FIBA – Paco Olmos… El objetivo se cumplió.

Cayo el telón en Nayarit, México y con el también la historia de los Centrobasket. Nuestros muchachos fueron con un propósito en mente y lo lograron. Desde el comienzo el enfoque de todos era conseguir uno de los cuatro boletos al torneo preolímpico del siguiente año en México y terminar entre los primeros tres equipos y asegurar nuestra participación en los Panamericanos en Canadá, donde tendremos la oportunidad de defender nuestro título obtenido en el 2011.

Obviamente que deseaba ver a mi equipo ganar el oro, y por 30 minutos se lograron mantener en pelea con el equipo de México que además de ser el local, era el favorito desde el inicio del torneo y único de los 3 mundialistas (Rep. Dominicana y Puerto Rico) que estaba participando con su equipo A. Nuestros muchachos, liderados por los ya veteranos Bimbo Carmona, Filiberto Rivera y J.J. Barea, trataron de llevar a un grupo de novatos a lo más alto del podio, pero se quedaron cortos al final. No fallaron en su misión, ya que el oro era un extra si lo lograban, pero los objetivos se lograron.

En 1999 en el preolímpico en San Juan, Puerto Rico fui testigo de cómo Argentina envió a un equipo de jovencitos en ascenso a competir contra equipos como el de Estados Unidos, Brasil, Canadá y Puerto Rico, por nombrar los más fuertes y favoritos de aquel torneo. Los argentinos no lograron el boleto a las olimpiadas en Sidney 2000, pero quedaron entre los primeros tres al derrotarnos por la de bronce. Luego los sacamos de la cancha en los panamericanos varias semanas después de ese torneo. Dos años después ese equipo de Argentina ganaría el oro en el Premundial de Las Américas y en el 2002 serian sub-campeones mundiales en Indianápolis y campeones olímpicos en Grecia 2004 y muchos otros logros.
Aquel equipo es el que conocemos como la generación dorada de Argentina y todo sucedió porque la federación de su país no tuvo miedo de hacer el cambio generacional que debían realizar. Eso es lo que Paco Olmos está tratando de hacer con nuestros muchachos nuevos. No digo que vamos a tener un Ginobili o Scola, pero si podemos tener un buen equipo contendor en los próximos ciclos. Ahora, tenemos que atrevernos a realizar los cambios y perder el miedo. Hoy perderemos algunos juegos, mañana gozaremos con los grandes triunfos.

Llevo años leyendo que nuestro equipo necesita un cambio generacional, que hay que brindarles oportunidad a los jugadores jóvenes, que se debe dejar el panismo, y otras cosas. En este torneo vimos a Paco Olmos llevar a los jóvenes prospectos Carlos “Yao” López, Matt López y Devon Collier y aun así piden la cabeza de nuestro dirigente y todo porque Paco no es boricua como tú y como yo. Me da asco leer a personas que ni saben de nuestra historia deportiva, expresarse así de una persona simple y sencillamente porque no es un nacional o porque tuvo los pantalones de dejar fuera a manzanas podridas y desertores que no merecían estar sudando esa camiseta que dice PUERTO RICO en el pecho.

El señor Paco Olmos y su grupo técnico optaron por hacer lo que otros equipos tales como Argentina, Brasil y Rep. Dominicana hicieron en este verano. En el suramericano, tanto Brasil como Argentina enviaron sus selecciones B a buscar uno de los 4 boletos al preolímpico y lograron su objetivo. Venezuela que era país sede, se llevo el oro ante Argentina y Brasil el bronce ante Uruguay. El mismo caso sucedió con Rep. Dominicana, y en ninguno de esos países están pidiendo la cabeza de sus técnicos o molestos porque no fueron con sus equipos estelares. En el caso de Brasil y Venezuela son dirigidos por los argentinos Rubén Magnano y Néstor “Che” García. O sea, un argentino dirigiendo la selección de Brasil, una de las más gloriosas en la historia del baloncesto. Los únicos que están despedazando a sus técnicos y jugadores, tristemente somos nosotros los boricuas.

Esos jugadores novatos de los que tanto se burlan son los mismos que probablemente en uno o dos años estarán ayudando equipos en alguna liga profesional y los mismos que hoy los critican, serán los primeros en estar suplicando para que no se lastimen y puedan jugar con los 12 magníficos. Nuestro programa nacional perdió un juego, pero hemos ganado a largo plazo con estos muchachos. Según sigan obteniendo minutos de juego en donde sea que terminen jugando, estos jóvenes se van a continuar desarrollando. Tal vez no sean Ramón Rivas, Piculin Ortiz, Edgar y Papiro León, Jerome Mincy, Danny Santiago o Ramón Ramos, pero si serán unos jugadores buenos que se entregaran en cuerpo y alma a la selección y no tendrán problemas si son regulares o tienen que venir de la banca, no se van a quitar a última hora antes de ir a un mundial o pondrán de excusa que tienen una hernia o sarampión o van a agredir físicamente a uno de sus compañeros de equipo.

PUR90

Equipo Argentina 1990. Probablemente nuestra mejor camada de jugadores. En esa foto vemos a Fico López y Jerome Mincy que son casos diferentes al de Paco Olmos, pero con la variante de que no eran de sangre boricua y lo dejaron todo por nuestro país en cancha.

Desde pequeño apoyo al BSN y en especial a mi selección nacional, porque mi nacionalidad es puertorriqueña, mi bandera es la de la estrella sola y porque eso es lo que soy hasta el día que muera. No importa si ganamos por 1 o perdemos por 100, aunque me moleste o me den alegría, ahí voy a estar siempre apoyando a mis 12 magníficos. Ahora vamos al torneo grande y voy a Paco Olmos y sus 12 soldados contra el que sea.

Si usted es de los que nunca ve un juego ni del torneo McDonald’s, si usted es de los que se burla siempre de nuestras derrotas, no apoyas nuestra liga de baloncesto, si lo único que haces es vivir enamorado de la NBA y de los americanos de apellido James, si te da bochorno nuestra selección nacional, pues NO TE QUEREMOS, NO TE NECESITAMOS. No sigas a nuestra selección si lo que vas a traer es mala vibra y no tienes nada positivo que decir. En todo caso haz como diría Gilbertito y camínalo.

Por @CarlRodz2501

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FIBA – Selección boricua inicia camino a Río de Janeiro 2016 en México

La selección nacional de Puerto Rico sube al escenario del Centrobasket en Nayarit, México, siendo su primer compromiso importante de este verano.

El Centrobasket es clasificatorio a los Juegos Centroamericanos, Preolímpico y Juegos Panamericanos. Este torneo ofrece cuatro plazas para el Preolímpico, tres para los Panamericanos y la mayoría entra a los Juegos Centroamericanos.

En esta edición Puerto Rico lleva una buena combinación de veteranos y jugadores jóvenes que van a probarse. Los doce magníficos son José Juan Barea, Filiberto Rivera, Carlos Rivera, Javier Mojica, Mike Rosario, Alex Franklin, Bimbo Carmona, Devon Collier, Ramón Clemente, Yao López, Luis Villafañe y Matt López. El líder del equipo lo es José Juan Barea que estará en su cuarto Centrobasket y en su debut en este tipo de torneo promedió 22,2 puntos y 6,4 asistencias.

Lo que se puede notar de este plantel es que tiene siete jugadores altos y cinco que se destacan en las posiciones de armador y escolta. El dirigente Paco Olmos sabe que nuestra debilidad en el Mundial y el futuro serán en la pintura y quiere probar todos los jugadores altos disponibles para ver que da cada cual. Devon Collier y Yao López son dos prospectos que se probaron en el BSN y que pueden aportar en ambos lados de la cancha. Por otro lado Matt López no ha tenido mucha cancha a nivel colegial y que físicamente se ve imponente, todos están ansiosos de verlo en cancha a ver que trae. No hay jugador que quiera estar mas en la selección que Ramón Clemente y cuenta con mucha experiencia en el baloncesto europeo, la defensa es su especialidad.

Mis preocupaciones con el equipo son sencillas, primero el equipo no tiene tiradores consistentes a larga distancia y todos sabemos la importancia en este tipo de torneo. Los únicos con alta capacidad de anotación a larga distancia son Barea y Rosario, ambos son de racha. A media distancia tenemos a Bimbo Carmona y Yao López junto a Devon Collier han demostrado capacidad de anotar de diez a doce puntos todas las noches. Tanto Filiberto como Carlos Rivera son bases que pueden anotar pero piensan primero en pasar. Defensivamente el equipo luce bien a este nivel y eso precisamente es lo que quiere Paco. Si Barea se concentra en crear situaciones, proteger el balón y el resto del equipo toma tiros de buen porciento tendremos un buen torneo.

Lo que ha permitido que Puerto Rico lleve una selección sin todos sus integrantes principales es que las demás potencias de la región como México y República Dominicana están haciendo lo mismo. La razón es que los países que mencioné anteriormente van para el Mundial y han puesto como prioridad la preparación para ese torneo. De no ocurrir una sorpresa o lesiones los boricuas deben estar en el medallero.


Itinerario de Puerto Rico en el Centrobasket:

Viernes, 1 de agosto: 7:30PM PUR vs. Bahamas
Sábado, 2 de agosto: 10PM PUR vs. USVI
Domingo, 3 de agosto: 7:30PM PUR vs. El Salvador
Lunes, 4 de agosto: Libre
Martes, 5 de agosto: 10PM PUR vs. México


Por Luis Modestti (@LModestti)
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Lo que pudimos sacar del Premundial:

PUR2013

Puerto Rico cumplió su misión en el Premundial de las Américas al lograr la clasificación y llevarse la medalla de plata.

Gracias a eso los boricuas subieron en el ranking de la posición 19 a la 17. Todavía seguimos muy lejos del octavo lugar del octavo lugar del 2004 pero dimos un primer paso importante este verano.

