WWE – Grandes retos para la WWE en WrestleMania 32:

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WrestleMania 32 inicia esta noche a las 7PM en vivo por WWE Network y PPV en algunos sistemas de cable y satélite. Se ha estado hablando de este evento por más de un año al confirmarse su celebración en AT&T Stadium de Dallas que es la facilidad moderna que tiene la capacidad para romper la marca de asistencia de WrestleMania III de 93,173.

La historia principal de este WrestleMania es las lesiones que han empañado un poco el evento. Entre los luchadores que están fuera se encuentra John Cena, Randy Orton, Seth Rollins, Neville, Cesaro, Luke Harper y Tyson Kidd. Sting y Daniel Bryan tampoco participarán y ya anunciaron sus respectivos retiros por la seriedad de sus lesiones en el cuello. También hay que ver que The Rock no pudo luchar por su itinerario cargado en su carrera como actor y Ronda Rousey, que se esperaba que tuviera algún rol, no estará por su derrota contra Holly Holm y su contrato con UFC.

Por esa situación HHH se tuvo que poner el campeonato en la cintura y Shane McMahon tuvo que regresar del retiro para darle un poco de chispa a la cartelera. HHH defenderá el campeonato mundial contra Roman Reigns y McMahon se enfrenta al Undertaker en un Hell in a Cell.

La situación empeora cuando Reigns no es aceptado por el público para ser la nueva cara de la compañía. La reacción cuando Rollins ganó el campeonato fue una positiva, pero con Reigns ha sido negativa ya que el fanático se dio cuenta que la WWE lo está empujando sin importar la reacción de la fanaticada. Algo parecido ha sucedido con John Cena, que en los últimos años lo han abucheado, lo que sí Cena pudo lograr fue capturar la audiencia menor de edad.

Aunque no hay muchas expectativas para este evento, entiendo que la WWE ha movido sus recursos para que el evento tenga ciertas sorpresas y que la fanaticada salga satisfecha. Este evento puede mantener a la compañía en un momentum positivo para los próximos meses y tomará un empuje mas fuerte cuando regresen sus estrellas de sus lesiones. También, de no ser un evento aceptable, podría acabar de fastidiar las finanzas de la compañía a largo plazo porque el WWE Network es un compromiso mes a mes y la asistencia a otros eventos puede bajar.

Las luchas que estoy mirando como las mas interesantes son las de Jericho vs. AJ Styles, Shane McMahon vs. Undertaker y Dean Ambrose vs. Brock Lesnar. La de HHH y Reigns puede tener sorpresas y realmente no espero que la calidad de la lucha sea del otro mundo. Si Reigns gana podría tener la peor reacción en la historia de un final de WrestleMania, así que el equipo creativo va a tener que pensar a ver que van a hacer con el final de esta lucha.

A continuación les dejo mis predicciones:

New Day vs. League of Nations: Gana New Day

Andre The Giant Memorial Battle Royal: Gana Mark Henry

Charlotte vs. Becky Lynch vs. Sasha Banks: Gana Becky Lynch

Por el campeonato intercontinental en una lucha de escaleras: Kevin Owens (c) vs. Sami Zayn vs. Dolph Ziggler vs. Zack Ryder vs. Sin Cara vs. The Miz vs. Stardust: Gana Sami Zayn

AJ Styles vs. Chris Jericho: Gana AJ Styles

Shane McMahon vs. Undertaker in Hell in a Cell: Gana Shane McMahon

Brock Lesnar vs. Dean Ambrose: Gana Brock Lesnar. A pesar de la derrota, Ambrose saldrá mas fuerte y será próximamente contendor por el campeonato mundial.

Por el campeonato mundial WWE: HHH (c) vs. Roman Reigns: Retiene HHH y como dice Fufi, oremos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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MLB – Cinco preguntas para el inicio de temporada:

Royals

1 – Yankees, Dodgers y Angels con las nominas mas altas, ¿Serán contendores?

Luis Modestti: Los tres cuentan con buen talento, pero pecan de sobrepagar para que vengan a jugar a su mercado y una buena parte de esos contratos corren luego de sus mejores años de productividad.

Los Yankees están sufriendo el darle contratos tan largos a diferentes jugadores como Sabathia, Teixeira, A-Rod y otros que ya pasaron de su prime. Lo que sí hicieron bien durante esta temporada muerta fue reforzar el bullpen añadiendo a Chapman, ahora él se suma a Betances y Miller para convertirse en uno de los mejores tríos para trabajar en las últimas tres o cuatro entradas. Ellos necesitan que la rotación y los jugadores de posición se mantengan saludables y muchos de ellos están en una edad avanzada. Hay que ver que trae la finca de los Yankees que opuesto a sus años de gloria, es una bastante sólida.

En el caso de los Angels no tienen mucha disciplina en la caja de bateo, incluyendo a Pujols que bateó por debajo de .250 en la pasada temporada. Ellos tienen a Mike Trout y los demás bateadores no han sido consistentes. En el caso de la rotación tienen una aceptable y el bullpen deja mucho que desear. Con todo y su nómina no los veo como favoritos en su división.

Los Dodgers tienen una buena combinación de talento veterano y joven, aunque perdieron a Greinke, añadieron buenos brazos y lucen balanceados con buen picheo y la alineación.

Shaman: Los Dodgers se han mantenido como contendores estos últimos tres años lo que de alguna manera justifica un poco el gasto, y ademas ese equipo mueve los medios y compensan con mercadeo. Diferente a los Yankees y Angels, el equipo invierte en sus ligas menores y siempre tiene caras frescas. San Francisco y Arizona tampoco se quedaron atrás soltando billete, aunque en el caso de Arizona no creo que sea suficiente. Los veo ganando uno de los dos Wild Cards.

