especialistas defensivos poniendo mucha presión en el balón y probarán la eficiencia de Guaynabo que fue el segundo que menos turnovers hizo en este torneo. La defensa de Richard Chaney contra Vassallo también va a definir esta serie.

Siempre y cuando estén motivados los Cangrejeros son peligrosos y durante su historia son un equipo que sobreviven situaciones difíciles y lo van a tener que hacer en el lugar mas difícil.

Guaynabo gana esta serie en seis partidos.

Atléticos de San Germán (4) vs. Piratas de Quebradillas (5)

Los Atléticos ganaron la serie 3-2 sobre los Piratas, cada cual defendiendo su casa.

Esta se supone que sea la serie mas pareja de esta primera ronda de los playoffs y ambos hicieron cambios de refuerzos antes de empezar esta serie.

San Germán tuvo que reemplazar a José Jaime Lloreda y firmaron a Marco Killngsworth que es un importado ofensivo que juega la posición 4. La baja de Lloreda se va a sentir mas en la pintura por su fortaleza.
Quebradillas sacó a Mark Worthington y trajo a PJ Tucker que puede jugar la 3 y la 4. El otro refuerzo de los Piratas es CJ Bruton que llegó a estar en la cuerda floja por loco (en la cancha, no fuera).
Sin duda alguna Quebradillas lleva tiempo apretando el botón del pánico, la fanaticada está disgustada por las mentiras de su gerencia, no quieren a Manolo Cintrón y en sus últimos diez juegos perdieron seis.

Los Piratas comienzan esta serie sin Joel Jones Camacho y eso puede afectarles mucho, especialmente en el lado defensivo y en la transición. Este equipo es uno que le encanta tirar de tres y no mover el balón. También tienen a Peter John que es muy bueno ofensivamente en la pintura pero le ha dado por tirar de afuera y si falla no le irá muy bien a su equipo.

San Germán también peca de tirar mucho a larga distancia pero en ocasiones muestran buen movimiento de balón y tienen tres buenos armadores. Mike Harris es uno de los candidatos para MVP por su consistencia y dominio mientras que Pellot fue un MVP en esta liga pero bajó su nivel desde el 2009.

Ambos equipos son bastante buenos defensivamente, aunque Quebradillas bajó mucho el nivel esta temporada por la ausencia de Shawn Redhage en la pintura.

Simplemente el equipo con mas disciplina en el lado ofensivo y el establezca respeto en la pintura gana la serie.

San Germán ganará esta serie en siete juegos.

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Barea y su impacto luego de la final de la NBA:

El pasado domingo, 12 de junio los Dallas Mavericks ganaron el campeonato de la NBA sobre los Miami Heat en el sexto juego celebrado en el American Airlines Arena. Una de las figuras mas importantes de la serie lo fue José Juan Barea quien fue insertado en el cuadro inicial y los Mavericks no perdieron desde ese momento.

Barea debe ser el ejemplo de todo joven que desee aspirar a jugar baloncesto o cualquier otro deporte. A sus 5-10 Barea no tuvo nada fácil en su carrera, desde categorías menores, colegial, selección nacional y la NBA. Su entrada a la mejor liga del mundo se dio gracias a su trabajo día tras día en el gimnasio. Algo interesante es que ha sido dominante en todos los niveles, siempre ha puesto sus números y eso dice mucho de un jugador pequeño en cancha. Sus ejecutorias en y fuera de la cancha son modelo a seguir para todos.

El armador mayagüezano se convirtió en el segundo boricua en ganar una sortija de la NBA (Butch Lee fue el primero en el 79-80 con los Lakers) pero fue el primero en haberse desarrollado en Puerto Rico y ganarlo jugando en la cancha. También es el tercer boricua en jugar una final de la NBA ya que Carlos Arroyo estuvo con los Detroit Pistons en el 2004-2005 perdiendo ante los Spurs.

Además de su compromiso con el equipo nacional, que siempre ha estado ahí, ahora los Mavericks tendrán que darle un jugoso contrato a Barea por su aportación en estos playoffs sabiendo que los días de Jason Kidd como armador titular están contados por su edad.

Ahora nosotros podremos ver a JJ en el Preolímpico de Mar del Plata (30 de agosto al 11 de septiembre) donde trataremos de cumplir el sueño de todos en regresar a las Olimpiadas. Solamente hay dos plazas directas y viendo el panorama, tenemos buenas oportunidades.

Sin duda esta gesta nos une como pueblo y estaremos celebrando la victoria de uno de los nuestros y esperamos que sean muchas mas.