La llegada de Paco Olmos a la dirección le dio un poco mas de seriedad a la selección nacional y aunque el español usó el itinerario preparado por el dirigente anterior, le pudo sacar provecho. La información que salía de Florida era que los entrenamientos eran intensos, y tenían que serlo ya que Paco enfatiza mucho en el juego en equipo en ambos lados de la cancha.

El equipo se preparó a ganar y dominó los fogueos y la primera fase del torneo. En esa primera fase se venció a Brasil, Canadá, Uruguay y Jamaica.

La segunda fase se empezó con una victoria sobre Argentina, luego perdieron con dominicana, se recuperaron con Venezuela y al clasificar a la semifinal guardaron sus estrellas contra México para terminar con una derrota. En la semifinal se le ganó a dominicana y se perdió nuevamente con México.

A nivel colectivo se vio un equipo boricua con disciplina en el lado defensivo, anteriormente hemos lucido bien en esa área, pero con poca consistencia. La ventaja de este equipo también es que ya se conocen, llevan años jugando juntos y al menos saben comunicarse, eso elimina un poco la clara debilidad defensiva de jugadores como Arroyo, Ayuso y en ocasiones Ricky Sánchez. Logramos llegar a la final sin un centro, siendo Balkman el ancla defensivo por los boricuas.

Ofensivamente no fuimos consistentes, y los que pensaban que iban a ver mas o menos el sistema de Santurce en el equipo nacional se equivocaron. Armar la ofensiva recae sobre los armadores y se vieron los mismos problemas que en el pasado. No se cantaban jugadas, y hubo ocasiones que tanto Arroyo como Barea querían echarse el equipo encima, eso les funcionó a veces. Mientras ellos sigan tratando de hacer demasiado seguiremos teniendo resultados mixtos. No está mal que ellos den el todo por ganar el juego “por sus cojones”, pero va en contra de lo que Paco quiere lograr colectivamente.

A nivel individual se vio un gran torneo de Renaldo Balkman que fue el MVP de Puerto Rico y si ganaban el oro, hubiese sido el MVP del torneo. Mantenerse jugando durante este tiempo en Filipinas, Venezuela y Puerto Rico le vino bien. Anteriormente Balkman no llegaba en tan buena condición ya que tenía un rol limitado en la NBA.
Tanto Arroyo como Barea jugaron a un alto nivel y ya anteriormente expliqué mi único problema con su actuación. También cabe destacar que ambos no pueden jugar a la vez por mucho tiempo. Ambos necesitan la bola en las manos y lamentablemente se juega con una. Hay situaciones en la cual ellos encajan perfectamente y el dirigente debe saber como insertarlos.

El regreso de Ayuso fue uno positivo, se ganó el puesto de escolta en las prácticas y jugó duro. A pesar de su edad se vio bien defensivamente en varias ocasiones. Ofensivamente tuvo sus momentos y ya a esta edad debe dejar el tiro en movimiento.

Álex Galindo también tuvo un buen torneo y se vio haciendo otras cosas en cancha, como rebotear y mantuvo en balón en movimiento con buenos pases. Tuvo sus noches tirando a larga distancia, especialmente contra Uruguay.

Lamentablemente se llevaron a Andrés Rodríguez lesionado y no pudo jugar al nivel que nos tiene acostumbrados. Otras caras como Richard Chaney, Luis Villafañe y Ramón Clemente aportaron. Hay que destacar que Paco no rotó los jugadores y al ser un torneo bien exigente para el físico de los jugadores debes tener mas confianza en tu banco para que los jugadores principales estén en mejor condición en las rondas mas importantes.

El próximo año tendremos un gran equipo y si empezamos a trabajar desde ahora y lo hacen con seriedad muchos jugadores dirán presente con tal de jugar en el Mundial. Lo importante que muchos jugadores digan presente es que el dirigente tendrá la oportunidad de seleccionar las mejores piezas para jugar al nivel que quiere. Si logramos tener un juego colectivo solido seremos uno de los equipos favoritos en el Mundial.

Puerto Rico en busca de otra ronda perfecta:

Puerto Rico finalizó la primera ronda con marca de 4-0, teniendo victorias contra Brasil, Canadá, Uruguay y Jamaica.

Lo que pudimos aprender de la primera ronda es que la preparación de los boricuas fue mucho mejor que antes y han mejorado bastante en el lado defensivo, demostrando intensidad de principio a fin. En los primeros tres juegos los boricuas permitieron un promedio de 67 puntos por juego.

Su único desliz defensivo fue ante Jamaica durante la segunda mitad, sin duda alguna por el cansancio de los jugadores luego de estar defendiendo intensamente a equipos que mueven bien el balón y tienen mollero. En esa segunda mitad permitieron 49 puntos y en total anotaron 82.

Parte de ese éxito defensivo es comenzar con un cuadro bajito e ir haciendo ajustes de ahí. Renaldo Balkman y Ricky Sánchez están luciendo bien ante jugadores mucho mas altos y los demás se alimentan de esa energía defensiva para aportar y poder correr, que es el fuerte de los boricuas.

En el lado ofensivo podemos destacar que en ocasiones tanto Arroyo como Barea siguen en el juego de uno contra uno que es su fortaleza. Durante el torneo la ofensiva boricua ha lucido mejor con un armador en el banco gracias al movimiento de balón y la entrada de un verdadero escolta como Larry Ayuso.

En lo individual se puede destacar la eficiencia en penetraciones de JJ Barea (53.8% en dobles) pero no ha logrado conseguir el canasto a larga distancia. También Barea tiene que mejorar su manejo de balón ya que tiene 13 asistencias contra 10 errores. Por su parte Arroyo también ha tenido un gran torneo, especialmente a larga distancia, pero a media distancia no ha logrado anotar con consistencia.

Larry Ayuso ha probado ser valioso del banco promediando 11,3 puntos por juego, aunque está un poco bajo en sus porcientos de tiro, el canasto ha llegado en el momento indicado. En este torneo Ayuso ha sido el sexto hombre de Paco y si puede mejorar sus porcientos nos asegura el pase a España sin mucho problema.

El mas valioso de los boricuas ha sido Renaldo Balkman quien es el líder del equipo con promedio de 20 puntos y 9 rebotes. Su eficiencia ofensiva ha sido excelente y hace muchas otras cosas que no sale en la hoja de anotaciones como cortinas, buena defensa interior y recuperación luego del hedge. Otro que ha tenido un buen torneo es Ricky Sánchez que a pesar que no tiene números impresionantes, se ha tenido que fajar defensivamente en la pintura y está haciendo tremenda labor.

La buena noticia es que los jugadores de rol están cumpliendo, Álex Galindo anotó 19 puntos contra Uruguay y en otros juegos se ha visto jugando físico en las tablas en el lado defensivo. Richard Chaney ha empezado también y está defendiendo. Por su parte Daniel Santiago ha sido la respuesta en la pintura anotando cerca del canasto y defendiendo muy bien.

En la segunda ronda comenzamos con Argentina quien tuvo un inicio lento pero históricamente siempre calientan. Lo peligroso del equipo argentino, además de su disciplina, es que están saliendo otras figuras además de Scola como el base Facundo Campazzo, el alero Marcos Mata, el tirador Selem Safar y el veterano Juan Gutiérrez. Ojo también con Pablo Espinoza que ha sido la sorpresa de los argentinos en el torneo.

Los demás tres partidos serán sumamente intensos, en el segundo juego nos medimos a República Dominicana que siempre es un clásico, Venezuela que juega en su casa y México que nos trae una nueva cara jugando un baloncesto en conjunto.

Para evitar una situación de goal average al finalizar esta ronda, los boricuas deben ganarlos todos y como han jugado al momento no tengo duda que buscarán barrer el torneo para enviar un mensaje contundente camino a España 2014.

Twitter: @RevDeportiva y @LModestti

Análisis del Premundial 2013:

CarlosArroyo

El Premundial 2013 comienza este viernes, 30 de agosto donde diez países lucharán por cuatro plazas en el Mundial 2014 a celebrarse en España.

Las diez selecciones nacionales fueron divididas en dos grupos de cinco cada uno, quedando de la siguiente manera:

Grupo A: Brasil, Canadá, Jamaica, Puerto Rico y Uruguay
Grupo B: Argentina, República Dominicana, México, Paraguay y Venezuela

En la primera ronda (30 de agosto al 3 de septiembre) te mides a los demás equipos de tu grupo y tienes derecho a un día libre. Los mejores cuatro por grupo pasan a la segunda ronda (5-8 de septiembre) jugándose en el formato de Round Robin pero solamente contra los equipos que clasificaron del otro grupo. En esa segunda ronda todos comparten una tabla de posiciones común llevándose las victorias y derrotas de la primera ronda, el único resultado que no cuenta es contra el equipo que quedó eliminado.

Los mejores cuatro en la segunda ronda clasifican directamente al Mundial 2014 y pasan a la semifinal (10 de septiembre) jugando el primero contra el cuarto y el segundo contra el tercero. La final se juega el 11 de septiembre.

En este torneo los favoritos para llevarse las plazas son Argentina, Brasil, Canadá y Puerto Rico, pero en un torneo tan exigente física y mentalmente cualquier cosa puede ocurrir.

Grupo A:

Brasil:

La selección de Brasil tuvo una de sus mejores preparaciones en su historia, desde el inicio el dirigente Rubén Magnano trabajó intensamente con un grupo reducido y tuvo mayormente resultados positivos en los fogueos.

Este equipo tiene de todo, una conducción de primera con Marcelo Huertas, fuerza con Caio, Rafael y Batista y el liderazgo y veteranía de Alex y Guilherme.

El tiro a larga distancia va a ser bien importante y necesitan consistencia de Álex García, Guilherme y Arthur Luiz.

Los brasileños tienen un excelente juego a media cancha, con buen movimiento de balón y mucha disciplina. La mayor preocupación que deben tener es la falta de profundidad en la pintura y cometer errores que lleven al otro equipo a correr. Brasil no es muy veloz y podría tener problemas si cometen errores o fallan muchos tiros largos.