Anaheim murió en la orilla la pasada temporada ante los Astros y los Rangers sorpendiendo en el oeste, y este año la cuesta sigue empinándose si es que la tendencia de esos dos equipos se mantiene. Tienen el talento para volver a ganar la división como en el 2014, pero no tienen los prospectos para añadir piezas en la famosa fecha del “trade deadline” y eso les puede costar.

Los mulos del Bronx están caso en la misma situación que Anaheim, en el Este van a tener que tragarse a Toronto y Boston.

Fijate, la pregunta puede ser, ¿que probabilidad hay de que los dos equipos con nominas mas altas en la Liga Americana se queden fuera de la postemporada? Diría que alta. Y de los tres equipos los Dodgers son los mas que tienen esperanza, a corto y largo plazo.

Dalai Pelota: Definitivamente los Dodgers y los Angels van a estar por ahí molestando durante la temporada, por ahora a los Yankees le faltan par de años para llegar a ese nivel. Veo a los Angels con mas oportunidades en este momento, hay una mezcla interesante de veteranos y jugadores jóvenes que pueden dar la pelea, todo dependerá de los Astros, repetirán la temporada mágica del año pasado?….mmmmmm……por ahora no creo.

2 – ¿Cual es tu equipo sorpresa de esta temporada?

Luis Modestti: Me gustan los Rays, tienen una rotación joven liderada por Chris Archer, un buen bullpen y se han movido bien a pesar de no tener mucho dinero para invertir. Ellos tienen una buena defensa y aunque su ofensiva no es explosiva, será suficiente si los lanzadores se mantienen saludables. La división está difícil con los Red Sox, Yankees y Blue Jays, pero los veo compitiendo por el Wild Card y sorprendiendo.

En la Nacional puedo ver a los Marlins compitiendo por un Wild Card ante lo desbalanceado que está esa división. También tienen una alineación con mucho talento joven y una rotación aceptable, el bullpen es lo que no me convence.

Shaman: Me parece que la sorpresa será Cleveland. No creo que Kansas City vuelva a dominar como el año pasado, veo dudoso el cuerpo monticular y Cleveland puede tumbarlos o hacerles pasar el susto. Puede ser el año del trio de Kluber, Carrasco y Salazar, y están a un bate adicional (Nelson Cruz, Chris Davies, etc) para convertirse en terror.

En la Nacional puede ser Washington, nuevamente lo mismo, picheo. Y no creo que los Mets tampoco vuelvan a dominar al nivel que lo hicieron en el 2015. Cespedes no repite los numeros.

Dalai: Eah rayo!…que elementos debe tener un equipo para que pase a ser uno sorpresa?

Dificil esta…vamonos con los dos protagonistas de la Serie Mundial del 1997, Indians y Marlins….

3 – Viendo lo que pasó en la agencia libre: ¿Deben los equipos invertir tanto en un lanzador?

Luis Modestti: Kershaw, Price y Greinke son tremendos lanzadores, pero están sobrepagando en esa posición. Entiendo que también depende del mercado y las necesidades. Hay equipos sin recursos con buenas rotaciones y bullpen. Ya el daño está hecho y veo a los equipos con menos recursos invirtiendo mas en scouting para firmar y hacer cambios por prospectos.

Shaman: Están resolviendo problemas de corto plazo con soluciones de mucho riesgo a largo plazo. Fuera de Kershaw en L.A. no hay ningun lanzador con la edad y la consistencia que merezca ese tipo de contrato. Muchos de ellos terminan sin esmero luego de eso primer año o dos de contrato. Los propios bonos que le estan dando a los japonenes son absurdos y todos ellos han tenido problemas ajustándose a las Grandes Ligas.

No creo que dejen de invertir por el tema de los auspicios mayores, es una presión adicional en los mercados grandes. Equipos de nominas medianas están logrando resultados similares sin tener que soltar mucho dinero y a largo plazo no terminan volviéndose locos.

Dalai: Nunca!….Contratos multianuales por un “chorro” de millones es un error en estos tiempos. Pagar esas cantidades por un jugador que sale a jugar una vez cada 5 juegos?, solo participa en un 20% del total de juegos del equipo?….no creo!….

4 – ¿Los Cubs lucen favoritos nuevamente, rompen el maleficio?

Luis Modestti: El reto de los Cubs es grande ya que su división es la mas fuerte en las Grandes Ligas. Este equipo tiene mucha juventud y tiene la presión adicional de que no ganan desde el 1908, no estamos hablando de un Colorado o Miami que casi no hay presión. En papel lucen completos y van a tener que batallar con los Cardinals y Pirates que también son favoritos en la liga. Los veo haciendo mas cambios, hay que ver como esos muchachos manejan la presión adicional. Creo que es ahora o nunca para ellos.

Shaman: Muchos jugadores de segundo año que padecen de disciplina en la caja de bateo que ya los van a descifrar. Tienen los nombres, el dirigente, la fanaticada y el entusiasmo, pero son muchos jóvenes juntos que cualquier cosas puede frustrarlos. La presión esta temporada es mayor por las expectativas y falta ver como lo manejan.

Dalai: Lucen favoritos, es cierto….hay un buen equipo, tambien es cierto….pero en una división como esa Central de la Nacional…. largo será el camino y más largo será si no lo caminan….