Por su excelente preparación, disciplina y una ofensiva de perímetro aceptable veo a Brasil tomando una de las cuatro plazas para el Mundial.

Equipo y Fogueos:

Armadores: Marcelo Huertas, Raul Neto, Rafael Luz
Escoltas: Alex García, Vitor Benite, Larry Taylor
Aleros: Guilherme Giovannoni, Arthur Luiz Silva
Delanteros: Rafael Hettsheimeir, Cristiano Felicio
Centros: Caio Silva, JP Batista

Dirigente: Rubén Magnano

Fogueos:

Súper 4 en Salta, Argentina (3-4 de agosto)
Brasil 92-71 Uruguay
Brasil 94-68 México
7 de agosto: Brasil 83-69 Uruguay
Súper 4 en Anápolis, Brasil (10-11 de agosto)
Brasil 88-81 México
Brasil 80-85 Argentina
13 de agosto: Brasil 87-82 México
Copa Tuto Marchand: 22 al 26 de agosto
Brasil 78-77 República Dominicana
Brasil 70-90 Argentina
Brasil 81-84 Puerto Rico
Brasil 77-70 Canadá

Canadá:

Los canadienses tuvieron una buena preparación y terminaron sus fogueos con resultados mixtos, ganando sus dos juegos locales contra Jamaica y perdiéndolos todos en la Copa Tuto Marchand.

En papel Canadá luce como un equipo potente, jugadores de NBA como Tristan Thompson, Andrew Nicholson, Cory Joseph y Joel Anthony. Tres de esos jugadores de NBA no tienen mucha experiencia FIBA y van a necesitar tiempo para adaptarse a los veteranos de otros equipos.

Los veteranos del equipo canadiense son Levon Kendall y Jermaine Anderson que siempre dicen presente. Anderson ejecuta muy bien la ofensiva a media cancha y siempre saca la cara en los momentos cruciales mientras que Kendall es un delantero establecido a nivel FIBA con buena ofensiva debajo del canasto.

En mi opinión los canadienses no enseñaron mucho durante la Copa Tuto Marchand y no sabemos con que vienen en este Premundial. Triano es un dirigente probado y ha tenido éxito años atrás con esta selección. La pregunta es si estos jóvenes le van a responder a Triano de la misma manera que lo hizo Nash y su equipo décadas atrás.

Aunque es casi seguro que Thompson y Nicholson van a tener un gran torneo, los canadienses necesitan una ofensiva consistente a larga distancia para dar ese paso extra camino al Mundial.

Equipo y fogueos:

Armadores: Jermaine Anderson, Junior Cadougan, Brady Heslip
Escoltas: Cory Joseph, David Joseph, Andy Rautins
Aleros: Jevohn Shepherd, Aaron Doornekamp
Delanteros: Levon Kendall, Andrew Nicholson
Centros: Tristan Thompson, Joel Anthony

Dirigente: Jay Triano

Jack Donohue Classic: 8 y 10 de agosto en Toronto
Canada 81-72 Jamaica
Canada 77-72 Jamaica
Copa Tuto Marchand: 22 al 26 de agosto
Canadá 71-78 Puerto Rico
Canadá 74-83 Argentina
Canadá 68-74 República Dominicana
Canadá 70-77 Brasil

Jamaica:

No se conoce mucho de la selección de Jamaica. Su preparación estuvo llena de interrogantes y solamente tuvieron dos juegos de fogueo ante Canadá.

El equipo tiene varios nombres reconocidos como Samardo Samuels, Jerome Jordan, Patrick Ewing Jr. y Weyinmi Rose.

Se espera que este equipo sea uno bastante veloz y que la ofensiva vaya mayormente a la pintura con Samuels. Los equipos de Jamaica también se conocen por tener mucha intensidad en la defensa y si pueden correr serán un rival peligroso.

Equipo y fogueos:

Armadores: Akeem Scott, Dylan Ennis
Escoltas:Christopher Walker, Weyinmi Rose, Garfield Blair
Aleros: Petrick Ewing Jr., Adrian Forbes
Delanteros: Adrian Uter, Samardo Samuels
Centros: Jerome Jordan, Vashil Fernández

Dirigente: Sam Vincent

Jack Donohue Classic: 8 y 10 de agosto en Toronto
Jamaica 72-81 Canada
Jamaica 72-77 Canada

Puerto Rico:

El equipo boricua ha sido mencionado como el favorito en este torneo. La razón principal es que las bajas han sido mínimas y muchos de estos jugadores ya se conocen.

La dirección del equipo estará a cargo de Paco Olmos que se ha encargado de prepararlos física, mental y tácticamente a un alto nivel. La selección estuvo en un entrenamiento intenso, siendo la parte mas importante el acuertelamiento en IMG Academy.

Los boricuas terminaron invictos en sus fogueos, con dos victorias frente a República Dominicana y barriendo la Copa Tuto Marchand.

Puerto Rico luce bien preparado y ofensivamente hemos tenido mas altas que bajas. La preocupación mas grande es la insistencia en el juego uno contra uno, pero en el pasado hemos sobrevivido así. Arroyo es un armador mucho mas maduro y su actuación será importante para las aspiraciones del equipo boricua.

Otros jugadores importantes son JJ Barea quien imprimirá velocidad y ofensiva en ataque, John Holland que ha demostrado ser un escolta completo. Ricky Sánchez y Renaldo Balkman consumirán la mayor parte de los minutos en la pintura y su actuación defensiva será importante para ponernos a correr, siendo sin duda nuestro fuerte.

Daniel Santiago no podrá jugar los 40 minutos pero cuando esté en cancha será importante darle la bola para conseguir canastos con alto porcentaje y si lo llegan a doblar tendremos algún tirador abierto.

Larry Ayuso regresa a la selección y su eficiencia a larga distancia será crucial. Si él y Álex Galindo logran atinar sobre un 40% de sus tiros el equipo de Puerto Rico será bien difícil de vencer.

Paco tendrá la flexibilidad de tener un equipo rápido en cancha o hacer las movidas para tener una escuadra que juegue bien a media cancha, armadores y piezas tenemos para hacerlo.

Equipo y fogueos:

Armadores: Carlos Arroyo, JJ Barea, Andrés Rodríguez
Escoltas: John Holland, Larry Ayuso
Aleros: Álex Galindo, Richard Chaney
Delanteros: Ricky Sánchez, Renaldo Balkman, Ramón Clemente
Centros: Daniel Santiago, Luis Villafañe
Dirigente: Francisco “Paco” Olmos

16 de agosto: Puerto Rico 72-71 República Dominicana
20 de agosto: Puerto Rico 81-61 República Dominicana
Copa Tuto Marchand:
Puerto Rico 78-71 Canadá
Puerto Rico 84-78 República Dominicana
Puerto Rico 84-81 Brasil
Puerto Rico 89-81 Argentina

Uruguay:

Los uruguayos llegan a este torneo con mucha esperanza pero con bajas bien sensibles. Las bajas mas importantes son las de Martín Osimani y Mauricio Aguiar quienes han sido claves en pasados torneos internacionales.

El equipo está apostando al futuro con la inclusión de Bruno Fitipaldo y Matías Calfani que han lucido bien en los fogueos durante este mes, especialmente Fitipaldo.

La figura mas reconocida lo es Esteban Batista que siempre está entre los líderes en puntos y rebotes de su equipo. Últimamente Batista no la ha pasado muy bien en Europa y hay que ver si en este torneo se conoce la razón por la cual ya no es tan dominante en el exterior.

En el perímetro estarán bien cubiertos con Leandro García Morales y Nicolás Mazzarino. El regreso de Mazzarino es importante ya que en el pasado Morales no tenía un suplente de calidad en esa posición.

Los uruguayos han tenido victorias en sus fogueos ante México y Venezuela. Lamentablemente no están al nivel de otros equipos pero su ofensiva estructurada y juego físico les puede abrir la puerta para sorprender a varios en este grupo.

Equipo y fogueos:

Armadores: Bruno Fitipaldo, Marcos Cabot, Federico Bavossi
Escoltas: Leandro García Morales, Nicolás Mazzarino
Aleros: Emilio Taboada, Sebastián Vázquez
Delanteros: Reque Newsome, Kiril Waschmann, Sebastián Izaguirre
Centros: Esteban Batista, Matias Calfani
Dirigente: Pablo López

Súper 4 en Salta, Argentina
Uruguay 71-92 Brasil
Uruguay 75-91 Argentina
7 de agosto:
Uruguay 69-83 Brasil
Súper 4 en Anápolis, Brasil (10-11 de agosto)
Uruguay 83-86 Argentina
Uruguay 77-75 Mexico
17 de agosto: Uruguay 80-86 Argentina
Copa Israel Sarmiento:
Uruguay 69-67 Venezuela
Uruguay 62-79 México

Grupo B:

Argentina:

Los argentinos también están entre los favoritos del torneo aunque han tenido muchas bajas para este torneo.

La constante de Argentina en este torneo lo será Luis Scola que siempre dice presente. Scola tiene muchos recursos ofensivos y últimamente está anotando a larga distancia, provocando un fuerte dolor de cabeza para otros equipos.

A pesar de tener muchas bajas, los argentinos han seleccionado jugadores de calidad para este torneo. Otras figuras importantes lo será Juan Gutiérrez en la pintura y Marcos Mata en el perímetro. Facundo Campazzo llevará la conducción del equipo y se está perfilando como una estrella en la LNB.

Ofensivamente es un equipo completo, pero la única figura consistente lo será Scola. Será determinante que Mata, Espinoza y Safar sean consistentes a larga distancia.

La verdadera prueba para los argentinos será en la defensa ya que será bien importante para sus aspiraciones. Ofensivamente son completos, pero con Scola como su único productor de sobre 20 puntos por juego. Así que si pueden defender con efectividad tendrán las victorias suficientes para clasificar.

Equipo y fogueos:

Armadores: Facundo Campazzo, Juan Manuel Fernández, Nicolás Laprovíttola
Escoltas: Selem Safar, Adrián Boccia
Aleros: Marcos Mata, Pablo Espinoza
Delanteros: Luis Scola, Leonardo Mainoldi,
Centros: Juan Gutiérrez, Marcos Delia, Matias Bortolin
Dirigente: Julio Lamas

Súper 4 en Salta, Argentina (3-4 de agosto)

Argentina 55-67 México
Argentina 91-75 Uruguay

7 de agosto Argentina 88-68 Mexico
Súper 4 en Anápolis, Brasil (10-11 de agosto)
10 de agosto: Argentina 86-83 Uruguay
11 de agosto: Argentina 85-80 Brasil
17 de agosto: Argentina 86-80 Uruguay en Obras Sanitarias, Buenos Aires
Copa Tuto Marchand:
Argentina 83-74 Canadá
Argentina 90-70 Brasil
Argentina 74-67 República Dominicana
Argentina 81-89 Puerto Rico

República Dominicana:

Los dominicanos tendrán un nuevo dirigente en Orlando Antigua, siendo una buena decisión para continuar la obra por John Calipari.

Las bajas del equipo dominicano han sido bien sensibles, empezando con Al Horford que es uno de los mejores centros de la región. También no contarán con el armador Luis Flores que ha tenido grandes actuaciones en el exterior.

En papel el equipo luce con buenos jugadores en el perímetro, siendo liderado por Francisco García. Sus armadores son buenos en ataque pero en ocasiones pecan de ser muy individualistas. Defensivamente pueden hacer el trabajo y su ataque ofensivo estará basado en correr y llevarle la bola a Jack Michael Martínez.

James Feldeine será el “X-Factor” de los dominicanos con su velocidad, buena defensa y su eficiencia en tiros a larga distancia.

La falta de profundidad en la pintura podría ser determinante, así que Jack Michael debe velar por mantenerse en cancha y llevar de la mano a Karl Towns que es su mejor prospecto.

Este equipo tiene buenas posibilidades de clasificar y si lo hacen será la primera vez que juegan en un Mundial desde 1978.

Equipo y fogueos:
Armadores: Edgar Sosa, Juan Coronado, Ronald Ramón
Escoltas: Manuel Fortuna, James Feldeine
Aleros: Francisco García, Ricardo Greer
Delanteros: Eulis Báez, Eloy Vargas, Edward Santana
Centros: Jack Michael Martínez, Karl Towns
Dirigente: Orlando Antigua

Republica Dominicana 92-64 William and Mary
16 de agosto: República Dominicana 71-72 Puerto Rico
20 de agosto: República Dominicana 61-81. Puerto Rico
Copa Tuto Marchand:
República Dominicana 77-78 Brasil
República Dominicana 78-84 Puerto Rico
República Dominicana 74-68 Canadá
República Dominicana 67-74 Argentina

México:
No se ha escuchado mucho de la selección mexicana y en papel puede ser uno de los equipos sorpresa de este torneo.

La posición de armador está a cargo de Paul Stoll que usará este torneo para convertirse en una estrella internacional. También tienen buenos tiradores de perímetro como Jovan Harris y Orlando Méndez.

En la pintura estarán bien cubiertos con Gustavo Ayón que es un centro completo, con buenos recursos ofensivos y buena presencia defensiva. Su especialista defensivo en la pintura lo será Lorenzo Mata que estará encargado de hacer el trabajo sucio.

A mi entender tienen lo suficiente para dar par de sorpresas en este torneo y podrían estar en buena posición para llegar a un Mundial.

Equipo y fogueos:
Armadores: Paul Stoll, Pedro Meza
Escoltas: Jovan Harris, Orlando Méndez, Jorge Gutiérrez
Aleros: Noe Alonzo, Román Martínez, Jesús González
Delanteros: Hector Hernández, Fernando Benítez,
Centros: Gustavo Ayón, Lorenzo Mata
Dirigente: Sergio Valdeolmillos
Campeonato COCABA:
Mexico 82-45 Costa Rica
Mexico 90-46 Honduras
Mexico 60-47 El Salvador

Fogueos:

Súper 4 en Salta, Argentina
México 67-55 Argentina
México 68-94 Brasil
7 de agosto: México 68 Argentina 88
Súper 4 en Anápolis, Brasil (10-11 de agosto)
México 81-88 Brasil
Mexico 75-77 Uruguay
13 de agosto: México 82-87 Brasil en Sao Paulo
Copa Israel Sarmiento:
México 79-61 Uruguay
México 85-92 Venezuela

Paraguay:

Paraguay es el equipo mas débil del torneo y la situación empeoró ante la baja de Javier Martínez y Bruno Zanotti quienes eran sus mejores jugadores a nivel internacional.

Sus figuras principales en este torneo será Guillermo Araujo que tiene mucha experiencia internacional y en ligas sudamericanas y José Fabio que ha sido un buen anotador en su liga.

La preparación no ha sido una de alto nivel y aún no se sabe si han fogueado. Ellos hicieron un viaje a Perú y México como parte de su preparación pero con resultados que no han sido publicados.

Equipo:

Armadores: Luis Ljubetich, Carlos Vallejos, Federico Mellone
Escoltas: Ramón Sánchez, Alejandro Peralta
Aleros: José Fabio, Fernando Rodas, Diego Bareiro
Delanteros: Adolfo López, Mario González, Edison Ortiz
Centros: Guillermo Araujo

Dirigente: Ariel Rearte

Venezuela:
La selección venezolana ha tenido una extensa preparación bajo el mando de Néstor “Che” García que ha incluido paradas en Estados Unidos y España fogueando con equipos de África y varias universidades.

El equipo tiene mucha presión para lucir bien ya que es el local. Tienen buen talento como David Cubillán, Heissler Guillent, Windi Graterol, Luis Bethelmy y Rafael Pérez. No sabemos en que condición está Héctor Romero y eso será importante para ellos en este torneo porque trae fuerza y buena ofensiva.

Ante la baja de Greivis Vásquez y Gregory Echenique, la FVB buscó nacionalizar a Donta Smith para reforzarlos en este torneo. Smith es un jugador internacional reconocido en América Latina y viene de tener una gran temporada en Israel. Smith se acoplará rápidamente al equipo y actuará como unas de las armas principales en ofensiva y facilitará la fluidez del equipo en ambos lados de la cancha.

A pesar de que son locales, el equipo venezolano se quedará corto de la cita mundialista.

Equipo y fogueos:

Armadores: David Cubillán, Heissler Guillent, Gregory Vargas
Escoltas: José Vargas, Rafael Pérez
Aleros: Axiers Sucre, Donta Smith
Delanteros: Héctor Romero, Nestor Colmenares, Luis Bethelmy
Centros: Windi Graterol, Miguel Marriaga

Dirigente: Nestor García

Fogueos:

Estados Unidos:

Venezuela 86-82 Nigeria
Venezuela 59-57 Nigeria
Venezuela 62-59 Nigeria

Gira por España:

5 de agosto: Venezuela 72-81 Angola
7 de agosto: Venezuela 47-63 Angola
11 de agosto: Venezuela 60-53 North Carolina Greensboro
Agosto 12-14: Venezuela 49-58 Costa de Marfil
Venezuela 75-72 Universidad de Portland
Venezuela 62-70 Costa de Marfil

Copa Israel Sarmiento:

Venezuela 67-69 Uruguay
Venezuela 92-85 México

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Lo que podemos esperar de la Copa Tuto Marchand:

Argentina vs. PUR

La cuarta edición de la Copa Tuto Marchand comienza esta noche en el Coliseo Roberto Clemente de San Juan con la participación de Argentina, Brasil, Canadá, República Dominicana y Puerto Rico.

Este torneo ha sido celebrado desde el 2007 y es preámbulo para los Preolímpicos y Premundiales de América. Es meramente un fogueo pero cobra más importancia ya que para todos es la fase final de la preparación previo al clasificatorio.

Brasil se ha llevado las tres ediciones anteriores de este torneo, dos de ellas celebradas en San Juan y la última en Foz de Iguazú.

Argentina:

Los argentinos ya hicieron el corte final y vienen a San Juan con unos retos bien particulares. Los jugadores Nicolás Laprovíttola, Marcos Mata y Adrián Boccia se encuentran lesionados.

El peor de los casos es del armador Laprovíttola que tiene un esguince en el tobillo izquierdo y estará una semana fuera. Siendo un novato en la selección mayor es el caso mas sensitivo porque juega como base.

Por su parte Marcos Mata se encuentra lesionado del hombro izquierdo y podrá trabajar con el equipo durante la copa. Finalmente Boccia también tiene una torcedura de tobillo pero menor y se espera que juegue en la copa.

Eso deja a nueve jugadores habilitados para el torneo y será un reto para Julio Lamas ya que jugarán cuatro días seguidos comenzando el viernes.

Los argentinos no han perdido desde la llegada de Luis Scola y el delantero enebeísta seguirá siendo pieza crucial durante los fogueos. Ante la llegada de nuevos armadores como Facundo Campazzo y Juan Fernández, el técnico argentino seguirá combinando a los veteranos en la pintura con esos armadores para tener fluidez ofensiva durante el Premundial.

La pintura tiene dos jugadores consistentes en Scola y Juan Gutiérrez, pero sus sustitutos son jugadores con poca experiencia a este nivel y será importante ver si pueden cumplir su rol. Tiradores como Selem Safar, Marcos Mata, Pablo Espinoza, Adrián Boccia y el propio Campazzo tendrán que producir consistentemente ante la baja de Leo Gutiérrez y Paolo Quinteros quienes eran figuras principales en este tipo de torneo.

Este nuevo grupo, apodado El Alma Argentina, tendrá la responsabilidad de mantener el prestigio del básquet argentino y sabe que la clasificación la tiene al alcance.