Pittsburgh lleva par de años tratando de llegar y quedándose al inicio de la recta final, y por otro lado está St. Louis quien no regala nada y usualmente tiene unas arrancadas fuertes que lo mantienen ahí prácticamente de punta a punta dando la pelea.

Chicago puede pecar este año de el exceso de confianza, el núcleo de este equipo son jugadores jóvenes, y hay que ver como asimilan ese éxito del 2015. Por otra parte traen a Heyward (por otro “chorro” de millones) que puede traer una de tres cosas: que caiga en el comfort zone, que se gane el dinero, o que no se le haga tan fácil como se ve en el papel, se puede asumir que Jayson pudiera ser el jugador que mas se beneficie de esta alineación de Chicago, pero esto es en base a que todo el mundo aporte como debe ser, una jugador que falle o caiga en un slump, entonces Jayson no va a ver tan buenos pitcheos……Añadele otro año a la la larga espera de los Cubbies.

5 – Y la pregunta Boricuazo: ¿Ven a Carlos Correa como un serio contendor para ganar el MVP en su segunda temporada?

Luis Modestti: Muchos expertos lo ponen con Trout para competir por el MVP en la Americana. Correa es un jugador completo y va a ser la figura principal de un equipo joven, emocionante y contendor. Los otros equipos lo han estado estudiando y él debe ajustar, eso sí, no veo que de un paso hacia atrás comparado con la temporada pasada. Lo veo al menos entre los mejores cinco en votaciones.

Shaman: ¿Contendor? Claro. Posiblemente en los primeros 10. ¿Ganador? Lo dudo, por lo menos este año. Le van a comenzar a lanzar mas finito, hay que ver como se ajusta.

Dalai: Carlos va a poner sus números, no creo que vaya a tener eso de “la maldición del 2do año”…pero MVP, todavía, hablamos en el 2018.

Ronda de predicciones:

Predicciones de Luis Modestti:

Serie Mundial: Rangers/Cubs
Ganador: Cubs
MVP (AL/NL): Trout/Stanton
Cy Young (AL/NL): Sale/Kershaw
Rookie: Buxton/Seager

Predicciones de Shaman:

Serie Mundial: Cleveland vs. San Francisco
Ganador: San Francisco
MVP (AL/NL): Trout/Harper
Cy Young (AL/NL): Price/Strasburg
Rookie: Mazzara (TEX)/Seager(LAD)

Predicciones del Dalai Pelota:

Serie Mundial:

Lógica de los Dioses del Baseball: Giants

Lógica del Baseball: Royals

Lógica mía: Cardinals

MVP (AL/NL): Trout/Harper

Cy Young (AL/NL): Chris Archer/Wainwright

Rookie: Byron Buxton/Steven Matz

Pregunta del estado de MLB: Se habla de México, Cuba y otra franquicia en Canadá, ¿Es una buena idea expandirse a nivel internacional?

Luis Modestti: Se habla del regreso de los Expos y recientemente han llenado el estadio olímpico para juegos de los Blue Jays en los entrenamientos primaverales. Es lo único que veo cercano y MLB solamente consideraría volver si hay un estadio nuevo. En México veo mas juegos de temporada regular, pero no veo una franquicia allí. En el caso de Cuba lo veo como un buen lugar para tener tu campo de entrenamiento primaveral como hacían los equipos antes de la revolución, eso sí, no va a ser tan rápido como muchos creen.

Shaman: Lo dudo, el tema de las ligas menores, los costos, seguridad y el riesgo de fallar es alto. Todavía es la hora que en Canadá no funcionó como esperaban. Los Marlins basicamente juegan en la segunda Cuba y allí no se identifican mucho con el equipo. Mexico tienen que seguir tanteando y no cometer los mismo errores de Montreal.

Dalai: No es una buena idea, lo mas cercano de esos tres sería México, mejor dicho el menos lejano, MLB siempre acostumbra tocar este tema durante sus presentaciones fuera de USA y CAN, pero lo veo muuuuy lejooooooos.

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BSN – Buen inicio para “la nueva era”:

Torneo2016

La temporada 2016 del Baloncesto Superior Nacional tuvo un buen primer fin de semana al tener varios resultados inesperados, demostrando que el torneo que tendrá 36 juegos para cada equipo será uno nivelado.

Aunque los mas que han jugado solamente tienen dos juegos, se puede comentar de los temas interesantes en el inicio de torneo.

1 – Los finalistas comparten el sótano:

Los Leones de Ponce y los Capitanes de Arecibo comparten el sótano en el inicio de torneo con marca de 0-2.

Ponce empezó cayendo en su casa ante Aguada 80-75 y luego en Guayama les dieron una paliza 85-61. Uno de los retos de Ponce esta temporada es la falta de sus figuras estelares como Ángel Daniel Vassallo, Johwen Villegas, Isaac Sosa y el delantero Mike Harris. En Guayama la situación fue mas complicada al no tener a Johan Petro que no tenía su transferencia y Von Wafer se lesionó en el primer parcial.

Ahora Ponce entra a la segunda semana con su nómina de importados completa al firmar a Dominic McGuire y tener de vuelta a Von Wafer junto a Johwen Villegas. Desde el 2013 Ponce ha tenido sus altas y bajas, lo importante es que han sabido sobreponerse a cada una de ellas y sus en últimos dos campeonatos la mayoría de las series han sido sin tener ventaja local. Este torneo será mucho mas difícil al estar sin Vassallo y Adrian Uter hasta finales de torneo.

Arecibo sigue sin su importado comunitario y en la nómina de nativos falta Denis Clemente (México) y Walter Hodge (Italia). Ellos también empezaron perdiendo en su casa contra Santurce y luego fueron dominados en San Germán. Aunque el torneo es de 36 juegos ya algunos fanáticos están pidiendo la cabeza del dirigente Pachy Cruz. Su inicio de temporada ha sido difícil al tener al armador Alvin Cruz a menos de un 100% y no tener mas profundidad en esa posición. La firma del comunitario o la de otro importado será crucial para rellenar el hueco en la conducción en el inicio de torneo.

2 – Arrancan bien los Piratas:

Algo bien importante para las aspiraciones de los Piratas de Quebradillas será tener un buen inicio de torneo. La razón para eso es que tienen una nómina de nativos veteranos que van a tener que ser utilizados sabiamente durante el torneo para tenerlos en mejor condición durante las series.

Gerald Fitch tiene promedio de 16 puntos, 11 asistencias y 8.5 rebotes en sus primeros dos juegos. La ofensiva del equipo cuenta con siete jugadores promediando puntos en doble figura y están al tope del torneo con marca de 2-0. Ni Larry Ayuso y Christian Dalmau están en las de cargar a un equipo, aunque tengan excelente condición física. Padre tiempo está llamando a ambos y los Piratas los necesitarían al 100% en las series junto con Kevin Lisch, si es que las condiciones son ideales para que se reporte.

3 – Los Brujos de la mano de Bimbo y sus dos torres:

Guayama es otro equipo que empezó 2-0 de la mano de Alejandro “Bimbo” Carmona y sus torres Kleon Penn y Antonio Peña.

Bimbo promedia 21.5 puntos y 9 rebotes mientras que Penn y Peña han capturado 34 rebotes entre ambos. En defensa Penn ha sido factor con promedio de 4.5 tapones y lo que podría darle la clasificación es la actuación del equipo en ese lado de la cancha. El equipo va a ir mejorando sobre la marcha tan pronto Levon Kendall se acostumbre y Darnell Hinson junto a Malcolm Lee afinen la puntería.

4 – Las expectativas de un torneo balanceado:

Los pronósticos han sido que este torneo será el mas balanceado en mucho tiempo. Al momento el equipo proyectado para estar abajo es Mayagüez, pero con tres buenos importados y par de cambios se van a meter en la pelea por la clasificación.

El torneo es uno largo y se va a ir balanceando tan pronto los equipos reciban sus figuras del exterior. Ya hay varios equipos circulando las fechas en la cual los importados de calidad se van a ir liberando junto a sus figuras nativas. Si algún equipo cae bien abajo luego del décimo juego esperen cambios para tratar de traer una reacción.

Aguada está proyectado a tener un buen inicio y el trabajo de Allans Colón está rindiendo frutos. Jugadores como Carlos “Pulpo” Martínez, Álex Abreu, José Guitián y Gaby Belardo han demostrado su progreso y ahora mismo son figuras nativas confiables. A ellos les falta a Daniel Johnson, Rigoberto Mendoza, Jezreel De Jesús y Victor Liz que son jugadores completos.

En Humacao Flor Meléndez tiene otro buen núcleo de jugadores jóvenes, les falta otras figuras y van a jugar un baloncesto organizado, lo cual le dará mejores oportunidades de clasificar que en torneos anteriores.

5 – Las cartas de transferencia:

El tema principal de controversia al inicio de temporada ha sido las cartas de transferencia. La liga ha detenido la participación de varios nativos e importados con tal de evitar sanciones a la FBPR por parte de FIBA.

La carta de transferencia es un documento gestionado entre federaciones que certifica que el jugador entrante no tiene compromisos contractuales. Por ejemplo, si Peter John Ramos desea jugar con los Vaqueros el equipo debe ir a la Federación de Baloncesto, llenar un papel con su nombre, # de agente FIBA que lo representa, país y club donde jugó. A eso tienen que adjuntar un pago de $150 (depende por federación) para procesar la misma.

La Federación de Puerto Rico entonces envía por e-mail (entre otros métodos de comunicación) a la Federación de China y FIBA toda esa información y la Federación solicitada contacta la liga de China (CBA) para ver si el jugador no tiene compromisos contractuales con el club. Si el club da el visto bueno entonces la Federación de China le envía a la de Puerto Rico la carta certificando que el jugador no tiene compromisos y que puede jugar en Puerto Rico (BSN). Si la CBA le dice a la Federación que Peter incumplió su contrato o tiene contrato vigente entonces puede denegarla. La Federación China no puede denegar la carta de transferencia si hay una disputa monetaria y si se tardan más de siete días la FBPR puede notificarle a FIBA para que intervenga. Si pasa eso entonces FIBA puede dar el visto bueno sin tener la transferencia de China.

El problema con las tardanzas depende del flujo de solicitudes de transferencias, hay federaciones que tienen a una persona haciendo ese trabajo y otras que tienen a varias. Por eso en la pretemporada no hay excusas con esas tardanzas porque anunciaron importados y firmas de nativos mucho antes del inicio de torneo. Durante la temporada esto puede ser mas serio si un equipo firma un refuerzo de un día para otro, como siempre ha pasado. Anteriores administraciones de la FBPR han dado el visto bueno a jugadores de BSN sin carta por buena fe y en la mayoría de los casos no pasada nada, pero parece que esta nueva administración no quiere tener uno o dos problemas de sobre 80 transferencias que se piden por temporada. Sin duda el proceso debería ser mas rápido y automatizado, eso le toca a FIBA y sus federaciones analizar si es un problema serio y de ser así ver como lo pueden resolver.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa del Super Bowl 50: Panthers vs. Broncos:

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Las expectativas de este juego son altísimas, pero con todo y eso no volveré a decir que este será el mejor Super Bowl de todos los tiempos como dije previo a Super Bowl 48 donde los Seahawks destruyeron a los Broncos 43 a 8.