Armadores: Facundo Campazzo, Juan Manuel Fernández, Nicolás Laprovíttola
Escoltas: Selem Safar, Adrián Boccia
Aleros: Marcos Mata, Pablo Espinoza
Delanteros: Luis Scola, Matías Bortolín, Leo Mainoldi
Centros: Juan Gutiérrez, Marcos Deliá

Brasil:

Los campeones defensores han tenido un periodo de entrenamiento bastante fuerte con una buena combinación de fogueos y trabajo físico intenso. El técnico Rubén Magnano también hizo su corte final antes de viajar y tiene una buena combinación de veteranos y prospectos del país.

La labor de Marcelo Huertas en esta etapa final va a ser importante para mantener la consistencia en el lado ofensivo. El manejo de balón ante los equipos rápidos va a ser sumamente importante. Los armadores Rafael Luz y Raulzinho verán mucha cancha. La ofensiva de Vitor Benite y Arthur Luiz serán cruciales ya que Álex es normalmente quien los carga en el perímetro.

La ofensiva en la pintura ha lucido bien al momento con Rafael Hettsheimeir y Caio Silva. Fue interesante ver la adición de Cristiano Felicio en la pintura que no tiene mucha experiencia internacional, el delantero/centro JP Batista dijo presente ante las bajas por lesión de los internos brasileiros.

Ofensivamente el equipo ha lucido bastante bien en los fogueos, en los juegos han tenido una producción balanceada en el perímetro y la pintura. En este torneo van a estar ansiosos por jugar con República Dominicana y Puerto Rico que traen un estilo diferentes y los retarán en la defensa ya que ambos les gusta correr. En esos juegos harán sus ajustes finales y tener un precedente en su preparación para el Premundial donde verán oponentes de todo tipo.

Armadores: Marcelo Huertas, Raul Neto, Rafael Luz
Escoltas: Alex García, Vitor Benite, Larry Taylor
Aleros: Guilherme Giovannoni, Arthur Luiz
Delanteros: Rafael Hettsheimeir, Cristiano Felicio
Centros: Caio Silva, JP Batista

Canadá:

Los canadienses solamente han tenido dos partidos de preparación ante Jamaica a principio de mes y vendrán con un plantel de 14 jugadores. Su fase de entrenamiento inicial fue en Toronto y terminaron en Orlando.

El dirigente Jay Triano tiene un plantel talentoso a pesar de las bajas y usará esta copa para hacer su evaluación y corte final, y además buscará establecer la rotación durante el torneo. Este equipo tiene 4 jugadores de la NBA en Tristan Thompson (Cavaliers), Cory Joseph (Spurs), Andrew Nicholson (Magic) y Joel Anthony (Heat). El perfil del equipo es uno bien atlético, pero lo mas importante será ver su ofensiva a media cancha y el compromiso defensivo de sus jugadores. En este torneo podremos ver una previa de su identidad ofensiva bajo Triano.

La baja de Carl English es una sensitiva ya que es un gran tirador internacional y eso va a afectar su ofensiva a media cancha. Con todo y eso siguen teniendo buenos tiradores en Rautins, Joseph, Shepherd y Landry.

En la pintura, además de sus jugadores NBA, tendrán a Levon Kendall que es un gran delantero/centro en el baloncesto FIBA y Aaron Doornekamp quien puede jugar la 3-4 y se ha pulido en Europa.

Armadores: Cory Joseph, Jermaine Anderson, Brady Heslip, Junior Cadougan
Escoltas: Jevohn Shepherd, Andy Rautins, David Joseph
Aleros: Kristopher Joseph, Kyle Landry
Delanteros: Levon Kendall, Aaron Doornekamp, Andrew Nicholson
Centros: Tristan Thompson, Joel Anthony

República Dominicana:

El equipo dominicano cuenta con nuevo dirigente en Orlando Antigua y han tenido un buen entrenamiento en su país. La parte inicial estuvieron jugando contra universidades y su primer gran fogueo fue contra Puerto Rico, perdiendo ambos compromisos.

Con todo y bajas, el equipo dominicano es uno que se debe tratar con cuidado porque tienen armas ofensivas que en cualquier momento pueden explotar. El equipo solamente cuenta con Edgar Sosa como armador confiable mientras que Juan Coronado y Ronald Ramón son combo guards que cumplen su trabajo pero en ocasiones tienen problemas armando la ofensiva y manejando el balón.

En la pintura tienen a su líder Jack Michael Martínez y está rodeado de veteranos como Eulis Báez y Edward Santana y le añades jovenes como Eloy Vargas y Karl Towns. En el perímetro tienen a Francisco García que es un tirador fino y Manuel Fortuna que es un especialista defensivo. James Feldeine es un escolta bien atlético que podría ser el “X Factor” durante el torneo.

Lo que va a buscar Orlando Antigua en este torneo es hacer los ajustes defensivos para poder poner a correr a este equipo. La falta de profundidad en la posición de centro se hará sentir durante el torneo y la falta de consistencia en los canastos a media y larga distancia les dará problemas. Su mejor oportunidad de ganar será defendiendo, corriendo y llevando la bola a Jack Michael y Eulis en su ofensiva a media cancha.

Armadores: Edgar Sosa, Juan Coronado, Ronald Ramón
Escoltas: Francisco García, James Feldeine, Manuel Fortuna
Aleros: Ricardo Greer, Karl Towns
Delanteros: Eulis Báez, Edward Santana
Centros: Jack Michael Martínez, Eloy Vargas

Puerto Rico:

El equipo boricua estrena a Paco Olmos y los entrenamientos al momento han sido bastante fuertes con una fase inicial en San Juan y luego en el IMG Academy de Sarasota. Luego del acuartelamiento han triunfado en fogueos ante República Dominicana.

Al momento Puerto Rico no ha hecho su corte final al tener varios jugadores lesionados, entre ellos Danny Santiago (rodilla), Richard Chaney (pie) y Andrés Rodríguez (rodilla). El único que estuvo activo en los fogueos fue Rodríguez quién se vió fuera de tiempo en los pocos minutos que jugó. Se espera que el corte final sea durante la copa.

Al igual que los demás equipos, Puerto Rico no enseñará todas las cartas en la mesa, y se verán muchas variantes en el cuadro y en la rotación. Será importante ver si la defensa mantiene su intensidad, cuán comprometidos estarán Arroyo y Barea de montar una buena ofensiva a media cancha, y la efectividad en los tiros de Ayuso, Galindo y Sánchez. Otro punto importante será ver la evolución, sea en juegos o en las prácticas de los jugadores lesionados. Eso será importante para definir el corte final. Eso mantiene abierta la puerta para jugadores como Torres, Ubiles, Alamo y Clemente.

También hay que ver si Balkman, Sánchez y Clemente pueden defender bien la pintura y hacer su trabajo consistentemente ante equipos fuertes en esa zona como Argentina, Brasil y Canadá.

Armadores: Carlos Arroyo, JJ Barea, Andrés Rodríguez, Andrés Torres
Escoltas: John Holland, Larry Ayuso
Aleros: Álex Galindo, Richard Chaney, Edwin Ubiles
Delanteros: Ricky Sánchez, Ramón Clemente, Ángel Álamo
Centros: Daniel Santiago, Luis Villafañe

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Panorama de las selecciones para el Premundial:

Estamos a varias semanas de comenzar el Premundial en Caracas y ya las selecciones están tomando forma para el compromiso que clasifica los mejores cuatro para el Mundial 2014 en España.

Las selecciones participantes son: Argentina, Brasil, Canadá, Jamaica, México, Paraguay, Puerto Rico, República Dominicana, Uruguay y el anfitrión Venezuela.

A continuación les dejo las preselecciones y su itinerario de fogueos.


Argentina:

Facundo Campazzo PG
Nicolás Laprovittola PG
Juan Manuel Fernández PG
Selem Safar SG
Diego García SG
Adrián Boccia SF
Marcos Mata SF
Pablo Espinoza SF
Federico Aguerre SF
Luis Scola PF
Leo Mainoldi PF
Matías Bortolín PF/C
Juan Gutiérrez C
Marcos Delía C

Dirigente: Julio Lamas

Bajas importantes: Carlos Delfino, Andrés Nocioni, Manu Ginóbili, Pablo Prigioni, Fabricio Oberto, Federico Kammerichs, Leo Gutiérrez, Hernán Jasen, Paolo Quinteros.

Julio Lamas hizo una convocatoria de solamente 14 jugadores y se ha mantenido con ellos. En este grupo hay jugadores que estuvieron en la Copa Stankovic.

La figura principal será Luis Scola que a pesar de tener un itinerario cargado jugando NBA siempre dice presente por los argentinos. Campazzo es un armador que tiene buena visión de cancha y sabe buscar su ofensiva, siendo uno de los jugadores mas consistentes de Peñarol. También hay que velar a Marcos Mata si está recuperado de su lesión.

Fogueos:

Súper 4 en Salta, Argentina (3-4 de agosto)
Argentina 55-67 México
Argentina 91-75 Uruguay
Súper 4 en Anápolis, Brasil (10-11 de agosto)
10 de agosto: Argentina vs. Uruguay
11 de agosto: juego por tercer lugar o campeonato
17 de agosto: Argentina vs. Uruguay en Obras Sanitarias, Buenos Aires
Copa Tuto Marchand: 22 al 26 de agosto, San Juan, Puerto Rico

Brasil:

Raul Neto PG
Marcelo Huertas PG
Rafael Freire Luz PG
Scott Machado PG
Larry Taylor PG/SG
Alex García SG
Marquinhos SF
Arthur Luiz SG/SF
Guilherme Giovannoni SF
Vitor Benite SG/SF
Leonardo Simoes SF
Rafael Ferreira PF
Rafael Hettsheimeir C
Caio Torres C
JP Batista C

Dirigente: Rubén Magnano

Bajas notables: Leandro Barbosa, Nene Hilario, Paulo Prestes, Tiago Splitter, Victor Faverani, Lucas Nogueira, Marcelinho, Anderson Varejao, Fab Melo.

Brasil cuenta con un banco de talento increíble y a pesar de las bajas figura como uno de los favoritos en Caracas. La conducción de Marcelo Huertas, el poder de anotación de Alex, Marquinhos y Guilherme y la presencia interna de Hettsheimeir y Batista va a ser suficiente para terminar bien.