En aquel juego entre Seattle y Denver era la excelente defensa de los Seahawks contra la ofensiva explosiva de los Broncos, que contaban con un Peyton Manning completando todos los pases a pesar de su avanzada edad y su operación.

En esta edición tenemos a Carolina que luce como el equipo mas completo mientras que los Broncos dependen mayormente de su defensa. De ser un Quarterback que carga equipos, Peyton Manning ha pasado a ser un manejador de juegos, ya no tiene el mismo brazo de antes y viene de la peor temporada en su carrera.

Vamos a las claves de cada equipo y en la predicción de este encuentro.

Claves para los Panthers:

Los Panthers tienen una defensa sólida y su única debilidad es la secundaria que cuenta con varios suplentes. Ellos hacen un buen trabajo presionando al Quarterback y parando el juego por tierra del oponente. En esta temporada solamente han tenido cinco juegos que permiten más de cien yardas por tierra. Si aguantan ese juego por tierra y presionan a Manning será un día corto.

En ofensiva tienen un ataque variado liderado por el Quarterback Cam Newton que ha evolucionado bastante, siendo mas inteligente en la toma de decisiones y sus pases ahora son mas acertados. En la temporada Newton tuvo un total de 45 Touch Downs y sin duda fue el mas valioso durante la temporada. Otra clave para su éxito ha sido el juego por tierra, estando callados ya llevan 31 juegos corridos que se llevan 100 yardas o más. Eso le abre el libro de jugadas a Newton para hacer todas esas variantes fuera de lo común. Lo que deben tener en su mente es que esta defensa de Denver es una de las mejores en la historia y domina fundamentos, así que no todo les va a salir bien, deben seguir atacando y ser paciente.

Claves para los Broncos:

Todo empieza por la defensa ante el estado de su ofensiva. Ellos dominan fundamentos y deben mantenerse agresivos y confiar en su secundaria hombre a hombre para poder llegar donde Newton y dañar su plan. La ofensiva por tierra de Carolina es buena, con todo y eso Denver es bueno tackleando y eso será importante para evitar grandes jugadas.

En ofensiva necesitan que Ronnie Hillman y C.J. Anderson tengan una buena noche para que entonces Manning pueda usar el play action. También Manning necesita usar sus Tight Ends y salir de la bola rápido en pases cortos. La ofensiva no es la misma de hace par de años así que tienen que ser cuidadosos en su ejecución. Es importante controlar el reloj para que la defensa salga mas cómoda a presionar.

Entiendo que este es el equipo que tendrá una excelente motivación y esperan repetir la historia de John Elway que se retiró siendo campeón.

Claves generales para ambos equipos:

Ninguno de los dos puede cometer errores en el lado ofensivo, eso será lo mas importante para ambos. Los Broncos saben eso mas que nadie por el colapso ante Seattle. Los Panthers han tenido una buena temporada, pero son los que menos tienen experiencia y los nervios los pueden traicionar si cometen un error. Si Denver logra forzar errores, pondría a Manning y su ofensiva en buena posición para anotar. Los Panthers hacen grandes jugadas temprano en defensa y luego es que se relajan y permiten que el otro equipo se pegue.

Aunque los Broncos no tienen una gran ofensiva, Manning es capaz de anotar consistentemente si esos drives son de menos de 50 yardas. Por eso los errores que puedan forzar serán mas que bienvenidos.

En los Special Teams los Panthers tienen mejores armas para avanzar y los Broncos tienen buenos tackleadores y mejores pateadores.

Predicción:

Espero ver un juego cerrado con buenas actuaciones de ambas defensas, los Panthers tienen el equipo mas completo y es el claro favorito. Aunque los Broncos están desfavorecidos por 5.5 puntos, puedo ver otra gran actuación de su defensa, aunque sea ante un Quarterback con buenas piernas.

Entiendo que la juventud y el buen balance se impondrá en este juego tarde o temprano.

Panthers 26-20 Broncos

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa del domingo de campeonato:

Cam Newton

 (AP Foto/Rainier Ehrhardt)

Este domingo se juegan los campeonatos de las conferencias AFC y NFC son los dos mejores equipos clasificados en cada una. El fin de semana divisional no trajo sorpresas, aunque sí los cuatro juegos tuvieron finales cerrados.

Durante el fin de semana del Wild Card todos los visitantes ganaron, pero esos ganadores no pudieron seguir su racha victoriosa ante los dos mejores equipos de sus conferencias.

En el AFC tenemos a los Patriots visitando a los Broncos mientras que en el NFC los Cardinals visitan a los Panthers. Los dos ganadores lucharán por el Super Bowl el 7 de febrero en Santa Clara, California.

4:05PM New England Patriots @ Denver Broncos (CBS):

Los Patriots van a Denver con una ofensiva explosiva por aire mientras que los Broncos traen una de las defensas elite de la liga y una ofensiva con poca consistencia.

Peyton Manning viene de la peor temporada de su carrera y la edad junto a las lesiones lo han convertido en un Quarterback vulnerable. Su brazo no es el mismo de hace dos temporadas y eso ha afectado bastante esta ofensiva que cuenta con varios receptores explosivos que se destacan en el pase largo. Lo que ha mantenido a los Broncos es la defensa y el juego por tierra que ha lucido decente en las últimas cuatro semanas.