Fogueos:
Súper 4 en Salta, Argentina (3-4 de agosto)
Brasil 92-71 Uruguay
Brasil 94-68 México
7 de agosto: Brasil vs. Uruguay en Sao Paulo
Súper 4 en Anápolis, Brasil (10-11 de agosto)
Brasil vs. México el 10 de agosto
13 de agosto: Brasil vs. México en Sao Paulo
Copa Tuto Marchand: 22 al 26 de agosto, San Juan, Puerto Rico

Canadá:

Jermaine Anderson PG
Junior Cadougan PG
Brad Heslip PG
Cory Joseph PG/SG
Myck Kabongo PG
Philip Scrubb PG/SG
Daniel Walden PG
Andy Rautins SG
Carl English SG
Devoe Joseph SG
Kris Joseph SF
Olu Ashaolu SF
Aaron Doornekamp SF/PF
Jevohn Shepherd SF
Kyle Landry PF
Tristan Thompson PF
Levon Kendall PF/C
Andrew Nicholson PF
Joel Anthony C

Dirigente: Jay Triano

Bajas Notables: Andrew Wiggins, Anthony Bennett, Kelly Olynyk, Jesse Young, Robert Sacre, Matt Bonner, Samuel Dalembert, Kyle Wiltjer.

Canadá se va a convertir en una potencia mundial tan pronto sus promesas como Wiggins, Olynyk y Bennett se establezcan en la NBA. También tienen otros jugadores que podrían ser buenos jugadores FIBA como Kevin Pangos y Wiltjer. Esta versión tiene varios veteranos como Anderson, English y Kendall. La línea frontal es sólida y con una buena actuación de English y Rautins pueden asegurar el pase al Mundial.

Fogueos:

Jack Donohue Classic: 8 y 10 de agosto en Toronto, Canadá vs. Jamaica
Copa Tuto Marchand: 22 al 26 de agosto

Jamaica:

Akeem Scott PG
Weyinmi Rose PG/SG
Dylan Ennis PG/SG
Lynford Brown
Christopher Walker
Michael Rogers
Garfield Blair SG
Adrian Forbes
Durand Scott
Bryan Grant
Courtney Walters
Vashil Fernández
Ricardo Alliman F
Patrick Ewing Jr. SF/PF
Adrian Uter PF/C
Ryan Hollins C
Jerome Jordan C
Samardo Samuels C

Dirigente: No disponible, anteriormente fue Sam Vincent.

Bajas notables: Kimani Ffriend, Roy Hibbert.

En papel Jamaica cuenta con buen talento, pero hay demasiadas preguntas sobre su preparación, quien va a ser su dirigente y quiénes de esta lista van a decir presente.

Fogueos:

Jack Donohue Classic: 8 y 10 de agosto en Toronto, Canadá vs. Jamaica

Cuadrangular en Maracaibo: 24-26 de agosto

México:
Paul Stoll PG
Karim Malpica PG
Pedro Meza PG
Jovan Harris PG/SG
Orlando Méndez SG
Victor Mariscal SF
Jesús González SF
Francisco Cruz SF
Noe Alonzo SF
Marco Ramos PF
Joaquín Villanueva C
Héctor Hernández PF/C
Fernando Benítez PF/C
Lorenzo Mata C
Gustavo Ayón C

Dirigente: Sergio Valdeomillos

Bajas notables: No hay una lista oficial y la selección mexicana ha sido bien impredecible, así que la lista puede ser larga tan pronto haya claridad de quiénes van a la fase final de entrenamientos.

Fogueos:

Súper 4 en Salta, Argentina

México 67-55 Argentina
México 68-94 Brasil

Súper 4 en Anápolis, Brasil (10-11 de agosto)
México vs. Brasil el 10 de agosto
13 de agosto: México vs. Brasil en Sao Paulo

Paraguay:

Javier Martínez PG
Carlos Vallejos PG
Gustavo Torres PG
Carlos Riveros SG
Federico Mellone SG/SF
Diego Bareiro SG
Bruno Zanotti SF
José Fabio SF/PF
Nelson Peralta SF
Alejandro Peralta SF
Fernando Dose SF
Adolfo López PF
Edison Ortiz PF
Ramón Sánchez PF
Christian Rodas C
Guillermo Araujo C

Dirigente: Ariel Rearte

Bajas notables: Ninguna

Paraguay será el equipo mas débil de este Premundial y hay poca información de esta preselección.

Puerto Rico:

Carlos Arroyo PG
JJ Barea PG
Andrés Rodríguez PG
Andrés Torres PG
Larry Ayuso SG
John Holland SG
Richard Chaney SG/SF
Alex Galindo SF
Edwin Ubiles SF
Ricky Sánchez PF
Renaldo Balkman SF/PF
Yao López PF
Ramón Clemente PF
Luis Villafañe C
Daniel Santiago C

Dirigente: Francisco “Paco” Olmos

Bajas notables: David Huertas, Guillermo Díaz, AD Vassallo, Peter John Ramos, Denis Clemente, Kleon Penn, Shabazz Napier.

Los jugadores mencionados anteriormente serán llevados al acuertelamiento en Florida y son los mas cercanos que están al Premundial. Otros jugadores como Luis Hernández, Carlos Emory, Chris Gaston, Gaby Belardo, David Imes, entre otros formarán parte del equipo B que va a foguear en Londres.

Fogueos:
7 al 15 de agosto: Equipo A se acuartela en Sarasota, Florida
8-13 de agosto: Equipo B foguea con Inglaterra
16 de agosto: Puerto Rico vs. República Dominicana
20 de agosto: Puerto Rico vs. República Dominicana en Humacao
Copa Tuto Marchand del 22 al 26 de agosto

República Dominicana:

Ronald Ramón PG
Edgar Sosa PG
Adris DeLeón PG
Juan Coronado G/SG
Manuel Fortuna SG
Gerardo Suero SG
Francisco García SG
Manny Quezada PG/SG
Ricardo Greer SG/SF
Karl Towns SF
James Feldeine SG
Eloy Vargas PF
Edward Santana PF/C
Eulis Báez PF/C
Jack Michael Martínez C

Dirigente: Orlando Antigua

Bajas notables: Al Horford, Luis Flores, Manuel Guzmán, Charlie Villanueva, Josh Asselin, Sammy Mejía, Trevor Ariza.

La República Dominicana luce como uno de los favoritos en este torneo y podría ser uno histórico ya que no juegan en un Mundial desde el 1978. La baja de Horford es sensible en la pintura pero añadieron a Edward Santana que fue el MVP en Venezuela y tienen a Eulis Báez que es un gran delantero en la liga española.

Fogueos:

16 de agosto: República Dominicana vs. Puerto Rico
20 de agosto: República Dominicana vs. Puerto Rico en Humacao
Copa Tuto Marchand del 22 al 26 de agosto

Uruguay:

Bruno Fitipaldo PG
Martín Osimani PG
Marcos Cabot PG
Fernando Martínez PG
Luciano Parodi PG
Leandro García Morales SG
Nicolás Mazzarino SG
Mauricio Aguiar SF
Martín Aguilera SF
Federico Álvarez SF
Emilio Taboada SF
Sebastián Vázquez SF
Nicolás Borsellino PF
Sebastián Izaguirre PF
Esteban Batista PF/C
Kiril Waschmann PF/C
Reque Newsome PF
Hernando Cáceres C
Mathias Calfani C

Dirigente: Pablo López

Bajas notables: Jayson Granger, Gustavo Barrera.

Uruguay tendrá ayuda en la pintura con la llegada de Waschmann mientras que Batista espera tener un buen torneo para hacer quedar mal a los que dudan de su habilidad. El regreso de Nicolás Mazzarino son buenas noticias porque sigue siendo un gran tirador a larga distancia.

Fogueos:
Súper 4 en Salta, Argentina
Uruguay 71-92 Brasil
Uruguay 75-91 Argentina
7 de agosto: Uruguay vs. Brasil
Súper 4 en Anápolis, Brasil (10-11 de agosto)
Uruguay vs. Argentina
17 de agosto: Uruguay vs. Argentina
Cuadrangular en Maracaibo: 24-26 de agosto

Venezuela:

David Cubillán PG
Gregory Vargas PG
Elvis Báez PG
Jesús Centeno PG
Heissler Guillent PG
Jhornan Zamora SG
Douglas Chiquito SG
Rafael Pérez SG/SF
José Vargas SF
Anthony Pérez SF
Michael Carrera SF
Francisco Centeno SF
Lenín López SF
Kevin Caraballo SF
Michael Flores SF/PF
Hector Romero PF
Axier Sucre PF
Juan Coronado PF
Luis Bethelmy PF
Jesús Urbina PF/C
Windi Graterol C
Miguel Marriaga C

Dirigente: Nestor García

Bajas notables: Greivis Vásquez, Gregory Echenique, John Cox, Oscar Torres, Carlos Cedeño, Dwight Lewis.

Los venezolanos son los anfitriones de este torneo y la fanaticada espera la clasificación al Mundial. Necesitan un poco mas de fuerza en la pintura y otra interrogante es la consistencia ofensiva de sus jugadores de perímetro.

Fogueos:

Venezuela 86-82 Nigeria
Venezuela 59-57 Nigeria
Venezuela 62-59 Nigeria
Gira por España:
Lunes, 5 de agosto: Venezuela vs. Angola
7 de agosto: Venezuela vs. Angola
11 de agosto: Venezuela vs. North Carolina Greensboro
Agosto 12-14: Venezuela vs. Costa de Marfil y la Universidad de Portland
Cuadrangular en Maracaibo: 24-26 de agosto

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Entra Paco, sale Flor, pero no los problemas

En menos de 24 horas hubo un cambio radical en la dirección del equipo nacional de Puerto Rico, salió Flor Meléndez y entró el español Francisco “Paco” Olmos.

Meléndez tomó las riendas del equipo nacional en el 2011, luego del fiasco de Rick Pitino. Sus resultados en la dirección fueron mixtos: cuarto en el Preolímpico, ganó oro en los Panamericanos, terminó segundo en el Centrobasket y se quedó corto en el repechaje olímpico. Este año ya había dirigido una Selección “B” en la Copa Stankovic donde terminó con marca de 3-6.

La forma en la cual se manejó la situación de la salida de Meléndez y la entrada de Olmos fue una que dio vergüenza y nota la falta de planificación de nuestros líderes federativos. La federación tiene derecho de botar a Meléndez, pero no es saludable hacerlo a una semana de empezar las prácticas y en medio de un plan de trabajo, que bueno o malo, ya se estaba ejecutando.

Paco llegó a Puerto Rico para dirigir a los Cangrejeros de Santurce, equipo que venía de un receso y terminó con marca de 20-16. Luego los Cangrejeros cayeron en la semifinal ante los Leones en cinco juegos. Justó después de la eliminación, la Federación inició negociaciones mientras Meléndez estaba dirigiendo y lo firmó por cuatro años.

El fracaso de Flor como dirigente nacional fue por varias razones, primero no fue lo suficientemente agresivo para implementar su plan de trabajo. Flor estuvo conforme con el plan que la FBPR tenía de desarrollo de jugadores al mando de Georgie Rosario, que a mi entender no ha dirigido en más de una década. El plan de Flor incluía categorías menores y programas especiales de identificación de talento y desarrollo.

Otro punto importante en el fracaso de Flor fue permitir que un comité de personas que no son conocedoras del deporte tuviera votos a la hora de elegir los doce magníficos. Esas personas responden a Carlos Beltrán, que al mismo tiempo responde a los auspiciadores. Al Beltrán mercadear jugadores, en vez de un plan nacional, entonces esos auspiciadores tienen bastante poder a la hora de confeccionar de anunciar listas y hacer el equipo.

En la cancha Flor siguió las instrucciones de los líderes federativos y comenzó con un cuadro que incluía a Carlos Arroyo y José Juan Barea. También no tenía control disciplinario del equipo ya que muchos jugadores no llegaban a las prácticas y ni él mismo sabía el porqué. Los jugadores pedían permiso a los líderes federativos y eso dejaba al dirigente sin poder sobre ellos, siendo parte importante de su fracaso.

Llega Paco Olmos y lo anuncian con bombos y platillos, vendiéndole a la prensa que viene un cambio radical y que se acabaron los problemas. Lamentablemente eso está lejos de la realidad ya que a mi entender el problema mayor es la falta de estructura en la federación.

La federación maneja todo de una manera cuestionable, si fuera una institución seria tomaba la decisión de la destitución de Flor con mas tiempo y hubiese empezado un proceso de entrevistas, evaluando todos los candidatos y sus planes de trabajo para tomar una decisión acertada. Esa variedad de ideas y el factor tiempo hubiese sido positiva para la federación en sus planes futuros.

Dirigentes como Eddie Casiano, Carlos Calcaño, Nelson Colón, Tony Ruiz, Carlos Morales, entre otros se merecían una oportunidad para presentar sus planes de trabajo en este ciclo que se avecina. También incluían a Paco con otros dirigentes extranjeros que estuviesen interesados.

Lo mas que me preocupa de la llegada de Paco es que tiene poco tiempo para implementar su plan de trabajo y sistema en las prácticas. Estamos a menos de un mes de la Copa Tuto Marchand y el proceso de adaptación de los Cangrejeros a lo que Paco quería hacer tomó mas tiempo.

También me preocupa que al final del día el nombramiento de Paco haya sido para que Beltrán dijera “les cumplí, les traje el extranjero”, pero que al final del día siga con las prácticas poco profesionales en el programa nacional. Recuerden que Rick Pitino no se fue porque no tenía tiempo, fue porque no querían seguir su plan de trabajo.

En el lado positivo podemos decir que con Paco estamos un poco mas actualizado en lo táctico y que le da mas importancia a la labor del equipo para conseguir todo lo que queremos. Al momento, Paco no ha hablado de jugadores, pero sí la importancia del trabajo en equipo.

Lo mejor que podemos adoptar de Europa o del baloncesto NCAA es el juego en equipo. La principal razón por la cual la era de Carlos Arroyo no ha sido exitosa es el pobre juego colectivo. En ocasiones cuando veías a Puerto Rico jugar era Arroyo y Barea tomando tiros y los demás mirando, eso no puede ocurrir si queremos estar entre los mejores diez del mundo.

Solo espero que la federación respete y ejecute el plan de Paco con el equipo nacional para volver al sitial que la selección nos tenía acostumbrado. De no ser así, seguiremos con los mismos problemas.

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Puerto Rico en el repechaje: mas de lo mismo

Puerto Rico se perdió su segunda olimpiada seguida y para algunos no fue sorpresa. Para otros sí fue sorpresa porque tenemos al talento para ganarle a cualquiera, pero no se logró.

El análisis de Puerto Rico en este torneo no debe ser muy largo, en la primera fecha dominamos a Jordania 93-52 y de aquí se pudo sacar varios puntos positivos.

En ese primer juego comenzaron con el dúo Arroyo-Barea, pero en ese primer juego se encargaron de alimentar a los hombres grandes y crear situaciones para que tiradores como Ricky Sánchez tiraran cómodos. Gracias a la buena ventaja que pudimos conseguir no nos vimos en problemas en ningún momento. También se pudo ver una rotación amplia donde todos aportaron y defensivamente no dejamos que Jordania se acercara, deteniendo a su principal arma, el delantero Zaid Abbas.

Los 12 magníficos no salieron relajados, ejecutaron su plan y el banco se encargó de mantener la intensidad y cerrar el mismo. En torneos anteriores teníamos problemas con rivales inferiores. Peter John Ramos tuvo un gran juego donde se fue perfecto de campo y cuando no estaba cómodo hacia un buen pase, algo positivo para los próximos compromisos. Eso nos llevó al juego de Grecia por el primer lugar del grupo.

Ante Grecia, uno de los favoritos para ganar el torneo, comenzamos con el mismo cuadro. Todos habíamos dicho que dúo Arroyo-Barea puede resolver en ocasiones, especialmente cuando hay presión defensiva por parte del otro equipo o si hay que liberar a algún alero que sea buen tirador de tres, entre otras cosas. Ese dúo solamente funciona por minutos, no por juegos y eso Flor lo sabe y por eso en el pasado comenzaba con ellos y a los dos o tres minutos sacaba a uno. Defensivamente este dúo entra en desventaja por la estatura ante la mayoría de las selecciones y se sabe que Arroyo no es muy bueno en esa parte de juego.

Los griegos nos pasaron factura, empezando por Vassilis Spanoulis que anotó 13 puntos consecutivos para empezar el juego y terminó con 27. El ajuste defensivo en la posición de escolta vino cuando Arroyo entró en problemas de faltas. Los boricuas se mantuvieron en pelea pero si caes ante un europeo se hará bien difícil regresar principalmente porque mueven mucho mejor la bola y son mas selectivos tirando, no tienen prisa estando en ventaja. Los griegos tuvieron el juego de su vida, tirando un 58.3% de tres y atinando 26 tiros libres para ganar 98-84.

En el lado ofensivo se veía un Puerto Rico con una buena ejecución empezando, varios pases y llevando la bola adentro. En la segunda mitad venía el pánico y el tiroteo a larga distancia o las penetraciones locas que terminaban en nada para luego pelear con los árbitros. En FIBA no te premian por forzar las cosas y es así para todos.

Defensivamente Puerto Rico no supo gardear el pick and roll y la rotación defensiva dejó mucho que desear. No se hablan y se falla en fundamento.

JJ Barea salió por cinco faltas, cometiendo dos de ellas seguidas y formando tremendo show para las cámaras, algo que me hizo levantar la bandera roja porque algo andaba mal.

Esa derrota dejó a los boricuas en segundo lugar con marca de 1-1 y ahora cruzaríamos ante Lituania que perdió con Nigeria pero acabó primero por goal average.

Contra Lituania volvimos a lo mismo, gran comienzo de los boricuas, buena primera mitad, al iniciar la segunda mitad se nos cae la casa. No vale la pena analizarlo porque fue mas o menos el mismo libreto del juego contra Grecia. Lo que si hay que preguntarse es que pasa en el camerino boricua durante el descanso de primera mitad. En la segunda mitad Puerto Rico se desvía del plan de juego, mentalmente pierden la concentración y algunos comienzan a pelear con los árbitros y con el banco, especialmente “los líderes”.

Puerto Rico se mantuvo en juego y en un momento llegó a tener ventaja con una gran actuación de Arroyo que llevó la posición de armador magistralmente a pesar de tener un tirón muscular. Peavy lució inmenso en la pintura y Huertas anotó par de canastos claves y defensivamente hizo el trabajo. Alex Galindo tuvo el juego de su vida y sin él perdíamos por pela. Luego de esa racha positiva que tuvimos vino la sustitución donde entró JJ Barea y tomó dos malas decisiones para sellarle el juego a Lituania.

Eso nos deja pensando en que el equipo no tenía un líder y que lamentablemente JJ Barea todavía no está apto para llevar la ofensiva boricua. Por eso fue un error del dirigente en ponerlo a bajar la bola en el momento crucial.

La consistencia es clave y ese juego de Lituania fue el mas malo que ellos jugaron en todo el torneo, y con todo y eso ganaron. Los lituanos ganaron porque se mantuvieron ejecutando el plan aunque fallaran y aunque no les estuviera saliendo todo bien. Si te mantienes consistente siempre buscas la manera para salir de la mala racha. Por otro lado Puerto Rico entra en una mala racha y comienzan los individualismos y el tiroteo, esperando que un triple o una garambeta nos saque de la macacoa.