New England tiene a gran parte de su ofensiva saludable y esas son buenas noticias para Tom Brady. Esta ofensiva será casi toda por aire ya que el juego por tierra es casi nulo. La defensa de los Patriots es una de las diez mejores de la liga y van a tener las manos llenas defendiendo el aire y tierra.

Claves para los Broncos:

En ofensiva los Broncos deben tener ese balance ofensivo para ver si Manning puede usar el play action que es de lo poco que le queda. También van a tener que buscar la manera de que los receptores capturen esos pases cortos y corran para bastantes yardas ante una defensa que es bastante inteligente.

En el lado defensivo tienen que concentrarse en Edelman y Gonkowski y que Brady busque la manera de obtener buenas yardas con otros receptores. El juego por tierra de los Patriots no es el mejor, pero hay que cuidarse de los esquemas de los dirigentes de New England. Los fundamentos a la hora de tacklear y el plan que tengan sobre Edelman y Gronkowski será crucial.

Claves para los Patriots:

Durante esta temporada hubo un enfrentamiento en la semana 12 y los Patriots dominaron hasta que un error en special temas le dio vida y eventualmente la victoria a los Broncos. Ese juego estuvo repleto de jugadores lesionados y mucha ofensiva de ambos lados.

En esta semana Brady tiene todas sus armas y debe buscar la manera de hacerle llegar la bola a Gronk y Edelman. Sería excepcional y lograran correr para al menos 80 yardas para quitarle un poco de presión a Brady. No hay duda que este equipo estará buscando su ofensiva por aire y proteger a Brady será la labor mas importante de los dirigentes y la línea ofensiva.

En defensa deben buscar presionar a Manning y forzarlo a tirar pases de más de quince yardas, algo que no ha podido hacer eficientemente esta temporada. Si logran hacer eso tienen mas oportunidad de conseguir esos errores que pueden capitalizar al final. Los acarreos de los Broncos estarán entre Hillman y Anderson y durante su último enfrentamiento Anderson tuvo una corrida que fue clave en el juego.

Para ambos equipos evitar los errores será bien importante, ambas ofensivas pueden capitalizar de esos errores y fácilmente convertirlo en puntos. El juego será uno bastante cerrado, pero me voy con los Patriots de nuevo.

Predicción: Patriots 23-20

7:40PM Arizona Cardinals @ Carolina Panthers (FOX)

Los Cardinals sobrevivieron en casa contra unos Packers que jugaron bastante bien y fueron liderados al final por el brazo de Aaron Rodgers. En tiempo extra los Cardinals hicieron su trabajo en ofensiva y no permitieron mas jugadas espectaculares por parte de los Packers que realmente estaban en un rally.

Los Panthers empezaron dominando a los Seahawks 31-0 y al final ganaron 31-24. Ambos equipos entran con varias interrogantes en lo que se espera que sea otro gran choque por el pase al Super Bowl 50.

Claves para los Cardinals:

Los Cardinals necesitan proteger a Carson Palmer para que pueda completar los pases a sus tres receptores que son Fitzgerald, Brown y Floyd. La secundaria de los Panthers ha sufrido varias lesiones y la mejor oportunidad de anotarle será por aire. La defensa por tierra de los Panthers es lo mejor que tienen y saber presionar muy bien sin ejecutar el blitz así que la línea ofensiva de los Cardinals debe hacer todo lo posible para que Palmer esté cómodo.

En defensa se enfrentan a los Panthers que son explosivos por aire y tierra. El alma de la ofensiva es Cam Newton que te puede vencer con su gran brazo o sus piernas. También Jonathan Stewart ha sido importante en esta corrida y es su running back mas consistente. Los Cardinals son bastante buenos defendiendo el juego por tierra y van a tener que ser disciplinados a la hora de defender a Newton.

Claves para los Panthers:

Los Panthers buscarán mantener su juego por tierra para darle mas opciones a Newton a la hora de cantar jugadas. Newton ha madurado bastante desde su año de novato y ha tenido buenas actuaciones con el brazo y piernas ante el blitz, así que los Panthers traen una ofensiva mas completa y menos propensa a cometer errores.

En defensa se conoce que su secundaria tiene problemas, así que deben forzar a Palmer a cometer errores con el brazo y eso lo pueden lograr llegando donde él. Ellos han tenido problemas manteniendo las ventajas y el juego por aire es su único hueco, así que la presión será lo mas importante para esta defensa.

Carolina tiene mas versatilidad y es el equipo mas completo, deben evitar llegar abajo ya que los Cardinals saben cerrar cuando están arriba en el cuarto parcial. Será otro juego bien cerrado y cualquiera lo puede ganar, especialmente si la ventaja es menos de siete puntos a finales del cuarto parcial. Los dos juegos de este fin de semana serán un manjar para los fanáticos de este deporte.

Predicción: Panthers 27-24

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa del Wild Card en el NFC:

NFL-New England Patriots at Washington Redskins

LANDOVER, MD – August 7: Washington Redskins head coach Jay Gruden talks with his quarterbacks, Robert Griffin III (10) and Kirk Cousins (8).(Photo by Jonathan Newton / The Washington Post via Getty Images)

En la noche del sábado se pudo ver la paliza de los Chiefs sobre los Texans 30-0 y la victoria de los Steelers sobre los Bengals 18-16 gracias al regreso de Big Ben y la estupidez de varios jugadores defensivos de Cincinnati.