La rotación de jugadores fue pésima y ante Lituania la achicaron aún mas, jugadores que habían aportado anteriormente como Alex Franklin y Mike Rosario se quedaron sentados todo el juego. Esa decisión del coach se respeta y ahora es fácil decir que estuvo mal porque perdimos. Los equipos europeos sufren con equipos que corren mucho y que atléticamente son superiores, Puerto Rico es uno de esos equipos que les da problema pero no aprovecharon eso por todo lo que se ha expuesto anteriormente, falta de fundamento. Tampoco hubo buena planificación, especialmente en la repartición de roles y como cada cual iba a aportar al colectivo. Si no fue así, entonces nuestros armadores fallaron malamente, junto con el coaching staff que no ajustó tuercas a tiempo.

No vale la pena analizar jugador a jugador sobre su actuación. Primero que fue un torneo corto y ninguno tuvo un torneo excelente, por eso el resultado final.

Aquí podemos echarle la culpa a Flor o a Barea, pero aquí gana o pierde el equipo y desgraciadamente no fuimos lo suficientemente consistente como para ganarle a Grecia y Lituania. El problema es mas grande de lo que muchos piensan, llevamos varios años en lo mismo y eso lo voy a cubrir en mi próximo escrito.

Análisis de Puerto Rico en el repechaje olimpico de Caracas:

Puerto Rico llega a este repechaje en busca de su pase a los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Los boricuas no juegan en unas olimpiadas desde el 2004 donde sorprendimos al Mundo al ganarle a Estados Unidos 92-73 y terminamos sextos.

Los boricuas terminaron cuartos en el Pre-Olímpico de Mar del Plata donde estuvimos a un tiro del pase directo, pero ya agua pasada no mueve molinos.

Nuestra selección nacional está en el Grupo A con Grecia y Jordania. Los griegos han sido nuestro cuco internacional mientras que Jordania está comenzando a dar cara en torneos de alto calibre.

Antes de analizar al equipo boricua, hay que explicar el formato de este torneo:

Grupos:

Los doce países participantes se dividen en cuatro grupos de tres cada uno.

Grupo A: Puerto Rico, Grecia y Jordania

*Los boricuas juegan con Jordania el martes a las 5:30PM y contra Grecia el miércoles a las 8PM.

Grupo B: Lituania, Nigeria y Venezuela

Grupo C: República Dominicana, Corea del Sur y Rusia.

Grupo D: Angola, Macedonia, Nueva Zelanda.

La primera ronda se juega del 2 al 4 de julio, cada equipo jugará contra sus otros dos compañeros de grupo y cada uno tiene un día libre.

Los mejores dos en la tabla de posiciones pasan a los cuartos de final. Los cruces en los Cuartos de Final a jugarse el 6 de julio son:

A1 vs. B2

B1 vs. A2

C1 vs. D2

D1 vs. C2

Los ganadores de la ronda de Cuartos de Final pasan a la semifinal el próximo día, los perdedores se van a casa.

Los cruces en la semifinal son:

Ganador (A1-B2) vs. Ganador (C1-D2)

Ganador (B1-A2) vs. Ganador (D1-C2)

Los ganadores en la semifinal pasan a los Juegos Olímpicos y no siguen jugando. En este torneo no se juega por medallas porque es clasificatorio. Los perdedores de la semifinal juegan en esa gran final por el último pase a Londres 2012 el 8 de julio.

Selección de Puerto Rico:

La selección de Puerto Rico incluye los siguientes jugadores:

Armadores: Carlos Arroyo, JJ Barea y Andrés Rodríguez

Escoltas: David Huertas y Mike Rosario

Delanteros: Nathan Peavy, Renaldo Balkman, Ricky Sánchez, Alex Franklin y Alex Galindo.

Centros: PJ Ramos y Danny Santiago

Los boricuas vienen de ganar plata en el Centrobasket y para el repechaje entran Carlos Arroyo, Nathan Peavy y Renaldo Balkman.

El cuadro esperado para este torneo tiene a Carlos Arroyo, JJ Barea, Nathan Peavy, Ricky Sánchez y PJ Ramos. Eso pone a Andrés Rodríguez, David Huertas, Renaldo Balkman y Danny Santiago como las figuras principales que vienen del banco.

Obviamente el dúo de Barea y Arroyo comenzando no me gusta porque normalmente toman la mayoría de los tiros y no reparten muy bien el juego. Además uno de ellos tiene que actuar como escolta y no se saben mover muy bien sin el balón, para funcionar deben de tener el balón en la mano y crean situaciones. Veo a un José Juan Barea creando situaciones y madurando paso a paso como armador y si viene el Arroyo que jugó con nosotros en el 2009 estaremos en buenas manos. Mi única preocupación de Carlos es que no tuvo la oportunidad de foguear.

Si este cuadro comienza repartiendo el balón tenemos a un Peter John que puede anotar debajo del canasto pero debe ser mas agresivo. En ocasiones Peter le huye al contacto y tira fuera de balance cerca del aro o tira de 15-20 pies del mismo. Ricky puede tirar a media y larga distancia y sabe moverse sin la bola mientras que Nathan Peavy es el mas consistente de los tres con mas ofensiva en el poste bajo y está desarrollando un buen tiro.

Del banco llega Andrés Rodríguez que demostró que cada vez que juega la ofensiva de Puerto Rico se normaliza y juegan un poco mas alegre. Renaldo Balkman inyecta energía y se faja en el poste bajo con jugadores mas fuertes que él. Daniel Santiago sigue siendo nuestro centro mas consistente y tiene mucha experiencia a este nivel.

Una de mis preocupaciones es David Huertas que tuvo una excelente actuación en el Centrobasket y fogueos contra Macedonia. Huertas fue el mejor tirador boricua a larga distancia pero era iniciador. Mi pregunta es, ¿Viniendo del banco será igual de efectivo? Yo confío en que va a ser igual de efectivo porque ha trabajado duro en su tiro, pero eso hay que verlo en estos primeros juegos. Durante el Centrobasket era esa mano segura que le daba la oportunidad a Puerto Rico de despegarse temprano o sellar juegos.

Defensivamente el cuadro boricua puede poner buena presión al armador del otro equipo y cuenta con Peavy que da fuerza y puede defender múltiples posiciones. Ricky y Peter son defensores que en momentos lucen bien y si se lo proponen pueden afectar el plan del otro equipo.

Del banco contamos con jugadores que pueden defender multiples posiciones, especialmente la 3-4 como Balkman, Galindo y Franklin. David Huertas y Mike Rosario pueden defender las posiciones 1-2 con efectividad.

Lo único que podría faltar es mas profundidad en las posiciones 4-5, específicamente necesitamos un jugador que haga el trabajo sucio y sea consistente en los rebotes. Como todos sabemos Danny, Renaldo y Nathan pueden hacer eso, pero la situación podría ser difícil si entran en problemas de faltas porque ayudan en el lado ofensivo. Ese trabajo lo hacía Narváez en el pasado y este año lo pudo haber hecho Piwi, pero el coach decidió llevarse un equipo con mas rapidez y flexibilidad en ambos lados de la cancha.

El martes Puerto Rico se mide a Jordania, un equipo con poca experiencia internacional pero la característica principal es que se fajan de principio a fin. Zaid Abbas es su figura ofensiva principal y trae puntos, rebotes y mucho juego físico. Osama Daghles es su armador y es bueno armando la ofensiva pero no domina el manejo de balón y creo que los boricuas forzarán errores y crearán jugadas de transición. En este torneo no contarán con el americano Rasheim Wright que fue su mejor anotador en el pasado. Jordania no cuenta con la profundidad ni el poderío ofensivo para vencernos, pero no podemos dormirnos porque estos jugadores no se quitan.

Grecia viene con su mejor cara para este torneo luego de un sexto lugar en el pasado Eurobasket. Los griegos mueven bien el balón, cuentan con mucha estatura, buen tiro a media y larga distancia y ofensiva debajo del canasto. Vassilis Spanoulis y Antonis Fotsis cuentan con experiencia y dominan el tiro a media y larga distancia mientras que Ioannis Borousis y Georgios Printezis tienen buena ofensiva debajo del canasto. Con la profundidad que cuenta Grecia dudo que haya una figura que domine ofensivamente, lo que harán es repartir bien el juego, haciendo el pase extra y eso crea tiros abiertos. Los hombres grandes también hacen buenos pases así que hay que tener cuidado en caso de hacer double team. Defensivamente dominan los fundamentos y tienen las armas para poner buena presión en los armadores, doblar adentro y defender el perímetro. Sin duda esta es la prueba de fuego para los boricuas que no le ganan a los griegos desde el 1994.

Confío en que el equipo boricua pase de la primera ronda, tenemos el material para ganar ambos juegos. Para mi el primer cruce es el mas difícil porque nos estaríamos midiendo a Lituania o a Venezuela. Los lituanos son un equipo difícil de vencer y también vinieron con un gran equipo, nosotros somos superiores a Venezuela pero están en su casa. En el cruce semifinal tendremos un posible enfrentamiento con República Dominicana, Rusia o Macedonia. De esos tres el mas potente es Rusia mientras que República Dominicana nos ganó acá en el Centrobasket y de llegar Macedonia es un rival de cuidado como pudimos ver en los fogueos acá.

Tenemos que tener en cuenta que la consistencia es crucial y el cuerpo técnico debe reaccionar a tiempo para hacer los ajustes necesarios. En el Centrobasket notamos que tardaban un poco en hacer los ajustes, a lo mejor pensando que el jugador iba a despertar. Aquí no hay margen de error y mientras vayamos pasando de ronda los equipos van a jugar con un sentido de urgencia porque se estarían jugando la clasificación a Londres que es donde todo el mundo quiere estar. Los boricuas lucían mejor a nivel colectivo mientras iba pasando el Centrobasket excepto en la final donde nos caímos  de nuevo. Eso no puede pasar acá, tenemos que empezar sólidos en nuestro juego colectivo e ir mejorando.

Puerto Rico tiene el talento para regresar a los Juegos Olímpicos, está de todos trabajar y estar en la misma página noche tras noche para lograrlo. El juego colectivo en ambos lados, la consistencia defensiva y la buena toma de decisiones de nuestros armadores será crucial para llevarnos a Londres.

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