Los Chiefs dominaron aprovechando los cinco errores de Brian Hoyer y en ofensiva tuvieron un juego eficiente de Alex Smith junto a los corredores Spencer Ware y Charcandrick West. Jeremy Maclin salió lesionado de la rodilla y es duda para la ronda divisional.

El segundo juego de la noche fue una montaña rusa para ambos equipos. Los Steelers estuvieron dominando gran parte del partido y llegaron a estar arriba 15-0 con tres field goals y un touch down de Big Ben a Martavis Bryant. En el cuarto parcial los Bengals anotaron 16 puntos seguidos aprovechando la baja de Big Ben (hombro). Cuando todo parecía indicar que los Bengals habían asegurado la primera victoria en postemporada desde el 1991 con una intercepción vinieron los Bengals y botaron la bola con un fumble y quedando sólo segundos cometieron dos penalidades estúpidas que facilitaron un field goal de 35 yardas. Hay que destacar que la lluvia fue factor desde temprano y ninguna de las ofensivas pudo montar un ataque consistente. Los Steelers pudieron correr con un poco mas de efectividad.

Para la semana divisional los Chiefs visitan a los Patriots mientras que los Steelers van a Denver. Ambos equipos locales tendrán un gran reto para vencer al que viene del Wild Card.

En la tarde de hoy tenemos los dos juegos de Wild Card del NFC.

Seattle Seahawks (10-6) @ Minnesota Vikings (11-5):

Ambos equipos se enfrentaron el 6 de diciembre en el mismo lugar y los Seahawks dominaron 38-7. Para este juego la temperatura estará bajo cero y no se espera que los Seahawks tengan la misma explosividad en la ofensiva.

Los Seahawks terminaron 11-5 y no fue suficiente para ganar su división ya que los Cardinals tuvieron una temporada de ensueño. Durante una parte de la temporada no han contado con Marshawn Lynch y hoy no estará al sufrir una lesión abdominal.

Minnesota se calentó en la parte final de la temporada y vencieron a los Packers en Green Bay para llevarse la división. Adrian Peterson tuvo una excelente temporada y Teddy Brigdewater tuvo una temporada aceptable. La defensa no es impresionante, aunque quedaron quintos en puntos permitidos.

Claves para los Seahawks:

Todo empieza por la defensa y deben buscar la manera de aguantar la capacidad de Adrian Peterson de conseguir yardas. Peterson es un corredor fuerte, que consigue yardas por su físico, pero no tiene tantos movimientos laterales como antes. Durante el pasado enfrentamiento pudieron contenerlo. En la ofensiva necesitan correr eficientemente y Russell Wilson debe buscar la manera de hacer llegar la bola en pases cortos a sus receptores que son excelentes consiguiendo yardas luego de la atrapada. Wilson también es una amenaza con sus piernas y no dudaría si puede conseguir al menos 50 yardas por tierra.

Claves para los Vikings:

Ante esta defensa los Vikings necesitan toda la ayuda posible en la ofensiva, Cordarrelle Patterson necesita tener un buen juego en special teams para poner a su equipo en una buena posición y todos los esfuerzos deben ir a bloquear para que Adrian Peterson pueda tener un buen juego por tierra. Brigdewater debe evitar los errores mentales para mantener a su equipo en juego. En ofensiva deben ser creativos a ver que les sale. La localía y las condiciones del tiempo mantendrán este juego cerrado, si los Vikings llegan a cometer errores en el lado ofensivo Seattle capitalizará y se va a alejar rápidamente.

Predcción: Seahawks 16-13

Green Bay Packers (10-6) @ Washington Redskins (9-7):

Luego de empezar 6-0, los Packers han jugado para 4-6 y Aaron Rodgers tuvo un fin de temporada con números por debajo de lo esperado promediando 233 yardas y 1.6 Touch Downs en los últimos diez juegos. El juego por tierra y la defensa tampoco han sido consistentes. El fin de temporada fue tan desastroso que perdieron la división en su casa contra los Vikings.

Los Redskins tuvieron un gran final de temporada ganando los últimos cuatro juegos liderado por Kirk Cousins. En los últimos diez juegos Cousins completó un 72.38% de sus pases, pasó para 23 Touch Downs y solamente tres intercepciones. El colapso de equipos como los Cowboys, Eagles y Giants también ayudó a llevarse el Este del NFC.

Claves para los Packers:

La ofensiva de los Packers está sufriendo bastante y la baja de Jordy Nelson le ha quitado la confianza a Rodgers. Randall Cobb y James Jones no ha sido consistente y la única arma confiable en el juego aéreo ha sido Richard Rodgers que terminó la temporada con 8 Touch Downs. Aaron Rodgers va a tener que extender las jugadas con sus piernas a ver si Cobb y Jones pueden abrirse. En defensa necesitan forzar errores de Cousins y los corredores, algo que no va a ser tan fácil ya que este equipo está bastante caliente y bien dirigido en ese lado.

Claves para los Redskins:

Los Redskins han sido bastante buenos en casa y Cousins está jugando excelente, no está forzando jugadas y el ataque aéreo ha sido eficiente y bien distribuido. Para quitarle presión a Cousins necesitan que el juego por tierra de la cara para entonces poder abrir el playbook ofensivo. En defensa deben presionar a Rodgers y quitarle la confianza desde temprano.

Este es el juego mas difícil de predecir porque ninguno de los dos equipos son confiables. Los Redskins pueden colapsar fácilmente en este escenario y puede que Rodgers salga y pase para 4 Touch Downs y Lacy se convierta en una bestia y domine. Con todo y eso me voy con el local.

Predicción: Redskins 26-20

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – Chiefs y Bengals tratarán de evitar la racha negativa en postemporada:

NFL: Preseason-Cincinnati Bengals at Tampa Bay Buccaneers

Kansas City Chiefs (11-5) @ Houston Texans (9-7):

En la NFL los campeones divisionales tienen localía en la postemporada a menos que se enfrenten a otro campeón divisional con mejor marca en las próximas rondas. Por eso es que ven a los Texans, campeón del Sur en el AFC, con un juego local ante los Chiefs que tienen mejor récord, pero terminaron segundos ante los Broncos (12-4).

Los Chiefs entran a la postemporada como el equipo mas caliente de la liga con diez victorias consecutivas. La racha empezó en la séptima semana con una victoria sobre los Steelers 23-13. Durante esa racha Alex Smith pasó para 1,913 yardas, 14 Touch Downs y 4 intercepciones y la defensa permitió solamente 12.8 puntos por encuentro. Durante esa racha solamente vencieron dos equipos de calidad, los Broncos y los Steelers.

Por su parte los Texans ganaron los últimos tres partidos de la temporada y ganaron la división a pesar de no ser los favoritos antes de empezar la temporada. La defensa está forzando errores y ha tapado los huecos de una ofensiva que ha tenido cuatro Quarterbacks diferentes iniciando. Su figura principal en ofensiva lo es el receptor DeAndre Hopkins que terminó con 1,521 yardas y 11 Touch Downs.

Claves para los Chiefs:

La ofensiva debe mantener su ataque balanceado y Alex Smith debe salir de la bola rápidamente para evitar que lo afecte la presión de la línea de los Texans. En esta temporada Smith ha aprovechado al máximo a Jeremy Macklin y a Travis Kelce quienes se combinaron para 13 Touch Downs. Sería excelente si tuvieran un ataque eficiente por tierra y ese es el reto mayor de este equipo. Evitar los errores sería crucial ante esta defensa que es bastante explosiva.

En defensa de los Chiefs cuenta con una excelente línea y una buena secundaria. Si pueden poner presión a Brian Hoyer y darle a su ofensiva una buena posición en el campo les haría mas fácil la victoria. La secundaria debe velar a Hopkins para que no haga grandes jugadas.

Hay que destacar que los Chiefs no ganan un juego de postemporada desde que Joe Montana era su Quarterback.

Claves para los Texans:

La defensa de los Texans es lo mejor que tienen y deben llegar donde Alex Smith para interrumpir esa ofensiva. Ellos necesitan capitalizar esos errores en casa para poder llevarse la victoria ante un equipo mas completo.

En ofensiva Hoyer es considerado como el peor quarterback de la postemporada y lo veo como un buen suplente en cualquier equipo. El ataque por tierra tampoco ha sido excepcional así que todo cae en el brazo de Hoyer y la capacidad de Hopkins para anotar.

Este juego será un duelo defensivo y el que pueda forzar errores llegando al quarterback temprano se llevará la victoria. Los Texans tienen la urgencia de brincarle encima a los Chiefs temprano y evitar que sigan con su ataque eficiente y balanceado. En defensa los Chiefs necesitan aguantar a Hopkins.

Predicción: Chiefs 17-16

Pittsburgh Steelers (10-6) @ Cincinnati Bengals (12-4):

Dos rivales divisionales del norte con historias totalmente opuestas se enfrentan en Cincinnati. Los Steelers son un equipo que históricamente ha sido ganador y actualmente los analistas los consideran como uno de los equipos mas peligrosos. Por su parte los Bengals han tenido su éxito, pero durante una pequeña parte de su historia y aunque llevan cinco apariciones seguidas en la postemporada, no han podido salir de esta ronda.

Los Bengals no ganaban doce juegos desde el 1981 (llegaron al Super Bowl) y realmente están en su mejor momento con una ofensiva balanceada liderada al principio por Andy Dalton. Para este juego Dalton no va a estar por lesión y en su puesto estará A.J. McCarron que tuvo una excelente carrera colegial en Alabama y no fue una alta selección en el sorteo del 2014 por diferentes lesiones. Por aire tienen excelentes jugadores como A.J. Green, Marvin Jones y Tyler Eifert mientras que la defensa es un grupo sólido que está en las primeras posiciones en la mayoría de las estadísticas.

Los Steelers tuvieron una temporada repleta de lesiones y si miras bien a este equipo lo que les queda es el juego por aire liderado por Big Ben y Antonio Brown. Hay jugadores claves en ofensiva lesionados, no se espera que tengan mucha ofensiva por tierra y la defensa ha sido inconsistente durante todo el año.

Claves para los Bengals:

McCarron ha podido correr bien esta ofensiva y durante todo el año han podido correr la bola eficientemente como Jeremy Hill y Giovani Bernard. En ofensiva no tendrán problemas ante la defensa de los Steelers y obviamente McCarron va a tener que tomar buenas decisiones y evitar los errores para no caer atrás.

En defensa los Bengals necesitan llegar donde Big Ben y tienen las herramientas para hacerlo. Van a tener que llegar temprano y jugarle físico para evitar esos pases largos a Brown y a sus otros receptores que también son explosivos. El juego por tierra no luce amenazante con Fitzgerald Toussaint y Jordan Todman.

Claves para los Steelers:

Los Steelers van a tener que dominar por aire y anotar para poner en pánico a los Bengals. Así fue que les pudieron ganar durante la temporada y McCarron cometió errores que le costaron bastante. Big Ben y Brown van a tener que dominar de una manera histórica porque se nota que no podrán hacer mucho mas en las otras áreas.

Predicción: Bengals 23-19

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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